Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

Меч и Магия: Герои Таллана. Орден стальной луны


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Жанр:
Фэнтези
Размер:
Роман | 454 Кб
Статус:
Закончена
Первая книга цикла. Скучное повествование о первых днях игры: никаких приключений, серые будни донатора. Написано с целью ознакомить с правилами, условностями, миром игры, которую выбрал герой. Он выбрал жизнь в игре Меч и Магия: Герои Таллана - виртуальном мире на основе Герои Меча и Магии 5 - с целью основания военного Ордена в Священной Империи Единорога.

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава
 
 

глава 4

На сердце полегчало и в голове прояснилось. Даже в сон потянуло. Мы уже насытились, лежали тихо, наслаждаясь последними минутами близости перед расставанием. Внезапно, я вспомнил одну важную тему:

— Скажи, а вы как цели в бою выбираете?

— Как всегда. На одну дюжину — одна цель, — тихо ответила Джо.

— А не путаете? Вы цели точно разбираете? — продолжил я сомневаться.

— Сэр, мы хоть в замках и не родились, но грамоту все разумеют. Распределять цели на поле боя — это первое, чему серьезно учат лучника, — хоть и разозлилась, но все также спокойно закрыла она эту тему.

— Вопрос серьезный, надо было уточнить.

— Ты мне кого-то напоминаешь, — очень серьезно и уверенно отметила она.

— В зеркало посмотри.

Подождал ее реакции, но не дождавшись, продолжил:

— У нас улыбки схожие. Есть люди двуликие, есть люди двуличные. Мы ни то, и ни другое. У нас одна половина лица улыбается холодно, а другая тепло.

Она приподнялась на локте, присмотрелась к моему лицу, еле видимому при свете луны и усмехнулась:

— Похоже на то, — резко села и спросила о важном. — Что по мне решил?

— У меня большие планы на твой счет, — серьезно ответил я, и добавил по ее парням. — Фила качай в помощники, он соображает, у него мысль в глазах. А Ника надо в стрелка тянуть — у него глаза убийцы, глаза волчонка. Как и у тебя.

— Так и сделаем, сэр. Спокойной ночи.

Она встала, быстро накинула на себя тунику, и тенью скользнула в темноту леса.Обожаю виртуальные игры. Я, конечно, не настолько ловок, как лучник, но пару фокусов знаю. Интерфейс. Инвентарь. Всю одежду на модельку героя из "мешка". Выход. В этой реальности это выглядит как мгновенное облачение. Обнажение в миг я уже продемонстрировал Джоконде минут тридцать назад. Прикольная шутка между игроками. А интерфейс меня успокоил информацией.

Вот такая вот оцифровка, вот такая, блин, вечная молодость. Ладно, пора и поспать, утро вечера мудренее.

С утра пораньше был разбужен недовольным голосом Элины, которая распекала неведомого мне нарушителя порядка. Накинув рубаху и штаны, босиком пошел к речке, умываться. Больше не нужно задумываться о бритье. Какую захочу, такую и отпущу на лице и небритость, и бородку.

Ночевка у реки хороша своим утром. Свежесть, приятное чувство чистоты тела, воды под боком — хоть топись — на все нужды хватит. Полюбовался пейзажем. На севере начинался темный лес, здесь была граница баронства, северной стороной можно заняться поздней, много поздней. К югу уходили перелески, образуя целый лабиринт на несколько десятков километров.

К востоку от золотоносной шахты грифоны обнаружили Жертвенный алтарь — "таинственное место, где герои могут обрести просвещение, благодаря неведомым силам, если готовы принести в жертву существ или артефакты" — просвещение это хорошо, это опыт отсыпают тысячами. И благодарить за это можно неведомых создателей Таллана, но мне будет надежней и, честно говоря, приятней поминать создательницу — оно верней, и к всяким приключениям ближе. В вопросе обмена Темным подфартило: и своих слабейших воинов, и арты можно сливать на пользу игроку. Светлым оставалось только грустно вздыхать и палить артефакты, бросая их в семь разноцветных языков пламени на алтаре. Вроде бы — важнейшее место для игрока и задвинуто на дальнюю границу баронства! Как местные втихаря ругаются: "К Ургашу под хвост". Но нет, все намного благосклонней ко мне. В том далеком уголке баронства всего два близстоящих важных пункта: алтарь и сокровищница горгулий. В сокровищнице горгулий артефактов не бывает, только золотишка пара сотен и руды десяток мер насыпят победителю. Но сами горгульи отличное мясо для разминки моим воинам, противник второго уровня, хоть летают, но на порядок слабей вчерашних привидений. А вероятность встретить в сокровищнице големов — это пустяки, големы медленные, у них скорость в четверку, как у мечников. Големы в одинаковом с мечниками уровне — третий уровень жилища. И самое приятное для меня — между сокровищницей и алтарем стоит двухсторонний портал! А его брат-близнец уже обнаружен в сорока километрах от замка.

