Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

"Самый первый" - 2


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Ссылка:
Жанр:
Киберпанк/Фэнтези
Размер:
367 Кб
Статус:
В процессе
После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.
Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" - те, кто выбрал путь "прокачки".
Герой книги один из них и его приключения продолжаются!
        Самые свежие продолжения на Целлюлозе, на Author.Today (говорят там читалка лучше всего) и на LIBSTation, здесь же главы будут появляться с задержкой

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

"Самый первый" - 2

Светлый Михаил

"Самый первый" — 2



После того, как каждый житель земли вольно или невольно стал участником "Игры", она всё более плотно вплетается в нашу реальность. От нападений "демонов" гибнут люди, и пусть их смерть "игровая" и они воскрешаются на "кругах возрождения", но вот разрушения, причиняемые тварями, необратимы.

Перед лицом новой угрозы бессильны как силы правопорядка, так и военные. Защитить людей могут только "игроки" — те, кто выбрал путь "прокачки".

Герой книги один из них и его приключения продолжаются!


Глава 1


Вернувшись домой со вторым ингредиентом для моего будущего, ещё более улучшенного оружия, я решил сразу же ложиться спать — время было уже довольно позднее. Наверняка сейчас все форумы кипят, обсуждая недавние вести о начале турнира, но до него остается пять дней, так что время на обдумывание этой новости вполне достаточно. Для меня же сейчас главное отоспаться перед завтрашним походом в последнюю третью локацию с необходимым ингредиентом для "апгрейда" дубины. С такими мыслями я отключился, едва коснувшись головой подушки.

Утром, привычно торопливо запихивая в себя бутерброд, я в основном думал о том, как мне добраться до третьей локации. Ну и немного поразмышлял на тему, появились ли уже лекари, способные исцелить язву желудка — с моим образом жизни в последнее время вполне может быть что скоро они мне понадобятся. Но — отложу это на потом, сейчас главное — последний ингредиент.

До нужной мне локации более трехсот километров. Если брать такси, то либо в один конец, а потом думать о том, как возвращаться, либо искать водителя, который согласится переночевать где-то в пути, ведь вряд ли мы успеем туда и обратно, учитывая ещё и то, что мне необходимо будет пройти локацию. Сомневаюсь что-то я по поводу того, что удастся найти согласного на такой вариант водителя. Впрочем, спросить не помешает, а нет, так нет — довезет до места, а вернуться я сам как-нибудь сумею.

Был ещё вариант добраться общественным транспортом, но, примерно прикинув по карте место нахождения локации, я обнаружил что она располагается в самом неудобном месте — рядом ни одного крупного населенного пункта, куда легко можно было бы добраться на междугородней маршрутке. Остается только железная дорога, но почему-то уверен, что я даже сам быстрее добегу, чем потрачу времени на поездку при выборе этого варианта. В общем дорога мне опять на автовокзал, к междугородным таксистам. Как раз и бутерброд закончился.

Решив немного сэкономить на маршрутке, ведь кто его знает когда на моем пути опять попадутся богатые бандюганы, я, выйдя на улицу, с пользой для здоровья бегом направился в нужном направлении. Минут через пятнадцать относительно неторопливого бега я оказался на месте и обратился к поджидающим клиентов водителям. К сожалению, мои опасения оправдались — дожидаться меня на месте всю ночь никто из них не согласился. Но вот отвезти — без проблем, было бы оплачено. Что ж, деваться некуда, и, обговорив цену, я забрался в салон автомобиля, что повез меня навстречу новым приключениям. Надеюсь я успею к локации прежде чем её обнаружит кто-нибудь другой и заберет моё сокровище. Хотя нет, это я лишнего накручиваю — вряд ли игрок столь высокого уровня каким-то образом окажется в нужном месте. А вдруг подобное задание не мне одному дали?

В общем чтобы отвлечься от бесполезных, но напрягающих мою тонкую душевную организацию мыслей, я полез в игровой форум, почитать что там пишут о турнире. Как оказалось, у кругов возрождения уже появились порталы, ведущие в так называемую "турнирную локацию", но вот сама она была пока без всяких признаков ожидаемого турнира, больше похожая на огромный парк с рощами, полями, дорожками, лавочками, беседками и даже причудливыми фонарями. В общем красиво, было уже несколько фотографий. Правда эти фото были сделаны игровыми методами, так как реальные вещи в локацию пронести было нельзя, как и в обычном случае.

Необычным же было то, что в этой новой локации одновременно оказывались игроки со всего мира, то есть это была общая для всех игроков планеты локация. И в связи с этим была ещё одна новость — при каждом посещении игроку предлагалось приобрести дополнительный пассивный навык "универсальное средство общения" за "скромные" 20'000 опыта. Пока желающих не нашлось, хотя всем был интересен вопрос, как именно работает данный навык. В описании говорилось, что он "позволяет общаться между собой всем владельцам данного навыка, то есть получалось если у кого-то есть данный навык, а у другого нет, то общение вроде бы невозможно. Но были сомнения, так что все призывали кого-нибудь стать добровольной жертвой эксперимента. Но пока, в связи с довольно высокой ценой, таковых не находилось.

Только я заинтересовался вопросом, сколько же там может оказаться игроков, как тут же наткнулся на тему, слово в слово повторяющую мои мысли. Впрочем, ответ можно было выяснить довольно легко — достаточно было всего лишь посмотреть в рейтинге количество игроков с репутацией выше 200. На моё удивление, таких оказалось не так чтобы и много. Удивлен я был потому, что я лично уже чуть ли не в три раза превысил нужное значение. Но, как оказалось, таких игроков всего-то несколько тысяч. В пересчете на миллиарды жителей цифра просто мизерная. Зато все задания на репутацию теперь отрывали прямо с руками. Бабушек через дорогу бросались переводить толпами.

Порадовавшись, что я могу не волноваться по этому вопросу, я отметился своими комментариями, посоветовав, на основании собственного опыта, для набора репутации бороться с преступностью. Думаю ближайшие пять дней будут весьма беспокойными для преступников всех мастей. Как бы даже не начали организовываться туристические туры в самые зловещие трущобы. А Колумбия с её наркобаронами или подобные места — это же просто золотая жила для поднятия репутации. Бедолаги.

Оставшиеся несколько часов провел просматривая аукцион (где не нашел ничего особо меня заинтересовавшего), форум (тоже ничего), ну и глазея в окошко на проплывающие мимо машины виды. Почти голая холмистая степь сменилась на всё чаще попадающиеся рощицы, которые со временем превратились в настоящий лес, стоящий по обочинам дороги. Дорога становилась всё хуже и хуже пока, наконец, мы с водителем не оказались в какой-то мелкой деревушке, от которой расходились скорее тропки, чем дороги. Тут мы и распрощались.

До моей цели оставалось, прикидывая примерное расстояние по карте, около двух-трех десятков километров. В принципе не так уж и далеко для меня нынешнего.

На глаза попался магазинчик и я, поддавшись настроению, решил в него заглянуть. Вдруг, кстати, задержусь надолго в локации, так хоть перекушу легонько перед походом булочкой со свежим деревенским парным молоком.

Как оказалось, далек я был от понимания деревенского быта — молоко было только в пакетах. Да и то, совсем мало и давнишнее. Впрочем, там срок хранения чуть ли не годы, так что пойдет. Булочек тоже не оказалось, зато был пирог с грибами и картошкой, его и взял.

— А вы к кому здесь? — между делом поинтересовалась продавщица.

— Да я проездом, — ответил я. — Игрок, в локацию иду.

Судя по удивленному моим ответом женщину, здесь с игроками было пока не очень. Я из любопытства поинтересовался

— А у вас-то игроки здесь есть?

— Да не. Пробовали было, но куда там — уж очень твари там зубастые. Поубивало их всех, хорошо хоть не насовсем, в райцентре появились. Да только с него ещё попробуй доберись до дома. Вот с того раза больше и не лезли.

Посочувствовав нелегкой судьбе местных игроков, я наскоро перекусил прямо у дверей магазина и, поинтересовавшись у продавщицы куда можно выкинуть мусор, отправился в указанном направлении. Избавившись от остатков короткого перекуса, я высмотрел тропку, что шла из деревни в более-менее нужном направлении и по ней и пошел на поиск подвигов.

Хорошо хоть карта имелась, иначе подвигов я точно не нашел бы. Выбранная тропинка, пропетляв причудливыми изгибами, вскоре окончательно сгинула в зарослях и я оказался один на один с природой. Ну, это если не считать комаров, колючих кустов, коварных корней, лезущих под ногу и липкой паутины, в которую я как-то умудрился влететь, после этого отчего-то перепугавшись того, что буду жестоко искусан пауком. И никакой игровой опыт мне не помог избавится от страха. Неужели у меня арахнофобия, то есть боязнь пауков?

В общем вместо ожидаемой легкой пробежки я до самого вечера блуждал по лесу, перемежаемому широкими полянами с высоченной нетронутой травой, пока, наконец, проклиная этот поход, не добрался до места. Пару раз едва не навернувшись с крутых склонов холма я всё же сумел обнаружить у его основания искомое — "Локация 'Владения мертвых' (не пройдено), 100 уровень, максимум 1 игрок (войти)".

— Ну слава-то богу, — облегченно сказал я, выбирая "войти".

— Да какого ж х..! — возмущенно проорал я, оказавшись внутри — вокруг меня царил абсолютный мрак.

Как только крик стих, послышалось цоканье каблуков, приближающихся ко мне. Ох, что-то я сомневаюсь что тут меня с улыбкой ждет милая девушка, собирающаяся показать мне все местные достопримечательности. Подавив первый порыв развернуться и рвануть на выход, прочь от приближающейся опасности, я, положившись на мелькнувшую в голове догадку, активировал "Наблюдательность". И тьма рассеялась.

Но вместо обычного разноцветного мира я увидел перед собой призрачную серую картину. Какие-то слегка колышущиеся полупрозрачные стены узкого коридора, в котором я стоял уходили куда-то вдаль, а прямо передо мной, находясь буквально в паре метров и приближаясь с каждым шагом, ко мне тянул руки такой же тусклый, белый туманный скелет. Отдельными пятнами выделялись только его когти, светящиеся серебристым цветом и провалы на черепе, внутри которого виднелся клубящийся болотного оттенка темно-зеленый газ, понемногу просачивающийся наружу, из-за чего его глаза сияли голодом, а изо рта вырывались туманные струйки слюны от предвкушения плотного ужина. Особой жути картине придавал слегка синеватый оттенок из-за сияния, что вырывалось из моих глаз во время работы "наблюдательности".

... ... ..! — заверещал я пойманным в силки зайчонком. Ну... слова, конечно, были совсем другие, но вот ужаса в этом моем вопле было не меньше обреченного на смерть животного.

Каким-то чудесным образом в моей руке материализовалась дубина, которой я со всего маху и огрел тянущуюся к моему горлу нежить. С глухим хрустом скелет, потеряв по дороге несколько ребер, отлетел к ближайшей стене и, врезавшись в неё, рассыпался на несколько кусков. Но уже через мгновение кости зашевелились, рассыпаясь по сторонам и из их кучи выползла верхняя часть скелета.

Пустые провалы глаз всё так же фанатично пялились на меня, мерцая зеленым цветом, а из клацающих челюстей вырывались туманные струйки слюны. Выкинув вперед уцелевшую руку, скелет вонзил её когти в пол и, со скрежетом костей, подтянул себя в мою сторону, помогая себе культяпкой, что осталась от второй руки. По пути отвалилось ещё одно ребро, оставляя призрачно-белый позвоночник почти голым, но это нисколько не помешало твари опять выкинуть вперёд руку и подтащить себя ещё ближе ко мне.

Размахнувшись, я обрушил сверху на череп сильный удар, от которого он разлетелся на части. Зеленый туман, находившийся внутри него, постепенно угас, после чего исчезли и все останки монстра, оставляя меня одного в жутком призрачном коридоре. Идти дальше, на встречу с новыми ожившими кошмарами, как-то вообще не хотелось.

Но надо! — сказал я себе, однако с места не двинулся. Слишком жутко было в этом призрачном мире, в котором я оказался благодаря "наблюдательности". Знал бы заранее... А что бы я сделал? Фонарик с собой всё равно не протащишь. Пожалуй надо порыться на аукционе в поисках "волшебных светляков" или чего-то подобного.

Открыв игровой интерфейс, я углубился в поиски. Но, к сожалению, никто из игроков ничего подобного не предлагал, единственное что мне удалось найти, было в игровом аукционе — "Обычное заклинание 'Светящаяся сфера' — магия света, освещает пространство вокруг себя, привязывается к предмету или игроку, требует постоянной подпитки маной". И всё бы хорошо, вполне подходящее заклинание, но... во-первых оно займет свободный слот под заклинания, плюс мне сначала надо создать этот слот, увеличив навык владения заклинаниями. Тратить один слот на не боевое заклинание было жалко. Хотя, если я продолжу одиночную игру, то наверное всё же потратиться подобным образом придется. Во-вторых, что было связано с заклинанием, оно было выставлено на игровом аукционе, и, хоть я уверен, что смогу его купить, так как ни одного желающего его приобрести пока не было, но сам-то аукцион закончится ещё нескоро. Не сидеть же мне на месте, дожидаясь окончания торгов.

Ну и в-третьих, заклинание стоило 6'000. Не так уж много, хоть, конечно, даже этого жалко, но главное — у меня просто не было такого количества свободного опыта. Последний раз, когда я сражался с големами, я смог набрать чуть более пяти тысяч и это был весь мой свободный опыт. Я пока его не стал никуда вкладывать, так как планировал в будущем с его помощью улучшить рецепт дубины. Ну и, так как рецепт никак не влиял на бой, я пока оставил эти очки нераспределенными, на всякий случай. И похоже, этот случай настал. Вот только на "фонарик" не хватало почти тысячи. Так что, хочешь — не хочешь, но придется идти вперёд, преодолевая страх.

Будь мужиком! — мысленно приободрил я себя и, крепко сжав дубину и стиснув зубы, медленно побрел вперёд, прислушиваясь к каждому шороху.

Через несколько десятков метров я дошел до развилки — один коридор уходил влево, другой вправо, ну а третий по-прежнему вел вперёд. Решив придерживаться "правила левой руки", не то, которое в физике, а то, что для избегания блужданий в лабиринте, я повернул налево. Вокруг пока всё так же было тихо. Ещё через пару десятков метров был поворот, достигнув которого я аккуратненько выглянул из-за угла.

Скелет, неподвижно стоящий посреди коридора в нескольких метрах впереди, тут же что-то почуял и резко повернул свои мерцающие голодным зеленым светом глаза в мою сторону, после чего сорвался с места, вытянув в мою сторону руки с поблескивающими серебром когтями.

В этот раз я был уже немного более привычен к этой жути, так что не стал испуганно верещать, а, как настоящий герой, почти безбоязненно пригляделся к противнику: "Хрупкий скелет, уровень 56, навыки 'Поиск жизни', 'Отравление', 'Связь с тьмой'".

Ха, всего-то 56й уровень! — поднял я себе дух, хотя, честно говоря, было всё ещё немного страшновато. Но ничего, привыкну.

Не став подпускать к себе костяшку вплотную (не понравился мне его навык отравление), я взмахнул дубиной, отправляя суповой набор к стене. Ну а потом, когда из кучки осыпавшихся на пол костей показалась жаждущая моей плоти черепушка, размолотил её в осколки. Опыта вышло не так уж много, но зато почти без усилий. Кстати, а чего я дубиной махаю? Лучше этих скелетонов издалека "каменных градом" в куски перемалывать, думаю самое подходящее для таких хрупких противников заклинание.

От дубины в своих руках, тем не менее, я избавляться не стал, хоть и приготовился использовать заклинания. Миновав несколько поворотов, всё время продолжая держаться левой стороны, я по пути с легкостью избавлялся от встречающихся скелетов, на уничтожение которых хватало всего одного залпа в череп.

Прошло 10 минут, затем 20... Ничего не менялось — на моем пути по прежнему встречались только низкоуровневые одинокие скелеты. В общем-то грех жаловаться, но не похоже это на то, как оно обычно бывает и это настораживает — где-то тут подвох.

В чем подвох, я понял ещё минут через пятнадцать, когда все коридоры на моем пути стали совершенно пусты. Взглянув на карту, я убедился в своей догадке — я обошел локацию по кругу, лишь по самому краю и теперь вернулся туда, откуда начал свой путь. Что ж, придется идти вглубь лабиринта. Хорошо хоть карта есть, иначе я бы рисковал заблудиться и навсегда остаться в этом каменном лабиринте. О том, что стены каменные, я смог узнать только ощупав их, а вот по виду, даруемого "наблюдательностью", никогда не догадался бы.

Дойдя до первой же развилки, я выбрал уже ведущий направо коридор и двинулся вперед. Сначала на моем пути как и прежде попалось несколько одиноких скелетов, а вот потом всё, наконец, стало "правильным" — я встретил первую двойку скелетов. Хотя в борьбе со мной им это не особо помогло — всё тем же "каменным градом", разделенным в этот раз на два потока, я с легкостью раскрошил черепа хрупких монстров.

Затем было ещё несколько дохлых компаний, после которых мне всё же пришлось немного поднапрячься — очередное сборище костяков, помимо трех обычных "хрустяшек", включало в себя парочку новых монстров. Сначала-то я этого не понял, так как из-за своего поганого свойства (наверное тот самый "Поиск жизни") скелеты мгновенно реагировали, стоило мне только появиться в поле их зрения, независимо от расстояния.

Вот и в этот раз — дойдя до угла, я выглянул наружу и заметил пять призрачно-белых силуэтов, тут же повернувших в мою сторону свои голодные взгляды, мерцающие тухлой зеленью. Трое из них сразу же рванули ко мне, а вот последние остались на месте. Проигнорировав отстающих, я сосредоточился, разделяя своё внимание на три потока и направляя в черепа бегущих ко мне скелетов по два снаряда каждому. С легким хлопком черепа разлетелись на куски, кости скелетов кучками осыпались на пол, а на месте их разбитых голов остались постепенно тающие блекло-зеленые облачка.

И в тот же миг в меня в меня врезались две стрелы, что прилетели со стороны повторно натягивающих свои луки скелетов. "Каменная кожа" слегка просела, но с такой силой урона её хватит ещё на пару десятков выстрелов. Но я всё же прикрылся щитом, дожидаясь отката "Каменного града" и вглядываясь в новых противников. "Костяной стрелок, уровень 63, навыки 'Поиск жизни', 'Меткость', 'Связь с тьмой'". Мелочь костистая. Но всё же теперь придется вести себя осторожнее, прикрываясь от возможных выстрелов. Уничтожив "каменным градом" парочку, я, держа перед собой щит, зашагал вперёд.

Вскоре обстановка начала понемногу изменяться — наряду с однообразными коридорами с многочисленными поворотами и разветвлениями начали появляться комнаты, полные костяшек. Сначала это были небольшие комнатушки всего с несколькими скелетами, среди которых теперь уже обязательно находились лучники, затем комнаты побольше, ещё больше и, наконец, я вышел в огромный зал, что находился почти в центре локации.

Зря я так сразу туда сунулся. Но кто ж знал! Хотя, куда бы я делся? В общем так — стоило мне только, дойдя до очередного поворота, осторожненько выглянуть, прикрываясь щитом, как моим глазам открылся огромный зал, полный зеленых светлячков — это были глаза костяных монстров, мгновенно повернувших в мою сторону свои пустые глазницы.

— Это я неудачно зашел, — пробормотал я, пятясь назад.

Вернее пытаясь это сделать. Не успел я шевельнуться, как надо мной темно-багровым пламенем вспыхнула узорчатая пентаграмма (может это была гексаграмма или гептаграмма — мне было не до подсчета) сформировавшаяся в доли секунды и тут же рухнувшая на меня. " Наложен дебаф 'Паралич'" — проинформировала меня система, а в мою сторону уже неслись стрелы, откуда-то появившиеся огненные шары и прескверно выглядевшие гнойного цвета копья.

Напрягая все свои силы, я пытался увернуться, но всех усилий хватало только на выпучивание глаз и приглушенное мычание. От смерти меня отделяли какие-то мгновения — в то, что прикрывающий меня щит сможет выдержать всю эту убойную солянку, верилось слабо. Оставалось только одно. "Телепорт". Я применил навык и резко перенесся вперёд, поближе к гуще набегающих костяков. Я бы, конечно, рванул совсем в другую сторону, но мечтать можно а чем угодно, а смотреть под действием паралича я мог только вперед.

Стоило мне только переместиться, как я оказался в том самом неприятном месте между молотом и наковальней, о котором раньше только слышал — основная масса снарядов, пролетев мимо меня, врезалась в стену коридора, создавая маленький филиал огненного ада, породивший ударную волну, а часть снарядов всё же попала туда, куда их и целили — в мой щит.

Спасло меня только то, что я ещё с последнего раза не стал менять настройки щита и теперь он, хоть и поглощая заметную часть моей маны с праной, выдавал солидную защиту. С глухим стуком рой стрел ударился в прозрачную поверхность, оставляя на ней небольшие синие крапинки, а затем подлетевшие огненные шары плеснули опаляющим огнем, разбиваясь о щит всего в нескольких сантиметрах от моего неподвижного лица. Подлетевшие последними копья, разбиваясь о прозрачную защиту, стекали на пол густой зеленоватой массой, с шипением разъедая пол.

А с другой стороны в мою ничем не защищенную спину ударила волна раскаленного воздуха, раздирая "каменную кожу". Всего один удар, даже не сам удар, а только его последствия — и от защиты у меня осталась только одежда и "воздушная твердь" перстня. А спереди уже набегала волна скелетов, обрадовано тянущая ко мне свои сгнившие до костей ручонки.

"Круг шипов" возник вокруг меня, вырастая стремительно поднимающимися столбами, тут же выпускающими толстые прутья побегов с длинными острыми шипами. Накатывающая волна белых фигур врезалась в остановившую её преграду, вот только, к моему сожалению, шипы не причиняли практически никакого урона скелетам, свободно проходя меж их костей. А те неудачники, которые всё же напарывались на них, не чувствовали никакой боли, даже потеряв некоторые кости и с неостывающей злобой продолжали стремиться к моему вкусному телу.

Иконка дебафа пропала с моего игрового интерфейса и я, наконец, обрел свободу. Относительную, конечно — бежать было некуда. Мою клетку окружала плотная масса костяных ублюдков, желающих мною полакомиться. Развернувшись на месте, я пустил веер каменных снарядов в том направлении, где находился выведший меня сюда коридор. Четыре черепушки разлетелись от метких попаданий, а остальные снаряды выбили лишь несколько костей из той груды, что меня окружала.

Телепортнувшись на освободившийся лишь на мгновение пятачок, я обрушил карающие удары своей дубины на покусившихся на моё тело злобных покойников. Моя увеличенная сила позволяла одним махом сносить сразу несколько черепов и мой путь к спасительному коридору усеяли белые кости разлетающихся по сторонам скелетов. Я медленно, но уверенно, двигался вперёд.

Омрачало этот героический момент только одно — я на своей шкуре узнал, что за навык "Отравление" был у этих отрыжек бездны. Когда я оказался окружен плотной толпой костяшек, их серебристые когти наконец добрались до меня. "Получен дебаф 'Отравление' — снижены сила и интеллект, уровень жизни падает, эффект получаемых дебафов накапливается". С каждым моим шагом я чувствовал, как силы меня покидают. Вот я снес чуть ли не десяток черепов, всего лишь одним ударом сметя линию преграждающих мне путь к спасению тварей, вот пяток черепов разлетелось под моим ударом, вот три, два... Дубина в руках становилась всё тяжелее и тяжелее, легкие жадно втягивали в себя воздух, а пот застилал глаза. Полоса жизни, сначала медленно уменьшавшаяся, теперь убывала на глазах.

Применив "лечилку", заполняя шкалу жизни, я выпустил "заморозку" на скелета передо мной. Сработала "ледяная хрупкость" и он замер, изменив свой блекло-белый цвет на жемчужно— опалесцирующий. Удар — и он разлетается ледяными осколками, крошащими кости окружающих монстров. Это мой последний шанс — если я не выберусь прямо сейчас, то уже не смогу отсюда уйти, погребенный под грудами костей.

Собрав все силы, я в два шага набрал разбег и прыгнул высоко вверх, ища взглядом проход. Вот он! "Телепорт" — и я оказываюсь позади окруживших меня костяных уродов. Пользуясь инерцией разбега, я рванул вперед, стремясь укрыться от преследователей за поворотом. Двигаясь как черепаха, я всё же сумел добраться до спасительного угла и тут же рванул в сторону, укрываясь от возможных снарядов. Кстати, а пока я рубился в толпе никто так и не пулял в меня ничем. То ли все стрелки берегут своих, то ли меня просто не было видно в гуще облепивших меня костяков. В любом случае — повезло, ещё один паралич я бы не пережил. И откуда там взялись маги? Наверняка их костлявых рук дело! Если это тоже скелеты, а не кто-нибудь новый.

Но ничего, ещё встретимся, уродцы, я вам всем ещё наваляю. Толерантненько, вне зависимости скелет ты или ещё какая тварь. Предаваясь мстительным фантазиям я мчался вперед. Ну... как мчался — с моей упавшей силой скорее ковылял, и от встречи с ордой преследовавших меня костяных ублюдков спасал только телепорт, благодаря которому я при его откате одним махом вырывался вперед. Скорей бы откатился "круг шипов", можно будет соорудить позади себя преграду, что даст мне время прийти в себя.

Вот, только, боюсь не дожить мне до этого — здоровье подтачивало отрава, занесенная в меня немытыми когтями мертвых подонков. Шкала жизни падала на глазах, грозя отправлением на перерождение через несколько минут. "Лечилка" откатиться точно не успеет. Умирать не хотелось. Круг возрождения был далеко, а начало турнира — близко. И терять столь драгоценные очки опыта сейчас не самое подходящее время. Черт! Что делать?

И тут я вспомнил про кустарные поделки игроков, предлагаемые на аукционе — "зелья жизни". Пусть их эффект был слабоват, а цена для такой мелочи высока, деваться мне было некуда. Это раньше я со своей "лечилкой" мог игнорировать подобные предложения, но сейчас не время мелочиться.

Лазить по аукциону, убегая от толпы скелетов — не самое удобное времяпровождение, поверьте мне. А уж ковыляя при этом на ослабленных ножках — наихудший из вариантов. Пару раз запнувшись на ровном месте, потеряв несколько очков здоровья при падении и наверняка заработав дебаф "свернутый нос", я, наконец, отыскал нужную позицию.

Да вы охренели! — воскликнул я, увидев цену и, перестав себя контролировать от избытка чувств, в очередной раз пропахал своим многострадальным лицом грязный каменный пол усыпальницы. Телепортнувшись из положения лежа, я сэкономил время на все эти кряхтелки с подниманием на ноги и, скаканув на десяток метров вперед, заковылял дальше, проклиная жадных ремесленников, выдавливающих из игроков опыт, пользуясь их бедственным положением. Целых сотню опыта за один флакон зелья! А здоровья оно восстанавливало всего-то 122 очка. Криворукий самоучка! Ладно, возьму десяток флаконов, решил я, одним махом лишаясь наверное всего опыта, что я заработал за сегодня.

Едва получив зелья, я тут же открыл инвентарь и, схватив пузырек, опрокинул его в себя. Шкала здоровья немного поднялась, даря мне ещё минутку жизни. Как только здоровье ушло в красную зону, я опять достал зелье и влил его в себя. Так и продолжался мой неторопливый забег в течении последующих нескольких минут — я поднимал здоровье, затем оно постепенно опускалось, после чего я его опять поднимал. И всё это под цокот множества костяных ножек, что издавали не отстающие от меня костяные мерзавцы.

Наконец, когда уже почти откатилась "лечилка", я заметил что мой старпёровский забег начинает вновь возвращать свою молодецкую удаль — дебафы отравления начали пропадать один за другим. Злобно расхохотавшись, я остановился и, вонзив перед собой щит, замер на месте — пришло время расплаты!

Первые костяки даже не поняли, от чего они умерли — мои каменные снаряды прошили их бестолковые пустые головы ещё задолго до того, как они сумели приблизиться, даря им радость истинной смерти. Несколько секунд — и ещё одна партия суповых наборов осыпалась на пол белыми кучками. С каждым разом толпа злобных покойников подбиралась всё ближе и ближе, но сейчас страха во мне не было уже нисколько.

Вообще вся эта игра была похоже на воспитание каких-то бесстрашных воинов. Сначала — преодоление страха боли, пусть и небольшой, от укусов мелких тварей в низкоуровневых локациях. Затем — схватка с серьёзными противниками не на жизнь, а на смерть, позволяющая двигаться вперёд только тем, кто смог отринуть страх смерти. И вот теперь — борьба с самыми потаенными, инстинктивными страхами человечества — темнота и покойники. Или, может, это просто мне так "повезло"?

Пока я размышлял, откатилась "лечилка" и я, пополнив здоровье, телепортнулся вперёд, даже не став дожидаться, когда противники сами до меня доберутся. Полностью вернувшаяся сила позволяла с легкостью крошить все костяки, что подворачивались под мою дубину и я настоящим комбайном смерти, перемолачивающих всех врагов, двигался вперед, не позволяя покойникам вонзить в меня свои грязные ногти, что в узком коридоре не составляло никакого труда. Щедро разбрасывая "каменный град" и "заморозку", я жалел только об одном — отсутствия у меня заклинания массового поражения. Но ничего — справлюсь тем, что есть!

Спустя несколько минут, отправив в тот ад, из которого они явились, последних скелетов, я остался один в призрачном коридоре. Но праздновать победу было рано — я покрошил только самых слабых монстров из тех, что встретили меня в большом зале, а вот ни лучников, ни магов, что кидались заклинаниями, в толпе моих преследователей не оказалось. И это было плохо — если в прошлый раз после паралича меня невольно заслонила собой от последующих атак магов груда костей, то что меня ждет теперь, страшно представить. Вряд ли я сумею выжить, если сунусь туда как в прошлый раз. Нужен был план.