Это за день можно без напряжения сбегать туда и обратно пехотой, чтобы навестить горгулий. А до алтаря мне и в одиночку сгонять можно часа за четыре. Еще в том районе Могила воина — ограбим обязательно, предварительно набрав бонусов боевого духа, да побольше, чтобы потеря трех пунктов не стала критичной. Зато артефакт приобретем. Ох, как я обмишурился! Вчера надо было от шахты людей отправлять в марш на ночевку, а самому рвануть до этой могилы, и назад, догонять своих. Поздно. Да и дух загонять в минус перед боем с нежитью не лучшее решение.

Жилище крестьян в той дали это прикол, выглядит как издевательство над их унылой долей. Картина, в ближайшем будущем, будет такой — обитают в небытии крестьяне, никого не трогают, мирно спят себе спокойным сном. Вдруг раздается голос из ниоткуда: "Подъем, граждане! Хватит лентяйничать, лежебоки, пора вам, пейзане и пейзанки потрудиться на благо лорда Местера". Крестьяне и рады потрудиться, ведь в баронстве жить веселей и забавней. И вот тут их ждет первый облом. До замка топать двое суток! По бездорожью, через все эти перелески, в компании только с неким рыцарем. Даже и не бароном, а просто рыцарем, все дела которого — гонять по баронству всю неделю, и призывать таких же разных сонь на службу. И ведь не откажешь. Против судьбы не попрешь. И пойдут они солнцем палимы, повторяя: "Вот это облом!" И руками безнадежно разводить им никто не даст, Ардан быстро их к делу пристроит. Двадцать два крестьянина всегда пригодятся в хозяйстве. Кстати, через портал им ближе будет на восемь километров, и намного быстрей доберутся по натоптанным дорожкам. Вот такой у меня дальний северо-восточный уголок в баронстве. Хорошо с порталом вышло, иначе бы напрягало меня в такие дали мотаться.

Искупался в реке и почувствовал себя готовым к безделью и нападению, вернулся до шатра, быстро накинул доспех, сапоги и вышел, чтобы убрать свое волшебное спальное место в инвентарь. Незнакомый мне мечник подошел от костра с котелком горячей воды. Это дело хорошее — достал кубок, наполнил и насыпал из мешочка растворимый кофе, не жалея — кофе с утра... хорошее начало дня, и просветление в мозгах тоже дело нужное при планировании распорядка. Присел над картой.

До шахты тридцать два километра. Восемь часов спокойного хода. Я к трем часам дня должен ее захватить, Ардан подвезет вкусняшек и выпивки воинам. Расслабимся немного и двинем дальше на восток до шахты кристаллов. И вот сегодня, через двухсторонний портал, я и наведаюсь до могилы воина. А дух поднять есть где. Грамотный вариант. Дорога план покажет.

Поднимаю голову, а рядом стоят любопытные деканы и дюжие. Увеличил карту до максимального размера, нечего им глаза напрягать:

— Хороший день для смерти, воины! Рассмотрим наши ближайшие перспективы. Мы вот здесь, — указал место лагеря на карте. — Строго на запад идем нормальным маршем два дня. Цели ясны — сегодня кристаллы, завтра самоцветы — вот эти две шахты. Сегодня, после победы, в которой никто из нас не сомневается, достаточно вспомнить вчерашнюю заварушку, победителей ждет подарок от властей. Наш кастелян привезет вкусных окороков, сидра и разных других обжорств. Предлагаю сделать как вчера. После боя убраться от загаженного места, но не очень далеко, только найти удобное место для лагеря. И встать на ночевку, устроить пир и всякие последующие безобразия: покуражимся, подурачимся, проспимся и с утра в поход.

— Вам бы все хмельное пьянствовать. Лучше после боя марш продолжить до позднего вечера. Если не напрягаться, как вчера — чего не идти дальше? Раньше выйдем — дальше будем — ближе к замку. Там и отметим конец похода, — голосом строгой мачехи развеяла все веселье Элина.