Накинув на себя "каменную кожу", слетевшую при атаке магов, я начал разрабатывать стратегию штурма зала. Надеюсь это последнее испытание и там, кроме злобного босса, меня ждет и последний ингредиент. Итак, самое страшное — паралич (наверняка дело рук того самого босса), а уж от остального частью увернусь, частью прикроет защита. Первое, что пришло в голову — вновь вернуться на аукцион в поисках чего-то вроде "мази против паралича". Но нет — ничего подобного, к моему огромному сожалению, не нашлось. Зато, совершенно неожиданно, наткнулся на зелье "Противоядие" и тут же прикупил флакончик, вновь спустив на него практически весь сегодняшний опыт, что был получен за преследовавших меня костяков. Я так вообще без опыта останусь! Ладно хоть умереть от отравления мне теперь не грозило. Надеюсь противоядие снимет все дебафы разом, а не по одному. Иначе толку от него не будет. Хотя может мне повезло и я перебил всех покойников с ядовитыми когтями и бояться мне нечего. Ну... кроме паралича, стрел, огненных шаров и гнойных копий.

Так, раз зелья от паралича нет, надо придумать что-то другое. Так-так-так, так-так-так... Через десяток минут "таканья" я понял, что в голову больше ничего не приходит. Эх, мне бы гранат побольше, да и закинуть их в зал перед тем как высовываться. Кстати, а есть ли "взрывающееся зелье", чем не граната? Но нет, такого тоже не было. Может мне тогда обмануть дохлого мага? Насажу на дубину туфель и вытащу его из-за угла, вдруг его примут за мою голову и впустую растратят свои заклинания? Но нет, это я уже от полного отсутствия идей придумываю. Вряд ли ботинок можно принять за голову, да и "поиск жизни" у этих мертвецов не даром имеется, сразу заметят подвох.

Как же избавиться от паралича? Хотя, задумался я, в прошлый раз мне это удалось — всего-то лишь надо было немножко подождать. А значит, проблема не в том, чтобы избежать паралича, а в том, чтобы избежать атаки магов, когда я буду неподвижен. А вот с этим-то проблем нет, достаточно всего лишь выйти из коридора спиной вперед. Вспомнилась лунная походка Майкла Джексона — вот костяшки-то будут изумлены, когда я покажу им этот номер. Ну да ладно, прочь фантазии. Так вот — если я выйду спиной вперёд, то после паралича я телепортнусь назад, туда, где буду недоступен заклинаниям, да к тому же ещё и "круг шипов" можно поставить, чтобы уж наверняка заблокировать проход. А как только паралич спадет — вот тут-то я и устрою костяной геноцид, ведь наверняка откат паралича довольно долгий. Отличная идея, как по мне! И, сориентировавшись по карте, я двинул в сторону зала.


Глава 2


Вот он и последний поворот, за которым ждут неприятности. Или они ждут меня, или, если мне повезет, моих не упокоенных оппонентов. Всё ж какой-никакой план я придумал, остается уповать на удачу.

— И лунной походкой, ты вышла из мая, — напевал я переделанную песенку, прикрыв бок щитом и пятясь спиной назад.

Стоило мне только появиться, как надо мной, в точности как и в прошлый раз, возник темно-багровый пламенный узор, тут же обрушившийся на меня. Злорадно ухмыльнувшись, я телепортнулся назад, разворачиваясь в полете, и, вонзив шипы щита в пол, приготовился стоять насмерть. Постойте... Как это вонзив? Паралича не было! Обескураженный этим подвохом, я совсем забыл про устремившиеся в мою сторону заклинания и, если бы не заранее выставленный щит, тут бы меня и размазало по стенке, пока я недоуменно хлопал глазами. Впрочем, всё обошлось — ударная волна от взорвавшихся заклятий, рассекаемая щитом, обтекла меня по бокам, не причинив никакого вреда.

Ну всё, сейчас я вам устрою! Уже приготовившись рвануть вперёд, разбрасываясь справедливым возмездием в разные стороны, я всё ж сумел себя затормозить — лучше перестраховаться. Дождавшись отката телепорта, я вновь повторил свой трюк с появлением спиной вперёд, но на этот раз, кроме потока стрел и редких убойных заклинаний, больше ничего не было — никаких багровых пентаграмм. Похоже, колдунишка растерял свои навыки, позлорадствовал я. Надо бы поскорее его найти, да прихлопнуть, пока он ещё чего недоброго не замыслил.

Вырвавшись в зал, я тут же телепортнулся в сторону, пропуская мимо себя поток призрачно-серых стрел и побежал к ближайшим силуэтам врагов, что полукольцом обступили место моего появления в их обители, одновременно выискивая в толпе жаждущих моей плоти костяшек кого-то необычного, ведь наверняка босс должен среди них чем-то выделяться. И я не ошибся — он выделился, да ещё как. От скелета-переростка с какой-то черно-алой фигнёй на голове, стоящего в центре толпы, в мою сторону устремилось.. нет, это было даже не копьё, это был настоящее бревно мрака. Даже в окружающем темно-призрачном мире метнувшийся ко мне поток выделялся чернотой, поглощая весь зыбкий свет вокруг себя.

Чуя недоброе, я ещё резвее зашевелил ногами, стремясь избежать столкновение со столбом мрака. Но тщетно — оно будто обладало системой наведения, неуклонно следуя за мной. Поняв, что столкновения не избежать (эх, ещё бы чуть-чуть, и телепорт откатился), я резко затормозил, вонзая шипы щита в каменный пол. Со скрежетом его пробороздив до полной моей остановки, я замер, а спустя мгновение в щит ударил поток тьмы.

Это было похоже на лобовое столкновение с товарным поездом. Наверное — так-то я не пробовал, но вот ощущения были один в одни. Будто могучий стальной великан со всего маха саданул по моему щиту, разбрызгивая каменное крошево от вырванных с корнем шипов и отправляя меня в полёт. Хорошо хоть стены не было, об которую меня бы размазало. А может и не так уж это хорошо, подумал я в следующий момент, когда приложился о пол и, не имея представления где верх, а где низ, закувыркался по твердому полу, набивая шишки и, наверняка, ломая кости.

Когда я наконец замер, пропахав напоследок холодный пол лицом, вставать было немного страшно — а смогу ли? Но больно тюкнувшиеся в меня стрелы костяных поганцев быстро помогли принять верное решение, заставив меня вскочить на ноги. Да и полная полоса здоровья намекала что всё не так уж страшно. А вот просевшая защита говорила о том, что лучше всё же не повторять подобных трюков. "Каменная кожа" опять была на последнем издыхании, а ведь я её едва успел наложить. Кто-то за это ответит!

Будто услышав мои мысленные угрозы, босс скелетов (наверняка это был он!) опять пульнул в меня своей чёрной пакостью. Но до толпы магов было уже всего ничего и я рванул, стремясь укрыться за их спинами. Не по-пацански, но кому они расскажут? Свидетелей после моей бойни не останется. В мою сторону устремился град стрел и редкие сполохи заклятий, но, мгновенно телепортнувшись вперед и в сторону, я избежал смертельного ливня, заодно и найдя себе укрытие от копья мрака за толпой.

В толпу костяков влетело бревно мрака и это было похоже на игру в городки — с резким треском в разные стороны разлетелись костяные руки, ноги, черепа и отдельные кости. Вал разрушений стремительно меня настигал, неотступно меня преследуя. В последний момент развернувшись, я вновь с силой вонзил шипы в пол, и, навалившись на щит всем телом, приготовился к удару.

Кулак великана врезался в защиту, стремясь смети меня как пушинку, но в этот раз я удержался — с громким хрустом пробороздив пол, разбрасывая вокруг себя искры, шипы помогли остаться мне на каменном полу. Видимо часть своей убойной мощности заклинание всё же растеряло.

Не став дожидаться следующей атаки, я помчался вперёд, в сторону босса, прикрываясь щитом от потока стрел и заклинаний и разбивая попадавшиеся под руку черепа. Несколько раз меня чувствительно приложило влетевшими в меня заклинаниями. Огненные шары, разбрызгивая при попадании потоки пламени, опалили мне бок, а попавшее сзади в шею гнилостноё копьё размазалось по ней вязким киселём, с едким шипением сползая мне за воротник рубахи.

Трусливый босс, запаниковав при виде моего неуклонного приближения, выпустил следующий заряд прямо сквозь толпу своих приближенных, нимало о них не заботясь. Я выжидал до последнего момента, наблюдая накатывающим валом разлетающихся костей, а затем, пригнувшись, прижался к щиту, почти не замедляя бега. В это раз заклинание меня даже не пошатнуло, растратив свою энергию в грудах укрывающих меня костей и я, не сбавляя хода, продолжал мчаться к боссу, отражая атаки спереди, расшибая черепа по бокам и игнорируя атаки сзади, рассчитывая на имеющуюся защиту.

Когда до попятившего назад босса осталось менее десятка метров, я бросил на него заморозку и, телепортнувшись ему за спину, врезал по черепушке очень подходящим к этому случаю "крошителем черепов". Заиндевевший от заморозки скелет рассыпался на куски после первого же удара, осыпаясь на пол парящей холодом грудой изломанных костей. С тихим звоном в сторону откатилась корона, что слетела с его головы, но мне пока было не до неё — в зале было ещё немало врагов, не оставляющих попыток пробиться сквозь мою защиту. Но теперь среди них не было никого, кто смог бы меня остановить — пришло время ответить им за свои злодеяния!

Следующие несколько минут слились в череду пробежек, ударов, коротких прыжков телепортом и опять ударов, уничтожающих костяную нечисть подобно карающей деснице. Расколотив череп последнего мага, я ногой вдавил череп ползущего безногого лучника в пол, рассыпая его и остался, наконец, один в этом огромном зале. Ещё раз оглядевшись, я убедился что врагов не осталось — в зале было совершенно пусто. Только лишь валялась слетевшая с босса корона, да в самом центре помещения виднелись ступени, ведущие куда-то вниз. Ну что ж, есть время разбрасывать камни, а есть время их собирать — и я направился к короне. Странно, по идее в этой локации меня должен ожидать осколок оружия, а не головной убор. Неужели повезло и досталось ещё кое-что? Обрадованный, я с довольной улыбкой поднял заслуженную награду. Улыбка увяла. "Редкая корона 'Владыки скелетов', дарует редкий навык 'Копьё мрака' уровня (уровень/2). Только для скелетов". Б..! Мне что, подарить её скелету?

Нет, ну это я, конечно, привередничаю. Всё ж короны редкого качества на дороге не валяются, так что пригодится. Может некроманту какому пригодится, что себе скелетов поднимает? Я, правда, пока не слышал о таких, но всякое может быть. Или, глядишь, артефактору эта корона понадобится, на запчасти. Заклинание-то неплохое в короне — не будь у меня щита, размазало бы ароматным студнем по всему залу. Выставить её на аукцион? А то ведь почти без опыта остался со всеми этими зельями. Противоядие, кстати, так и не понадобилось, ну да пусть лежит на всякий случай. Ладно, это всё подождет, а пока надо по быстрому сбегать за своей основной наградой.

Черт, похоже по быстрому не получится, — думал я, с неодобрением глядя на мерцающий овал, ожидавший меня после короткого спуска по ступеням, расположенным в центре зала. "Локация 'Владения мертвых', 2й уровень, 'Кровавый король' (войти)". Локация в локации? Ни разу такого не видел, а значит оно точно не к добру! Уж это я твердо уяснил.

Но деваться некуда, ведь то, зачем я здесь, скрывается в глубинах новой локации, а значит надо идти. Наверняка там тоже темнота, так что я задумался, стоит ли взять на аукционе "фонарик", как я собирался. Хотя, посмотрев на накопленный опыт, я понял, что даже если куплю заклинание, то на улучшение "Владения навыками" у меня уже ничего не останется. Да и как-то уже приспособился я к тому, чтобы ориентироваться с помощью "наблюдательности". Неплохая выходит тренировка, плюс ко всему. И пусть всё видится зыбким и серым, но расколотить дубиной череп удается без проблем. Так что сэкономлю опыт, не буду брать "фонарик". Да и страх перед темнотой и мертвецами уже пропал после того, как я расколошматил кучу костяшек. В общем — поехали, и я выбрал "войти".

Место, куда я мгновенно перенесся, навевало ещё большую тоску, чем однообразный каменный лабиринт. Я очутился в каком-то мире постапокалипсиса — вокруг меня в беспорядке были разбросаны камни, чуть дальше виднелись остовы разрушенных стен, рядом с которыми засохшее дерево тянуло вверх свои безжизненные ветви. Через одну из ветвей была переброшена веревка, в петле которой болтался труп, слегка раскачиваясь от порывов ветра. В общем классические декорации фильма ужасов. Особый колорит картине придавало то, что я так и продолжал видеть это с помощью лишь "наблюдательности", а значит всё это вокруг меня казалось созданным из зыбкого полупрозрачного тумана.

Но ничего — фильмов ужасов я, благодаря достижениям современного кинематографа, насмотрелся достаточно, так что так просто меня этим не проймешь. Чем пугаться, лучше пойду проверю покойничка на предмет чего полезного. И, кстати — не забывать держать наготове дубину, а то знаю я местных покойничков, так и норовят подзакусить безобидными игроками.

Крепко сжав в руке своё верное оружие и прикрываясь щитом, я направился к повешенному, не забывая зыркать по сторонам. Чем ближе я подходил, тем неприглядней была картина — даже полупрозрачность трупа не могла скрыть его крайне плачевное состояние. Разлагающаяся плоть, казалось, готова была в любой момент гниющими ошметками упасть на землю, а в её глубине неспешно сокращались белесые трупные черви. Да уж, не самое приятное зрелище, — думал я, смотря в пустые провалы выклеванных воронами глаз покойника. Но вещички ему явно уже не понадобятся, так что не мешает проверить, что он там таскал в карманах при жизни.

Не забывая держать дубинку наготове, я шагнул к трупу. И вот как знал! При моем приближении из мертвого тела вдруг вырвалась ещё более тусклая, едва видимая субстанция, сформировавшаяся в расплывчатый силуэт человека и рванувшая ко мне.

— Держи, Каспер! — быстро сориентировавшись, встретил я его на подлете добрыми словами и хорошим ударом дубиной по голове.

Привидение моих усилий не оценило — дубина пролетела сквозь голову призрака, лишь слегка всколыхнув туман на её месте. Но всё же что-то нападающему не понравилось — привидение взвыло жутким голосом, от которого у меня заломило в висках и зашумело в голове. Перед глазами всё расплылось, из ослабевших пальцев на землю повалилась дубина, а я замер на месте, с трудом удерживаясь на ногах. "Дебаф 'Ошеломление'".

Тем временем висящий на веревке покойник неожиданно задергался в петле, протягивая ко мне руки и суча в воздухе ножками. Поняв, что по воздуху ко мне не добежать, он вцепился гнилыми руками в петлю, захлестнутую вокруг шеи, и начал дергать веревку, силясь обрести свободу. Впрочем, всё это я едва мог осознавать — голова была будто набита ватой, не пропуская звуков и мешая понять что происходит. Хотелось только лечь и немного отдохнуть, приходя в себя.

Ага, как же, полежишь здесь спокойно! Неподалеку с сиплым хрипом рвался из петли несвежий покойник, а призрак, подобравшись вплотную, крепко ко мне прижимался, отчего по телу распространялось онемение и смертельный холод. "Дебаф 'Оцепенение'". Да ну его, такое соседство! Едва придя в себя, я направил на неприятных соседей град каменных снарядов. Взвизгнув и подарив мне ещё одну туманящую разум вспышку головной боли, привидение растаяло в воздухе, а вот покойник так и продолжал яростно дергаться, хрипя и подвывая — из-за тумана в голове я по нему промахнулся. "Заморозка" — и оживший покойник, заледенев, застыл в нелепой позе, схватившись за петлю и вытягивая шею в мою сторону. Удар дубины разбросал по округе груду ледяных, постепенно истаивающих, осколков. Никаких вещичек из карманов покойника на землю не выпало. Так и знал!

Но хоть познакомился с местными обитателями. Весьма злобные, надо заметить, твари — наверняка ведь сожрать хотели. И ведь как слаженно работают — один оглушает и обездвиживает, а второй неторопливо выгрызает сердце. Или что он там предпочитает на ужин. Ясно одно — лучше этого не выяснять. Всем мертвецам здесь обязателен контрольный выстрел "каменным градом" издалека в голову, им же уничтожать и призраков, ведь как я убедился, дубина против них бесполезна. Эх, всё же маловато у меня убойных заклинаний, как-то надо решать этот вопрос.

Пока приходил в себя, в уголке игрового интерфейса заметил мигающий конвертик. Оказалось письмо — игрок откуда-то, как я понял по стилю, то ли с Китая, то ли с Кореи или Японии, на ломанном английском спрашивал о возможности улучшения дубины. Всё ж не зря я раздобыл этот рецептик — мало того что себе помогаю, так и немного опыта можно честно заработать. Чуть поразмышляв, как можно более простыми словами написал ответ — либо я сейчас улучшаю его дубину, но рецептом 56го уровня, либо через несколько дней, но уже рецептом 100го уровня, естественно уже дороже. Всё же я решил первым делом улучшить свой рецепт до сотого уровня, надеюсь что там его ждет новое дополнительное свойство, что позволит мне с успехом выступить на турнире, заполучив убойное оружие.

Отправив ответ, огляделся вокруг, решая куда отправиться дальше. Похоже, мне туда — километрах в десяти возвышалась еле видимая громадина средневекового замка. Не заметив вокруг себя ничего столь же примечательного, я неспешно направился в сторону далекой твердыни.

Вскоре впереди появился ещё один покойничек. На этот раз пухленькая селянка, судя по простому платью. Хотя кто его знает, может оно и из бархата и передо мной принцесса — я-то всё видел однотонным. Но вилы, чуть ли не по самый черенок впившиеся в лежащее тело, тоже намекали на то, что жертва была не из принцесс.

Не став приближаться к жертве жестокого убийства, я издалека пульнул в неё "каменным градом". Влетевшие в гниющее тело градины разбросали ошметки плоти по земле, подняв в воздух кровавую взвесь, из которой, спустя мгновение, вынырнул туманный призрак, тут же устремившийся ко мне. Вот черт! "Каменный град" ещё не откатился, а дубиной эту тварь не проймешь.

Впрочем, несмотря на нематериальность, движения привидения не отличались особой скоростью, даруя мне время на то, чтобы обдумать ситуацию. Интересно, "круг шипов" его задержит? Не откладывая на потом, я тут же приступил к испытаниям, запустив формирование клети вокруг потусторонней твари. Взметнувшиеся из под земли сталагмиты преградили путь привидения, заключая его в покрытую шипами ловушку. Но, даже не заметив преграды, туманная гадина легко просочилась сквозь прутья, неотвратимо приближаясь ко мне. Развернувшись, я припустил прочь, бросая взгляды на догоняющую меня хренотень.

И вот, когда нас разделяло всего пару метров, в башке твари, уставившейся на меня пустыми провалами глазниц, возник ещё один провал — она разинула свою пасть, собираясь меня ошеломить. "Телепорт" — и я оказываюсь в десятке метров позади астрального ублюдка, взвывшего от разочарования. В голове немного зашумело, но дебаф сорвался и я остался в сознании, с ухмылкой поджидая, когда тварь развернется и вновь ринется на меня. Кстати, что за противник? Я вгляделся в силуэт попристальней, желая получить информацию. "Призрак убитого, уровень 84, навыки 'Ошеломление', 'Оцепенение', 'Вампиризм'". То-то я заметил, что уровень жизни у меня слегка упал — прошлая тварь успела немного отожраться за мой счет, пока ко мне прижималась.

Когда привидение подлетело на несколько метров, разевая рот в крике, я влепил ему прямо в пасть заряд откатившихся каменных градин, вышибая из его призрачной черепушки туманные сгустки мозгов и продолжил свой путь к далекому замку.

Пришел ответ от потенциального клиента — он спрашивал, успею ли я прокачать рецепт до 100го уровня к началу турнира. Надеюсь. Примерно в том духе ему и ответил, закрыв интерфейс.

Передо мной лежало ещё одно тело. Похоже это не селянин — на земле, придавленный тушей лошади, лежал облаченный в кольчугу воин, вооруженный саблей и коротким луком. Впрочем, меня больше волновало не его вооружение, а то, вскочит ли вместе с человеком и коняшка при моем приближении, превращаясь из вегана в заядлого мясоеда. А вообще какая разница? Убью обоих. И я смело зашагал вперёд.

Лошадка не вскочила. А вот из воина вырвался дух, которого я легко развеял "каменным градом", влив в него больше половины маны для того, чтобы он откатился почти сразу же и был бы готов к следующему выстрелу. Но торопиться не понадобилось — придавленный тушей коня, труп попусту заскреб руками по земле в своих попытках добраться до меня и я, приблизившись, без особых ухищрений приголубил его дубиной, расплескивая ту липкую жижу, в которую превратились его мозги.

Чем дальше, тем больше встречалось валяющихся повсюду трупов. Судя по всему, здесь столкнулись конные лучники, солдаты ополчения (судя по убогости снаряжения) и обычные мирные жители, когда-то населявшие эти развалины. Вот, кстати, интересно — почему трупы, хоть и порядком разложившиеся, остались, а вместо домов — сплошь развалины? Хотя нет, не сплошь — метрах в трехстах, чуть в стороне от моего пути, виднелось какое-то вроде сохранившееся здание. Может там удастся чем-нибудь поживиться?

По дороге к уцелевшему зданию пришлось упокоить с пару-тройку десятков злобных мертвяков с привидениями, но эта мелочь меня почти и не задержала — я уже приноровился без особых усилий уничтожать новых противников, даже когда трупы лежали небольшой кучкой, ведь благодаря "каменному граду" я мог уверенно поражать несколько целей одновременно. Заряд каменных снарядов в вырвавшихся из гнилых тел призраков, ну а затем планомерное уничтожение покойников, которые, кстати, совсем не походили на киношных зомби — в отличии от тех увальней эти бегали довольно шустро. Разве что были такие же туповатые и всегда яростно перли напролом, скаля пожелтевшие зубы и разбрызгивая вокруг слюну, вырывавшиеся из их тухлых глоток вместе с хриплым рычанием.

Наконец, я оказался возле здания. Хотя как здание — скорее просто навес, державшийся на четырех массивных столбах. Удивительно, что только такая нехитрая конструкция сумела уцелеть в окружающей разрухе. Я, конечно, не большой специалист по всяким древностям, но сдается мне, что раньше тут была кузня. На это намекала хорошо сохранившаяся печь, рядом с которой были развалины конструкции, раньше бывшей раздувавшими пламя мехами, а так же пара переживших время наковален.

Похоже, кузнец дорого продал свою жизнь — возле печи и по дороге к ней валялась груда тел, десятка два-три трупов там точно было, похоже не один он постарался. Подойти поближе и провести расследование мешала легкая опаска, что я не смогу справиться со всей этой мертвой оравой, когда они вскочат на ноги при моем приближении. Да хотя какая легкая — опаска была очень даже тяжелой! Не будь призраков, я бы без проблем раскидал покойничков, прикрываясь щитом и прыгая телепортом, но вот присутствие эфемерных ублюдков всё усложняло — эти твари, накинувшись на меня толпой, своим дружным ором гарантированно отправят меня в бессознательное состояние. Тут надо подумать — всё же желание порыться в вещичках меня не отпускало.

Итак, покойничков можно заблокировать с помощью "колючей клети", это не проблема, а вот против привидений у меня только "каменный град". Ну ещё и "телепорт", но это лишь подарит мне всего несколько секунд — уж очень быстро летали туманные создания. Кстати, забыл проверить — действует ли "заморозка" на призраков? Ладно, оставлю это на крайний случай, надеюсь без неё справлюсь. Растрачивая все запасы маны, в том числе и из колец с накопителями, я могу почти без перерыва выдать пять залпов. Затем, если всё верно рассчитать, можно и на шестой набрать маны после небольшого перерыва. Должно хватить. Особенно если заранее подчистить тех, кто лежит в стороне от основной груды тел. Пожалуй, можно рискнуть.

Решившись на авантюру, я обошел по кругу место будущего сражения, составляя более подробный план будущих действий, а заодно и вычищая округу от прикидывающихся мертвецами зомби. Завершив обход, я аккуратненько приблизился к лежащему чуть в стороне от кучи телу, выманивая первое привидение. Развоплотив духа и прикончив кинувшегося на меня агрессивного покойника, дождался полного восстановления маны и выбрал следующее лежащее чуть в сторонке тело, затем ещё одно, и ещё. Глядишь и всю груду так подчищу!

Но, как всегда, светлые надежды не оправдались. Когда я добрался до очередного трупа, лежащего совсем рядом возле мешанины тел и начал медленно, буквально по сантиметру, к нему подкрадываться, надеясь по тихому избавиться от ещё одной помехи, воспарившая из тела туманная субстанция, сформировавшись в призрачный человеческий силуэт, вместо того, чтобы ринуться ко мне, вдруг издала тягучий стон.

— О-о-о-у-у-у!

Черт! — из груды тел, что лежали у печи, вырвались клубы тумана, распавшиеся на отдельные сгустки, превратившиеся в призраков. На долю секунды полупрозрачные силуэты замерли столбами над кучей трупов, вперив в меня темные провалы на месте глаз, а затем сорвались в полет, устремляясь ко мне, а сама мешанина мертвецов начала трястись, выстреливая в сторонами полусгнившими руками, ногами и хрипящими пастями — зомбаки почуяли свежее мясо.

"Круг шипов" тут же начал выращивать клеть, запирающую груду тел в ловушку, но всё же один покойник, тот самый к которому я так аккуратно приближался, смог её избежать и сейчас поднимался на ноги. Но мне было не до него, в мою сторону, паря над землёй, летела стая призраков. "Каменный град", ещё один, и ещё. Хоть я и напрягал все свои умения в попытке как можно точнее поразить множественные цели, некоторые снаряды летели мимо, задевая туманные силуэты лишь краешком и вырывая из них тающие в воздухе струи сизых дымков. Черт, как быстро летят эти твари!

Один из призрачных монстров вцепился в мою руку, разевая темный провал пасти. "Телепорт"! На мгновение сам превратившись в дымку, я перенесся в сторону, чтобы вновь возникнуть в другом месте. Вот же ж...! Тварь не отстала, так и продолжая на мне висеть, крепко вцепившись в руку ледяными пальцами. "Заморозка"! Искрящийся иней, в который превратилась туманная плоть призрака, неподвижно застыл в воздухе. Дубина влетела в центр неподвижной фигуры и с едва слышимым хлопком та разлетелась, окутав меня облаком постепенно исчезающих сверкающих пылинок.

Я выдал ещё пару залпов в толпу неотвратимо и безмолвно нагоняющих меня привидений и, развернувшись, изо всех сил рванул прочь. Теперь всё решало время — либо меня нагонят, либо я успею набрать ману для следующего залпа. Выжимая все силы из моего проапгрейденного тела, я птицей мчался вперёд, едва касаясь земли, но враги были быстрее — я ощутил ледяную хватку на своем плече. Призрачная кисть вцепилась в меня, вливая в тело смертельный холод и замедляя.

Я не глядя отмахнулся щитом, разрубая коротко вспыхнувшими шипами тело противника напополам. Ещё пара секунд и, наконец, "каменный град" был готов. Прыгнув, я развернулся в воздухе и, летя спиной вперёд, увидел пятерку преследующих меня теней. Сосредоточиться, прицелиться... залп! На месте врагов вспухли клубы серого дыма, а я со всего маха приложился спиной о землю, с шумом проехавшись по ней несколько метров, пересчитывая ребрами каждый попавшийся на пути кусочек кирпича.

И в тот самый миг, когда я замер, из развеивающегося тумана, оставшегося на месте моих врагов, вырвалась ещё одна фигура, в считанные доли секунды преодолев разделявшее нас расстояние. Игнорируя инерцию, призрак мгновенно замер на месте, вися в воздухе прямо надо мной. Провал рта открылся и наружу вырвался громкий вопль. Разум помутился и я уплыл куда-то вдаль на волнах накатывающего беспамятства.

В себя меня привела жуткая вонь разложения, какие-то рывки и ледяной холод. Открыв глаза, я увидел труп, вгрызающийся в моё плечо и рывками выдергивающий из моей плоти куски мяса. Во всём теле была слабость, но быть сожранным тупым зомбаком? Ну уж нет! Собрав силы, я поднял руку и вцепился в морду жрущей меня твари, глубоко погружая пальцы в его гниющую плоть и отталкивая от себя клацающую зубами пасть. Зомбак захрипел, задергавшись в моих руках и, роняя на меня белесые тельца пирующих в его туше червей, начал рвать меня когтями, не оставляя попыток вонзить в меня свои зубы. Влепить бы тебе в харю заряд каменной шрапнели, но не получится — надо приберечь подарок эфирной твари. Где она, кстати? И где моя дубина?

Скосив взгляд в ту сторону, от которой расползалось холод и онемение, я увидел призрака, плотно прижавшегося к моему боку и жадно поглощающего мои жизненные силы. "Каменный град" порвал в клочья потустороннюю тварь, разлетевшуюся после тихого стона, оставляя меня наедине с мычащим кровожадным мертвяком. Продолжая отталкивать его морду, я дотянулся до выпавшей из моих рук дубины и, схватив её рукоять, врезал по гнилому телу после короткого замаха. "Крошитель черепов" сработал на ура, дробя кости и расшвыривая ошметки мертвого тела вокруг меня.

Приподнявшись на подрагивающих от слабости руках, я с трудом сел и огляделся вокруг. Останки плоти поверженного противника таяли на глазах, но победу праздновать было рано — ко мне бежала орава покойников, сумевших вырваться из каменной клети, а моё здоровье ушло далеко в красный сектор, продолжая на глазах уменьшаться. "Дебаф 'Отравление'" — похоже и этот покойник не следил за личной гигиеной и успел заразить меня своими грязными лапами или давно не чищенными зубами.

Применив "лечилку", я достал из инвентаря флакон противоядия и опустошил его одним глотком. Фуф, вроде полегчало. Чтоб я ещё когда-нибудь... Впрочем, корить себя было некогда. Сформировав щит, пропавший во время моего беспамятства, я вскочил на ноги и со злобой впечатал его в набегавшего мертвеца, от удара отлетевшего от меня на пару метров с жалобным всхлипом. Но хрен ты меня разжалобишь — во мне кипела ярость, рожденная недавним вероломным нападением их приятеля.

Дубина взметнулась ввысь и с силой опустилась на череп очередного врага, бегущего навстречу своей смерти. Оставляя позади себя рухнувшее тело, я подпрыгнул и приземлился на упавшего покойника, втаптывая его гнилую голову в землю. Взмах щитом, и он врезается в челюсть очередного голодного ублюдка. Желтые зубы разлетелись веером, но сходить к стоматологу ему не доведется — дубина прервала его страдания по поводу зубной боли, брызнув тухлыми мозгами из расколотого черепа в морды алчущих моей крови подонков. "Телепорт" — и не успевший даже ничего понять последний из моих преследователей теряет голову, а его сосед падает с разможенным затылком рядом.

Я, утоляя злобу, неукротимо метался в толпе, раздавая жестокие удары направо и налево, ломая кости, разбивая головы и кроша оскаленные зубы. Короткие прыжки телепортом дезориентировали врагов, позволяя наносить им удары со спины, а верный щит прикрывал меня от атак кровожадных тварей.

Пинок в живот — и бегущий на меня противник отлетает назад, врезаясь в оставшуюся парочку и валя их на землю. Не давая им опомниться, я подскочил к упавшей кучке, с размаху врезал дубиной по тому, что был сверху, а затем, подпрыгнув, приземлился на зомбака, ломая влажно хрустнувшую грудину, одновременно вонзив шипы щита в шею соседа, отсекая его откатившуюся в сторону голову. Через метр она стукнулась о камень и замерла на месте, чтобы через мгновение бесследно растаять. Всё было кончено — я победил. Пора сходить посмотреть, ради чего я рисковал.


Глава 3


Через несколько минут я добрался до остатков кузни, внутри которой теперь не осталось ни одного трупа, так что я беспрепятственно зашел под навес. В стороне от печи, в деревянном ящике, была навалена груда всякого хлама — поломанные инструменты, куски железа, гнутые гвозди... В общем ничего интересного на первый взгляд не было, но меня привлекли металлические слитки, находящиеся почти в самом низу этого хлама. Если бы не "наблюдательность", я бы их и не заметил, но сейчас они выделялись своим цветом. Если вся груда была почти однообразного серого цвета, то слитки выделялись выбивающимся из этого металлическим отливом, заметным даже сквозь наваленное сверху барахло.

Сначала я хотел просто перевернуть короб, рассыпав его содержимое, но, как оказалось, силы у меня пока маловато, так что, немного покряхтев, я отказался от этой идеи. Но, как говорится, ломать не строить — всего пара минут и я разнес в щепки боковую стенку короба, после чего оттуда посыпался всякий хлам. Раскидав ненужное, я, наконец, добрался до заинтересовавших меня слитков. Как оказалось, не зря — "Слиток призрачной стали", проинформировала меня система, после того, как я пожелал получить информацию о находке. Всего таких слитков было три. Позже поищу на форуме информацию, что с ними можно сделать, а пока я положил их в инвентарь.

Больше ничего интересного в кузне не нашлось. Вот и не знаю даже, стоило ли так рисковать всего лишь ради этого. В следующий раз... Да опять полезу, чего уж там. Кстати, есть тут в округе ещё что-нибудь интересное?

Телепортнувшись на крышу навеса, я осмотрелся, но, кроме немного приблизившийся громадины замка, вокруг не было видно больше ни одного уцелевшего строения. Ладно, пойду пока первым делом там всё проверю, а потом уж можно будет и по округе пробежаться. Спустившись с навеса тем же "волшебным" способом, что и забрался, я направился вперёд, не забывая по дороге уничтожать небольшие кучки мертвецов — опыт никогда не будет лишним.

И вот, наконец, я добрался до замка. Почти — между им и мной оставалось всего пару сотен метров голой степи и всё бы ничего, но земля была просто усеяна трупами. Мертвые тела были повсюду, и чем ближе к мосту, перекинутому через окружающий замок ров, тем больше их было, а у самых распахнутых ворот за мостом они лежали в несколько слоев, создавая перегораживающую вход в замок баррикаду.

— Это ж сколько здесь опыта! — задумчиво пробормотал я, оглядывая открывшуюся картину.

Жаль что не для меня — соваться на усеянное мертвецами поле боя я не собирался. Эх, будь у меня защита от призраков и оружие, что способно их убивать, я бы здесь наверняка поднял не один уровень. Но чего нет, того нет. Печально вздохнув, я отвернулся и пошел в сторону, обходя замок по кругу. Может мне удастся подобраться к стенам замка с другой стороны?

Чем дальше я отходил от ворот, тем меньше тел лежало под стенами замка, как я и предполагал. На обратной стороне их было совсем мало. В сравнении с там, что творилось у моста, конечно, а так мне всё же пришлось изрядно повозиться, расчищая себе путь ко рву. Радовала только всё более возрастающая цифра полученного опыта.

Добравшись до воды, я прикончил несколько ближайших ко мне плавающих в ней тел, что ожили при моем появлении и взглянул на другую сторону рва. Напротив меня прямо из воды вырастали каменные стены замка. Высотой где-то с десяток метров, сложенные скорее всего из обтесанных камней, так как, в отличии от стандартных кирпичей, здесь все прямоугольные блоки были разного размера.

По верху стены шли зубцы, за которыми, наверное, укрывались от стрел воины во время боя. Ну или ещё с какой целью их сооружали, я не особо силен в фортификации. Через каждые несколько метров из стены вырастали круглые башенки, возвышавшиеся ещё на пару метров. За стенами виднелось два здания ещё большей высоты, наверняка мне надо в одно из них. Вот только как туда добраться? До вершины стены я отсюда телепортом не дотянусь, и даже если подплыву к ней, боюсь она может оказаться слишком высока для меня, а мне ведь даже и подпрыгнуть из воды не получится. Сейчас бы лодку, только где ж её взять. Сбегать навес разобрать да плотик соорудить? Многовато мне придется бегать с бревнышками. Наверное всё же придется лезть в воду и выяснять, дотянусь ли я снизу до вершины стены телепортом.

Лезть в воду не хотелось. И даже не потому, что промокну, а потому, что на дне рва я мог видеть туманные фигуры утопленников. Вот есть у меня предчувствие, что стоит только оказаться в воде, как они тут же учуют сунувшегося в их владения живого. А стоит мне хоть ненадолго отключиться во время плавания, я уже точно не смогу выбраться из воды живым. Рискнуть? Или всё же лучше пока покинуть локацию и вернуться сюда более подготовленным? Жаль потерянного времени, да и как я смогу подготовиться? Если только вместо улучшения рецепта весь опыт пущу на эти улучшения. Этого тоже не хотелось.

Так и предавался я тяжким думкам, продолжая между делом расчищать маршрут будущего заплыва, уничтожая все плавающие в воде трупы. Когда подготовка была завершена и я уже было собрался лезть в воду, готовый в любой момент телепортнуться из ней на берег, мне в голову пришла одна идея. Ров был глубок только посередине, по краям же до дна было всего-то с метр, так что можно попробовать вырастить каменную клеть. Надеюсь вода не станет помехой заклинанию.

"Круг шипов" не подвел, и после применения навыка из под воды вырвались быстро тянущиеся вверх каменные столбы, за несколько секунд сформировавшие ощетинившуюся острыми шипами каменную клеть, возникшую напротив меня у самой стены замка. А теперь аккуратно, стараясь не налететь на свои собственные колючки... "телепорт". Обернувшись туманной дымкой, я скользнул вперёд, замедляясь только у самого места назначения, что дало мне время подыскать наиболее удачное положение на вершине клети.

Материализовавшись, я пару секунд балансировал на каменных прутьях подо мной, но, к счастью, обошлось без падения в воду. Как я и подозревал, утопленники, стоило мне только оказаться рядом, тут же почуяли живое существо и из их тел вырвались призраки, которых я уничтожил, стоило только им головам появиться из под воды. Тут всего-то было три мертвеца, так что никаких проблем это не составило, основная масса покойников сгрудилась ближе к середине рва и они не смогли меня ощутить.

Зомбаки, на которых я даже не стал тратить силы, бормотали где-то внизу, строя коварные планы, а я, стоя на вершине клети, подождал отката телепорта и полного восстановления маны — неизвестно что меня ждет на вершине стены. Как только приготовился, слегка присел и, с силой оттолкнувшись от опоры под ногами, прыжком взлетел вверх, где, замерев в самой высокой точке полета, применил "телепорт", отправляя себя на край возвышавшейся надо мной стены.

Стоило мне только там появиться, как пять истыканных стрелами трупов зашевелились, обращая на меня свой мертвый взор, а вырвавшиеся из их тел призраки ринулись ко мне, окружая и стремясь отправить в беспамятство своими воплями. Вот только я не дал им это сделать и в два залпа "каменного града" развеял всех призраков и пару самых резвых покойников, первыми вскочивших на ноги.

Верная дубина даже без всяких приемов с легкостью размозжила голову с рычанием кинувшегося на меня мертвеца, а щит, врезавшийся в тело злобного зомбака, налетевшего с другой стороны, отбросил его назад, повалив на пол вместе с последним нападавшим. Не давая им времени подняться, я прыгнул к упавшим телам и с силой опустил щит сияющими шипами вниз, разом перерубая два тела, после чего расколол черепа ползающих под ногами покойников.

После этого на коротком участке стены, от одной башенки до другой, я остался один. В сами башни вели узкие проемы, сейчас закрытые. Выглянув со стены вниз я решил не пробовать двери на прочность, так как спускаться вниз явно не стоило — территория замки была плотно усеяна трупами. Впрочем, вниз мне не надо — я уверен что моя конечная цель где-то в одном из двух высоких зданий, что стояли внутри кольца стен.

Решив осмотреться, я телепортнулся на вершину ближайшей башенки. Небольшая площадка с ведущим куда-то вниз темным провалом по её центру, была огорожена невысоким каменным парапетом и несколькими зубцами, подобными тем, что и на стене. Так же каменным был и пол, с которого сейчас поднимались три трупа, вслед за вырвавшимися вперед призраками. "Каменный град" рассеял призраков, а дубина подарила окончательную смерть парочке оживших мертвецов. Последний же, после моего пинка в живот, отлетел к краю площадки и, кувыркнувшись через парапет, отправился в ров, породив всплеск далеко внизу. Интересно, плавать он умеет?

Хотя, плевать мне на это. Даже не став выглядывать наружу, я сосредоточил всё внимание на внутренней территории замка. Тут было только три здания — два высоких, выше даже стен замка, с одной стороны от меня и одно, самое маленькое, напротив них, у противоположной стены. Отправлюсь, пожалуй, сначала к высоким зданиям, решил я. Оставлю низенькое строение напоследок, если ничего не найду в громадинах.

Добираться, естественно, пришлось по стенам — здесь покойников было не так уж много, в отличии от площади внизу. Выкашивая "каменным градом" привидений и раскалывая дубиной черепа покойников, я потихоньку двигался вперед, изредка останавливаясь, ожидая полного восстановления маны — лучше тут всегда быть во всеоружии, неизвестно какие пакости могут встретиться на пути.

Но, вопреки ожиданиям, время в пути прошло скучно и однообразно — телепортнуться, развеять призраков, расколоть черепа, телепортнуться, развеять, расколоть... так потихоньку я и добрался до цели своего короткого путешествия — прямо напротив меня находилось одно из зданий. В стене, приглашая заглянуть вовнутрь, вырисовывался узкий провал бойницы. Ширина её была недостаточно, чтобы человек подобной мне комплекции мог туда протиснуться, но мне этого и не надо, мне бы только заглянуть внутрь одним глазком, так как отсюда я не мог ничего толком разглядеть даже с помощью "наблюдательности", мешали слишком толстые стены.

Проблема была только в том, что здание, как и бойница, была далековато от меня. Теоретически, конечно, добраться можно, если прыгнуть со стены в сторону здания, а затем телепортом преодолеть разделявшее нас расстояние, вот только решиться на это было непросто — мало того, что придется прыгать с огромной высоты, так ещё и внизу вся земля усеяна трупами. Стоит мне хоть немного ошибиться, как я рухну на камни и, если даже не погибну при падении, буду разорван голодными зомбаками. Но другого пути не было — спускаться для меня верная смерть среди полчищ покойников.

Но даже, удачно доберись я до бойницы, возникнет новая проблема — возвращение назад. Ладно, отложу её на потом, есть мысли на этот счет. А пока... Несколько раз глубоко вздохнув, я приготовился к прыжку. Всё же, несмотря на то, что я знал о своём бессмертии, было страшновато.

Подойдя к краю башенки, что была почти вровень с бойницей, я забрался на каменный парапет и встал на самом краю. Из под моих ног с легким шорохом осыпалось несколько камешков, ударяясь о землю далеко внизу. Проследив их путь, я отвел глаза от провала подо мной и, присев, с силой оттолкнулся от рассыпавшегося от такого грубого обращения каменного парапета и взмыл в воздух в высоком прыжке, надеясь на то, что глазомер меня не подвел и я сумею достичь бойницы.

Секунду я парил в воздухе, приближаясь к своей цели, а в тот момент, когда гравитация потянула меня вниз, применил "телепорт". Всё же разрушившийся парапет сыграл свою роль и мой прыжок вышел несколько короче задуманного. В результате после телепорта я, вместо того чтобы зависнуть в воздухе, крепко держась за бойницу, сумел дотянуться до неё только пальцами одной руки. Сила инерции, которая никуда не делать после перемещения, впечатала меня в стену, чуть не вырвав ненадежную опору из моих пальцев, но я сумел удержаться и повис на гладкой вертикальной стене, пытаясь нащупать ногами опору.

Цепляясь носками обуви за малейшие трещины в стене, я замер в шатком равновесии, грозящем в любое мгновение оборваться моим падением. Медленно подняв вторую руку и вцепившись ей в край бойницы я, наконец, смог облегченно выдохнуть — у меня получилось! Стоило ли оно того? Подтянувшись, я заглянул внутрь здания.

Огромный зал внизу был почти пуст. От огромных запертых, резных, похоже что деревянных дверей по центру помещения шла дорожка. Наверное ковровая — своим зрением я мог только видеть призрачно-серый туман, из которого состояло всё вокруг меня. Вдоль этого пути по бокам стояли металлические рыцарские доспехи. Вроде пустые, но, зная природу этого места, наверняка они забегают как живые, стоит мне только оказаться внизу.

Дорожка достигала возвышения в конце зала и, взобравшись по ступеням, заканчивалась у подножия здоровенного трона, на котором сидел кажущийся маленьким на фоне этого предмета мебели покойник. То, что это не единственный чудом здесь выживший, было понятно по тому, что человек был пришпилен к креслу то ли мечом, то ли ещё чем-то подобным колюще-режущим орудием преступления — из груди мертвого короля торчала только рукоять убившего его оружия. То, что это король, я понял не только по тому, что он сидел на троне, но и по короне на его голове. Опять корона! Ох, чую я недоброе. А идти внутрь придется — позади трона, у самой стены, виднелся мерцающий овал очередного портала.

Внимательно оглядев поле будущей битвы, я не заметил больше никаких потенциальных противников — только доспехи рыцарей и покойник на троне. Что ж, для начала посмотрю, как ребята отреагируют на магию — и я создал прямо под собой, у стены огромного зала, каменную клеть. Проламывая плиты пола, вверх взметнулись колонны, сплетаясь между собою стремительно растущими их них ощетинившихся шипами прутьями. Тихий хруст камней, сопровождавший этот процесс, затих и вновь воцарилась мертвая тишина. Никакой реакции. Придется спускаться самому.

На всякий случай я провисел снаружи 15 минут, дожидаясь отката "круга шипов". Было скучновато, но, кроме этого, никаких особых проблем не возникло — благодаря изрядно возросшей силе я теперь с легкость мог проворачивать подобные фокусы, вися высоко над землей и держись за камни только пальцами рук, почти без опоры ногами.

Как только заклинание откатилось, я тут же телепортнулся вниз, туманной струйкой просачиваясь сквозь узкую бойницу, прямо в центр сформированной раньше каменной клети. Приготовившись пульнуть в сторону угрозы веер каменных снарядов, на всякий случай достав дубину и прикрывшись щитом, я замер на месте, настороженно глядя на железную фигуру ближайшего ко мне рыцаря. Что-то он не торопится, — подумал я через несколько секунд. В зале по прежнему было тихо.

Туманом скользнув за пределы клети, я медленно подошел к железному истукану, всё так же оставаясь настороже. Заглянув внутрь открытого забрала, ничего там не увидел — пусто, похоже это всего лишь декоративные доспехи. А значит, меня тут ждет лишь один враг — мертвый король. Вот не верил я, что всё обойдется совсем без всяких жаждущих моей крови злодеев!

Жаль доспехи неигровые — ни с собой их не взять, ни характеристик просмотреть. Да и размер неизвестно подойдет ли, в отличии от игровых вещей, которые всегда становились нужного размера. Придется обходиться той защитой, что есть. "Воздушную твердь" от перстня я потерял возле кузни и теперь она будет доступна только через несколько часов, но вот "каменная кожа" была как новенькая.

А вообще попробую обойтись без того, чтобы подставляться под удары. Я вспомнил свой бой с "лютоволком", когда я сначала чуть не погиб, но потом легко выиграл за счет того, что обрушил на противника все свои силы единым порывом. Пришло время вновь применить все имеющиеся у меня навыки, — думал я, глядя на мертвого короля.

Собравшись, я сначала неторопливо, а потом всё убыстряя бег, помчался к трону. Вот будет смешно, если на троне окажется безобидный труп. Только я об этом подумал, как мертвые глаза короля резко открылись, вперившись в меня бельмами неживых глаз. Его руки опустились на подлокотники трона и, крутанувшись на месте, он освободился от пришпилившего его к трону оружия, сломавшегося со звонким звуком. Не обращая внимания на торчавшую из его груди напротив сердца рукоять, покойник начал вставать с трона.

"Замедляющая заморозка" пустила по трупу ледяные узоры, но он продолжал двигаться, с хрустом кроша выросший на нем лед. Вкладывая почти всю ману для уменьшения отката, я почти мгновенно дал три залпа "каменного града", нацеленные в голову мертвяка. Череп покойника разлетелся кровавыми брызгами, оросив спинку трона жижей и кусочками костей, а свалившаяся корона, зазвенев, отлетела куда-то в сторону. Из обрубка шеи рванул фонтан крови, но, вместо того чтобы забрызгать всё вокруг, красная жидкость начала собираться в шар, постепенно приобретающий очертания черепа, на который начала нарастать кровавая плоть. Да он прямо на глазах выращивает себе новую голову!

Не знаю, запомнил ли мертвец моё положение, или потеря головы совсем не испортила его зрение, но, вытянув руку, он направил её точно на меня. В ладони вспух темно-зеленый, с желтоватыми прожилками, шар, тут же сорвавшийся в мою сторону. "Телепорт" — и я, избежав атаки, оказываюсь рядом с троном. "Оглушающий удар" обрушился на кровавый череп — надеюсь сработает и тварь хоть немного замедлится. "Крошитель черепов" с хлюпаньем врезался в темечко, вновь разбрызгивая голову врага. После этого рубанул по телу шипами щита — если не помогает обезглавливание, то может сработает располовинивание тела? С хрустом проломив кости, щит глубоко вошел в плоть, вновь прикалывая короля к спинке трона своими шипами.

Тем не менее, это не остановило покойника — схватившись одной рукой за край щита, он резко его толкнул, выворачивая шипы из трона. Над ладонью второй руки начал вновь формироваться гнойно-зеленый шар. Со всего маха опустив дубину на кисть, я прервал заклинание, раздробив кости руки, что тут же стали обволакиваться натекающей из тела пленкой крови, на глазах восстанавливающей поврежденную конечность. Черт, здесь не дубина нужна, а здоровенный топор, чтобы покромсать этого живучего ублюдка на части!

Покойник вновь толкнул щит рукой, с хрустом выламывая из трона вонзившиеся шипы. И это несмотря на то, что я давил со всех сил, стараясь удержать его на месте. Ещё секунда — и он освободится и тогда... в общем всё плохо.

Закинув дубину в инвентарь, я схватился за рукоять, торчащую из груди мертвого короля, в надежде, что это окажется бритвенно-острый меч, что поможет мне разделать мертвую тушу. Пусть оружие и не целое, но мне нужно хотя бы немного острой кромки. Потянув рукоять на себя, я с влажным чавканьем извлек из покойника короткий остаток клинка, и замахнулся, собираясь рубануть им по руке, что выкорчевывала из трона мой щит.

Но вдруг мертвец разинул пасть окровавленной черепушки, что уже успела вырасти из его шеи, и раздался громкий вопль, звоном отдавшийся в моих ушах. Но крик тут же сменился бульканьем, заглушенный потоком хлынувшей изо рта крови. Кровь текла отовсюду — изо рта, провала носа, глазниц... Даже из мельчайших пор кожи на теле сочилась тёмно-бордовая жидкость. Через несколько секунд всё было кончено — на полу, у подножия трона разлилась огромная лужа крови, а передо мной сидел скелет, местами обтянутый иссохшей кожей, с разинутым в безмолвном крике ртом.

На несколько секунд в зале вновь воцарилась мертвая тишина, но внезапно откуда-то сзади я услышал металлический лязг. Вот так и знал! Наверняка это доспехи зашевелились. Я вызвал инвентарь и бросил в него обломок оружия, надеясь что это игровой предмет — выяснять было некогда. К счастью, я оказался прав, и добыча очутилось в моем хранилище, а вместо него я выхватил свою дубину и резко обернулся. Всё это заняло лишь долю секунды, но, обернувшись, я ничего не заметил — все доспехи так и стояли на своих местах и царила почти абсолютная тишина. Лишь только доносилось легкое шипение от закрытых дверей, ведущих в этот зал — по всей видимости это был предназначенный мне снаряд, влетевший в них и потихоньку разъедающий дерево.

Расслабившись, я собрался уже было посмотреть, что за предмет мне достался от короля, но вдруг тишина была нарушена ещё одним резким металлическим звуком. На этот раз я заметил — на пол упала петля, не удержавшаяся на стремительно гниющих дверях. Я с тревогой наблюдал за разрушающимся деревом — кто знает, что находится за ними? Вернее знать-то я знал — сквозь тонкую преграду виднелись закованные в броню тела рыцарей, но вот как они отреагируют на творящийся в их владении бардак?

Буду надеяться, что так и продолжат неподвижно лежать до тех пор, пока я их не потревожу. Но на всякий случай я всё же поискал пути отхода, если вдруг это понадобиться. Прежде всего — узкие бойницы, сквозь которые я сюда проник. А куда ведет портал, что находится за троном? "Выход их локации 'Владения мертвых' (выйти)". Неужели я прошел? Тогда сломанное оружие, что находится у меня в инвентаре, это... Я открыл хранилище и вгляделся в находку, желая получить информацию о предмете. "Редкий ингредиент 'Осколок проклятого оружия', придает создаваемому предмету дополнительные свойства". Да! Это именно то, за чем я сюда пришел.

Оставалось решить, выходить из локации или нет — всё же замок остался почти не исследован. Наверняка во втором здании может найтись что-нибудь интересное, да и по округе можно пробежаться, поискать ещё что-нибудь полезное, заодно набирая опыт за счет мертвяков.

Мои размышления прервал грохот рухнувшей на пол двери, которая всё же не выдержала воздействия гнилостного заклинания. Может всё обойдется? Но нет, если какая пакость может случиться, то она обязательно и произойдёт — упавшая дверь сначала дрогнула, затем раздался удар и из под отлетевших в сторону врат начали подниматься железные фигуры. "Королевский гвардеец, уровень 92, навыки 'Нерушимая броня', 'Выпад', 'Натиск'". Десяток новых противников, встав на ноги, со скрежетом повернули в мою сторону свои погнутые шлемы с опущенными забралами и, что-то для себя решив, неторопливо зашагали в мою сторону, с лязгом обнажая здоровенные мечи. Вот черт!

"Круг шипов" с хрустом вырос из каменного пола прямо в центре дверного проема, перегораживая проход. Железные воины рубанули мечами, с каждым ударом рассекая прутья каменной клети. Всего несколько секунд спустя половина решетки была разрушена и они вошли внутрь каменного круга, неотвратимо надвигаясь на меня.

Подбежав ближе, я применил "каменный град", обрушивая шквал каменных снарядов на забрало ближайшего противника, но они лишь разлетелись в пыль, столкнувшись с бронёй, нисколько не поколебав продолжавшего невозмутимо орудовать мечом железного истукана. В несколько движений разломав стену клети, запакованный в железо воин шагнул ко мне, обеими руками поднимая меч над головой.

"Телепорт" перенес меня к противнику, материализовав чуть сбоку от него с уже занесенной, готовой к удару, дубиной, что сразу обрушилась вниз, на помятый шлем. Раздался звон и враг слегка покачнулся, но это не помешало ему развернуться в мою сторону и обрушить на меня град ударов. Лезвие меча гудело, разрезая воздух, а каждое попадание в щит оставляло на нем насыщенно-синие следы, в глубине которых виднелись белые нити узоров, подобных тем, что появляются в крошащимся стекле.

Через десяток ударов натиск ослаб, но к этому времени до меня добрался ещё один железный человек и резко выбросил руку с мечом вперед. Лезвие глубоко вошло в щит, пустив вокруг себя паутину трещин и оттолкнув меня назад. Пропахав подошвами пару десятков сантиметров каменного пола, я принял решение по последнему вопросу. А именно — что мне делать дальше.

— Да ну вас на хер! — и, развернувшись, помчался к порталу.

Следом за мной, казалось сотрясая землю ногами и порождая звонкий лязг, неслась армия железяк, но куда им до меня — пока они пробежали только половину зала, я уже был у портала. Оглянувшись напоследок, я вздохнул об упущенных возможностях и уже собирался активировать "выйти", когда взгляд мой упал на упавшую во время боя с головы короля корону.

Сама корона была призрачно-серой, как и всё вокруг, но вот камни в ней светились мягким светом, привлекая моё внимание. Наклонившись, я схватил символ правления недавнего покойничка и попытался поместить корону в инвентарь, но ничего не вышло. Чертыхнувшись, я бросил в хранилище дубину и схватил один из камней, пытаясь выломать его из оправы. Он зашатался, но продолжал сопротивляться моим усилиям, не выходя из гнезда. Надо было разогнуть все зубчики, прижимавшие его к короне. Но времени на это уже не оставалось — грохочущий топот был уже близко.

— Да чтоб вас всех...!

Избавившись от щита, я припустил прочь от спасительного зеркала портала, терзая на бегу камень в попытках безвозвратно поломать находившуюся в моих руках историческую реликвию. Но совесть меня не мучала, приглушаемая жадностью и страхом — железяки, будто что-то сообразив, начали, объединив усилия, совместно гонять меня по всему залу, так и норовя пронзить меня в выпаде или нашинковать на кусочки гудящими, почти как у джедаев, мечами.

Но я, резвым зайцем скача между ними, продолжал терзать корону. Выломав первый камень я убедился, что мои надежды были не напрасны и он занял своё место в инвентаре. Вскоре к нему присоединился и второй, а вот третий, что был в центре короны, никак не поддавался, пока я, на секунду остановившись, не расплющил обод короны своей дубиной. Я чуть не лишился головы, отпрыгнув от прогудевшего совсем рядом меча в последний момент, но зато после этого дело пошло веселее и вскоре третий камень оказался у меня и я отбросил в сторону ставшие бесполезными остатки короны. Затем короткая пробежка, прыжок над мечом, уклонение, телепорт — и я, оказавшись рядом с порталом, мысленно жму "выйти".


Глава 4


В реальном мире, где я оказался после выхода, было ранее утро и солнце готово было вот-вот показаться из-за горизонта — я провел в локации практически всю ночь. Вход в неё, кстати, бесследно исчез после моего появления, чему я немного огорчился. Ведь, добудь я ментальную защиту, можно было бы смело возвращаться и просто загребать опыт лопатой, разгребая завалы мертвецов. Ну да ладно, главное я добился своей цели и добыл последний ингредиент для усовершенствования своего оружия. Осталось поднять уровень рецепта до сотого, для чего необходимо набрать чуть больше девяноста тысяч опыта, чем я и собирался заняться в оставшиеся до турнира дни.

Но сначала — я достал из инвентаря доставшиеся мне драгоценные камни. Два, что поменьше, были сапфирами, а последний, самый большой, рубином. Сам-то ни в жизни до этого не догадался бы, но помогла наблюдательность, позволявшая получить краткую характеристику игровых вещей. Рубин я пока отложил, а вот сапфиры отправлю игроку, что должен был мне сделать ещё четыре перстня, хранителей маны. Бои с приведениями показали, что её много не бывает, так что запас никогда не помешает.

Кроме камней, для рецепта нужны были кольца, но их я без всяких проблем могу приобрести на аукционе — там был до сих пор большой выбор и особой популярностью они почему-то не пользовались. То ли рецептов с кольцами мало, то ли другие компоненты было тяжело достать, то ли самих колец слишком много попадается игрокам — не знаю. Но меня только радовала такая ситуация и я готов был, если понадобится, потратить около двух тысяч опыта для приобретения простеньких колец. Но сначала надо всё точно узнать — создав письмо владельцу рецепта, я поинтересовался, подойдет ему данный ингредиент и, прикрепив один из сапфиров, отправил послание адресату. Осталось дожидаться ответа.

Раз уж зашел в почтовый ящик, написал письмо Светлане, поинтересовался как у неё дела и рассказал о своих успехах в борьбе с зомби. Боюсь, до самого турнира мы с ней не увидимся — я собирался все эти дни почти безвылазно, прерываясь только на сон, торчать в какой-нибудь локации, набирая опыт. А вот сегодня придется обойтись без сна, потом наверстаю, сейчас надо определиться с локацией для гринда (гринд — муторный и однообразный процесс перемалывания мобов).

Достав смартфон, я чертыхнулся — "сеть не найдена". А я хотел поискать для себя на карте в интернете подходящую локацию. Но ладно, всё равно надо выбираться в людные места, хотя бы для того, чтобы взять поесть. Да и помыться не помешает после прогулки по диким местам.

Где были ближайшие населенные пункты, я не имел представления, поэтому просто решил возвращаться оттуда, откуда пришел — здесь я мог хотя бы по игровой карте сориентироваться, куда идти. Определившись, я больше не стал мешкать и потрусил в сторону будущего завтрака.

Пока добирался, пришел ответ сначала от Светланы, которая поздравила меня с победой и жаловалась на то, что свободного времени у неё нет совершенно — она тоже готовилась к турниру, вот только, в отличии от меня, надеялась увеличить репутацию, которой ей пока не хватало для участия. Затем, когда я уже выбрался к людям, получил ответ от игрока с рецептом перстней для маны — он писал, что сапфир вполне подойдет и, если я пришлю кольцо, то он создаст мне ещё один перстень, как и договаривались. Уровень рецепта, кстати, подрос у него уже до 58, что положительно сказывалось на создаваемых им предметах.