Понять ее можно. Во всем права. Вот только она живет, а я играю в эту жизнь, и мне суровые будни ежедневных маршей по баронству могут поперек горла встать, если не разбавлять эти будни веселыми пирушками, забегами на охоту и прочими потешными проделками. Заходить в игру, как на работу, чтобы без конца фармить, фармить, фармить... нет, это не для меня. Делу время — потехе час. Только так можно выжить в этих местах, и остаться адекватным человеком. Аристократом. Лордом. Господином. А не господинчиком занюханного баронства на окраине Империи, которого при визите в столицу распознают на раз местные аристо. Прости, Элина, но жить мы будем не только головой:

— Отставить энтузазизм и жажду превозмогания! Куда спешим, кого догоняем? Вчера все прошли проверку: и потом, и кровью. Я доволен. Показали способность к порядку на форсированном марше. Бой провели достойно. Сегодня идем нормальным, прогулочным маршем. Вырезаем нежить на шахте кристаллов. Порядок боя остается прежним. Какие замечания по бою?

— Командир, может не надо в одного кости косить? — исподлобья посмотрел на меня Ник. Вопрос он задал голосом тихим и тоном спокойным.

Мы все были разные. Все выглядели одинаково молодо, молодыми юношами и девушками. Но лучник Ник выглядел моложе всех, у него было лицо подростка. И роста он был не такого высокого, как мечники, но это было фишкой лучников — невысокие, сухопарые, юркие, пронырливые, чтобы по округе было удобней шастать.

— Я красиво танцевал, — улыбнулся и добавил для выяснения отношений, — Тебе этого не понять. Ты не мечник.

— И этим горжусь, — вернул мне улыбку этот мелкий убивец.

— Тихо, Ник. Если у барона было желание умереть и бегать по ночам по своим землям, это его личные забавы. Бой уже к концу подходил. С его смертью мы ничего не теряли, — заметила Джо.

— Баронство теряло тысячу золотых! Это вам хорошо, пустозвонам, в карманах-то звенеть нечему. А у нас с кастеляном, каждая тысяча дохода расписана на неделю вперед.

— В кармашки вчера прибыло, командир, — позвенел поясным мешочком Дуг, и добавил вкрадчиво, — Мои готовы снова первым отрядом встать.

— Вот уж член тебе на постном масле! Жареный! — резко встрял Мелкрис. — Командир, без вариантов. Сегодня мой десяток первым бой принимает. Дело не в трофеях, не смотри на меня так, Эли. Всем надо своих в крови крепко измазать.

— А почему это твой десяток, а не мой, или Райдена? — прошипела Элина, — И причем тут трофеи, белобрысый?

— Отставить балаган. Разницы никакой не вижу. Если он первым спохватился — сегодня получает удары первым. Каждый получает что хочет. Какие еще есть замечания, дополнения по бою.

— Сэр Валериан, ты не лучник. Не сомневайся в будущем в моем глазомере. И не отвлекай пустяками во время боя, — высказалась Джо с лицом оскорбленной невинности.

— Сказано по делу. Я погорячился тогда. Ладно, раз все порешали, заканчиваем подготовку к маршу и выступаем. Элина, маршевым по-прежнему ты остаешься.

— Командир, она может постоянным маршевым быть. Нам удобно, — заметил Райден, до этого не участвовавший в беседе.

— Действительно, сэр, пускай она руководит походом. Мы хорошо сработались, — поддержал его мнение Фил.

— Приятно слышать. Я о слаженности в работе и согласованности мнений. Элина, назначаешься маршевым до конца похода.

— С превеликим моим удовольствием, — гордо приняла назначение девушка, резко кивнув.

Тройка лучников отошла к своим, но мечники, как-то незаметно для меня, перекрыли мне путь. Финальную часть совета начала Элина:

— Командир, может не надо сегодня в одного танцевать? Я все понимаю, саму тянет, но нам будет спокойней, если нас предупредить.

— Сегодня танцы отменяются. Под солнцем будем биться, — успокоил я ее, наводя тень на плетень.

— Вчера луна уже взошла, — поясняя добавил Райден, и его голубые глаза блеснули искрой зарождающегося фанатизма.

Заметил я у него эту черту. Он сразу выделялся из всех стойкой преданностью вождю. Такие никогда не обсуждают приказ. Но и простым солдафоном он не был, это сразу было заметно по глазам с умным, расчетливым взглядом. Авторитет среди мечников он имел абсолютный.

— Я тебе потом объясню, Элина, — кончил тему Брег.

— Обязательно объяснишь, — надулась она от чувства обиды: как так? Все знают что-то секретное. А она не в курсе! — Тогда вопросов больше нет, я пошла.

Проводив ее взглядом, я решил разобраться с еще одним типом:

— Брег, ты почему вчера без разрешения, без приказа, покинул боевой порядок?