Сразу же купив два кольца, вложил их в письмо вместе с оставшимся сапфиром и отправил своему ювелиру, всего через несколько минут после этого получив в ответе два новых перстня с красивыми синими камешками. Но главное было в другом — благодаря им я почти удвоил свой запас маны и теперь, если понадобится, мог выдать за несколько секунд с десяток залпов "каменного града". После этого, правда, придется около получаса дожидаться полного восстановления своего возросшего резерва, но оно того стоило — учитывая что каждым залпом я мог точно поразить как минимум четыре цели, получается за раз я теперь способен уничтожить до полусотни врагов. Если, конечно, они не будут хорошо защищены. В общем для слабых целей "каменный град" был теперь равнозначен какому-нибудь заклинанию массового поражения.

Был и ещё один минус от моих обновок — я вновь остался совершенно без свободных очков опыта. Сначала потратил почти две тысячи на кольца, потом повысил до 50го уровень одного перстня, получив приятное сообщение "Кольцо 'Магический резервуар' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Восстановление запаса маны кольца' (уровень% в сутки)" — мелочь, конечно, но приятно. Второй перстень удалось улучшить только до 37го уровня, после чего всё, что я заработал непосильным трудом, было потрачено. Зато теперь я наконец-то достиг 100го уровня, заняв почетное 25е место в рейтинге игроков по уровням — немного опустился, пока добывал осколок оружия, ведь другие в это время усиленно качались. Пора это исправить, направив все силы на получение опыта.

Выйдя к деревеньке, из которой я начинал своё пешее путешествие к локации, я по-быстрому перекусил возле уже знакомого магазина и, поинтересовавшись где самый ближайший более-менее крупный населенный пункт, в котором можно найти такси, отправился по указанному пути. На своих двоих конечно же, но в этих краях, учитывая мою скорость, такой способ наверняка был быстрее, чем если бы я был на авто.

За несколько часов добравшись до нужного мне места и оказавшись на окраине небольшого городка, обратился к встреченной женщине и выяснил, что такси можно найти возле вокзала, как раз до которого должна была ехать стоящая невдалеке, на конечной остановке, маршрутка. Чтобы не бегать по городу вслепую, постоянно уточняя направление до вокзала, я, поблагодарив местную жительницу, решил последовать её совету и занял место в маршрутке.

Через некоторое время, после короткого ожидания на остановке и поездки, я вышел на небольшой площади у здания вокзала. Чуть в стороне стояло несколько машин, рядом с которыми кучковалась группка водителей. Они-то мне и нужны.

— Не-е-е, — выражая общее мнение, протянул тощий водила, узнав куда надо ехать. — Если б с утра, то ещё можно было бы, а сейчас поздно уже. Пока довезу тебя, пока то сё — уже и ночь, а по ночи, сам понимаешь...

Не то, чтобы я понимал, но нет — так нет. Если никто не согласился, даже несмотря на обещание нормально заплатить, то не заставлять же их. Можно было бы посулить побольше денег, но у меня же не бесконечный запас, да и не привык я ими раскидываться, лучше своим ходом доберусь. А там, глядишь, по дороге кто-нибудь подберет.

Решив подкрепиться перед очередным забегом, я узнал у водителей где тут можно поесть, на что они указали на вывеску кафе неподалеку и, зайдя в него и заказав себе, наконец-то, что-то горячее, принялся за обедом думать что делать дальше. Пешком до дома или поездом попробовать? Второй вариант наверняка слишком долго. А может вообще и не ехать домой? Найду где-нибудь тут рядом подходящую для "гринда" локацию и там покачаюсь. С одной стороны неплохая мысль — сколько времени сэкономлю, а с другой — дома всё же привычнее, удобнее как-то. К тому же к турниру всё равно придется возвращаться, не оставаться же здесь неизвестно насколько.

— Слышь, — прервал мои размышления чей-то голос, — это тебе в другой город надо?

Я поднял голову и увидел стоящего у столика, за которым я обедал, молодого парня с широкой дружелюбной улыбкой на лице.

— Да, — отозвался я.

Наверное ещё один водитель, который узнал новость от своих коллег, предположил я, поэтому задал вопрос.

— Что, можешь отвезти?

— Да без проблем, — подтверждая мои мысли, ответил он, подсаживаясь за мой столик и продолжая разговор. — Если с ценой договоримся.

Ломить он не стал, поэтому сговорились на нормальной оплате, которая меня вполне устроила.

— Давай тогда доедай, — сказал он, — да пойдем к машине.

Согласно кивнув, я быстро закончил с остатками обеда и вместе со своим новым попутчиком вышел на улицу. К моему удивлению, машины снаружи не оказалось.

— А где машина-то? — поинтересовался я.

— Да тут недалеко, за железкой. Я без машины был, когда про тебя узнал, вот сразу к кафе и двинул. Тут ходу минут пять всего.

Видимо заметив тень неудовольствия на моем лице, он предложил.

— Если хочешь, можешь здесь подождать, но мне от гаража в объезд, через мост, оно намного дольше выйдет, чем если мы вместе дойдем.

— Да нормально всё, идем, просто я думал ты на машине. А так-то ничего страшного немного пройтись .

— Точно, разомнемся малёк, — с улыбкой кивнул парень, соглашаясь со мной и, показывая путь, направился к мосту через железнодорожные пути.

По дороге он расспрашивал меня о том, каким ветром меня занесло в их городишко, да срочно ли мне нужно домой. Но я отвечал лишь в общих словах "да так, по делам был", "домой как можно скорее надо, дела срочные" — у меня в голове всё зудела мысль "А может остаться?". Ведь я полдня потрачу на поездку до дома, а турнир уже вот-вот начнется, каждая минута на счету. Но и отказываться уже неудобно было. Да и есть ли тут поблизости подходящие локации? Впрочем, это можно проверить, ведь сеть здесь уже ловится и можно выйти со смартфона в интернет, посмотреть карту. Если что подходящее найдется, можно будет и остаться. А с водилой, в таком случае, как-нибудь постараюсь договорится, чтоб без обид.

Открыв карту, я и вовсе выпал из разговора, погрузившись в изучение местной карты локаций. Поставив фильтр по уровням 80-90, я нашел сравнительно недалеко, всего-то километрах в двадцати от города, подходящее для моей прокачки место — локация "Степи сайгаков" 87-го уровня, рассчитанная на 8 игроков. Масса относительно слабых мобов в степи — идеально для "телепорта", "каменной клети" и "каменного града". Плюсом к описанию локации было то, что она отмечалась пока не пройденной, так что, если закончу её, мне ещё и навык достанется. Хотя это, конечно, не главное — первостепенной задачей было набрать как можно больше опыта для повышения уровня рецепта. Надеюсь на его сотом уровне ещё какое-нибудь полезное свойство проявится.

Кроме отмеченной мною локации, были и ещё вроде подходящие под мои запросы, но лучше пока ничего не находилось. А возле дома? А сдвинул карту и начал рассматривать уже те локации, что были у моего города, лишь мельком поглядывая по сторонам и следуя за своим замолчавшим проводником.

Мы как раз прошли мимо пары человек, когда я вдруг почувствовал удар по голове и меня бросило вперёд, отчего я чуть не упал на землю. Вернувшись в реальность, я с недоумением оглянулся.

— Крепкий, зараза, — хмыкнул один из той парочки, что мы только что миновали, помахивая битой, что держал в руках.

В моей голове мелькнула догадка и я посмотрел на водилу, который меня сюда привел. Тот всё с той же дружелюбной улыбкой на лице держал меня на мушке пистолета, стоя в нескольких метрах, и перегораживая путь к выходу из подворотни с другой стороны от парочки.

— Ну как, здоровяк, — сказал он, обращаясь ко мне, — добром сам поделишься или помочь?

У них что, с головой не в порядке? — изумился я. Что ж они на игрока прут? Хотя... На вокзал я на маршрутке приехал, ничего необычного. "Воздушная твердь"... я поднял ладонь, вглядываясь в кожу — синий узор, покрывавший моё тело под действием заклинания, был практически неразличим, проявляясь только в момент активации навыка. Информацию о своём нике и репутации я отключил, чтобы не привлекать лишнего внимания. Получается на вид я обычный человек и компашка даже не подозревает, что их ждет.

— Не боись, ничего с твоими колечками не случится, мы за ними приглядим, — гоготнул бандит с битой, видимо неправильно поняв мой жест.

Уж кому тут бояться, так это бы вам надо, — подумал я. Но поздно, ребята — если репутация сама в руки идет, грех отказываться.

— Действительно выстрелишь? — поинтересовался я у "водилы", делая шаг в его сторону.

— В ноги стреляй, смотри не завали! — заволновались его приятели.

— Хорош кипишовать, — огрызнулся тот, — а то я не знаю.

"Бах", — раздался хлесткий звук выстрела и пуля, срикошетив о моё бедро, с визгом отлетела куда-то в сторону, отраженная защитой. И ведь даже никаких сомнений! Похоже это не первое их преступление. Хорош миндальничать — "телепорт" перенес меня за спину приведшего меня паренька и извлеченная из инвентаря дубина обрушилась на его бок. Тело с переломанными ребрами смело в сторону, впечатывая в стену какого-то сарая, после чего оно кулем свалилось на землю, не подавая признаков жизни. Я, не обращая внимания на его подельников, направился к поверженному противнику, собираясь собрать лут (лут — игровой термин, обозначающий выпадающие с убитых противников ценности), пока он не отправился на перерождение.

Первым, отбросив в сторону глухо стукнувшую биту, прочь от меня ринулся ударивший меня в голову налетчик. Его приятель, прихлопнув раскрытый от изумления рот, почти сразу же ринулся за ним, отставая на несколько метров, но изо всех сил стремясь сократить этот разрыв.

"Каменные шипы", стремительно вырвавшись из под земли, выросли на пути первого беглеца и он, едва успев прикрыться руками, со разбега врезался в каменную колонну, отлетев от неё и упав на землю, что спасло его от выметнувшихся шипов. "Каменный град", перебив ноги второму, бросил его на землю, где он, пару раз кувыркнувшись, замер без движения.

Убедившись, что никто не уйдет, я нагнулся над телом первого, вытряхивая всё из его карманов. Он что-то сипло пробулькал кровью, приходя в сознание, но я не стал разбираться, продолжая бесцеремонно ворочать его помятую тушку. Задумался на секунду, брать ли тоненькую золотую цепочку с крестиком, что была на его шее, но возиться стало лень. Так что я, распрямившись, с силой опустил ногу на грудь юного бандита, проламывая грудину и разрывая сердце. Тот, дернувшись и кашлянув, разбрызгивая кровь, замер без движения, чтобы через секунду исчезнуть. Надеюсь после возрождения он задумается о более достойном способе заработка.

Второй бандит, с перебитыми ногами, уже успел к этому времени прийти в себя и приподнялся на руках, наблюдая за моим приближение.

— Ты че, охренел? Ты ж завалил его, тебе срок светит! Давай по-хорошему разойдемся?

Добром сам поделишься или помочь? — я с улыбкой вернул реплику бандитов, неторопливо подходя.

— Да, держи, всё нормал, — достав бумажник, он вынул из него все купюры и протянул мне.

— Спасибо, — поблагодарил я его, забирая деньги и разнося голову залпом "каменного града".

— А ты сам отдашь или как? — обратился я к последнему, что бушевал в клетке, пытаясь её разломать.

— Пошел на...! — довольно грубо ответил тот. — Ты ещё пожалеешь...

Не став выслушивать угрозы, я телепортнулся к нему и, схватив нераскаявшегося преступника за шею, с силой швырнул тело на стену клети, насаживая на торчавшие из неё шипы. Пока он висел там, постанывая, трепыхаясь и истекая кровью, я пошарил по его карманам, выгребая все деньги, после чего отправил и последнего злодея на перерождение, разнеся его голову заклинанием.

Можно было бы, конечно, и проще от всех избавиться, достаточно было всего лишь одного залпа "каменного града", но в таком случае мало того, что останусь без "лута", так ещё и "воспитательный момент" этих смертей будет смазан — нянькаться со всякими подонками я не намеревался. Призадумаются после смерти — хорошо, станут нормальными людьми, а нет — без всяких сожалений буду и дальше их убивать.

Да уж, местных бандитов с нашими не сравнить, — думал я чуть позже, подсчитывая добычу. Едва с десяток тысяч набралось. Ну что ж, как говорится с паршивой овцы хоть шерсти клок. К тому же мне теперь не придется извиняться перед водилой из-за того, что я решил не ехать домой — поездка отменилась сама собою.

С небольшим трудом, но отыскав обратную дорогу, я вернулся к вокзалу и, в этот раз без проблем наняв такси, заехал сначала в магазин, где закупил продуктов на несколько дней, а затем доехал как можно ближе к выбранной локации для прокачки. Надеюсь она меня не разочарует.

Пробежав пару-тройку километров по окружающей город лесостепи, я достиг цели, оказавшись у входа в нужную локацию: "Локация 'Степи сайгаков' (не пройдено), 87 уровень, максимум 8 игроков (войти)". Побросал на землю пакеты с едой и водой, что по дороге изрядно мне мешали — эх, не догадался я в этот раз прихватить с собой рюкзак. Но ничего, главное на месте — и я мысленно нажал "войти".

Следующие пару суток я почти безвылазно провел в локации, набивая опыт. Прерывался только на краткие перекусы, да на недолгий сон. Вот и пригодился так долго сохраняемый мною навык "Спальный мешок". Привязывать умение я так и не стал, так как решил весь опыт пускать на рецепт, но, благодаря лету, даже тонкая материя возникавшего из ничего мешка помогала коротать короткие ночи. Ну и костер, само собой — благо под боком была небольшая рощица.

Локация вполне оправдала мои ожидания и я за эти два дня набил почти сорок тысяч опыта, да к тому же один раз завершил прохождение, получив новый навык — "Прием 'Пронзающий бросок' — для копий и дротиков, позволяет поразить нескольких врагов". Для меня бесполезно, но, разместив прием в обменнике, я получил довольно много предложений насчет него — мне показалось, что копья с дротиками намного популярнее дубин. В итоге выбрал себе "Прием 'Кольцо врагов' — для дубин, отбрасывает ближайших противников". Минусами данного приема было то, что он действовал не только на врагов, но и на союзников, да к тому же потреблял много праны. Зато из плюсов — малое время перезарядки, всего 5 минут, и высокая эффективность. Помимо отбрасывания, прием наносил и физический урон, который зависел от силы. А радиус действия — от ловкости и энергии. Пока не стал его привязывать, но в будущем он мне обязательно пригодится и я не окажусь почти погребенным скелетами, как это было в прошлой локации.

Однообразие прокачки прервало письмо от Светланы. Сначала я даже не понял о чем речь — она яростно ругала какую-то "крысу", суля ей все небесный кары, а напоследок припечатав "сучка крашеная". Как оказалось, поток ярости обрушился на журналистку, что брала у меня интервью. В репортаже, что на всю страну показали по телевизору, меня выставили негодяем, что бессовестно третирует доблестные силы правопорядка и уходит от ответственности, используя свои игровые возможности. В общем типичный злодей из комиксов. "Будет время — найди ролик в инете. Это ужас просто, она всё переврала!" — заканчивалось письмо.

Честно говоря, я был удивлен — мне казалось, что журналистка поняла в чем дело и пыталась докопаться до сути конфликта. Действительно, надо бы самому посмотреть. А так как проходить локацию до конца я всё равно не планировал (по эффективности время/опыт финал локации был хуже, чем её основная часть), то и нечего было ждать, так что я сразу же направился к выходу.

Вбив в поисковике данные, я пошел по первой же ссылке. Странно, но ролик был уже удален. По второй ссылке — тоже. И по третьей. Читая комменты, я, кажется, понял причину:

— Давно пора прижать этих уеб... игровых, ставлю лайк!

— Какого хера? За что репу в минус?

— Бро, игра всех заминусовала, кто какахи в игроков кидает, читай комменты ниже. Похоже гонево здесь. У нас единички сняло, зато представь сколько резанули автору. То-то он быстро слился — побежал репу набивать по ходу, а то кирдык.

Но всё же, покопавшись, я смог найти фрагмент новостного сюжета, в котором описывались мои "злодеяния". Якобы против меня на вполне законных основаниях было возбуждено уголовное дело и проведен обыск, в ходе которого нашлись наркотики и деньги. Не, ну деньги действительно были — пару тысяч на расходы. Но, не уточняя сумму, подали это так, будто я наркобарон какой-то. Далее рассказывалось о том, что, будучи задержан сотрудниками правоохранительных органов для дальнейшего выяснения, по дороге, использовав игровые возможности, сбежал, жестоко при этом убив одного из стражей порядка и причинив ему значительный материальный ущерб. Это да — было такое. Но они первые начали!

В общем разочаровался я в показавшейся такой любезной при встрече журналистке и пожалел что вообще с ней говорил, так как мои слова, где я признавался в убийстве и угрожал "если меня вновь кто-то попытается задержать ... что ж — пусть попытаются" были вырваны из контекста, переворачивая всё с ног на голову. Но — что сделано, то сделано, впредь буду умнее. Хотя, как мне кажется, это журналистам следует быть умнее — если понемногу теряют репутацию даже те, кто поддерживает гонения на игроков, то что насчет самой журналистки? Жаль мне это не узнать. Отписавшись своей подруге, я успокоил её ярость, описав ситуацию с репутацией. Что до "общественного мнения", меня оно волновало мало, а больше ничего страшного и не грозит. Как оказалось, это было ошибкой, но об этом я узнал позже. А пока вновь вернулся к прокачке — до турнира осталась всего-то пара дней.

Турнир начался в 0:00 по Гринвичу, когда я пытался прикорнуть в машине, везущей меня домой — всё же пришлось переплатить ради такого. Но о деньгах я не волновался — спонсорами сегодняшнего заезда выступала давешняя шпана. И ранним утром я уже заезжал в родной город, с интересом знакомясь с новостями от тех, кто уже вступил в борьбу за победу на турнире. Вот что мне удалось узнать: на турнир допускались те игроки, что набрали двести и более очков репутации, победителями первого тура станет тысяча команд, что наберет наибольшее количество "турнирных очков", получаемых в ходе соревнований.

Длительность первого тура — пять дней. Команды формировались из любого количества игроков, но суть была в том, что все заработанные ею турнирные очки делились на количество участников, поэтому и команды из одиночек, и команды численностью хоть даже в сотню человек имели равные шансы на победу.

Способы заработка турнирных очков были разные. Основной — пройти появившуюся локацию "Лестница", ещё можно было участвовать в тотализаторе или в боях на "Арене". Но для ставок или боёв нужны были очки, так что "Лестница" — в первую очередь. А ещё — команде, набравшей наибольшее количество очков за сегодня, полагался приз. Который, конечно же, должен стать моим!

Все предпосылки для этого были — за изматывающие четверо суток я набил девяносто четыре тысячи опыта и поднял уровень рецепта до 99го уровня. Сейчас в рейтинге я занимал первое место, вернув "Самого первого" на соответствующее этому нику положение. Подозреваю, столь быстрое продвижение вверх мне обеспечила высокая репутация, ведь никаких особых ухищрений при своей прокачке я не использовал — просто выкашивал раз за разом волны несущихся на меня, выставив рога, сайгаков, отличающихся от своих реальных собратьев размерами. Очень сильно отличающимися! Больше похожих на лосей, вот только очень резвых.

В общем, достигнув общего 110го уровня, мне не хватало буквально нескольких тысяч до сотого уровня рецепта, которые я намеревался получить, отписавшись всем заказчикам, желавшим улучшить дубины. А таких набралось уже 14 человек. Цену за улучшение я установил в 3'000 и, как я видел, несколько человек уже ответили, прислав мне опыт и ингредиенты. Но я не торопился — сначала ванна, завтрак, кофе, а только потом этот волнующий момент — повышение рецепта до сотого уровня. Что нового принесет очередной скачок улучшений? Те немногие, что к этому дню преодолели планку в сто уровней навыка, говорили о значительных улучшениях, прямо таки невероятно его усиливающих.

Несмотря на принятое решение, любопытство зудело где-то внутри меня, подстегивая поскорее разделаться с делами и приступить к улучшению рецепта. Но всё же я сумел удержаться и, отмытый до блеска, плотно позавтракал яичницей, после чего выпил чашку взбодрившего меня крепкого кофе — несколько суток недосыпа давали о себе знать. Что ж — теперь пора.

Я открыл почту — уже 8 человек из 14 прислали опыт и всё остальное, а двое из них помимо этого уже настрочили несколько гневных писем, где требовали шустрее шевелиться, так как дубины их у меня и они ждут — не дождутся, когда же я верну им оружие. Упс! Что-то я не подумал об этом сразу. Пока я тут кофе гоняю, у них прокачка встала.

Получив с этой парочки шесть тысяч, тут же вложил недостающий опыт в рецепт. "Редкий рецепт 'Улучшение дубины' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Синергия'". Почитав описание, я был впечатлен — новая фича позволяла выжимать из ингредиентов всё, что только возможно. Например, если предназначенная для улучшения дубина имела, как в моем случае, три дополнительных свойства — кровотечение, усиление урона и оглушение, то теперь мне не надо было выбирать какое-то одно, перенося его на новое оружие, с безвозвратной потерей всех остальных качеств. Пусть я по-прежнему выбирал одно свойство, но вот теперь все остальные не пропадали — они усиливали выбранное. Мало того — я мог хоть все "лишние" дополнительные особенности пустить на улучшение одного, самого необходимого. Или нескольких. В общем теперь при улучшении каждое из свойств компонентов шло в дело, позволяя настраивать результат как угодно. И это помимо того, что на сотом уровне я получал полуторное улучшение всех имеющихся качеств.

Просто не терпится узнать, каким станет моё оружие при улучшении! Но — сначала клиенты, я и так заставил их заждаться. Поэтому, применив навык, я разложил в ячейки появившейся панели компоненты первого из отписавшихся и запустил преобразование. Ингредиенты были самыми обычными, поэтому особо сильными характеристиками не обладали — основным было уже имевшееся у дубины свойство "шипы", помогающее только против брони. Кожа со слитком подарили небольшое увеличение урона, а осколок оружия — "остроту", идеально подошедшую шипам.

Затем было второе улучшение, третье... Несколько раз попадались и редкие ингредиенты, дарящие необычные свойства. В этом случае приходилось списываться с заказчиком, выясняя его предпочтения насчет результата, ведь возможности модификации были весьма широки. В общем всё это затянулось почти на целый час, но в итоге я со всем разделался, имея в прибытке тридцать шесть тысяч опыта. Куда его деть подумаю чуть позже, а теперь, наконец-то, знаменательный момент — улучшение моего собственного оружия, прошедшего путь от простой ржавой арматуры до сияющего высокоуровнего оружия настоящего рыцаря! Это я про себя.

Применив навык рецепта, я разложил в ячейки редкие ингредиенты. В первую — выделанную кожу лютоволка, во вторую — слиток небесного метала, ещё в одну — осколок проклятого оружия. В центр я поместил свою верную дубину, после чего сразу же возникло меню модификации, которое я начал изучать.

От дубины я мог взять увеличение физического урона, кровотечение или оглушение. От кожи — скорость или взрывную регенерацию. Слиток давал урон молнией или ослепление, а осколок — ослабление или вампиризм.

От своего оружия, чуть подумав, я взял обычное увеличение урона — как я убедился, лучше хорошенько вдарить по голове, разбрызгивая мозги, чем надеяться на шанс оглушения. Да и кровотечение полезно разве что только в долгом бою, а у меня в основном таких не бывает. В общем — беру самое обычное усиление урона.

Кожа лютоволка уже заставила меня задуматься. Скорость или регенерация? И то, и другое, как я помню, способно было доставить изрядно проблем противнику. Всё же наверное скорость, а для лечения у меня есть заклинание.

Слиток — однозначно урон молнией! Ослепление, конечно, тоже заманчиво, но взять, к примеру, моё недавнее столкновение с призраками — уверен, будь у меня тогда с собой наносящее магический урон оружие, мне пришлось бы намного проще.

На осколке опять задумался. Вампиризм мне может заменить опять та же лечилка, да и к тому же он будет пропадать впустую, если я буду полностью здоров, а вот ослабить противника никогда не будет лишним. Но, окажись я в толпе противников — в такой ситуации с вампиризмом я буду просто непобедим, подлечиваясь с каждым ударом. Быть непобедимым очень хотелось, поэтому всё же выбрал кражу вражеских жизней.

Теперь надо решить, что усилить за счет оставшихся не у дел свойств. Что-то одно, или всё поровну? И если одно, то что именно? Я склонялся к скорости и к молнии. Или, может, стать ещё непобедимее, вложив всё в вампиризм? В конце концов выбрал — пусть будет молния. Все улучшения — только в неё!

Приняв решение, я активировал старт выбранных улучшений. Кожа, выпрыгнув из своей ячейки, пулей метнулась к дубине, плотно обвивая её рукоять. Слиток, потрескивая синими искрами, размяк и переполз к оружию, обволакивая его сетью крошечных молний. Осколок, распавшись в темное облако праха, взвился маленьким торнадо, и, после короткого путешествия, втянулся в подрагивающую и искрящую дубину, после чего всё постепенно успокоилось и, поднявшись из гнезда, потяжелевшая дубина перекатилась ко мне, приглашая взять себя в руки.

Острые лезвия на её утолщении пропали, сменившись случайными редкими всполохами потрескивающих искр, а сама она стала раза в полтора больше прежнего, вызывая уважение к её владельцу. И немного ужаса — цвет её стал абсолютно черным. Не таким черным, как черный телефончик, а таким, как беспросветная тьма глубокой бездны. Весь свет, падавший на дубину, бесследно исчезал в этом мраке, не порождая ни бликов, ни отражений. И тем белее яркими казались на этом фоне ветвистые фиолетовые молнии, с треском проскакивающие в её темной глубине. Лишь ближе к рукояти из темноты вырывались золотые паутинки, постепенно свивающиеся в толстые нити, вместе с полосками кожи формирующие удобную и ухватистую ручку, оканчивающуюся прекрасным узорным набалдашником, в который так и просился бывший при мне рубин. Интересно, есть ли подобного рода умельцы? Надо будет поискать на форуме.

Налюбовавшись модифицированным оружием, я изучил его свойства. "Редкая 'Темная дубина молний', обладает усиленным физическим уроном, магическим уроном от молний, дарит скорость и вампиризм". Физический урон оставался основным, увеличившись в три раза по сравнению с прежним за счет того, что каждая единица моей силы теперь давала больший дамаг. Магический урон, тоже зависящий от силы, был слабее, но всё же в итоге даже выше, чем от моей прежней дубины. Скорость зависела от ловкости и сейчас обещала прибавку в 3.5% (+0.1% за каждую единицу ловкости). Немного, конечно, но даже такая малость может подарить победу, ускоряя скорость реагирования на опасность. Интересно будет испытать это свойство в бою. Ну и вампиризм был связан с энергией, восполняя здоровье в размере 0.35% от урона (+0.01% за каждую единицу энергии) — кажется мало, но после тысячи ударов общая цифра становилась вполне весомой. Да уж — редкое оружие это вам не ржавая арматура! Теперь пришло время испытать новый девайс на турнире.

Но сначала — надо разобраться с опытом, что остался у меня после выполнения заказов. Прежде чем соревноваться, надо усилить себя по максимуму. В первую очередь привязал к себе прием "кольцо врагов" и тут же поднял его до 50го уровня, потратив всего-то чуть более трех с половиной тысяч. "Прием 'Кольцо врагов' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Ошеломление'". Ну с этим всё понятно — ближайшие враги разлетаются по сторонам, плюс имеют шанс получить дебаф "Ошеломление", который мне уже не раз доводилось испытывать на своей шкуре — довольно неприятное ощущение, гарантированно выводящее из боя на некоторое время. Так же опыт забрало повышение до 50го уровня умения "Перевод маны в прану" — в связи с ещё одним приемом это стало необходимым. "Умение 'Перевод маны в прану' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Продвинутая конвертация'". Полученное улучшение увеличивало количество получаемой праны пропорционально характеристике интеллект, что для меня было полезным, ведь интеллект одна из моих важнейших характеристик. В общем курс преобразования сейчас был чуть более 1:5. Надеюсь с этим новым приемом, на который уходит так много праны, мне будет хватать маны для конвертации. С учетом этого увеличил и последнее кольцо с моим магическим резервом до 50го — теперь все четыре кольца были одного уровня.

Что ещё? Пожалуй последний прием тоже надо до 50го догнать, получив новое свойство. "Прием 'Оглушающий удар' достиг 50-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Калечащая травма'". Ну что ж — неплохо. Калечить это я люблю. В описании говорилось, что прием повышал вероятность нанесения, как понятно из описания, калечащих травм. Ноги там переломать или ребра — в общем мне понравилось, хороший аргумент при спорах.

Напоследок поднял отстающие характеристики ловкости и энергии до 50, потратив на это около пяти тысяч. Характеристики, конечно, не давали никаких новых свойств на пятидесятом уровне, но как-то уже привык к этой цифре. Ловкость с энергией нужны для раскрытия потенциала новых свойств моего оружия. Чуть подумав, увеличил до 50ти и дух — это прибавит немного маны и здоровья. Ну а весь остаток вложил в увеличение интеллекта, что был основой для моего самого эффективного уникального заклинания "Насос", и силы, которая отвечала за основной урон оружия. Поднял их ненамного, всего до 52го уровня, но на большее опыта уже не было — с каждым уровнем повышения даются всё сложнее и сложнее. Вот теперь всё. Потратив всё заработанное, пора, наконец-то, отправляться на турнир.

Спустившись по лестнице, уже привычно проигнорировал маршрутку и помчался к центру города, где, у круга возрождения, находился вход в турнирную локацию. Мой стремительный забег не останавливали даже красные огни светофора — я едва заметной тенью перепрыгивал с одной стороны улицы на другую с помощью телепорта. Интересно, это нарушение правил дорожного движения или всё же нет? В одном я нисколько не сомневался — попадись я на глаза ДПСнику, однозначно будет нарушением. Но в этот раз со служителями закона я не столкнулся и через пару десятков мину прибыл на место — "Локация 'Турнирная', требуется репутация выше 200, (войти)". "Войти".

Отступление

Звонок из областного центра в муниципальное управление МВД.

— Вот скажи мне, тебя в конец твоя работа заеб...? Уйти хочешь? Так я это быстро устрою — вылетишь как говно при поносе!

— Никак нет, товарищ полковник.

— Какой я тебе, нах.., товарищ? Со своими товарищами ты водку пьешь да баб пользуешь, а больше от тебя и толку нет. Какого х.. в вашем городе какой-то задрот твоих сотрудников мочит? И почему я об этом не от тебя узнаю? Где сейчас этот муд...?

— Не могу знать, следственная группа ещё работает по этому делу.

— Вот что ты мне пизд..?! Журнашлюшка его нашла, а ты нет? Работает он. Чтоб завтра... нет, уже сегодня доложил, что у тебя по делу! Всё ясно?

— Так точно!

Немного сбавив тон, полковник продолжил.

— Мне с министерства звонили и, кроме того, что за тебя звездюлей дали, намекнули — надо показать, что власть в стране держит всё под контролем. Так что хочешь — полюбовно с этим задротом договаривайся, хочешь армию привлекай — мы уже с ними поговорили насчет этого, но он должен шелковым у тебя стать, всё ясно? Выполняй! И не дай бог...


Глава 5


После того, как портал перенес меня на турнирную локацию, я очутился на огромной площади, по которой сновали толпы людей. Ошеломленный, я уставился на представшую перед глазами картину. В центре площади возвышался огромный дворец восточного стиля, чьи высокие минареты, увенчанные золотыми куполами, царапали бегущие по ярко-синему небу пушистые облака. Сама площадь находилась в окружении множества зданий совершенно разных стилей, объединенных только одним — все они были красивы. И огромны.

"Открыт доступ к умению 'Универсальное средство общения', 20'000 опыта (получить)".

"Желаете получить карту локации? (Да/Нет)" — появились сообщения перед моими глазами. Пока проигнорировав первое, нажал "да" и открыл карту, знакомясь с окружением. Так, вот это в центре — "Дворец исполнения желаний". Там джинны живут? Открыв "игровой интернет", всё более заменяющий собою реальный, я поискал информацию по этому месту. Как оказалось, он вполне оправдывал своё название и каждый игрок мог получить там желаемое. Но не просто так — за всё приходилось платить, в данном случае оплатой служили жетоны, которые выдавались при получении турнирных очков. Одно очко — один жетон. Вот с их-то помощью и можно было исполнить любое своё желание, ограниченное только лишь игровыми рамками. То есть стать гением математики или заслужить любовь красавицы не получится, но вот научиться летать, к примеру — вполне возможно, хватило бы жетонов.

Среди вороха информации о дворце я зацепился за фразу "не связывайтесь с ними, можно всё дешевле найти", что подвигло меня на поиски того, где же те места, где подешевле. Жетонов ещё не было, но тратить их уже было жалко. Дешевле оказалось везде — в гильдии магов можно было найти нужные, например, для полета заклинания, цена на которые выставлялась в тех же жетонах, но значительно меньше, чем во дворце. В ассоциации наемников был огромный выбор приемов. Сам с ними не полетишь, но вот отправить в полет врагов — это запросто. А если самому охота, тогда тебе в заповедник волшебных зверей, где можно приобрести крылатого питомца. Или заглянуть в дом ремесел и отыскать умельца, что создаст ковер-самолет. Не найдя ничего там, можно было пойти в бюро услуг или поискать нужное в многочисленных лавочках, самой заметной из которых была та, что называлась "Всякая всячина". Но везде в обмен на необходимое требовалось одно — жетоны.

Было очень интересно заглянуть во все эти места, но без жетонов там делать нечего, а их можно заработать только в локации "Лестница". Позже можно будет и приумножить свои богатства, участвуя в боях на арене или играя в тотализаторе, но для этого сначала необходимо заполучить то самое богатство. Сверившись с картой, я зашагал в нужном направлении, лавируя среди заполонивших площадь людей, собравшихся со всего мира. Вокруг меня стоял многоголосый гул, в котором лишь изредка удавалось услышать знакомую речь. Хотя вот английский был довольно распространен, хоть обычно и изрядно исковеркан, когда пытались общаться люди, каждый из которых едва его знал.

Я же, довольствуясь прочитанной информацией, не вступал ни в какие диалоги, продвигаясь вперед. Подойдя ближе ко дворцу, я заметил на его стенах огненные письмена, текст которых на моих глазах изменился, привлекая моё внимание.

1. Ястребы (104)

2. Драконы поднебесной империи (99)

3. Просто герои (99)

4. ...

Тысяча строк, от первых, пылающих огромными буквами наверху, до последних, что едва тлели в самом низу стены. Я даже без поиска инфы и расспросов понял, что передо мной та самая тысяча, что находится сейчас на самом верху турнирного рейтинга. А цифры — наверняка заработанные очки опыта. Интересно, кто сейчас идет первым? С драконами всё ясно — наверняка китайцы, а вот ястребы, а особенно прикольно назвавшие себя "просто герои" — кто они? И ещё что-то зудело в мыслях, что-то было не так с этими письменами. Ладно, наверняка позже всё это выясню, а пока надо и мне запечатлеть своё имя на этой стене.

Кстати, пришло мне в голову, вроде как говорилось о необходимости создать команду, так что не рановато ли мне к локации идти? Оказалось, так оно и есть — сначала надо было зайти в здание совета, где происходила регистрация команд, и только после этого открывался доступ в необходимую мне локацию. Чертыхнувшись, нашел на карте нужное здание, благо оно было почти по пути, и направился к нему.

По сравнению с блистающим великолепием дворца здание совета не отличалось помпезной роскошью, возвышаясь над игроками ровными каменными стенами, украшенными лишь витражами на окнах. Широко распахнутая дверь мерцала пеленой портала "Вход в 'Здание совета' (войти)". Выбрав "войти", я перенесся в большую комнату, освещенной проникающим сквозь витражи светом. По бокам располагались стеллажи, плотно забитые толстыми фолинтами, а передо мной, сидя за столом, что-то усердно строчил на пергаменте обычный на вид человек, разве что облаченный в старомодные одежды. Видимо ощутив моё присутствие, он поднял голову от листа.

— Приветствую вас в здании совета, игрок! — торжественно возвестил, другого слова и не придумаешь, этот труженик пера. — Желаете зарегистрировать команду?

— А вы кто? — вопросом на вопрос ответил я.

Вот правда, разобрало любопытство — это нанятый игрок? Или какая-то непись (от NPC, Non-Player Character — не игровой персонаж, в общем "не игрок"), а может представитель другой цивилизации?

— Я представитель совета, волею которого наделен полномочиями регистрировать новые команды на этом славном турнире, — опять "возвестил" он.

— Нет, я имею в виду вы человек? Наняли вас?

— Странны ваши речи, — ушел в непонятку скользкий тип. — Желаете зарегистрировать команду?

В общем разговора не получилось — подобно ушлому коммивояжеру, собеседник всё время сворачивал на одну-единственную тему, всеми силами принуждая меня к регистрации. Наблюдательность показывала лишь "Представитель совета", не давая ответа на мои вопросы.

— Желаю, — наконец сдался я после пары десятков минут бессмысленных разговоров.

Или прикидывается, или это самая натуральная непись, способная поддерживать разговор только на заданную тему.

— Вы один? — с удивлением в голосе поинтересовался этот представитель. — Должен вас предупредить, что участие в турнире сулит суровые испытания и вам лучше подобрать компанию надежных соратников, плечом к плечу с которыми вы сможете смело встретить хоть саму смерть.

Не, точно непись! Нормальный человек так не разговаривает. Может потрогать его? А почему бы и нет, — вдруг подумалось мне. Я ж так, немножко.

Подойдя к столу, я перегнулся через него и схватил человека за руку. Вроде настоящая. Подтащив поближе к своим глазам конечность, я рассмотрел её — ничего необычного. Хотя монстры в локациях тоже как живые, так что это ни о чем не говорит.

— Вынужден вас предупредить, — с некоторой тревогой в голосе сообщил "представитель", — что нападение на официального представителя совета грозит суровыми взысканиями.

— Извините, — отступил я, — просто любопытно стало.

— Кхм, так о чем я... Так вот, если вы желаете продолжить регистрацию вместе с испытанными в боях...

— Я один, — прервал я его монолог, и без того уже времени сколько потратил.

Запнувшись, непись осуждающе на меня посмотрела, но, тем не менее, продолжила выполнять возложенные на неё функции.

— Что ж, значит один игрок. Название команды? Уже определились? Если желаете, могу взять на себя смелость порекомендовать вам...

— Самый первый, — опять перебил я его.

С немым укором в глазах человек тяжело вздохнул и продолжил.

— Название вашей команды, состоящей из одного игрока — "Самый первый", всё верно? Приступить к регистрации?

— Приступайте, — согласился я.

Пару росчерков пера, удар печати по пергаменту и, подняв на меня взгляд, непись сообщил

— Поздравляю! Ваша команда зарегистрирована в турнире и вы становитесь её полноправным участником. Желаете ознакомиться с правилами?

Я согласился, после чего выслушал короткую речь на тему того, что можно и что нельзя, а так же краткую информацию по окружению. В основном всё это я знал, но некоторые моменты были полезны. Например я услышал, что все смерти в локациях и на арене не несут с собой штрафа, так что умирать там не страшно. Узнал, что ставкой в тотализаторе могут быть как турнирные очки, так и жетоны. Но, в отличии от жетонов, турнирные очки были ограничены максимумом всего в 10 очков. Был предупрежден, что убивать, и наносить вред, — зачем-то многозначительно глянул при этих словах представитель совета на меня, — ни в коем случае нельзя. Ни игрокам, ни представителям прочих фракций. С жадным блеском в глазах выслушал его речи о наградах, которые будут предоставлены как всем победителям первого тура, так и призерам турнирных локаций. Ну и ещё всякого по мелочам, что помогло мне понять что здесь к чему.

— Желаете что-то спросить? — закончив инструктаж, поинтересовался любезный служка.

— Я могу к вам вернуться, если вдруг возникнут вопросы? — поинтересовался я.

— Совет с огромным удовольствием предоставит всю необходимую помощь участвующим в турнире игрокам и вы всегда можете прийти сюда с любыми вопросами, для нас будет честью оказать вам всемерную поддержку, — витиевато ответил он, не ограничивавшись кратким "да".

— Ясно, спасибо и до встречи, — попрощался я, развернувшись и идя к ведущему на площадь порталу.

— Было честью оказать вам..., — прервалась на половине фраза непися. Наверняка с укором смотрит сейчас на портал.

Ну да ладно, некогда мне его словоблудия выслушивать, надо скорей очки с жетонами зарабатывать и призовые места занимать. Где тут локация? Вход в неё был совсем рядом, буквально через одно здание, возле которого толпилась масса игроков. "Всякая всячина" — увидел я вывеску, которую поддерживали два огромных, огроменных даже, великана. Огры? Тролли? Или просто великаны? Хотя чего гадать-то, подумал я и активировал наблюдательность. "Лесной тролль" — ни уровня, ни навыков я не увидел, только лишь название.

Не обращая на толпящихся игроков внимания, две здоровые, метров 5-7 в высоту, фигуры почти неподвижно стояли по бокам входа в магазинчик и небольшой витрины, поддерживая на плечах вывеску, на которой мерцали буквы названия. Приглядевшись, я заметил что между ними в воздухе снуют маленькие "Лесные феи", за которыми оставался след из медленно гаснущих искр. От малюсеньких фигур изредка доносился тихий тонкий звук смеха, когда они, озорничая, гонялись друг за другом, закладывая в воздухе виражи.

Заглянуть что ли в магазин? — подумалось мне. Жетонов нет, но хоть поглазею. Я всего на минутку! — убедил я себя и мысленно нажал на "войти" портала "Вход в магазинчик 'Всякая всячина' (войти)". По ушам ударила тишина, когда перенос отрезал меня от гула толпы, но всего через мгновение звякнул колокольчик, на звук которого откуда-то из глубины магазина выбрался... "Гоблин" — показала мне наблюдательность. Мелкий, зеленокожий и, как на мой взгляд, до невозможности уродливый — смятый нос, торчащий вбок, кривые клыки, выпирающие из пасти в разные стороны, желтые глаза, как-то несимметрично расположенные на лице — в общем победителем на конкурсе красоты он сможет стать только в том случае, если награждать будут с конца.

— Желаете что-то приобрести? — сиплым ворчливым голосом поинтересовался гоблин.

— Да не, я так, посмотреть, — несколько смущенно промямлил я.

Жетонов-то нет.

Пожевав рваными губами (или они от природы у него такие?), хозяин лавки кивнул головой, давая своё разрешение на осмотр.

— Каталог будешь смотреть? — спросил он у меня.

— Буду, — согласился я, хоть и не знал что это такое. Но я же сюда посмотреть пришел, верно?

— На, — в мои руки бухнулась здоровенная, неизвестно откуда извлеченная книга.

— И не трожь здесь ничего, — буркнул гоблин, оставляя меня одного, — а то руки оторвет. А сломаешь чего — на штрафах разоришься.

Не знаю, правду ли он сказал насчет оторванных рук, но проверять не хотелось. Впрочем, об этом я подумал лишь мельком, разглядывая окружение и медленно офигевая — здесь действительно была всякая всячина. Причем совершенно выбивающаяся из всего, что я до этого видел в игре. Например револьвер, вполне обычный на вид игровой револьвер, рядом с которым на полке лежал... "Бластер пехотинца", соседствующий с плазмоганом. Чуть в стороне лежал набор волшебных палочек, за которыми, прислонившись к стене, стояла метла ведьмы. А немного дальше в витрине виднелся ценник на нейросеть, рядом с которой к ней продавался и набор баз.

На противоположной стене, тихо гудя, висело несколько активированных "джедайских" мечей, соседствуя как с вполне обычным оружием, так и со странным клинком, который, приобретая прозрачность у рукояти, ближе к острию становился совершенно невидимым. Была секира, на лезвии которой полыхало неугасимое пламя, маленький, всего-то пару десятков сантиметров, лук, постоянно осыпавший пол золотистыми хлопьями, прикованный цепями к стене молот, казалось рвущийся на свободу, с железным лязгом вырываясь из оков... Много было всего. Похожий на мотоцикл летающий скутер соседствовал со свернутым в рулон ковром-самолетом, а шапка-невидимка лежала рядом с генератором искажающего поля.

Интересно, нейросеть и правда такая, как в книгах? Да ведь купи я нужных баз, вмиг стану самым продвинутым ученым планеты и найду ответы на многие интересующие меня вопросы. И кунфу всякое выучу заодно. Цена вот правда более десяти тысяч жетонов, но ради такого дела можно и поднапрячься. Как бы поинтересоваться насчет этого у хозяина? Куда он делся вообще?

— Извините, — рискнул обратиться я, крикнув куда-то в темноту прохода за прилавком. — Можно кое-что спросить?

— Жетоны есть? — сердито поинтересовался в ответ голос.

— Нет, — честно ответил я, — но скоро будут.

— Вот когда придет это скоро, тогда и спрашивай, — обрубил собеседник.

Что-то у них тут из крайности в крайность всё — один слишком любезен, другой совсем наоборот. Ладно, потом так потом. Да и нужна ли мне эта нейросеть? Ведь тогда придется отказаться от чего-то полезного для игры, да и заниматься в таком случае придется уже наукой, не до игр будет. Вопрос не горит, так что обдумаю позже. А пока я полистал каталог, в котором была всё та же солянка — казалось в одном месте было собраны артефакты всех легенд, мифов и сказок нашего мира. Интересно, если я куплю лампу джинна, то он будет выполнять все мои желания, или только три? Вот накоплю жетонов, тогда и поинтересуюсь, решил я, захлопывая книгу. Проторчал здесь уж точно намного больше минутки. Зато хоть цены на чудеса теперь примерно знаю.

— До свидания, — попрощался я, направляясь к выходу, но ответа так и не дождался.

Всё, больше никаких отклонений от курса, твердо решил я, протискиваясь через толпу прибывающих к лавке игроков. Выбравшись из основной массы желающих поглазеть на чудеса, а может и что-то прикупить, я глянул на карту — до локации было всего ничего. Прошел с десяток метров, завернул за угол и вот уже она.

Шум здесь стоял похлеще прежнего, и как только эти вопли не перекрывали гудение толпы у входа в лавку? Над головами людей, в нескольких десятков метров от меня, прямо в воздухе висел огромный экран, на котором, как я понял, шла прямая трансляция прохождения локации какой-то командой. По бокам от него было два экрана поменьше, а ниже них по четыре ещё более мелких. Именно сейчас на основном экране бойцы ожесточенно сражались с каким-то бронированным то ли ящером, то ли крокодилом, метко плюющимся липкой зеленой субстанцией, которую либо принимал на щит один из упакованных в доспехи воинов, либо отражал возникающий в воздухе творимый магом воздушный щит.

Пока зверюга пыталась перекусить воинами, её издалека нашпиговывали стрелами несколько лучников, понемногу уменьшая полосу здоровья, что так же была видна на экране. Финал этой схватки был довольно быстр и закономерен — очередная стрела вонзилась в глаз монстра, заставив его гневно рявкнуть, раскрывая пасть, куда и слетело какое-то хитрое заклинание мага, в клочья разнеся шею твари. Несколько секунд предсмертных судорог практически обезглавленного тела и туша пропала, но из возникшего в воздухе недалеко от команды сияния уже выскочила новая тварь, сразу же ринувшаяся на игроков.

— Отлично идут! — услышал я неподалеку английскую речь, — На этот раз королевские львы точно наберут сотню и я верну все свои жетоны, да ещё и сверху наварюсь.

— И сколько ты поставил на этот раз? — спросил кто-то уверенного в своей победе господина.

— Все два десятка, — самодовольно ответил тот. — Полагаю ты пожалеешь, что не послушал меня и не сделал ставку.

— Ага, ты и в тот раз так говорил.

— Да как можно сравнивать? В тот раз...

Дальше я уже не слышал, продолжая протискиваться вперед. Путь мне преградил какой-то негр-качок, стоящий вплотную к маленькому то ли корейцу, то ли китайцу.

— Можно? — поинтересовался я, не надеясь на понимание, но жестом показывая, что мне надо продвинуться дальше.

— You go to dungeon? — глубоким басом поинтересовался негр на малограмотном английском, заметив мои метания.

— Yes, — коротко согласился я.

— Go on road, — посоветовал он, указывая рукой в сторону и добавил что-то непонятное, видимо на своем родном языке. Ходют тут всякие?

Прислушавшись к совету, я взял в сторону и вскоре вышел на мощеную камнями дорогу, на удивлению свободную от людей и ведущую сквозь толпу прямиком к локации. На моих глазах один из игроков встал на неё, крича что-то поддерживающее в сторону экранов, но к нему тут же подошел облаченный в доспехи человек, после чего дорога освободилась. Видимо совет тут не только печати штампует, но и порядок поддерживает. Охранник наверняка тоже из неписей.

Но на этот раз я не стал проверять свою догадку, пытаясь его разговорить или пощупать — мне не терпелось испытать свои возросшие силы в сражении, так что я зашагал по брусчатке к давно уже ждущей меня локации, вспоминая то, что о ней узнал.

Суть испытания была проста — перед командой появлялся моб и надо было его убить. После победы над одним появлялся следующий, чуть сильнее, и надо было его убить, затем ещё более сильный — и надо было... Впрочем понятно. Всё как раз то, что я люблю — никаких хитростей, а прямое столкновение лоб в лоб, сила на силу. Кроме турнирных очков и жетонов, в столкновениях начислялся и обычный опыт. Кроме того, при неудаче можно было всегда пройти локацию ещё раз, вот только турнирные очки и жетоны начинали в этом случае начисляться только тогда, когда противники становились сильнее ранее побежденного при последнем прохождении. В общем в этот раз у меня будет лишь проба сил, посмотрю насколько высоко я смогу подняться в рейтинге без всякой подготовки — я не брал с собой ни зелий жизни, ни противоядия, ни одноразовых свитков различных бафов, ничего подобного, это будет только тест, знакомство с локацией.

Пока вспоминал, дорога привела меня к локации "Турнир 'Лестница', (войти)" и я, не раздумывая, выбрал "войти", тут же переносясь на посыпанную песком арену огромного колизея, битком забитого народом. А это кто? Что-то про это я не читал, или просто никто не упоминал? Не важно — я наступил на прыгнувшую на меня крысу, с хрустом открывая счет поверженных противников. За ней последовал поток мелкой живности, с каждым разом всё более и более упитанной, шустрой или просто свирепой, но никаких проблем мне это не доставляло — наложенная "каменная кожа" продолжала успешно сопротивляться зубам и когтям тварей, потихоньку истаивая. "Воздушную твердь" я в этот раз не наложил — приберегу её для финального, а не пробного, прохождения локации.

Вскоре пошли противники посерьёзней — на меня бросались волки, леопарды, пикировали с неба орлы, метая острые перья, из под земли вырастали колючие корни хищных кустов, норовивших затащить мена под свою сень, но я всё ещё с легкостью отражал атаки и всего одного удара моей дубины хватало на то, чтобы отправить противника на перерождение.

Тем не менее, некоторые из них успевали цапнуть меня перед смертью, особенно достал меня воздушный элементаль или что-то подобное — в общем едва заметное марево, выметнувшееся из очередного сияния, говорящего о появлении очередного противника, пропало из виду и я получил несколько чувствительных ударов камнями, что поднимало в воздух небольшое торнадо, тут же пуляя ими в меня. Сразу после выстрела торнадо исчезало, чтобы появиться где-то в другом месте и опять пульнуть в меня камнем. Пришлось включить наблюдательность и только это позволило мне вычислить противника, развеяв его "каменным градом".

Понемногу такие укусы истощили "каменную кожу", после чего между мной и противниками осталась лишь холщовая одежда, продержавшаяся недолго. Ну а потом пришлось принимать атаки на себя. Впрочем, после первого полученного укуса, лечилка, кроме того, что избавила меня от раны, наложила регенерацию, что постепенно залечивала все получаемые мною несерьёзные повреждения. А серьёзных пока не было.

До отката "каменной кожи" оставалось ещё более получаса, но в любом случае я приберегу её для финального, самого трудного боя, а пока хватало и щита, отгораживающего меня от яростных атак диких животных, вонючих покойников, бездушных големов и всякой неведомой хрени, что щедро насылала на меня игра.

Очередная несущаяся на меня во весь опор быкоподобная тварь врезалась в нерушимо стоящий щит и с недоумением на морде встала на месте, еле держась на подрагивающих ногах. "Степной бизон, уровень 84, навыки 'Бодливый', 'Ускорение', 'Кислотный выдох'". В этот раз бодливость быка вышла ему боком и я прикончил тварюшку несколькими хорошими ударами по черепу — мой любимый прием.

В десятке метров в воздухе появилась яркая точка, постепенно разросшаяся до светящегося облака, растаявшего в воздухе. Хотелось бы добавить "бесследно растаявшего", но увы — в месте исчезнувшей аномалии осталось висеть облако жужжащего гнуса "Ядовитый рой, уровень 85, навыки 'Ядовитый укус', 'Координация', 'Плодовитость'". Эх, чую зря я не прихватил противоядие.

Несколько залпов "каменного града" прочертили ясно видимые полосы в облаке насекомых, убив хорошо если сотую часть из них — мелкие гниды умудрялись разлетаться от стремительных каменных снарядов. Бесполезно. Черт, когда же я обзаведусь, наконец, заклинанием массового поражения? Сейчас бы полыхнул разок струёй огня или какую-нибудь молнию цепную запустил — и всё, готов к следующему раунду. А вот что сейчас делать с этими мелкими гнидами, я даже не представлял. Дубиной по голове здесь не поможет.

Может замедляющая заморозка? Тут же кастанув заклинание в подлетавшую массу, я заметил что один одинокий комарик замедлил свой ход и начал отставать от своих приятелей. Черт! Зря только заклинание использовал. Каменная клеть их не остановит, щитом от облака ядовитого гнуса не укроешься, так что либо бегать, выбивая "градом" по несколько штук за раз все эти тысячи насекомых, либо... пришло время испытать свой новый прием.

Не став дожидаться, когда меня коснется край гудящего облака, я телепортнулся в самый центр роя и, активировав "кольцо врагов", вонзил дубину в землю. Взметнув мои волосы, от места удара вырвалась плотная волна сжатого воздуха, внутри которого с громким треском ветвились яростные молнии. Вокруг меня образовалась растущая полусфера, подобная темному грозовому облаку, поражающему всех, кто посмел очутиться внутри него. Кроме меня — своего создателя. Рой насекомых разметало в стороны, а мелкие обугленные тушки градом посыпались на землю.

Когда грозовая ярость стихии затихла, угаснув вместе с последними искорками разрядов, от роя почти ничего не осталось — сотня, может две, насекомых вместо тех тысяч, что готовы были меня атаковать. Да и те, вместо того, чтобы сообща налететь на меня, зачем-то спустились к трупам своих собратьев. Провожают в последний путь?

Я не спеша начал уничтожать последних врагов, поражая залпами "каменного града" по несколько штук за раз. Особо много маны а атаку не вкладывал, экономя её, так что процесс шел медленно — чем меньше маны, тем реже залпы. Насекомые по прежнему игнорировали меня, перелетая от одного лежащего на земле трупика к другому. Что-то странное. И мне кажется, или их стало больше, а не меньше?

Да твою ж ...! Приблизившись, я понял что это за свойство "плодовитость" — мелкие твари откладывали яйца в трупы своих дохлых товарищей, из которых буквально через несколько секунд выползали белые личинки, пожирающие всё вокруг себя, стремительно превращаясь во взрослых насекомых.

Всполошившись, я влетел в копошащуюся на земле массу, давя трупы ногами и плюща дубиной, но недовольные этим насекомые тут же кинулись в атаку, жаля меня даже сквозь давно потерявшую защиту одежду. "Получен дебаф 'Отравление'" — а то я не догадался бы, глядя на то, как шкала жизни потихонечку, пока едва заметно, поползла вниз. Но чем больше я получал укусов, тем стремительнее убывало здоровье, регенерация не справлялась с десятками, а то и сотнями ядовитых укусов. Неужели конец?

Выскочив телепортом из копошащейся на земле массы, я встал неподалеку, бессильно наблюдая как враги восполняют свою численность, пожирая трупы собратьев и весь мусор, что только попадался на полу арены. Изредка пулял градом в копошащуюся массу, но это было подобно вычерпыванию моря ложкой. Дарило надежду только одно — мелкий гнус, хоть и был весьма плодовит, но для развития яиц во взрослую особь всё же требовалось заметное время. Так что к тому времени, как рой восстановил свою численность и взмыл в воздух, я был готов — пять минут, необходимых для отката "кольца врагов", истекли.

Не став изобретать что-то нового, я, как и в прошлый раз, телепортнулся в самую гущу мелких тварей и активировал прием, с силой вонзив дубину в землю. Не знаю, надо это или нет, но вдруг урон врагам наносится пропорционально силе удара? Так что я постарался, отчего от моего оружия разлетелось облачко песчинок, тут же подхваченных налетевшим грозовым порывом плотного воздуха, обтекающего мою фигуру, но безжалостно хлещущих моих врагов.

Поджаренные молниями насекомые градом посыпались на землю, испуская легкий дымок. Как только окружившая меня полусфера бури затихла, я кинулся к трупикам, безжалостно давя их и втаптывая в песок, не забывая при этом осыпать каменным градом и выживших насекомых.

Так и продолжалось наше противоборство — я метался по арене, давя трупики и появляющихся из них личинок, а обеспокоенные моим вмешательством взрослые твари вонзали в меня свои ядовитые жала. Здоровье всё быстрее и быстрее ползло вниз, убывая от накладывающихся друг на друга дебафов отравления а я, поглядывая с тревогой на шкалу, продолжал скакать по песку, изредка перепрыгивая телепортом от одного скопления трупиков к другому.

Когда жизнь ушла далеко в красный сектор, я применил лечилку, восполняя часть здоровья. Эх, надо бы ещё поднять интеллект с силой — именно от них зависит эффективность заклинания, но что есть, то есть. Битва вышла на финишную прямую — теперь либо я, либо они. Если не справлюсь с мелкими тварями в ближайшее время, то до отката лечащего заклинания я не доживу.

К счастью, вскоре вновь стало готовым к использованию "кольцо врагов" и я незамедлительно активировал прием, поджаривая молниями гнус, трупики тварей и копошащихся повсюду личинок. После этого перевес склонился в мою сторону и я безжалостно растоптал оставшиеся мертвые тельца, не оставляя живым врагам мест для кладки яиц.

Напоследок, не найдя больше трупиков сородичей для кладки, они решили атаковать меня оставшимися силами и, собравшись в маленькое, всего-то несколько десятков особей, облачко, ринулись в бой, но я сбежал. Это была не трусость, а тактический прием. Ну, если только совсем немножко боялся. Умирать всё же не хотелось, а здоровье продолжало неуклонно убывать, так что один-единственный укус мог решить судьбу этого боя.

Убегая, я приканчивал тварюшек каменным градом. Большинство насекомых от каменных снарядов разносило мелкими брызгами, но иногда на пол падали уцелевшие мертвые тела и тогда приходилось вступать в ближний бой, отмахиваясь от злобных маленьких монстров дубиной и топча трупы их павших в бою собратьев. В эти моменты я вновь получал укусы, как ни старался их избежать.

В итоге, я всё же победил, даже не поняв когда это произошло. Лишь когда возникшее в воздухе метрах в десяти от меня сияние возвестило о скором появлении нового противника, я понял, что этот бой завершен. Но радоваться было рано — я был буквально в одном шаге от смерти. Хоть дебафы понемногу спадали, но здоровье потихонечку продолжало убывать и сейчас даже один чих мог выкинуть меня из состязания. А может даже и без чиха вылечу, — с тревогой думал я, наблюдая за полосой жизни. Хоть бы какой-нибудь легкой противник попался!

Сияние померкло, открывая моему взору гибкую, обвитую стальными мышцами, черную фигуру дикой пантеры, ощерившую при виде меня белоснежные клики и тут же стремительной молнией метнувшуюся в атаку. Черт, да она меня порвет!

"Каменные шипы" рванулись вверх, преграждая ей путь, но кошка грациозным прыжком взмыла ввысь, перепрыгивая формирующуюся преграду. "Каменный град" в голову твари разрушил всю грациозность и та с жалобным мявком отлетела назад, ударяясь о каменные колонны. Через мгновение заклинание завершило работу, заключая дикого зверя в утыканную шипами каменную клеть. Пантера со злобой атаковала преграду, кроша её лапами с острыми когтями, а я постреливал в неё градом, больше беспокоясь о полосе здоровья, что сначала замерла в равновесии, а затем потихоньку-потихоньку поползла вверх, когда регенерация победила отравление.

Вскоре откатилась лечилка и я, наконец, смог вздохнуть спокойно, пополнив запас здоровья. И даже вырвавшаяся из клетки зверюга не испортила моего хорошего настроения — когда она ринулась ко мне, я телепортнулся, оказываясь сбоку от неё и хорошенько приложил тварь дубиной по хребту, весомым аргументом доказывая кто здесь царь зверей.