— Я ему разрешил, — ответил Райден и добавил твердо. — Кончился тогда бой, какой уж там порядок? Добить пару костяшек и железяки по мешкам тырить оставалось.

— Застоялись мы, — в глазах лысого я не увидел ни капли вины, только уверенность в своей правоте. — Хоть одного, но уделал.

— Да все было под контролем, командир, — нагло ухмыльнулся Мелкрис, — Знатно он сработал, отличный удар, Брег.

— А то, — чуть улыбнулся здоровяк, — Тоже можем.

— Вопросов больше не имею. Займемся делом парни.

И мы занялись привычным делом воинов — двинулись в поход. Мечники шли единой группой, а лучники шныряли по окрестностям. Оказалось, что не все могут грифоны, не все тайники они способны разглядеть. Вчера они нашли один сундук, место я отметил на карте, потом забегу. И сегодня отличились, через пару часов марша один из них проводил меня в сторону от колонны, к найденному сундуку. Я выбрал опыт. Один сундучок стоило на опыт бросить, а то с пяти шахт много не упадет в копилку, да и охрана мелкая, опыта капли.

Единичка в атаку меня не удивила, как и навык Основы лидерства — мои отряды получают плюс один к боевому духу — хорошо, шанс нанести двойной урон всегда приятен. Но тут важен момент непредсказуемости, внезапности, момент чистого кайфа от плюшки в бою. Жить стало веселей.

Еще веселей мне стало когда мы проходили мимо башни астролога и я заглянул в нее. Только из интереса. Тратиться на перемену недели мне было не надо. Астролог порадовал будущей неделей Ангела. Прирост ангелов удваивается. Можно нанять двух. Я рассмеялся, не стал строить алтарь света, но двух ангелов на следующей неделе получу.

— Благодарю за благие вести, мудрейший. Счастливо вам оставаться, — кивнул я старичку в очках с толстенными линзами, которые увеличивали размер глаз, делая лицо похожим на мордочку кавайного анимешного чудака.

Быстро догнал отряд и продолжил любоваться окрестностями. Факт оцифровки не напрягал. Отправил в службу поддержки письмо. Уже прочитал ответ. Набор стандартных фраз на канцелярском языке убивал любое переживание, кроме желания подтереться этой бумажкой под ближайшим кустом. Все под контролем. Все по контракту. Утешительный приз в студию! Вот за бонус большое вам спасибо от лорда Местера. Пожизненная скидка в десять процентов на благоустройство замка. Все юниты мирного направления нанимаемые на службу получают плюс один к базисному умению. Это круто. Скидка на мебель и остальной ширпотреб приятна, но я по жизни аскет, и не собираюсь меняться. А вот нанимать слуг и ремесленников в ранге экспертов, а не учеников, это сильно, это комфортно, это уютно и вкусно. Благодарю тебя богиня, спасибо Таллан, и вам спасибонов полные вагоны, господа создатели. Теперь заживем! И можно на долгое время забыть о моих реальных проблемах. Теперь это уже не мои проблемы. Но посмеялась надо мной судьба изрядно.

Шерше ля фам. Я встретил не ту женщину. Точнее говоря, не ту девушку, с которой мог себе позволить встречаться. Однажды меня остановили двое мужчин и предложили поехать с ними для серьезного разговора. Я согласился. Выглядели они сурово, но прилично, в костюмах. Машина была классная, без тонированных стекол. Когда выехали за город, я начал волноваться. Когда увидел красивое трехэтажное поместье, на дворец это здание не тянуло, я понял, что вляпался в неприятности. Но кому мог помешать спокойный, молодой преподаватель с кафедры истории иностранной философии?

Зашли, поднялись на второй этаж, они остались у входа, а я вошел в дверь. В комнате, на диване сидел хозяин поместья и мне не понравилось негативное отношение, с которым он спросил:

— Ты давно встречаешься с Еленой Ивановой?

— Неделю, — машинально ответил я, и начал хоть что-то соображать.

— И какие у вас отношения? — все тем же тоном обвинителя он продолжил допрос.

И вот тогда я успокоился. Даже выдохнул с облегчением.

— Можно я присяду? — указал на стул у стены. В ответ на кивок, подошел и присел, после чего ответил на вопрос. — Между мной и Еленой Ивановой нет и не может быть никаких отношений.

— Но вы же встречаетесь. — указал мне он на нелепость моего заявления.

— Знакомство, кино и ресторан не повод для отношений, — я улыбнулся пришедшей в голову поговорке. — В голову пришла широко распространенная поговорка. Сразу поясню: между мной и Еленой Ивановой не было и не может быть никакого секса.

— Ты что, педераст? — удивленным голосом, из которого пропала злоба, спросил он.

— Нет! Я не голубой. Просто так получилось. На первом курсе, первая влюбленность закончилась плохо. С тех лет я предпочитаю иметь дела только с профессионалками. С проститутками просто — заплатил, поправил здоровье — разошлись без вопросов. Мне удобно, нормально. Да и специфика моей работы... вы, наверное, много обо мне узнали, я веду семинары по античной философии. Первый курс. Подростки считают себя взрослыми. Да, они вошли во взрослую жизнь — но они подростки, вчера из школы. Сами понимаете, у меня очень высокие требования к дисциплине. При моем образе жизни первокурсницам не светит абсолютно, я про мужское внимание.

— А к Елене тогда какое внимание? — спросил он спокойным тоном, с ноткой интереса к повороту беседы.

— Античность, — я улыбнулся. — Античный образ мысли. Елена красивая, умная девушка. У меня много таких знакомых. Встречаемся, интересные места посещаем, рестораны, ведем культурный отдых. Вижу не понимаете. Я, как древний грек, люблю красоту. Без претензий. Без жажды обладания. Мне приятно доставить радость красивой женщине. Безвозмездно. Красота, это подарок нашему миру.

— А если женишься, тогда как? — улыбнулся хозяин.

— Вы про проституток? — на его кивок я честно ответил. — Надеюсь, что откажусь. Я как-то привык. Но жена это серьезно. Я не готов к такой жизни. А молодость прошла, гормоны по мозгам не так бьют. Все под контролем. Я хотел бы узнать. Вы человек заинтересованный в судьбе Елены?

— Лена моя крестница.

— Это серьезно. Это большой долг, большая обязанность. Теперь я понимаю, почему я здесь.

— И что ты понимаешь? — с усмешкой спросил он.

— Вы серьезный человек. Как скажете так и будет. Вы отец, я педагог. Я на вашей стороне. Знаете, можете купить у меня мобильник. На ваши деньги я себе новый куплю. Елена не сможет мне дозвониться. Мы обменялись номерами. А искать меня по институтам она не будет. Триста сорок вузов! Это несерьезно — найти человека.

— Вот так вот просто?

— Да. Просто. Вопрос серьезный. Ни мне, ни вам проблемы не нужны. Как я понял, у нее очень богатые, влиятельные родители. Это не мой круг общения. И скажу честно я в него не стремлюсь. Отлично понимаю, что я ему никак не соответствую.

— Странный ты какой-то интеллигент, — он встал, прошел к стене с книгами, вернулся с бутылкой и парой коньячных бокалов.

Бокалы он нес в левой руке — ухватив пальцами за внутреннюю сторону стенки! Я не чистоплюй, но пить из бокала, в котором своими пальцами кто-то до этого лазил, это как-то... нет в этом красоты. Но претензий я не выражал. Выпили. Поговорили. О проститутках. О воспитании подростков...

— Меня вот что удивляет, Сергей Владимирович. Рано или поздно вопрос о постели поднимается. Я нормально выгляжу, не курю, спортом занимаюсь, бегаю по утрам. Меня многие женщины считают красивым. Я к чему это начал? Я давно привык разбираться с этой проблемой — отказывать в сексе. Кстати, большинство не психует, мы остаемся хорошими знакомыми. Елена не выказывала никакого интереса. Я бы почувствовал...

— Ничего бы ты не почувствовал, — перебил меня Сергей Владимирович. — Она в отца пошла. Своего интереса не выдаст, подготовится, узнает слабости, а потом ударит. И возьмет свое.

— Вы уверены, что мне лучше будет "пропасть с концами", может будет лучше поговорить с ней и объясниться?

— Вы неделю знакомы. Несколько часов. Пропал человек и пропал. Случайно встретитесь — она злее будет. Тебе плохо, мне хорошо.

— Согласен. Но не надейтесь, плохо мне не будет. Она удивительная девушка. Вы меня извините, но у меня несколько пренебрежительное отношение к "золотой молодежи".

И мы поговорили о молодежи, молодости, и всякой ерунде. Телефон он у меня не купил. Пришлось свои деньги тратить.

Кончилась моя спокойная жизнь через восемь месяцев после вечера встречи с этим крестным отцом. И шутить на эту тему мне уже не хотелось. Елена оказалась настоящей дочерью своего отца. Чем-то я ее зацепил. Она поволновалась на безответные звонки. А потом начала действовать. По моей обмолвке поискала по университетам и вузам, напрасно потратив время, она сообразила как пойти другим путем. У нее были свои люди в командах как отца, так и "дяди Сережи". Найти моих надзирателей оказалось не так трудно. А потом она все из них вытянула. И встретила меня у входа в университет. Разговор получился простой, но с неприятным для меня окончанием.