Следующие противники не доставляли особых хлопот, хотя были не в пример сильнее и живучее самых первых врагов, отчего с каждым из них приходилось довольно долго возиться. Вскоре уровень появляющихся тварей перевалил за сотню, всё ближе и ближе приближаясь к моему текущему 112му уровню.



* * *



На больших экранах, где транслировался бой команды "Королевских львов" с гриффоном, победа над которым сулила им получение уже сто третьего турнирного очка, неожиданно сменилось изображение — вместо слаженной команды облаченных в доспехи воинов вдруг появился одетый в простую одежду растрепанный дикарь в потеках крови, с ярко выраженной злобой на лице молотивший огромной дубиной труп зубастого зверя. То, что это труп, было ясно по тому, что неподалеку уже появлялось сияние, возвещающее о появлении нового противника.

Пнув напоследок по зубам мертвого монстра, рассыпая их по полу, накачанный дикарь повернулся в сторону сияния, сверля воздух недобрым взглядом. Едва сияние исчезло, как из песка на полу начала формироваться человекоподобная фигура — "Песчаный человек, уровень 107". Каким-то образом мгновенно оказавшись возле формирующейся фигуры, варвар обрушил на неё дубину, отчего её голова брызнула во все стороны песком.

Не останавливаясь, громила тут же нанес ещё один, более страшный удар, от которого вспухло целое облако разлетающихся в стороны кусков песчаного тела, уничтожаемых дикими порывами грозового ветра и возникающими из ниоткуда молниями. Посреди всей этой вакханалии здоровяк возвышался незыблемой скалой, которого даже гроза обходила стороной, осмеливаясь только лишь слегка трепать его волосы. Через секунду ветер утих, а возникающее сияние возвестило о скором появлении нового противника.

— Да ну нахер! — дружно отреагировала толпа на множестве языков всего мира.

Действительно — в считанные секунды уничтожить столь высокоуровнего противника было чем-то невообразимым.

— Да кто это такой? И где "Королевские львы"?

Появление команды на главном экране могло означать только одно — она ведет по количеству набранных турнирных очков. Но где здесь команда? И как вообще этот одетый в простую рубаху громила смог так легко справиться с песчаным человеком?

— Я знаю только одного одиночку, что ведет в рейтинге, — задумчиво произнес кто-то из собравшихся.

Тут же многие из игроков сообразили — Самый первый.

Отображаемые в углу экрана набранные командой турнирные очки показывали цифру 104. Но как? Как это возможно? Ведь 104 — это рекорд лучшей команды планеты!



* * *



Последняя тварь меня реально взбесила! Какая-то зубастая зверюга обладала схожим со мной умением — могла прыгать телепортом, из-за чего мы с ней долго играли в кошки-мышки, пока я не подловил её, пользуясь превосходством своего интеллекта. Я не об игровой характеристике, а о человеческом разуме.

Открывшись, я заманил монстра на удачную позицию и, отделавшись малой кровью, сумел нанести ей смертельную рану. Но вместо того, чтобы спокойно подохнуть, эта тварь напоследок прыгнула мне за спину и отхватила здоровенный кусок... полупопие мне в общем погрызла. Осатанев, я накинулся на подлого зверя и забил его насмерть простыми ударами дубины, а напоследок ещё и выбил этой твари зубы. Нехер было кусать что не надо!

Всё ещё взбешенный, я обрушил на следующего противника все свои приемы, которые в общем-то лучше было приберечь на потом. Сначала разнес голову какого-то песочного человека "крошителем черепов", а затем врезал по нему "оглушающим ударом", совмещенным с "кольцом врагов". Потратился, но зато выпустил пар, да и практически моментально разделался с новым противником, передвинувшись ещё на одну ступеньку вверх в этой локации "Лестница". Надо будет ещё раз испытать "кольцо врагов" совместно с "оглушающим ударом" — уж больно эффективной вышла атака. Или это только против песка так?

Бывшая до того молчаливой публика вдруг заволновалась и мне даже послышался полный изумления русский народный возглас. Наверное показалось — и я сосредоточился на новом противнике, что выбирался из под земли в огне возникшего на арене кратера небольшого клокочущего вулканчика. "Лавовый элементаль, уровень 108, навыки 'Растекание', 'Извержение', 'Грохот'". Интересно, как ему понравится "замедляющая заморозка"?

Активировав заклинание, я довольно улыбнулся — это ему совсем не понравилось!. Вмиг застывшая лава образовала на поверхности элементаля твердую корку, что рассыпалась при каждом движении, из-за чего двигающийся в мою сторону монстр с каждым шагом становился всё меньше и меньше, оставляя за собой куски базальта. Так что когда мелкий монстрик наконец смог до меня добраться, я с добродушной улыбкой всего несколькими ударами оружия превратил малыша в бесформенный кусок раскаленного теста, отчего он бесславно погиб, что вызвало восторженный рев ставших вдруг весьма активными болельщиков, что наблюдали за мной со скамеек колизея.

Впоследствии этот же рев, даже ещё более громкий, приветствовал каждую мою победу. Питона, что норовил обвить меня кольцами и каждый раз недоумевающего, куда я вдруг делся, я взял на измор, измочалив дубиной голову. И поделом — после этого он перестал плеваться кислотными соплями, от которых я смог защититься только благодаря щиту.

Энта, что пытался пронзить меня выстреливающими из земли корнями, я сначала лишил лиственной шевелюры, применив в гуще его кроны "кольцо врагов", после которого лысина древесного великана начала дымиться, а затем переломал ему все ветки, которыми он в меня тыкал.

Тощего бледного вампира, несмотря на свою тщедушность обладавшего поразительной силой и скоростью, я смог победить только отрубив голову острой кромкой щита, будучи уже на последнем издыхании и шатаясь от вызванной кровопотерей слабости.

В общем худо-бедно, но я справлялся, как-то незаметно миновав равный моему 112 уровень врагов и поднимался всё выше и выше по ступеням испытания. Холщовая одежда, не успевающая восстанавливаться, висела на мне лохмотьями, я был в крови с ног до головы, а если бы после ран тут оставались шрамы, которые так любят женщины, я был первым парнем на планете, ведь меня и царапали, и грызли, и протыкали, и пинали... список был длинный. Я уже не раз думал что всё — вот и конец, но раз за разом мне удавалось обмануть игровую смерть, выдираясь из её цепких лап. "Воздушная твердь" давно уже была использована, а "каменная кожа" слетела ещё пару боёв назад, напоследок подарив мне шанс на продолжение битвы.

Хорошо хоть с последним противником повезло — это был полагающийся на невидимость "Призрачный демон", которого я, благодаря наблюдательности, с легкостью отслеживал и, раз за разом заключая в каменную клеть, дожидался отката всех навыков. Несмотря на такое гуманное обращение, неблагодарная тварь в конце концов самоубилась о шипы очередной клети, отправив меня в следующую битву беззащитным — до отката "каменной кожи" было ещё больше десяти минут.

"Пустынная акула, уровень 121" — подсказала игра, когда я оценивал появившегося противника. А вот про навыки ничего не было. Или их нет, что кажется весьма маловероятным, или моей наблюдательности уже не хватает для более полного опознания — вот это скорее всего. Впрочем, ничего страшного — мне и раньше приходилось лишь догадываться о тех продвинутых гадостях, что готовили для меня враги, простое название этому процессу не особо помогало.

Акула, оправдывая своё название, закружила вокруг, передвигаясь с помощью бахромы щупалец, растущих у неё под брюхом. Холодные и мертвые глаза твари безразлично смотрели на меня, оценивая добычу. Нырок — и тварь вдруг исчезает под землёй, пропадая из вида. Но не для меня — цветная призрачная тень, что я различал с помощью наблюдательности, продолжала кружить по спирали, приближаясь с каждым витком.

Вот почему в темноте я видел всё черно-белым, а сейчас окружающий мир полон красок? Каких-то блеклых и совершенно невообразимых для меня ранее. Это не были обычные цвета, это было что-то совсем другое, названия таких цветов просто не существовало в человеческом языке, но я их видел. С каждым разом всё лучше и лучше.

Может электромагнитные волны того спектра, что недоступен глазам человека? Ведь наш глаз видит только три цвета — красный, зеленый и синий, а все остальные цвета и миллионы оттенков лишь смешение этих трех в разных пропорциях. А я, возможно, теперь наблюдаю больше цветов. А то и весь спектр непрерывно. А что тогда было в темноте? Нейтрино? Мюоны? Скорее всего последнее, так как нейтрино не дало бы столь различимой картинки. А может...

Черт! Ну вот сколько раз уже зарекался не отвлекаться во время боя. Наконец-то решившись, акула, распахнув усеянную частоколом зубов пасть, ринулась на меня из глубины арены. В самый последний миг я телепортнулся всего на метр в сторону и моя усиленная "крошителем черепов" атака обрушилась на уродливую башку твари, вынырнувшую из под земли в облаке песчаных брызг. Выдернутое, будто морковка из грядки, тело сухопутной рыбы отшвырнуло в сторону, где оно вновь скрылось под землей, оставив на поверхности лишь потеки крови.

Оставляя за собой различимый шлейф сочащейся из ран крови, тварь продолжала кружить в глубине, медля с нападением. Но и я никак не мог её достать в толще земли, так что мне оставалось только лишь наблюдать.

Неожиданно акула рванула вверх и я сжал дубину, готовясь к доброй встрече. Вдруг, буквально в метре подо мной, акула круто развернулась, с силой махнув хвостом, к которого слетело странное марево. На автомате, выработанном многочисленными битвами, я телепортнулся как можно дальше в сторону от возможной угрозы. Но волна каменных шипов последовала за мной со скоростью гоночного автомобиля и я, даже не успев дернуться в сторону, оказался насажен на десяток-другой острейших пик.

"Дебаф перелом ноги", "Дебаф перелом ребра", "Дебаф кровотечение", "Дебаф... куча сообщений выскочило на краю поля зрения. А то я без вас не знаю! Как же я так оплошал-то? А акула, раззявив слюнявую пасть, уже мчалась к моему беззащитному телу.

— Б...! — хотел выругаться я, но только лишь булькнул и кашлянул кровью, забрызгав своими потрохами удерживавшие меня в воздухе каменные штыри.

Да подавись ты, тварь! Взревев от натуги, я с хрустом вырвал из каменного плена правую руку, в которой продолжал крепко сжимать своё оружие. Не знаю что там хрустело, но только лишь для того, чтобы удерживать дубину в руках, мне приходилось напрягать все оставшиеся силы, отгоняя прочь накатывающее беспамятство. Я должен был дождаться врага, мне надо прожить всего лишь секунду! В ушах ревело то ли от рева толпы, то ли это была паровозом накатывающая на меня смертушка, но я держался, держался за жизнь, прикипев ненавидящим взглядом к врагу. Во всей вселенной остались только я и он. И вот когда челюсти твари уже смыкались на мне, я высвободил всю свою ярость в одном ударе, разом активируя все навыки и впихивая в глотку твари свою дубину, после чего, наконец, с облегчением унесся на перерождение в яркой вспышке.



* * *


Зрители неиствовали — неукротимый русский одиночка раз за разом прорывался вперёд, совершая невозможное и побеждая казалось бы во всем превосходящих его врагов. Уже не раз знатоки предрекали ему смерть, но он упорно цеплялся за малейшую возможность, каждый раз выцарапывая себе ещё один шанс.

И даже в конце, когда он был уже практически мертв, вися распятым на каменных кольях и с пугающей ненавистью в глазах наблюдал за почти победившим его противником, бывшим чуть ли не на десяток уровней выше, он и тут сумел всех удивить, сумев прикончить тварь своим последним ударом. Грозовое облако разметало куски окровавленной плоти по арене, не различая кто из них кто, а цифра заработанных тренировочных очков, поколебавшись мгновение, перескочила на 127. Это была сокрушительная победа!



* * *


После воскрешения я оказался у локации, а вокруг меня продолжала гудеть толпа, как раз в этот момент разразившаяся особо бурными проявлениями чувств. Аплодисменты, свист, крики поддержки — в общем толпа фанатов на футболе. Королевские львы забили очередную тварь?

И только лишь спустя пару секунд я понял, что все эти проявления чувств адресованы мне. Вот кто-то кричит что-то ободряющее, махая сцепленными руками над головой, кто-то показывает мне большой палец, выражая одобрение, какая-то красотка, кокетливо поцеловав ладошку, дунула в неё, посылая мне воздушный поцелуй и игриво улыбнулась, а я стоял и ничего не понимал. Неужели всё так хорошо? — закралась в мою голову нескромная мысль. Где там отображаются тренировочные очки?

Впрочем, это не понадобилось — мой взгляд уперся с стену дворца исполнения желаний, на самом верху которой, на первом месте, огромными буквами была выведена пылающая надпись "1. Самый первый (127)". Ну нихера ж себе!


Глава 6


Я наконец понял что не так с этой надписью — весь текст был исключительно на русском. Ну ладно "Самый первый", это понятно, но вот гордые китайские драконы вряд ли будут давать русское название своей команде, тем не менее я вижу на стене текст кириллицей, а не какие-то иероглифы. Подозреваю, что китайцы наоборот, видят всё своими иероглифами. Надо будет как-нибудь поинтересоваться.

Но это потом, а сейчас надо выбраться из толпы поклонников. К счастью, никто не фанател до такой степени, чтобы на меня бросаться, поэтому я спокойно удалялся от локации по дорожке, улыбаясь, кивая, махая рукой и "давая пять".

"Ну ты и выдал! Поздравляю." — пришло послание от Брюса.

"Спасибо, сам от себя такого не ожидал. А ты, кстати, в какой здесь команде?"

"Сразу после тебя"

"Ястребы? Как же я сразу не догадался. А 'просто герои' кто, не знаешь? Прикольное название."

"Это твои, молодцы ребята. Никто не думал, что так далеко зайдут. Львы который час пытаются их обойти."

Видимо поняв, что про львов я тоже не знаю, он послал в догонку ещё одно сообщение.

"Королевские львы — англичане в основном. Европа в общем."

Интересно, почему так получается, что все ведущие игроки принадлежат тем же странам, что развиты и в реале? Я вот, например, даже не слышал о каком-нибудь значимом игроке из Зимбабве, предположим. И сейчас вот, все команды на первых местах — выходцы из Америки, Европы, России, Китая. Наверняка ведь "Сборная Сомали" даже не присутствует в списке лучшей тысячи на стене дворца. Может из-за того, что у них мораль немножко другая? Вот, например, какой-нибудь фанатик ислама, готовый убивать всех, не разделяющих его веру, или даже просто презирающий "неверных", вряд ли сможет вырваться в топовые игроки, имея низкую репутацию. Хотя, возможно я и не прав и мои выводы преждевременны. Подождем, кто пройдет первый тур. Может Сомали ещё утрет всем нам нос.

Спустя несколько минут отметился и Агент-007

"Крепко жму руку, просто красава. Может к нам, к простым героям, присоединишься? Ещё не поздно. Упакуем тебя так, что никакая акула не разгрызет."

"Ты же знаешь — мне одному больше по душе, не люблю слушать чужие мнения, ведь моё всё равно всегда самое правильное." — отшутился я.

Кстати, может он знает что-нибудь про Арену, куда я намеревался заглянуть в ближайшее время? Нет, общую-то информацию я и без того знал — "при общем непротивлении сторон", то есть по согласию двух команд, между ними мог состояться бой. Причем участвовали именно команды, а не группы игроков. Каждая из команд за право участия в бою вносила тренировочные очки и/или жетоны в том количестве, о каком заранее договаривались. А победитель получал всё. Совет, который вроде как тут распоряжался, не брал никакой своей комиссии, в отличии от подобных, происходящих в реальности мероприятий.

Так же можно было участвовать в бою с монстрами, но за них игрок получал лишь опыт, а если хотел что-то заработать на этих боях, то только через тотализатор. За организацию которого, кстати, совет тоже не брал абсолютно ничего. Монстров можно было выбирать в неограниченных пределах — от какого-то одного, определенного, до абсолютно случайного. И как раз с этим был связан мой особый интерес к арене — давно уже было пора поймать чью-то душу в камень души моего перстня. Кого пленить, вот в чем вопрос.

"На Арене был уже?" — спросил я у Агента.

"Сюда собираешься? Мы как раз здесь. И твои заокеанские товарищи тоже тут трутся, лопочут о чем-то между собой. Подтягивайся."

"Скоро буду."

Сначала я решил опять заскочить в здание совета. Как я знал, локацию "Лестница" можно было проходить неоднократно, раз за разом пытаясь улучшить свой результат. Но вот это можно сделать только сегодня, или я мог вернуться туда в любой день?

Можно было поискать инфу и в игровой сети, но всё равно я рядом, так что заскочу. Ведь мне всегда там рады, как уверил меня любезный служитель. Даже слишком любезный, как на мой взгляд.

Завернув за угол, подошел к скоплению народа у лавки "Всякая всячина", глазея по сторонам и обдумывая фоном — пробираться через толпу или её обогнуть. Как раз в это момент один из великанов, что почти неподвижно стояли у входа в лавку, зашевелился, глубоко вздохнул и, гад такой, смачно высморкался прямо в гущу игроков. Все, издавая международные проклятья, отпрыгнули в стороны, но кто-то не успел — мерзкая зеленая здоровенная сопля влетела в плечо игрока, ещё и забрызгав его лицо. Даже меня, повидавшего в сражениях немало отвратительных зрелищ, аж передернуло, что уж говорить о бедолаге.

— Б..., ... ... ..., я тебя ... ..., на лоскуты, к ..., н..., чмо ....! — послышался русский народный.

Игрок, выхватив длинный узкий меч, что-то там наколдовал и оружие налилось мрачной краснотой с пятнышками черноты — лезвие будто превратилось в застывающий, но всё ещё жидкий язык лавы. "Гасконец" — разглядел я ник земляка.

— Попридержи коней, гасконец, — обратился я к нему, — а то гвардейцы кардинала заметут, — кивнул я в сторону здания совета.

— Да и ..., я этого ... переростка всё равно порву.

— Не, ну это понятно! — уверенно сказал я, с сомнением поглядывая на здоровяка, которому мы все были буквально по... в общем чуть ниже пояса, а то и мельче, — но ведь потом ты крайним и останешься. Давай, остынь, сейчас придумаем что-нибудь.

— Да что тут думать — валить его надо! — агрессивно прорычал гасконец, тем не менее уже не собираясь необдуманно рваться вперед.

Попытавшись обтереться, он только ещё больше размазал мерзкую слизь.

— Есть вода? — с надеждой обратился он ко мне.

— Да откуда же? — искренне изумился я. — Я как раз в совет этот их иду, давай со мной, там, глядишь, и вода найдется. Заодно и проблемой их озадачим — раз они тут за порядком следят, то чего ж не уследили?

— Зачем совет? Вода и меня есть, — вдруг послышался голос.

Перед нами стоял хозяин лавки — тот самый уродливый неприветливый гоблин, на лице которого сейчас сияла широкая желтозубая улыбка.

Ишь ты, приветливый какой — мне он так не улыбался.

Заметив колебания игрока, владелец лавки подсластил предложение

— Заодно обсудим с вами, уважаемый игрок, возмещение, несомненно полагающееся вам за этот небольшой инцидент.

— Небольшой? — гневно вперился в него гасконец, обличающе тыкая пальцем в здоровенную соплю на плече, что сейчас тягуче сползала по руке.

Лучше бы не смотрел, передернулся я.

— Небольшой! — твердо стоял на своем торговец. — Но позвольте всё с вами обсудить, давайте зайдем и побеседуем, — как-то подозрительно заторопился он замять происшествие — наверняка ждут его суровые санкции за такое, вот и не терпится всё уладить.

— Стряси с него побольше, — подмигнул я земляку в ответ на его вопросительный взгляд, — Если что, я свидетель. Сейчас в совет заскочу, а потом на арене меня найдешь. Ну или пиши — я "Самый первый".

Всю инфу о себе я по прежнему оставил закрытой, поэтому и сказал ник. После того, как я себя назвал, лицо гоблина приобрело кислое выражение.

— Не волнуйтесь, господин Самый первый, мы с вашим другом обязательно уладим это маленькое недоразумение.

Проигнорировав уродца, мелко отомстив этим ему за то, как он игнорировал меня чуть раньше, я пожелал удачи Гасконцу и двинулся напрямик, протискивая сквозь скопление игроков. Углядев впереди место, телепортнулся и окончательно выбрался из самой плотной массы, после чего уже вполне спокойно дошел до входа в здание совета и зашел в него порталом.

— Приветствую вас, отважный ис....

— Уже здоровались, — прервал я словоохотливого служителя. — Можно вопрос?

— Конечно, наш совет созд... — да что ж его заносит всё время!

— Я могу пройти локацию "Лестница" несколько раз, но это только сегодня, или можно будет и завтра? Сколько будет открыта эта локация?

— Все тренировочные локации будут открыты на всё время турнира, дабы все претенденты на слав...

— Спасибо, — вежливо вклинился я в монолог и вышел из здания.

Значит с локацией можно не торопиться. Да и без того мой результат был неплох. Да чего уж скромничать — отличный был результат! Я даже не мечтал о таком. А всё насос и моя новая убойная дубина. Ну и наблюдательность. Да и всё остальное.

Но можно стать и ещё лучше! Не знаю, может быть моё успешное выступление прорекламировало превосходство дубин, может так совпало, но за эти несколько минут, что я шел от локации до совета, мне пришло уже два письма с заявкой на улучшение дубин, а это плюс шесть тысяч. К тому же около трех я заработал за прохождение "Лестницы", так что я имел уже довольно солидное количество свободных очков опыта. Распределить сейчас? Пожалуй нет, подожду как дойдет то дела, тогда и видно будет куда вкладывать. Ну а сейчас — на арену.

Миновав наискосок площадь, не став в этот раз никуда заглядывать по пути, я дошел до арены, что представляла собой огромное здание, венчавшееся сферическим куполом. "Локация 'Арена', (войти)" — жму на вход и оказываюсь внутри крытого стадиона, на поле которого, как-то совершенно неожиданно, рос густой лес, в глубине которого, судя по грохоту и всполохам заклинаний, шел жаркий бой. Жаль ничего не видно.

"Ты где?" — послал я Агенту.

"Направо смотри".

Повернув голову, я заметил железного человека, махавшего мне рукой. Вот натурально железного — от стального шлема с поднятым сейчас забралом, до защищенных тоже сталью ног, растущих из бронированного тела.

— Где такой костюмчик раздобыл? — с завистью поинтересовался я у Агента после того, как мы поздоровались.

— А ты думал я тебе врать буду, когда говорил что упакуем с ног до головы? Полный комплект! Броня, защита — ни один зверь не прогрызет. И откат защиты знаешь сколько? А за комплект и ещё меньше, представляешь? Плюс характеристики поднимает.

— Так где взял?

— Повезло, наткнулись в одной редкой локации на карту мастерских, а уж там разжились рецептиками. Попотеть, правда, пришлось — но оно того стоило, поверь! Жаль вот только стальных слитков только на один комплект кое как наскребли, а бронзу и медь не принимает, зараза. Нам бы на всех такие костюмы — мы бы... Ух! — экспрессивно выразил свои фантазии Агент.

Ого, так выходит у тебя редкая вещь? — с любопытством поинтересовался я

А у меня ведь есть слитки, ещё с позапрошлой локации лежат! И пусть они не редкого качества, но если редкий рецепт, то может получиться...

— Нет, — огорченно прервал мои фантазии вояка. — Но зато — полный комплект, так что в сборе по качеству не хуже редкого выходит.

— А сколько слитков надо?

— А что, у тебя они есть? — с каким-то подозрительным прищуром уставился на меня Агент.

— Ну так, немного, чисто для себя, — попытался отвертеться я.

— Слушай, а давай мы поменяемся? — тут же предложил хитро... хитрый делец.

— Ага, что-нибудь ненужное на что-нибудь нужное, — скептически ответил я на предложение.

— Да брось, широко улыбнулся теплой улыбкой собеседник. Горячей даже. — Разве я тебя хоть раз подводил?

— Посмотрим, — не стал я его обнадеживать. — Так сколько слитков надо на броню?

— Ну считай — один на шлем, пару на наплечники, потом наручи... в общем выходит семнадцать слитков. И это только железа столько надо, а ведь помимо этого там и кожа нужна, и волос, всякая дрянь для проковки и закалки. Не так всё просто.

Да уж, семнадцать слитков многовато, мне и три-то лишь случайно удалось заполучить. Похоже придется поменяться.

— Ладно, — разочарованно сказал я, — меняться так меняться. Есть что интересного?

— Смотря что интересует. И на что меняться будет. Колись уже, что у тебя?

— Вот, — показал я ему извлеченные из инвентаря три стальных слитка.

— Да это ж... охренеть!

— Что так? — удивился я.

— Где взял?

— Где взял, там нет, — с подколкой сказал я, тем не менее нисколько не соврав.

— Ты брось, я серьёзно. В какой локации нашел? Ты ведь знаешь — если какой ингредиент попался первый раз, так он и дальше будет выпадать, пусть и реже с каждым разом. Но мы там всё прошерстим ради такого.

Вроде читал я об этом, но как-то особо не придавал значения, всё время посещая новые локации.

— Ты наверное расстроишься, но правда — нет уже той локации. Квест у меня был, а как только прошел, так она исчезла.

— Везет дуракам, — огорченно вздохнул Агент.

— Эй, ты это... я ещё здесь, — возмутился я.

— Ну а что, не так что ли? Прошел бы раз десять, двадцать эту локацию, набрал слитков побольше, а потом бы уже завершал свой квест. И мы бы сейчас такую бронь соорудили — закачаешься! Это ведь тебе не железо какое-то — сталь, настоящая сталь!

Ну, насчет "настоящей" были у меня сомнения, но вклиниваться в монолог своими мыслями я не стал.

— Мало того, что сталь, так ещё и какая-то необычная. Да таких слитков раз-два и обчелся во всей игре, а ты профукал. Такой шанс был!

— Да хорош меня распекать, будто я уже твой подчиненный, — осадил я предъявляющего претензии капитана. — Как смог, так прошел. Я ж тебя не учу как качаться. Я, между прочим, влегкую тебя сегодня сделал, — подначил я его, — а ты говоришь профукал.

— Да будь у тебя наша бронька, эта акула все зубы об тебя поломала.

— Ладно, проехали, нет уже той локации. Лучше расскажи, что у тебя есть в обмен на такую чудесную сталь.

Теперь, узнав её ценность, отдавать её задешево я не собирался.

— Есть что-нибудь массово-убойное? — необходимость в подобном заклинании назрела уже давно.

— Как раз есть подходящее! — обрадовался капитан. — Как на заказ для тебя сделано! Ты ведь у нас теперь молниями балуешься, так что отлично тебе подойдет, — и он так радостно и искренне заулыбался, что я сразу заподозрил что-то неладное.

— Рассказывай, в чем подвох?

— Да ерунда, ты и не заметишь ничего — просто маны побольше требует, вот и всё. Но у тебя ж с этим проблем нет, верно? Зато, — сделал он многозначительную паузу, — откат секунды, мощность настраивается — на все случаи жизни просто сгодится.

— Откат секунды? — удивился я.

До сих пор я даже не подозревал, что есть такие заклинания.

— Точно, — подтвердил Агент, — пуляй сколько влезет.

Слишком было всё хорошо, поэтому я становился всё более и более подозрительным.

— А что ж тогда твои себе не забрали?

— Так я же говорю — маны забирает побольше, чем остальные заклинания. А с этим напряг, это ты у нас золотой мальчик, который разбрасывается ей направо и налево.

Ну, если дело только в этом...

— Показывай.

Агент переслал мне навык "Обычное заклинание 'Цепь молний' — магия стихий, настраиваемые параметры, откат от одной секунды, значительно повышенное потребление маны".

— Немного побольше маны, говоришь? А тут почему-то "значительно" повышенное говорится.

— Да брось, тебе-то какая разница. Ну как, берешь?

Ну... В общем-то вроде как подходит. Взять что ли? Я задумался. Ну а почему бы и нет — мана постоянно генерируется насосом, перстни её накапливают, особого смысла экономить нет. К тому же, если что, у меня рубин остался для ещё одного перстня. Так что — беру!

— Ладно, давай, — согласился я.

— Тогда показывай, что у тебя ещё есть — это всё ж навык, просто так его на ингредиенты, сам понимаешь, никто менять не будет.

— Да тебя никак в прапоры понизили?! — возмутился я такой мелочности. — То сам меня уговаривал взять бесполезный навык, то вдруг он у тебя стал навыком с большой буквы. Может это тебе следует за целых три, — выделил я это число, — моих слитка подбросить ещё чего-нибудь?

В общем после недолгих торгов моя жаба задушила его хомяка и мы договорились об обмене трех слитков на один навык, как я сразу и предлагал. Только время зря потеряли.

Закончив с этим, я поинтересовался

— Как думаешь, какая тварь самая убойная?

— Да они все убойные по своему, а чем выше уровень, тем страшнее. Тебе зачем?

— Есть у меня возможность один навык заполучить от моба, вот и думаю кого бы под это дело выбрать.

— Ну-ка, ну-ка, давай подробности, где взял, как работает?— потребовал капитан.

— Да задолбал ты! — откровенно высказал я своё мнение. — Я не твой вояка, так что хорош постоянно что-то там с меня требовать.

— Так я ж не для себя, а ради нашего дела.

— Да срать мне на эти дела. Я у тебя совета спросил, а ты здесь допрос устраиваешь. Ладно, забудь.

— Ну хорошо, хорошо, не кипятись, дам я тебе совет.

Он немного подумал, а затем вдруг неожиданно поднял на меня глаза и сказал

— А ведь твоя последняя акула отличный навык имеет. Как она тебя сделала, а? Не знаю, что там за заклинание, но оно самонаводящееся, убойное, быстрое — по мне, так неплохой выбор. Или можно невидимость взять — тоже есть такие твари. Ну да ты и сам с такой сталкивался, верно? Как ты её, кстати, разглядел?

— Навык, — коротко пояснил я.

Всё, что говорил Агент, было верно, но хотелось чего-то такого... сам не знаю чего. Может и правда невидимость взять? Об убойном заклинании я даже не думал — его и без этого рано или поздно достану. Хотя, если разобраться, и невидимость тоже смогу достать, если вдруг задамся такой целью. Кстати, надо это обдумать — очень неплохое умение, хоть, как я знал по себе, и не панацея от всех бед.

— Нет, это всё не то, — задумчиво произнес я.— А не знаешь что-нибудь такое... чтоб прям, ну, не знаю, неимоверно крутое?

— Неимоверно крутое я видел только в локациях, что меня на десяток уровней выше. Там оно всегда такое. А если локация редкая, то даже и выше не надо.

А вот за это высказывание я зацепился. Не знаю ещё, кого выберу, но противника надо будет выбирать качеством повыше. Черт, да я ведь могу сейчас запросто легендарку заполучить! Да что там легендарку — эпика!

— Спасибо! — горячо и искренне поблагодарил я капитана, — это то, что надо! Ну всё, я пошел.

— Всегда рад... — вслед мне обескуражено произнес Агент.

А я мчался ко входу на поле стадиона. Сейчас выберу себе эпического противника первого уровня, с легкостью его завалю и заполучу себе мощнейший навык, поглотив душу. Самый первый навеки, эпическая сила!

Увы, реальность в пух и прах разбила мои мечты — при попытке выбрать противника легендарного качества, выяснилось, что его минимальный уровень может быть только невообразимой для меня цифрой 200. Противники обычного качества начинались от 50-го уровня, редкого — от 100-го, уникального — от 150-го, легендарного — от 200-го, а выше и вообще ничего не было — видимо не доросли ещё. А ведь счастье было так близко!

Расстроенный, я так и не вышел на поле, отказавшись от выбора соперника. Выходит, мой предел — противник редкого качества. Но, это не повод унывать, а совсем наоборот, — подбодрил я себя, — всё же редкий навык это не хухры-мухры. Осталось всё же определиться с тем, что мне надо.

Может отталкиваться следует не от того, что поубойнее, а от того, что именно мне подойдет? Ведь я сейчас на первом месте не благодаря тому, что у меня какие-то особые атакующие способности, а только лишь из-за своего насоса и, в дополнении к нему, колец с резервуарами для маны. Но ведь уровни растут, количество заклинаний и приемов увеличивается, расход маны и праны, соответственно, возрастает, а значит скоро мне будет их не хватать и я уже не смогу держаться впереди. А значит — надо помочь насосу или, что почти равнозначно этому — заполучить огромный резерв маны, который будет заполняться в перерывах между боями. Точно! Это именно то, что мне надо, наконец-то понял я.

Вот только ни одного подходящего противника я не припоминал. Сходить что ли опять к Агенту? Да и Брюс вроде где-то здесь, можно и его порасспрашивать. Хотя, чего я буду сто раз бегать туда-сюда, оставлю пока вопрос на форуме, может кто посоветует чего дельного, а самому надо всё же сходить на поле, да испытать свой новый навык.

Сказано — сделано. Сначала создал на форуме темку, где интересовался любыми мобами, что генерировали или как-то хранили ману, а затем перешел к заклинаниям. Слоты были забиты под завязку, так что пришлось поднимать "владение заклинаниями" до 50-го уровня. "Врожденное свойство 'Владение заклинаниями' достигло 50-го уровня, дополнительно получено 'Ускоренный откат'". Повезло — ведь у всех дополнительно получаемые свойства определялись то ли рандомом, то ли ещё как, но что ожидает конкретно каждого — неизвестно. Я опасался, что выпадут дополнительные слоты под заклинания, что мне, из-за моего "улучшенного владения", было совсем ни к чему. Хотя... кто его знает как дальше сложится, много заклинаний не бывает. В любом случае — что выпало, то выпало. К тому же ускоренный откат — это круто!

После этого я привязал к себе "Цепь молний", после чего, получив более полную информацию по заклинаний, внимательно с ним ознакомился. Всё, что было сказано в кратком описании было верно — и малый откат, и настройка, и, что самое печальное, прожорливость. Настраивать заклинание можно было раз в сутки, а это означало выбор количества поражающих молний и их силу.

Потребляемая мана, соответственно, зависела от этих двух параметров, а время отката — только от количества молний, чем их больше — тем дольше откат. Одна молния — одна секунда, две — две секунды и так далее. То есть тысяча, например, противников — 1000 секунд, а это значит... я ненадолго задумался — чуть более четверти часа. Вот так и знал — где-то тут подвох! Вот же Агент, заливал мне — откат секунда, пуляй сколько влезет. Ведь наверняка знал что одной секундой не обойдешься! Да ну его, не буду иметь с ним больше дел. То прапор их всё пытался меня нагреть, теперь этот деятель решил скромно умолчать и "незначительных деталях". Короче — нахер таких хитрожопых.

Впрочем, я всё же получил своё массовое заклинание, так что не буду расстраиваться. Да и, откровенно говоря, не такой уж это недостаток — всё равно тысячу врагов я убивать не собираюсь, а вот с сотней откат будет всего-то сто секунд — меньше двух минут. Меня больше злило, что Агент не раскрыл всей правды, а не то, что заклинание "плохое". Очень даже неплохое. А особенно когда я подниму его до 50го.

Вложив опыт, получил сообщение "Заклинание 'Цепь молний' достигло 50-го уровня, приобретено новое свойство 'Подстройка'". Это позволяло мне настраивать количество молний и их силу в любое время, хоть перед каждым применением. А значит — проблема со временем отката вообще становится несущественной — сколько врагов, столько и молний. А после этого откат и неважен — все умрут. Вот это другое дело! Пора проверить, каково оно в деле.

Запустив настройку, я выставил 60 молний такой силы, что это разом потребляло половину моей маны. По моим подсчетам примерно выходило, что крыс от такого разряда порвет в клочья, кроликов убьет на месте, волкам здорово подпортит здоровье, а быков — немного пощекочет.

Опять активировав вход на поле арены, я выбрал минимальный уровень врагов 50, а количество пусть будет пару сотен. А врагом у меня будет... я вспомнил хозяина "Всякой всячины" — гоблин. Надеюсь есть тут такое.

Как оказалось, гоблины имелись, причем в огромном ассортименте. Я выбрал первого в списке — "Болотный гоблин" и нажал "войти". В нос тут же ударил запах тухлятины, а ноги чуть ли не по колено погрузились в болотную жижу, что раскинулась вокруг меня насколько хватало глаз. Ещё в поле моего зрения оказалась огроменная толпа мелких буро-зеленых коротышек, которые с задорным гиканьем кинулись на меня, размахивая кто острыми палками, кто корягами, а кто и просто камнями.

Широкие ступни легко удерживали легкие тельца на поверхности болота и вся орава, издавая шлепки, быстро приближалась, грозя вот-вот начать причинять мне легкие телесные повреждения.

— Ну держите! — зловеще ухмыльнулся я и активировал "цепь молний", указав целью самого шустрого из нападавших.

С моей руки с ударившим по ушам резким треском вылетела первая молния, хорошенько прожарившая агрессора, судя по тому, как он начал после этого верещать, свалившись на подкосившихся ногах в грязь под ногами. Не останавливаясь, молния переметнулась на второго противника, третьего... Молнии молотили не переставая. Вот одна из них врезала по запнувшемуся от страха мелкому гаду совсем рядом со мной.

-Че-че-че за-за на-на... — еле сумел пробормотать я, валясь в грязь от поразившего меня через воду разряда.

"Дебаф оцепенение" — отвечая на мои слова, сказала игра. После этого вспышки и грохот разрядов наконец прекратились, оставив лежать в болоте множество курящихся легким дымком тел, в числе которых, к сожалению, был и я. А осмелевшие дикари, заметив моё плачевное состояние, вновь с воплями ринулись в атаку, подбирая ранее выброшенные при бегстве орудия убийства.

Несколько залпов "каменного града" окропили красной кровью серую болотную жижу, но врагов было слишком много и они, не обращая внимания на потери, всё же сумели до меня добраться. Непослушными руками я пытался достать дубину, но её тут же выхватил у меня какой-то мелкий засранец и тут же победно завизжал, молотя себя в хилую грудь одной рукой и сгибаясь под тяжестью того конца дубины, что едва смог приподнять другой.

Телепорт ненадолго избавил меня от града обрушившихся ударов дикарей, перенеся в сторону и поставив на ноги, но они подкосились и я плюхнулся лицом в грязь, а сверху на меня навалилась подбежавшая толпа злобных гоблинов, молотя кто чем может.

Я тяжело заворочался, пытаясь спихнуть с себя груз дикарей, но тут мне в висок прилетел удар камня и я вновь погрузился головой в грязь, через шум в ушах слыша противные визги добивающих меня тварей. В общем, несмотря на отсутствие боли, смерть от удушья — не самый приятный способ уйти на перерождение, как я выяснил на своей шкуре.

Едва только воскреснув в круге возрождения арены, я жадно глотнул воздуха — как же это, оказывается, приятно — просто дышать. Но радость была немного подпорчена недавним конфузом. "Мораль сей басни такова — и стая зайцев пи...т льва" — вспомнились пророческие слова анонимного автора. Хотя какие зайцы — это я сам виноват! Надо же — сообразил баловаться с электричеством, стоя по колено в воде. Да до такого даже школота не додумается! Хорошо хоть никто не видел моего позора.

"Ну ты и выдал! Колись, в школе двоечником был?" — опровергло мои надежды сообщение от Агента.

"LOL" — (от англ. laughing out loud — громко, вслух смеясь) коротко отписался Брюс. Предатель!

Как я узнал чуть позже, на поле стадиона отображаются самые значимые бои, которым игра посчитала и мой поединок. Наверное из-за первого места в турнире. Так что мой бой наблюдали все, кто только был на арене и я теперь — знаменитость! Черт!


Глава 7


В общем, испытания заклинания прошли неоднозначно — с одной стороны я узнал, что оно работает совсем неплохо, а с другой... Не будем о грустном. Хотя как тут не думать, если почти все комменты, что были на форуме в созданной мною теме, являлись откровенным флудом с советами насчет хороших репетиторов младших классов, молний потолще, резиновых сапогах и тому подобное.

Но было и несколько дельных наблюдений, в числе которых попала и Лена, подруга моей подруги, напоминая мне о обезьяне, жрущей фрукты и восполнявшей за счет этого ману. Но это было не то, так же как и всё прочее. Все пополнения маны были либо за счет еды, либо из родников, определенных мест или деревьев, так что мне это не подходило. Не буду пока торопиться — никуда арена не убежит. А тему оставлю, надеюсь со временем все зубоскалы исчезнут и останутся только те, кто пишет по делу.

Ну ладно, это всё дела на будущее, а пока надо всё же испытать молнию в нормальных условиях. Да и навалять кому-нибудь на поле не помешает, для укрепления авторитета. А то ишь ты, развелось шутников.

— Ну как, много врагов уже покрошил? — послышался чей-то голос из-за спины.

Всё, сейчас я этому очередному зубоскалу зубки-то и повыбиваю!

Зубки — не зубки, но приструнить шутника надо. Интересно, получится ли задуманное? Я быстро залез в настройки заклинания, благо всё это делалось мысленно и позволяло управлять интерфейсом с невообразимой скорость, и поменял "цепь молний" на одну, оставив мощность прежней.

Состряпал настолько свирепое лицо, насколько мог и злобным голосом произнес, поворачиваясь к юмористу

— Сейчас одним станет больше!

Одновременно с этим пульнул молнией в землю рядом с собой. Сработало! А то я боялся, что заклинанию непременно нужна цель в виде врага. С громом и молнией, что сорвались с одной руки и с потрескивающей искрами дубиной в другой, я со свирепым оскалом повернулся к...

— Ты чего? — удивленно вытаращился на меня Гасконец.

— А, это ты, — произнес я, снимая с лица маску злобного дикаря. — Да развелось тут всяких разных, вот и решил подшутить. Или ты тоже из этих? — с подозрением спросил я.

— Да нет, я не из этих, наверное — несколько неуверенно ответил тот. — А кто такие эти, ну те, которые эти?

— Только пришел?

— Ну да, сразу с лавки к Арене, ты же сказал здесь будешь.

Тогда понятно — он не из этих. Раз только пришел, значит свидетелем моего боя он не был.

— Что, гоблин отбрехался? Прижать его хочешь? — предположил я.

В ответ Гасконец расплылся в широченной улыбке.

— Наоборот, спасибо пришел сказать. Делал, как ты подсказал — тряс его до последнего. Да он особо и не сопротивлялся, особенно когда я твоё имя называл. Ты же не против? И смотри что вытряс! — он с гордостью показал невзрачное колечко.

Впрочем, наблюдательность показала, что не такое уж оно простое — "Медное кольцо с 'Пространственным карманом'".

— Это что, как бы ещё один инвентарь? — поинтересовался я у владельца.

— Не угадал. Это в сто раз лучше! Когда я вспомнил, что у меня даже воды с собой нет, сопли его громилы утереть, он мне это колечко и всунул — типа вот тебе, носи хоть воду, хоть что.

— В смысле хоть что? — не поверил я, — Вообще хоть что? Реальные вещи можно с собой таскать?

— Точно! Ограничение по весу, правда — всего чуть больше сотни грамм за уровень, но всё равно — вещь! Эх, мне бы охотничье ружьё раздобыть, вот я погулял бы по локациям.

— Вот знаешь, если бы мне час назад сказали, что я хотел бы оказаться мордой в чужих соплях — ни за что бы не поверил, а вот теперь — хотел бы очутиться на твоем месте. Пойти что ли потоптаться у магазина?

— Да не, он своему громиле такой втык вставил, что тот теперь и дышит через раз. Не знаю уж как он их запугивает, но они у него по струнке ходят.

— Жаль, — искренне огорчился я тому, что на меня никто не высморкается.

Какая сложная штука жизнь — никогда не знаешь куда тебя заведет.

— А знаешь что? — пришла мне в голову мысль, — Будет тебе ружьё, даже лучше. Пошли за мной.

Я направился к тому месту, где был Агент. Надеюсь он ещё там.

Мне повезло, и он оказался на том же месте, обсуждая что-то со своей командой. Увидев меня, все весело заулыбались, а особенно был весел Агент.

— Про резиновые сапоги уже думал? — тут же полез с подколкой он.

— Я о другом думал — как можно друзьям врать, вот скажи мне?

— Ты о чем? — состроив невинное лицо изобразил он недоумение.

— Ты ведь говорил "откат секунда", "пуляй сколько хочешь", а о том, как оно на самом деле, говорить значит необязательно?

— Да как я мог знать об этом?

— Это о чем об этом?

— А ты о чем?

— Значит не хочешь сознаваться? — констатировал я.

— Не знаю что ты там придумал, но всё было честно. Ты ведь сам видел описание.

— Хорошо. Раз так, то попробуем обратиться к игре. Как думаешь, есть в этом толк или нет? — задал я риторический вопрос Агенту, обратившись после этого к пустоте, — Я, Самый первый, полагаю что был подло обманут товарищем по игре и прошу...

— Постой, постой, — вдруг забеспокоился капитан, — Не знаю что ты там надумал, но...

— Так ты знал про откат или нет? Давай, отвечай, только честно.

— Да ладно, брось, это же мелочь!

— Согласен, мелочь. И из-за этой мелочи ты вдруг стал мне лгать. Как же так, Агент, мы ведь плечом к плечу, в толпе демонов, насмерть, а ты... — осуждающе глянул я на него, давя на чувства.

— Ладно, — недовольно скривился он, — чего ты хочешь?

— Половину назад. Полтора округлим, так что с тебя два слитка.

Охреневший от такой математики капитан покраснел лицом, грозясь лопнуть и забрызгать всех нас кровью, поэтому я поспешил его успокоить

— Ну хорошо, один слиток и автомат с патронами.

— Чего? — видели бы вы его лицо, полное недоумения — красота!

Спустя долгое-долгое время я всё же уходил с тем, что и предлагал с самого начала — опять только время потеряли. Радовало только то, что Агент был уже совсем не весел, да и его подчиненные приуныли, не ожидая ничего хорошего от взбешенного начальства. Вот так им!

Тяжелее всего пришлось уговорить капитана на автомат с патронами и даже тот довод, что заклинания игроков сейчас намного убойнее автоматов, нисколько его не поколебал. Так что пришлось Гасконцу вступить в ряды защитников отечества. Хотя сам он, в отличии от меня, был обеими руками "за" после озвученного предложения. Ну это его дело. Зато вскоре в его пространственном кармане будет находиться автомат с изрядным запасом патронов. Везет же некоторым!

На обратном пути к полю стадиона встретил Брюса — они как раз закончили бой с какой-то редкой зверюгой и он похвалился добытой с неё головой. Умение у него что ли какое на эти головы? Впрочем, мне такое ни к чему.

— Поможешь уника добыть? — обратился он ко мне с просьбой. — Нам бы голову уникальной зверюги в зале повесить, от неё пользы побольше этой будет.

Вроде он как-то говорил, когда я ему ещё голову кабана послал, что его клан что-то от этого получает. Может наподобие моего камня души? Хотя нет, он кажется про характеристики упоминал, а не про навыки.

— Как ты собираешься это сделать? — задал я более насущный вопрос.

— Тут всё просто, — начал он мне объяснять, — создадим альянс, у меня есть для этого умение, и все вместе, одной группой, навалимся на противника.

Наверно это то самое умение "Лидер", что он получил за первый в мире клан. Впрочем, не моё дело, захочет — сам расскажет, а нет — мне оно в общем-то и не надо.

— Я не против, с радостью помогу. Кого думаешь в противники выбрать?

— Пока определяемся. Я тут попросил кое-кого, они рандомом выбирают уника и смотрят характеристики, потом из всех выберем подходящего.

— Слушай, — загорелся я идеей, — раз уж ты всю инфу набираешь, может и мне поможешь? Мне бы найти кого-нибудь на реген маны или на её резерв.

— Конечно, — согласился он, — если вдруг такие попадутся, то дам знать.

— Вот и отлично! — обрадовался я, — Тогда и мне тоже надо будет уника добыть. Надеюсь с этим тоже поможешь? А то у меня альянсы создавать как-то не получается.

— Добудем, — усмехнулся Брюс.

Распрощавшись, я окрыленный надеждой на скорое заполнение камня души, помчался мстить подлым гоблином. И не важно, что болотных я больше не трогал — гоблины они везде гоблины.

После мести, совмещенной с испытанием "цепи молний" я понял одно — имеющейся маны крайне мало. Всего моего резерва хватало лишь на пару сотен тщедушных дикарей, а после этого — полчаса ожидания. Я даже вложил все очки, что оставались с "Лестницы" и те, что добыл на арене к этому времени, в интеллект, подняв его до 64-го уровня, но скорость заполнения резерва всё ещё была слишком медленной. Пожалуй, надо поднять "Насос" до сотого уровня, ведь после этого помимо повышения скорости пополнения маны, я могу получить какое-нибудь крайне полезное дополнительное свойство, например "Удвоение мощности насоса", а лучше даже утроение. Это, конечно, вряд ли, но мечтать ведь так приятно. И разовое убойное заклинание всё ж надо добыть — такие вот были у меня планы.

Уже далеко после полудня, когда я достаточно хорошо освоился с новым заклинанием, я решил прогуляться по всей турнирной локации, заглянуть к магам, наемникам и к джиннам, которые, как оказалось, и впрямь всем заправляли в дворце исполнения желаний.

Время, кстати, я определил по ставшей популярной теме "Точное время". Каждый игрок мог, зайдя туда, оставить там коротенькое сообщение, в котором указывалось время по Гринвичу, когда это сообщение было послано. Благодаря тому, что постящих игроков было много, данные всё время обновлялись, так что зайдя туда, можно было легко узнать время в реале, переведя его на местное.

Сначала — гильдия магов. Передвигаясь легкой трусцой, изредка сокращая пусть телепортом, я вскоре приблизился к замку, сложенному из темно-серых глыб. Поверх высоких стен торчали шпили высоких башен, каждая из которых олицетворяла собой определенное направление магии. В одну с ясного неба постоянно били молнии, на второй пылало неугасимое пламя, ещё одна была плотно обвита лианами, усыпанными яркими разноцветными бутонами цветов, вокруг следующей вились призраки, а рядом золотом отливала башня, снегопадом роняя драгоценные хлопья. Это что за магия? Непонятного было много, не только эта башня. Разберусь внутри — и я выбрал "войти", приблизившись к порталу у ворот.

"Желаете получить карту локации? (Да/Нет)" — конечно "да". Открыв карту, я обнаружил несколько отметок, кафедра магии, библиотека, собрание магистров и даже столовка имелась, гордо именующаяся "трапезной залой". Смотри ж ты, пожалуй туда я загляну в первую очередь, а то с самого утра ни крошки во рту.

Зайдя в помещение, обнаружил что он выполнено в духе средневековых трактиров, как я себе это представлял — каменный пол, грубые деревянные столы, стойка с трактирщиком и узкие оконца, почти не пропускающие света — их заменяли светящиеся шары, без всякой видимой опоры висевшие в воздухе под потолком. А вот грудастых служанок почему-то не было, а ведь должны быть, я сто раз об этом читал! Вместо прелестных созданий имелось только несколько одетых в балахоны угрюмых типов, молча поедающих с деревянных мисок что бог послал. Посылал он, судя по всему, в основном здоровую, экологически правильную пишу — оберток от лапши бп нигде видно не было, как и бутылок с колой.

Приветливо улыбаясь, я подошел к угрюмому трактирщику, почему-то старательно делающему вид, что он никак меня не замечает. Дикари — не знают ещё, что клиент всегда прав.

— Здравствуйте, — вежливо завел я разговор.

— Тебе пожрать или поговорить? — буркнул хозяин заведения, даже не повернувшись ко мне.

— А почем будет поесть? — осторожно поинтересовался я.

Состроив ещё более кислое выражение лица, трактирщик молча ткнул себе за спину. Точно, как это я не заметил — за ним висела грифельная доска с названиями блюд и указанными в монетах ценниками. Что за монеты? Спрашивать явно чем-то расстроенного владельца не хотелось, поэтому залез на форум. Как оказалось, помимо жетонов, которые почти повсеместно требовались для игровых улучшений, имели хождение и монеты, за которые приобреталась всякая бытовуха, в том числе и еда, которая, кстати, была вполне настоящей — во всяком случае все, кто уже успел её отведать, были вполне довольны.

Монеты были тем же самым опытом в соотношении 1:1. Медные считались за одну единицу опыта, серебро — за тысячу, золотой — за миллион. В общем опыт, который можно потрогать и предназначенный не только для торговли между игроками, но и с неписями. Научиться делать монеты из опыта можно было в бюро услуг, а обратный процесс происходил автоматически при помещении монет в инвентарь.

В этот момент дверь трапезной распахнулась и внутрь влетела толпа весело гомонящих игроков, прямиком направившихся к тяжело вздохнувшему трактирщику.

— Есть задания? — без всякой прелюдии поинтересовался главарь ватаги, обращаясь к бедолаге.

— Нет! Нет у меня заданий! Уже сколько раз говорил, — обречено воскликнул тот.

— Спроси у непися, вдруг у него есть, — тыкнул своего главного один из игроков, кивнув почему-то на меня.

Я что, на непися похож? Хотя, если разобраться — всю инфу я о себе закрыл, так что ник не выдает во мне игрока, да и одежда соответствует антуражу — холщовая рубаха, штаны, кожаные туфли. В общем натуральный местный житель, балахона только не хватает.

— Есть задание? — в лоб спросил меня игрок, лишь на мгновение мазнув взглядом по мне, а затем переведя глаза на окружение.

— Есть у меня задание, но предназначено оно не всем — только лишь отважные искатели приключений, не боящиеся бросить вызов самой смерти и сплотившиеся плечом к плечу с верными товарищами, способны будут одолеть врага и добиться достойной награды, — зачесал я языком, припомнив стиль представителя совета.

— Во, точняк! Я же говорил — есть тут задания! — обрадовался кто-то в толпе.

— А что за награда? — поинтересовался у меня собеседник.

— Отдам я кольцо, дарующее своему владельцу невидимость на время, равное сотне ударов сердец. Поможет оно поразить подлого врага или же избежать схватки с вероломным убийцей, спася драгоценную жизнь.

— Прикинь, кольцо на невидимость! А делать-то что надо?

— Трудна задача и не ведаю я, справитесь ли вы с ней. Но уверен — приложите вы все силы, дабы сразить негодяя, обманувшего своего верного товарища, с которым в прошлом он в славных битвах бок о бок отражал нападения алчущих крови тварей. Взойдите на арену, вызовите на бой и победите игрока, чьё имя Агент 007 и тогда награда обретет своего хозяина, коим будет достойнейший из вас.

— Короче, завалить какого-то игрока надо на арене.

— Да ну, какого-то, ты что, не слышал — Агента заказали. Он тебя сам завалит.

— Что за Агент?

— Ау, рейтинг открой.

— Ого!

— Да ладно, мужики, терять-то нечего, попробуем сто раз — хоть один да получится.

Толпа галдящих игроков уже уходила, когда я сказал вдогонку

— И не забудьте сказать ему, вызывая на славный бой, что негоже обманывать своих товарищей по оружию, предавая дружбу, закаленную пролитой в боях кровью.

— Угу, обязательно!

На том и разошлись — игроки отправились доставать Агента, а я, улыбаясь от уха до уха, остался стоять у трактирной стойки. Улыбка несколько подувяла, наткнувшись на свирепый взгляд трактирщика.

— Слушай сюда, умник! Меня и без того достали тут ваши тупые физиономии, что мешают спокойно есть достойным людям, а ты ещё и приваживать их начал, раздавая задания.

— Да ладно, я ж пошутил, — возразил я.

— Пошутил? То есть если они выполнят то, что ты им сказал, ты откажешься от своих слов и они ничего не получат? Они ведь сначала ко мне придут, а затем и до совета дело дойдет.

— Вот же..! Это я что, и правда пообещал этим охламонам колечко на невидимость? Твою ж..! Агент, смотри не подведи меня. Иначе моё глупое ребячество меня разорит.

Аппетит вдруг совсем пропал и я, как-то резко погрустнев, поплелся на выход.

— Постой, — вдруг окликнул меня трактирщик.

Я обернулся.

— Есть-то будешь чего? — спросил он меня.

— Как-то нету уже аппетита.

— Да успокойся ты, — вдруг ухмыльнулся тот, — сам юморишь, а шуток не понимаешь. Ничего я им не скажу, даже если они сюда заявятся. Поделом этим обормотам — ни здасьте, ни до свидания, а всё только "дай задание", "дай задание". Вот и получили, что хотели. Садись, угощу тебя своей стряпней.

— У меня денег нет, — признался я, облегченно выдыхая, — не успел ещё научиться, как опыт в монеты переводить.

— Ничего, потом отдашь.

— Тогда не откажусь, — согласился я.

Цены, как я уже видел, были для меня вполне приемлемы — за час, что я буду бегать на обед домой и обратно, я тут успею на арене намного больше опыта набить, так что сплошная экономия выходит. Ну и интересно первый раз поесть в игре.

Еда оказалась вполне съедобной и ничем не отличалась от реальной. Надеюсь после выхода из локации мой желудок будет всё так же полон. После трапезы, тепло попрощавшись с трактирщиком — хотя какой он трактирщик, если тут трапезная, а не трактир. В общем после этого я побродил по гильдии магов, изучая что здесь к чему. На кафедре магии можно было изучить новые заклинания, представленные в широком ассортименте. Минимум где-то за сотню жетонов, а если редкое — то и за всю тысячу, не говоря уже о уникальных. В общем пока решил придержать жетоны на будущее — лучше сначала разобраться что и как, осмотреться, понять что надо. Торопиться не стоит, пока и без того справляюсь.

В библиотеке были одноразовые свитки, простенькие можно было взять за монеты, а вот эксклюзив — исключительно за жетоны. В зал собрания магистров меня не пустили — охрана в лице парочки вояк завернула у дверей, а вот в мастерской артефактов я задержался — как выяснилось, тут можно было не только заказать что-то нужное, но и разобрать на детали что-то ненужное, что напомнило мне о слетевшей с предводителя скелетов короне.

Осмотрев редкий предмет, заправлявший там всем старичок запросил две сотни жетонов за то, что создаст из этого артефакта рунный камень, который я потом, в ассоциации наемников или доме ремесел, смогу вставить в своё оружие. Две сотни! И то, с учетом того, что я предоставлю для дела имевшийся у меня рубин. Да лучше я с некромантом каким-нибудь поменяюсь. Так что и оттуда я ушел ни с чем.

Затем сбегал в бюро услуг, получив абсолютно даром новый навык в дополнительных свойствах "Создание монет", который позволял превращать свой опыт в монеты, за каждый уровень навыка — одна серебряная монета в сутки. Может качнуть его до 50-го и он будет давать монет больше, чем опыта? Буду тогда создавать монеты, а затем превращать их обратно в опыт с прибытком, делая деньги из воздуха. В общем стану уважаемым всеми банкиром. Но нет, подожду что другие скажут, насчет того, что может дать повышение — наверняка ведь найдутся желающие улучшить этот навык.

Вернулся к магам и отдал долг трактирщику, вернее заведующему трапезной. Потом сунулся было на арену, но, только лишь войдя, заметил Агента, с багровым от злости лицом надрывающем глотку среди обступившей его молодежи и по быстрому оттуда свалил — не время соваться ему сейчас под руку, лучше вспомним об этом забавном случае лет так через несколько.

Заглянул в ассоциацию наемников, поинтересовался насчет вставки в дубину рунного камня редкого качества — три сотни жетонов. Три сотни! Не, буду ждать какого-нибудь некроманта, что заведет себе скелета.

Потом послонялся по площади, заглянул в заповедник волшебных зверей и приценился к потенциальным питомцам. Ломили цены неимоверно — самые бесполезные зверюшки стояли от нескольких сотен жетонов. Хотя нет — совсем бесполезных, типа ничем не полезных в плане игры котят с мягко светящейся шерсткой или переливающихся всеми цветами радуги птичек, что-то там мелодично чирикающих и тому подобное — тех продавали и за монеты, да только на кой они мне? Хотя сюсюкающие барышни в бронированных лифчиках были, судя по всему, рады до безумия.

В общем как-то незаметно дело подошло к вечеру и я двинул на выход — поужинаю уже дома, не буду здесь тратить кровью и потом заработанные монеты. Хотя насчет пота это я загнул — измененные тела не потели. Но вот кровищи было — хоть отбавляй!

Стоило мне только выйти из локации, как телефон, поймав сеть, пиликнул, сообщая о поступившем сообщении. Открыв его, я насторожился — это была сигналка с квартиры, сообщавшая о вторжении. Открыв приложение, я подключился к камерам в квартире и обалдел — в ней царил разгром, будто там прошелся ураган. Да что случилось?

Резко сорвавшись с места, я помчался к дому, по откату прыгая вперед телепортом. Кстати, теперь он стал чуть быстрее за счет того, что работало дополнительное свойство "Ускоренный откат заклинаний". Но сейчас я об этом не думал, просто стремясь побыстрее оказаться у себя и выяснить, что же там произошло за время моего отсутствия в игре.