Она выслушала мои извинения и объяснения, как и серьезный отказ от дальнейших встреч. Отказа она не приняла. Более того, считала меня должником, в том числе и по теме секса. И моя жизнь испортилась конкретно. Я позвонил Сергею Владимировичу, мы встретились и он расхохотался: "Проблемы чукчей начальника не трахают". Предложил уезжать из столицы и подальше, и в место поменьше. А лучше — за границу. С новыми документами он мне поможет. Лично займется этим вопросом, без секретарей, которые секретов хранить не умеют. Понравился я ему, он так и сказал: "Настоящий ты человек. Правильный. Порядок понимаешь. Хоть и молодой".

Вот так я влип. За связь с Еленой мне обещали реально устроить мои похороны. Нет человека — нет проблемы. Вариант жизни в глуши меня не устраивал. Хороших знакомых с возможностью прикрыть мою задницу не было. Вариант с заграницей... не в Грецию же убегать!

Так я и принял решение уйти из жизни: надолго, но не навечно. Потестил варианты. Почти год жил как в аду: Елена доставала серьезно. Уволился. Ушел.

Интерфейс. Статус.

Имя героя: Валериан Местер. Уровень героя: 3. Опыт: 2482/3000.

Раса: Человек. Класс героя: Рыцарь — командир латников. Латники, мечники и Ревнители веры в армии героя получают + 1 к защите и нападению за каждые два уровня героя, начиная с первого.

Классовое умение: Контрудар.

Навык: Основы контрудара, Основы нападения, Основы защиты, Основы лидерства.

Умение: Опытный военачальник, Боевое безумие.

Параметры героя: Нападение 1, Защита 1, Колдовство 2, Знание 4.

Характеристики героя:

Урон 3-5, Единиц жизни 80, Скорость 10, Мана 40, Удача 0, Боевой дух 3, Выстрелы 0.

Заклинания: Магия света: Божественная сила, Магия тьмы: Ослабление, Магия призыва: Стена мечей.

Стена мечей себя хорошо показала. Дадим сегодня больше колдунства. И урон подрос на единичку. По толщине я уже почти рыцарь, у них жизни девяносто.

Шагали мы бодро, Элина знала толк в марше, привалы устраивала вовремя, за разведкой присматривала. Темп она задавала грамотно. Мы подошли к району шахты в десять минут третьего. Воины привычно стали расслабляться и занялись амуницией. Я спешился и пошел высматривать врагов.

Похоже, грифоны взбаламутили это болото. Шесть привидений, семнадцать зомби, и костяшек ... трудно сосчитать, мельтешение привидений мешает, и толстяки бродят у входа в шахту. Сорок скелетов точно есть. Надеюсь внутри шахты мало подкрепления нежити. Холма нет, не везет мне с этим, но справимся. Без потерь распылим на удобрения.

Вернулся и прояснил обстановку. Воины предвкушали бой. Их можно понять, победить хоть и слабого, но противника — внушает уверенность в силах.

Все разыграли, как по нотам вчерашнего концерта. Подкрались. Я выбежал на позицию и начал разворачивать машины. Мечники организовали оборонительный порядок, в котором приготовились к стрельбе лучники.

В этот раз нежить действовала организованней, просто так совпали их скорости. Пока зомби раскачались и двинулись на нас, скелеты и привидения уже составили первую волну нападения. Джоконда отдала приказ и с балахонов привидений посыпались крошки, два распылились с первого залпа. На этот раз я выставил стену чуть дальше, отсекая от нас плотную группу скелетов. Сразу начал отсчет для нового каста. Второй стеной хотелось разделить группу зомби. Три метра стены это пять скелетов в ряд. Получилось забавно. Магия придавала бою новую геометрию. С каждой стороны мимо стены прошли по два, три костяшки, которые стали шагать к центру нашего отряда. Привидения пролетели над стеной и стали первыми жертвами десятка Мелкриса, парни не беспокоясь об опаздывающих скелетах стали полосовать летучих. Лучники тоже дали несколько залпов. И привидения кончились. Я отмерил расстояние и бросил вторую стену перед поспевающими на подмогу зомби. Застряли зеленые! Восемь толстяков там и останутся.

Мелкрис отработал красиво! Только-только расправившись с привидениями, его десяток получил метра четыре свободного пространства перед наступающими костяными воинами. За эти три секунды перед сшибкой Мел принял верное решение. Он скомандовал: "Бей щитом". И ряд сделал шаг назад левой ногой и они чуть присели — "Бей!" — оттолкнувшись левой, ряд врезался в скелетов, сшибая тех с ног. Мечники принялись бить по лежачим костяшкам. Обошедшие неудачников, скелеты добрались таки до Элины и Райдена, которые стояли первыми в десятках со своих сторон каре. Зомби только подходили к нам. Джоконда сразу перенесла огонь на зеленокожих, после выноса привидений. И вот здесь стала заметна ценность лучников. Бестелесность умение хорошее, хоть и случайным образом, оно игнорирует урон. А вот против зомби, с толщиной в семнадцать жизней, лучники оказались чудо как хороши. Девять зеленых вчистую проиграли двадцати девяти лукам — расклад "один против трех" не давал зомби и шанса с их защитой в два очка против шестерки в атаке у луков. В одного толстого пуляли двенадцать луков. "Вших" — и зеленый толстый "дикобраз" завалился. "Вших" и еще один упал. Так они и не дошли до нас.

А жалкие остатки скелетов покромсали мечники.

В очередной раз я убедился в своей тактической бездарности. Дистанцию с врагом выбрал удачнейшую — но совершенно случайно. Какой, к дьяволу, холм? Зачем нам холм, когда лишние десять метров дистанции позволяют рулить атаками врагов, принуждая их двигаться по твоим правилам, как тебе удобно. А удобно только одно: разделяй и властвуй. Разбить нежить на части, чтобы потом поочередно разбить каждую часть. Это всем известная буква из азбуки тактики. Я пока мог "читать только по слогам".

Чистая победа. "Местер" — выдохнули бойцы. Джоконда холодным тоном провозгласила: "Руки прочь" и пустила стрелу в зеленую тушку зомби, которая почти сливалась по цвету с травой. Ее команда рассмеялась и заскакала по полю к трофеям.

— Мел, это было грамотно. Отличная работа! — отметил я его десяток.

— Спасибо, командир. Ты их грамотно разделил, оставалось отбить и настрогать — "Мясо по-имперски", — рассмеялся довольный Мел и взъерошил белый ежик своих волос.

Когда я проезжал мимо лучников, обирающих зомбаков, один из них порадовал меня:

— Там шестнадцать черепов и восемь зеленых! Славно вы их остановили, сэр!

И мне стало приятно от простого осознания факта, что я уложил хорошую часть противника. Все живы и бодры. А умение придет с опытом. Нечего гнобить себя попусту. Принял шахту во владения и поскакал на юг, надеясь встретить кастеляна. У отряда было время и на тщательную мародерку, и на приведение себя в порядок после боя.

Не успел я проехать и пары минут по тропинке, убегающей на юг, как навстречу выехал Ардан на вороном коне, и с места в карьер разошелся похвалами:

— Славная победа, сэр Валериан! Я успел к началу боя и все видел. Верное расположение войск, спланированная оборона и магические щиты. Давно я не испытывал такой радости. Наше баронство в надежных руках, теперь все об этом узнают. Надеюсь, обошлось без потерь за эти дни?

— Ардан, не перехваливай. Это дни проверки наших сил, согласованности действий. Нежить выступает малыми группами и слабыми силами. Бои прошли потерь. Я еще в замке честно сказал своим людям: нам не нужны слабаки, неспособные выстоять против слабой нежити. Может это прозвучало жестко, но слабей противник нам не попадется. Ты успешно доехал?

— Аркат на моей стороне. Нежить не встретил, грифонов видел. Земли кажутся спокойными. Да! Нагрузил пару лошадей и у меня тючок с бочонком отменного старого вина. Выпьем за победы.

— Поехали к отряду, — повернул я Серого в обратном направлении.

Ардан хорошо вписался в атмосферу всеобщего самодовольства. Бывшего старосту было не узнать. Смотрелся он знатно, если сменить ему фасон костюма, он бы тянул на крепкого, пожилого барона. Должность кастеляна пришлась ему в точно в меру. Он четко договорился с Элиной о грузе, скинул ей тюки с припасами. Организовал сбор железа: топоры нежити были из сносного качества металла, и годились для переработки кузнецу. В металле Дрок разбирался. Этим он резко поднял свой авторитет у воинов. Впарить ему ерунду было невозможно. Главное он хорошо облегчил груз бойцов. Пускай ребятам легли на плечи съестные припасы, но на то они и съестные, чтобы их быстро скушать. К сожалению кастеляна попойка отменялась, но он не расстроился.

— Сэр Валериан, в замке все спокойно. Люди работают. Конюшня встала получены новые ресурсы. И вот, — протянул он мне деревянную коробочку. Это я нашел в повозке, там где вы указали.