За рекордное время достигнув окрестностей дома, я продолжал мчаться, приближаясь к подъезду, когда заметил стоящие возле него полицейские машину и фургон. Неужели опять их рук дело? — подумал я. Похоже так и есть, — утвердился я в своем мнении, когда какой-то тип, экипированный в каску, очки и камуфляж, поверх которого был бронежилет с кармашками, полными автоматных рожков, направил на меня тот самый автомат, для которого и были рожки.

— Стоять! — заорал он, надрывая горло, — Лежать, лицом на землю, быстро!

— Я тебе в жопу сейчас этот автомат засуну, если ты им в меня тыкать будешь, — раздраженно сказал я, активируя "каменную кожу".

Пыльные вихри взвились над землёй, устремляясь ко мне и покрываю мою кожу серым налетом, защищавшим от урона. Я продолжал идти к подъезду, собираясь миновать агрессивно настроенного автоматчика, не обращая на него внимания. Пыльные смерчи, возникающие у моих ног и остающиеся позади, тянулись ко мне и образовывали за мной темный шлейф, отмечающий мой путь.

Сбоку, из припаркованного фургона, выскочила орава бойцов, взявших меня на мушку и медленно приближавшихся.

— Стоять! Стоять, я сказал, стрелять буду! — надрывался тот, мимо которого я собирался пройти.

— Выстрелишь — умрешь, — предупредил я его, продолжая двигаться к подъезду, но тот не внял моему предупреждению — когда между нами оставалось метров пять, хлестнула короткая очередь и "каменная кожа" наполовину просела, защитив меня от рикошетом отскочивших пуль.

Вот урод! "Телепорт" — я оказываюсь позади нападавшего и ломаю ему руку, ударяя по ней дубиной вместе с "оглушающим ударом". Тело агрессора обмякло, но я не дал ему упасть, схватив за шею и держа перед собой, прикрываясь им от остальных бойцов и размышляя, как их убить.

Может попробовать новой "цепной молнией"? Сколько их там? Я осторожно высунулся из-за плеча своего живого щита, сразу же спрятавшись обратно. Ого — целых восемь человек, да ещё какой-то полицейский с пистолетиком. Пожалуй его надо будет оставить живым. На некоторое время. Значит цепная молния отпадает. Пострелять из автомата, что был на оглушенном противнике? Я бы с удовольствием поиграл в войнушку, но могли пострадать жители, так что придется прикончить нападающих бойцов быстро. Значит "каменный град".

Дождавшись отката телепорта, я кинулся в сторону медленно приближавшихся врагов, продолжая прикрываться их товарищем. Когда до них оставалось совсем немного, затрещали автоматы и прикрывавшее меня тело затряслось, принимая на себя пули — видимо бойцы решили отправить своего коллегу на перерождение, лишь бы добраться до меня.

Тело начало таять, бесследно исчезая в воздухе, но я был уже достаточно близко к врагам, чтобы, телепортнувшись, неожиданно возникнуть за их спинами. "Каменный град" — и пять снарядов точно находят свои цели, игнорируя каски, навылет пробивая головы бойцов, отмечая свой путь брызнувшими фонтанчиками крови. Мертвые тела бросило вперед и, упав, они начали исчезать, отправляясь на встречу со своим коллегой.

Удачно получилось — раньше я мог управляться только с четырьмя снарядами, а теперь справился и с пятью. Возросший интеллект, или просто повезло? Промазал лишь шестым, попав им куда-то в плечо ещё одного вояки, отчего его, развернув, швырнуло на землю.

Ещё один залп — двое, со сквозными отверстиями в черепах, валятся на землю, а рухнувшему чуть ранее достались все оставшиеся четыре снаряда — уж больно неудобно он падал и мне не было видно его голову. Поэтому направил шрапнель в тело, отчего оно взорвалось фонтаном кровавых брызг и отлетело от меня с переломанными костями. Калибр каменного града был немал, так что пострадавший определенно не жилец.

В ту же секунду формирую прозрачный щит, прикрываясь им от направившего в меня пистолет полицейского. Бах, бах... — пули, отлетая от щита, оставляли на нем постепенно тающие синие отметины.

Расстреляв весь магазин, противник зашарил по кобуре, по всей видимости собираясь перезарядить оружие. Но я не стал этого дожидаться, подскочил и без всяких затей двинул щитом по врагу, отчего он отлетел на несколько метров, закувыркавшись по земле. Неспешно подойдя к поверженному противнику, я заметил что он стал приходить в себя, отходя после удара и вновь полез в кобуру.

Четыре удара дубиной переломали все его конечности, а затем поднятый пистолет изуродованным куском мятого металла отлетел в сторону. Наблюдательность, позволявшая смотреть сквозь препятствия, показала, что больше никого нет — машина, как и фургон, были пусты. Подхватив обездвиженного полицейского за шкирку, легко вздернул его вверх и двинулся с ним к подъезду — пора проверить, что там натворили эти деятели.

Проходя мимо жестоко изуродованного бойца, из тела которого торчали обломки костей и вываливались внутренности, заметил что он ещё жив. Часто и мелко дыша, он лежал на спине и не двигался, бессмысленным взглядом смотря куда-то в небо. Заряд шрапнели прервал мучения бедолаги, разнеся голову и отправляя его на круг возрождения.

Небрежно волоча за шкирку полицейского, я легко взбежал по ступеням вверх, к двери своей квартиры. Совсем новая дверь, которую я недавно поставил, была варварски искромсана, отчего полностью потеряла свою функциональность. Вот ублюдки! Опять использовав наблюдательность, убедился что квартира пуста, после чего зашел внутрь.

Небрежно швырнув тело в угол, я прошелся по квартире. Если в прошлый обыск я возмущался тем, что он больше походил на разрушение, то теперь я понял — я ошибался. Разрушение было сейчас. Все продукты были сметены с полок шкафчиков на пол, а сами шкафчики, с мясом вырванные из стен, валялись рядом с ними. Распахнутый холодильник продолжал тарахтеть, хотя раскрытая настежь дверца, да и отсутствие внутри него продуктов, как и полок, делало эту работу бесполезной.

Дверь на кухню, раньше бывшая со стеклянной вставкой, теперь зияла ощерившейся острыми краями дырой, а стеклянные осколки были рассыпаны рядом с ней. Компьютер пропал — только лишь плоский монитор валялся на полу, показывая четкий след отпечатка ноги, от пятки которого расходилась сеть трещин. Раскладной диван был перевернут, а от его днища была с мясом вырвана фанерка. Куда бы я ни пошел — везде были следы вакханалии погрома. На этот раз одной уборкой дело не обойдется.

После осмотра учиненного разгрома подошел к с ненавистью на меня смотрящего полицейскому.

— Рассказывай — кто послал, где документы на обыск?

— Ты за всё ответишь, урод! — злобно прошипел он.

— За что? — искренне удивился я. — Я тихо-мирно шел домой, а вы, негодяи, напали на меня с оружием. Ты давай представляйся, как это у вас положено, да рассказывай на основании чего вы учинили у меня погром. Где бумаги? В машине? Кто отвечает за это безобразие? — на этот раз я не собирался бездействовать и за этот бардак мне кто-то ответит!

— Да пошел ты! — ответит служитель закона и плюнул мне в лицо, наверняка совершая при этом административное правонарушение.

Я обиделся на такую вопиющую несправедливость и хорошенько двинул его в челюсть, немножко не рассчитав сил и раскрошив её просто в хлам. Плеваться теперь он точно не сможет. Как и говорить, — скептически подумал я, глядя на мычащего что-то полицейского. Как-то я поторопился.

Печально вздохнув, понял что придется прикончить "языка", так с ним и не поговорив. Каменный град, как и дубина, для этого не годились — в квартире и без того разгром, не хватало ещё проломить полы или стены. Может с балкона выкинуть? Нет, тоже не подходит, вдруг не убьётся и будет пугать детишек на улицах. В общем, ещё раз печально вздохнув, сходил на кухню за ножиком и, придерживая начавшего брыкаться человека, пронзил ему сердце, вскоре после чего он отправился вслед за своими людьми в круг возрождения.

Но всё это были лишь простые солдаты в той войне, что развязана против меня — необходимо найти того, кто за этим стоит. Зря я в прошлый раз оставил всё на самотек. В этот раз подобной ошибки не будет. Все, кто думают что на меня можно безнаказанно нападать — будут уничтожены!


Глава 8


Первым делом, используя смартфон, нашел в инете информацию по главному подозреваемому — начальнику полиции нашего города. Это оказалось сделать совсем несложно — краткие данные о руководстве были выложены в открытом доступе. Госструктура, кстати, показала свою некоторую неповоротливость — в реальном интернете официальные сайты были, а в игровом — отсутствовали.

После того, как нашел нужную фамилию, создал тему на игровом форуме, в ветке нашего города, где задал вопрос насчет нужного человека, выразив просьбу как можно скорее дать о нем любую известную информацию, как можно больше. И добавил "точно не уверен, но возможно это поможет поднять репутацию" — было у меня такое предположение, интересно будет заодно и его проверить.

Пока дожидался ответов, заварил себе лапшу бп — хорошо хоть не уничтожили пакеты с ней. Вернее уничтожили не все — некоторые были безжалостно растоптаны на полу. Пока готовил и ел, читал о турнирной локации — всё же, как выяснилось при моем фиаско, знал я о ней далеко не всё.

Узнал, кстати, интересную деталь — задания, выдаваемые неписями, и впрямь существовали, вот только всё было несколько сложнее, чем в обычных играх. Не было такого, чтобы бессчетное количество игроков подходило к трактирщику, например, и тут же отправлялись ими на зачистку амбара от грызунов. Нет — если кого и отправляли на борьбу с грызунами, то остальным там делать было уже нечего

В общем всё как в жизни и даже непонятно было, кто такие эти самые неписи — то ли реальные разумные существа, то ли нанятые актеры, то ли куски программного кода. Второе было маловероятным — при таком количестве актеров кто-нибудь да проболтался бы, а вот третье — самый реальный, на мой взгляд, вариант. Хотя, кроме меня мало кто об этом задумывался — неписи и неписи, главное задание у них получить, выторговав за него побольше монет или вещичек.

После ужина вернулся на свою тему — самое последнее сообщение было "Ишь ты! И мне плюсануло в репу." Значит мое предположение подтвердилось — репутацию не только понижали всем причастным к плохим делам, но и повышали всем тем, кто помогал правому делу. А моё дело — правее некуда. Ведь добро всегда должно найти зло и жестоко его убить!

Кстати, об этом — я посмотрел, за что плюсануло репу игроку. Как оказалось, он рассказал о примерной стоимости владений — ибо назвать это домом было неподходящим словом, начальника полиции. Где-то в 300'000 долларов оценивалась только лишь городская недвижимость этого скромного госслужащего.

Сам адрес жительства был выложен чуть ранее другим игроком, даже вместе с фотографиями. Оказывается, обещание насчет репутации здорово подстегнуло интерес людей к теме, и даже больше, чем самой информации, тут было споров о том, правда ли это. Затем споры прекратились — после того, как несколько человек подтвердили правоту моего предположения, сообщив о повышении. Позже были только охи-ахи, перемежаемые полезными и бесполезными данными. К примеру зачем мне знать, в каком году был построен особняк или как зовут мелкую собачку жены фигуранта? И всё это — буквально за полчаса, что я неспешно ужинал. Ознакомившись с информацией, я решил что пора нанести визит по указанному адресу.

Выйдя, задумчиво посмотрел на полицейские машины — может поискать документы? Там же, наверное, есть информация по уголовному делу, что за статья, кто ведет... Хотя — какая разница, это ведь не имеет никакого значения, всё равно всё сфабриковано, так что — вперёд.

Где-то через полчаса я стоял у ворот каменного, или же выложенного камнем, забора, за которым виднелся двухэтажный особняк. Построенный пять лет назад, зачем-то вылезло ненужное воспоминание.

На звонок в дверь долго никто не откликался, но в конце концов небольшую калитку рядом с основными воротами открыла какая-то женщина. Я спросил, дома ли хозяин, в ответ она спросила кто я такой.

— Скажите ему Самый первый пришел, — ответил я, после чего она, захлопнув дверь, ушла с концами.

Прождав пару минут, я заслышал вдалеке вой сирен и мне в голову начала закрадываться мыслишка, что что-то здесь не то. Вой сирен приближался, калитка оставалась закрытой, а за ней вдруг гулким басом начала лаять какая-то псина, так что я решил больше не ждать.

Подпрыгнув, взлетел на забор, который был всего метра два с половиной высотой и осмотрелся. Прямо подо мной бесновалась здоровенная псина, которая, завидев меня, стала прыгать на стену и брызгать слюной, яростно лая. "Каменная клеть" несколько остудила её пыл, окружив каменными шипами, налетев на которые пару раз, она больше не решалась кидаться на меня, а лишь крутилась в центре клети, продолжая гавкать басом.

Пройдя по дорожке, уперся в запертые двери, на стук в которые никто не откликнулся. Пришлось ломать. Хотя, чего уж скрывать, делал я это с удовольствием, вспоминая то, что стало с моей. Затем, вышибив пинком ещё одни, похлипче, я оказался в большом зале, единственной обитательницей которого была та женщина, что чуть ранее открывала мне дверь. Наверное какая-то работница, — решил я. Точно не жена того, кто был мне нужен — её фото мне тоже прислали.

— Где он? — поинтересовался я у неё, но та лишь молчала, испуганно хлопая глазами.

Это ж мне придется всё обыскивать, тут час целый уйдет, — опечалился я. Уже собирался задействовать наблюдательность, надеясь обнаружить хозяина, игнорируя стены, но вдруг откуда-то со второго этажа донесся визгливый лай мелкой собачонки, тут же прекратившийся. А вот собачка принадлежала как раз жене необходимого мне человека, а где она, там может быть и он. Во всяком случае проверить надо.

Поднялся на второй этаж, оставив неподвижную фигуру женщины внизу и прислушался. Или показалось, или какая-то возня донеслась из-за одной из дверей. Подойдя, толкнул, подергал ручку — заперто. Постучался — нет ответа. Ну что ж, а вот и ещё повод для маленькой радости — достав дубину, от всей своей оскорбленной души саданул по дереву, отчего оно брызнула щепками и звякнуло отлетевшим куда-то в глубину комнаты замком.

— Здравствуйте, — вежливо поздоровался с людьми, вид на которых открыла отлетевшая, саданув о стену, створка двери.

Это был тот самый начальник, которого я искал и его жена.

— Что вы себе позволяете! — тут же начал качать права лысоватый мужичек средней комплекции лет пятидесяти на вид. — Вы хоть представляете кто я такой!

— Хорош дурочка-то изображать, — решил я свернуть пустой треп. — Давай по делу поговорим.

— Нет у меня с вами никаких дел и не будет!

— Или я тебе сейчас ноги-руки переломаю и отнесу туда, где мы побеседуем, или ты меня сам на своих ножках отведешь нас в подходящее место, — проинформировал я его. — Что выбираешь?

— Убирайтесь! Полиция уже едет.

Он что, серьёзно настолько глуп? — с недоумением думал я, приближаясь к нему с дубиной.

— Ну хорошо, — вдруг сменил он тон, когда я уже примеривался, какую из конечностей ломать, — Идем за мной.

Вот это другой разговор.

— Оставайся здесь, — сказал он своей благоверной, — полиция уже едет, так что не волнуйся, всё будет хорошо.

Та кивнула, стискивая в руках скулящую собачонку. Мне аж стало её жалко. Собачку.

После этого он провел меня по коридору, приведя в небольшой кабинет, где были мягкие кресла, диванчик и полки, полные книг.

— Присаживайся, — любезно пригласил он меня, указывая на одно из кресел.

Воспользовавшись его предложением, я занял удобное место и решил перейти сразу к делу.

— Я к тебе с претензией. Твой человек вымогал у меня деньги и, судя по всему, — обвел я рукой окружающую нас роскошь, — ты имеешь непосредственное к этому отношение. Так что у меня к тебе два требования. Первое — ты оставляешь свою должность. Второе — мне полагается компенсация. Так что либо я сейчас громлю твой дом, который стоит, как я знаю, треть миллиона долларов, либо ты выплачиваешь мне двести тысяч. Мне одинаково приятны оба варианта, так что выбирай сам.

Мужик расхохотался.

— А ты наглец, каких мало.

Даю тебе десять минут на раздумья, — равнодушно ответил я, засекая время на смартфоне.

— Парень, — проникновенно начал вещать оборотень в погонах, — ты наверное по молодости ещё не понял куда лезешь. Думаешь эти игрушки как-то тебя защитят от государства? Против системы ты никто. Так что у меня к тебе встречное предложение — оформляем тебе явку с повинной и, если поведешь себя правильно, отделаешься условным сроком. Подумай, это твой единственный шанс.

— Время идет, — напомнил я негодяю, с удовольствием осматривая обстановку — руки уже чесались начать тут всё крошить, вымещая злобу за своё разгромленное жильё — в то, что я получу деньги, нисколько не верилось, так как для подобных гнид это святое и расставаться с ними это всё равно что фанатику предать объект своего поклонения.

Интересно, я смогу тут сам всё порушить? Нет, наверное не осилю, даже несмотря на свою усовершенствованную дубину. Попробовать можно, но лучше позвать на помощь игроков с убойными заклинаниями. И мне хорошо, и им репутацию поднимет — всем выгода.

Полковник полиции продолжал о чем-то разглагольствовать, но я его не слушал, погрузившись в свои мысли и только иногда посматривая на отсчитывающие время цифры часов.

И для смещения с должности этого хмыря мне тоже потребуется чья-нибудь помощь. Сам он не уйдет, в этом у меня не было никаких сомнений. Придется подрядить какого-нибудь ассасина, что будет убивать его разок в день до тех пор, пока до него не дойдет простая мысль, что от невидимых убийц его никакое государство не защитит. Можно, конечно, и самому заняться его ежедневным устранением, но мой метод "Халк крушить!" тут не очень подходит — под раздачу попадет слишком много непричастных. К тому же — это будет помощь кому-то с репутацией, лишняя её прокачка. Чего ж не выручить хороших людей?

Кстати, надо бы начать уже поиск игроков, что за небольшую прибавку к репутации разнесут здесь всё по камешкам. Светлане надо написать, может...

Мои мысли бесцеремонно прервал ворвавшийся в комнату полицейский. Что-то я совсем задумался о своем, даже не слышал его приближение. Вернее их — за ним находился ещё один сотрудник.

— С вами всё в порядке? — обеспокоенно поинтересовался он у полковника, держа меня на мушке пистолета.

— Долго вы, — раздраженно отозвался тот, — совсем там обленились. — Этого арестовать, — кивнул он на меня, — будет сопротивляться, не убивать. Не хватало ещё гоняться за ним после воскрешения.

— Сделаем, — уверенно отозвался его подчиненный.

Попробую уладить дело миром. Не сомневаюсь, что ничего не выйдет, но лишний раз рисковать, проявляя якобы необоснованную агрессию, не хотелось — мало ли. Быстро выставил в настройках отображение ника и репутации.

— Я Самый первый, и, как видите, репутация у меня в большом плюсе. Так что я не преступник, преступник — он, — обличающе тыкнул я пальцем в их командира. — И тут как раз идет процесс его наказания, так что прошу не мешать.

И с доброй улыбкой добавил.

— Иначе вы сейчас умрете.

— Надень-ка браслеты на этого шутника, — скомандовал своему напарнику тот, что был впереди, продолжая держать меня под прицелом пистолета.

— Бесполезно, — грустно выдохнул я, разнося каменным градом головы полицейских, разбрызгивая кровь по стенам. — И вот так каждый раз, — пожаловался я полковнику.

— Кстати, — взглянув на часы, сообщил я побледневшему негодяю, — время вышло. Так что ты решил — разносим дом в щебень, или будешь платить?

— С ума сошел, откуда у меня такие деньги? Ты вообще меня слушал?

— Да срать мне на то, что ты там рассказывал, — честно сказал я ему, — я сюда не за этим пришел. Давай, двигай на выход, сначала полюбуешься как я твой дом разрушу, ну а потом прямиком на перерождение.

Он пытался упираться, что-то там опять рассказывать про свою значимость и мою никчемность, но мне было некогда — надо ещё выспаться перед завтрашним днем, ведь меня ждет очередное испытание на турнире. Поэтому я, для ускорения процесса, сломал ублюдку пальцы на руках, которыми он цеплялся за косяки, когда я тащил его на улицу, ну и ноги заодно — теперь не убежит и увидит как рушится его дом, в которые он вложил немалые деньги, что наверняка заденет его за живое. Такой вот я мстительный.

На улице пришлось убить ещё двоих полицейских, хоть я опять всячески пытался этого избежать, взывая к их благоразумию. Когда же до них начнет доходить, что с пистолетом на игрока, это всё равно что с саблей на танк?

После этого выгнал на улицу тетенек, чтоб они не погибли, погребенные под обрушившейся кровлей. Работница спокойно меня послушалась, а вот жена полковника начала истерить и мне пришлось на улицу её выносить. Пальцы ломать не стал. Хотя, возможно, и стоило — наверняка ведь знала о темных делишках своего муженька, предпочитая закрывать глаза на поломанные судьбы людей, зато радоваться новым дорогим подаркам. Но я не за ней сюда пришел.

Что ж — приступим! Потерев руки и размяв плечи, я достал из инвентаря дубину и, примерившись, нанес первый удар в угол дома. Ого! После удара от угла отлетели огромные куски, общим весом, наверное, с полсотни кило — здоровенная такая яма образовалась. Тут явно не эм вэ квадрат пополам (формула кинетической энергии это масса умноженная на скорость в квадрате, деленная на два), а что-то другое. Задумавшись, я перебрал варианты, что могли привести к такому эффекту, отмечая самые перспективные. Эх, не времени заняться экспериментами.

Вернувшись к работе, я в несколько ударов разворотил угол на высоту своего роста и принялся за стены. Пожалуй, если постараться, я тут и один управлюсь. Главное — успеть отскочить телепортом, когда эта часть дома начнет рушиться. Или всё же позвать на помощь народ? Грех репутацию зажимать, да и быстрее выйдет.

— Подожди, — донесся до меня голос сквозь шум падающих осколков стен.

Я обернулся и увидел что меня окликнул полковник, что сидел, прислонившись к забору.

— Подожди, прекрати тут всё ломать. Хорошо, хорошо, я заплачу.

Закинув дубину на плечо, я подошел и, возвышаясь над ним, со скепсисом посмотрел вниз.

— Серьёзно?

— Да, тогда ты оставишь меня в покое?

— Да мне до тебя вообще дела нет, — с каким-то даже вырвавшимся недоумением сказал я, — это ведь ты меня доставал. Значит готов заплатить?

— Да, я же сказал.

— Двести тысяч долларов, мы верно друг друга поняли?

— Да, да, — с раздражением подтвердил он.

— Про второе требование не забыл? — напомнил я. — Две недели тебе на отработку, передашь дела, а после этого — в отставку. Вздумаешь хитрить — будешь умирать до тех пор, пока не одумаешься. С этим вопросов нет?

Погрустневший начальник правоохранительных органов что-то вдруг замолчал, уставившись куда-то себе под нос. После минуты ожидания я не выдержал

— Ты давай решай скорей, меня время поджимает. Ломать? Или уходишь?

— Хорошо, — промямлил он.

Ну как пацан прям, право слово.

— Слушай, ты давай или толком отвечай, или сиди молча, не мешай мне. А то ни туда, ни сюда.

— Хорошо, я сказал, — уже громко и внятно ответил он, подняв глаза — уйду я.

Ох, не верилось мне в его добрые намерения. Но людям надо доверять, верно?

— Тогда так — через три дня я к тебе приду, отдашь деньги. Нет — разрушу дом и никакие твои разговоры уже не помогут. Ну и тебя убью, — как само собой разумеющееся добавил я.

Развернувшись, я пошел на выход, когда вспомнил ещё одно.

— Да, и ещё — комп мой верни. Завтра. Иначе я сам за ним приду. Всё, до встречи.

Монитор уж ладно, не буду требовать новый — куплю себе потом. Когда деньги получу. А ещё пару приемчиков можно будет взять новых, или заклинаний, — размечтался я. Красота!

Вернувшись домой, прикрыл как мог дверь и прислонил к ней всякое барахло, что загремело бы, попытайся кто-нибудь войти, а то мало ли — прирежут спящего. Было у меня какое-то недоверие к полковнику и его подручным. И сам не знаю, с чего вдруг? Отыскал в куче тряпок на полу чистые простыни, вернул на место перевернутый диван, застелил и, наконец-то, завалился спать, даже не став раздеваться.

Утром меня разбудил осторожный стук в дверь. Позевывая, поплелся открывать. Ну, как открывать — убирать с прохода всякое барахло. Вот ещё одна проблема — надо будет опять дверь заказывать.

В подъезде стояла тётя Света, как я её называл ещё с самого детства — известная активистка и любительница посплетничать. В общем очень энергичная женщина, вот только пускающая свою энергию куда ни попадя. Нет, если подъезд отремонтировать, например — так её кипучий энтузиазм в организации процесса был только в плюс, но вот её постоянное желание узнать что, где и с кем заставляло меня держаться настороже.

— Эх, это что ж твориться, что ж творится, а? — то ли посочувствовала, то ли поинтересовалась она.

— Здасьте, — поприветствовал я её. — Да так, ошибочка вышла. Адрес перепутали. Вы что хотели-то, теть Свет?

— Адрес? А стреляли в тебя зачем?

— Фамилию тоже перепутали. Обознались в общем. Вы это, теть Свет, мне идти скоро надо, дела всякие.

— Турнир, да? Ты ж ведь туда ходишь?

— Ну да, турнир, — согласился я.

— Вот меня моя Оксанка к тебе и послала, — поспешила она меня обрадовать, — она вчера таких котят видела по этому своему интернету, шерстка у них светится, так теперь не слезает с меня — сходи, да сходи. Только там у вас такие продаются, вот она и упрашивает купить.

Я напряг память, вспоминая этих котят. Кажется пару серебрушек они стоили. Взять что ли? Её дочке было лет четырнадцать, около того, так что возможности набить своего опыта у неё ещё не было. К тому же котенок — это вроде как не какое-то игровое животное, так что не должно по идее репутацию снижать за такие подарки.

— Хорошо, теть Свет, вечером занесу.

— И подружке её, Ирке, возьмешь? Если денег надо, ты скажи, у неё папаня-то не обеднеет.

Четыре тысячи опыта! Да это с первого до пятидесятого уровня можно любой навык поднять, да ещё и останется.

— Ладно, но попозже, — согласился я, пытаясь за любезной улыбкой спрятать кислую физиономию.

— Ты тогда кошечку и котика возьми, — принялась инструктировать меня соседка. — Чуть сероватых таких, на наших сиамских похожи. Черных только не тащи, даже если она тебя уговаривать начнет, ещё чего не хватало.

— Хорошо, хорошо, всё сделаю, — покорно соглашался я со всеми её требованиями. Ещё б не согласился — она мне такую жизнь устроит, что нападки полиции цветочками покажутся.

Наконец, проводив раннюю гостью, я приготовил завтрак из кипятка и упаковки лапши, а за ним ознакомился с сегодняшними новостями турнира. С началом нового дня появилась вторая турнирная локация, незамысловато названная "Лестница 2". Могли бы и получше чего придумать, "Лестница к победе" или "Ступени к славе", а "Road to hell" так вообще очень подошло бы. Не креативные какие-то разработчики этой игры.

Но не в названии суть — главное отличие от прошлой лестницы было в том, что теперь на убийство каждого противника отводилась минута. Не успел — появлялся следующий, и приходилось сражаться уже с двумя. Через минуту — ещё один, более грозный, и так далее. Затянуть время, приходя в себя, как я это делал с "Призрачным демоном", уже не получится. К тому же, как оказалось, в первой лестнице были мобы без особых навыков, по сравнению с теми, что встречались сегодня.

Было множество воплей, объединенных общим смыслом "незя же так" — кого-то слепило, кого-то парализовало, проклинало, ослабляло, ошеломляло, замораживало... список жалоб был бесконечен. Да и сама цифра сегодняшнего рекорда по очкам говорила сама за себя — 79 у команды Брюса, тогда как вчера он всё же смог в итоге добраться до 114, по прежнему занимая второе, после меня, место. Хотя вот в общем зачете он уже лидировал, и теперь наверху стены дворца желаний пламенела надпись "Ястребы". Но ничего — сейчас я доберусь и ещё посмотрим кто там будет пламенеть.

Полчаса спустя я гордо шел по выложенной камнем дорожке, кивая, махая и улыбаясь в ответ на приветственные крики собравшихся у турнирных локаций игроков. Некоторые знали меня в лицо, но большинство узнавало меня по нику, который так и остался открыт на всеобщее обозрение со вчерашнего дня.

Прошел мимо "Лестницы", сбоку от входа которой висела красивая мемориальная табличка, выполненная из черного гранита, на котором золотыми буквами были выведены имена лучшей десятки игроков, что её прошли. На первом месте красовалось "Самый первый (127)". Рядом с локацией "Лестница 2" первое место на табличке занимала надпись "Ястребы (79)", но ещё не вечер. Сейчас, конечно, у меня будет тренировочный проход, но вчера был тоже тренировочный, и вон как вышло. Так что я был полон надежд, нажимая "войти".

— Ну наконец-то увидим интересные бои, — сказал кто-то в толпе, перед тем, как меня унесло навстречу приключениям, и на моем лице расцвела довольная улыбка.

— Да че за херня? — возмущался я где-то через полчаса, сбивая пламя с тлеющей одежды и пытаясь пригладить растрепанные волосы, что торчали в разные стороны после электрического разряда, которым меня угостила какая-то хлещущая жгутами тварь, подобравшаяся ко мне в то время, когда я стоял парализованный "Скелетом-магом". Он же и запулил в меня фаерболом, сжигая мою неподвижную фигуру и выбивая меня из локации. Уровень костяшки был всего-то 69 и я сумел заработать за прохождение жалкие 42 очка.

Что-то сегодня не повезло с первого раза, — немного огорченно пробормотал я, вновь ныряя в портал. Повторное прохождение начиналось не с самого начала, а от минус 10% от набранного ранее рекорда. Поэтому в этот раз я вылетел из локации всего минут через 5-10, так и не сумев побить свой прежний рекорд.

Сначала всё шло неплохо — после ослепления я, благодаря наблюдательности, всё ещё мог видеть в черно-