— Отлично, Ардан, нам любая поддержка пригодится, — я взял коробку с артефактом и не стал пока открывать. В дороге и разберусь. — Я видел поступление ресурсов. Хорошо, что самоцветы пришли. Появилась возможность нанять пару ангелов. Траты будут изрядные.

— Справимся. Теперь справимся, — уверенно сказал он и добавил привычное. — Будут особые поручения?

— Нет, сейчас осталось собрать наемников с территории баронства и захватывать шахты.

Пожелав нам удачи, кастелян поехал своей дорогой, а мы продолжили поход в старом направлении. Решили не усердствовать излишне и пройти километров двенадцать, чтобы встать на ночевку вечером, часов в шесть. Всех это устроило. Лучники намеревались поохотиться, мечники были известными любителями устроить пирушку. Проехав немного, я достал коробку и открыл ее. Артефакт был малый, Колода Таро, который прибавлял плюс единичку к удаче и на десять единиц увеличивал запас маны. Цена у него была средняя — пять тысяч пятьсот золотых. Размещался он в кармане и значит разместится он на алтаре, в кармашке у меня золото прибавляется к доходу баронства. А жаль, мне бы и шлем, и оружие и щит были бы полезны. И ладно — опыт тоже пора набирать. Сверившись с картой, я распланировал график на остаток дня и успокоился. Было приятно ехать рядом со своими людьми и время от времени участвовать в беседе. Хороший вопрос, ответ на который интересовал всех, потребовал серьезного ответа. Какой-то лучник, а только лучники обращались ко мне "сэр", для мечников я был "командир", спросил о наболевшем:

— Сэр, почему с нежити так мало золота перепало?

— Над святым не шутят. Трофеи это серьезно. Дело в том, что у нежити нет чувств. Они не чувствуют страха или боли, бьются до конца. Хорошие враги, всем хороши. Но, в плане мародерки, отвратительные тушки. Ими забыта жадность, они не требуют еды и питья, зачем им золото? Они просто не понимают его значения, потому и не ценят. Да и мелочь мы били, слабаков безмозглых. Вампиры знают в золоте толк, но зачем нам сейчас вампиры? Нам и без них хорошо.

Спокойно размышлял о больном. Чем были вкусны Герои? Чувством, что все в твоих надежных руках. Наняв сотню лучников, ты не просто собирал их в один отряд, они работали на тебя, как один человек. В виртуальности игроки поняли простую вещь — большую армию невозможно контролировать. Это уже не клоны-лучники в стеке лучников, это сотня юнитов, и у каждого свой маневр. Командовать армией в несколько сотен человек стало изрядной головной болью. В Героях Таллана проще — кампании проводятся армиями в пару-тройку сотен воинов.

Я с начала игры решил выращивать себе младших командиров. Механика войны Римского легиона сгодится. Будет прирост десяток мечников — появятся новые деканы, организующие новые кирпичики в стене обороны и атаки. С лучниками по той же схеме. И не собираюсь ставить над ними какого-нибудь рыцаря из таверны. Местного героя рыцаря можно оставить на третьих ролях, пусть воинов и крестьян нанимает.

К вечеру усталость дала знать о себе. Два дня топать затяжные марши — это перебор. Лучники давно перебрались в авангард и посоветовали лучшее место для ночного лагеря. Пришли, огляделись — большая поляна подходила идеально. Закипела работа по обустройству: охотники разбежались в разные стороны, мечники достали топорики и лопатки, ушли на заготовку дров и копку канав для полевых туалетов. Гадить по кустам — дело веселое, но когда под сотню человек займется этим делом. Дураков нет измазать ноги в дерьме, без возможности отмыться. Ни речушки, ни ручейка, ни родника рядом не было. Элина и Фил погоняли людей, но никто не ворчал. Мне отвели место в центре лагеря, я раскинул шатер. Когда вернулись охотники с тушкой кабанчика и мелкого оленя, я понял, что пора переводить процесс в новое направление:

— Костровые! Готовим бочонки, холодные закуски. Начнем потихоньку расслабляться.

— Часовых выставили, смены назначили, — отозвалась Элина.

Вот непоседа! Улыбка уже не такая задорная как пару дней назад, лицо серьезное, глаза усталые, все еще в доспехе. Никуда это не годится:

— Эли, расслабься, выпей, потанцуй, гляди веселей. Хорошенько запомни воин: есть время для смерти, и есть время для жизни. Бой за спиной — пришло время радостей. Порадуй нас, красавица, надень свое лучшее платье.

Глава опубликована: 05.11.2017
Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх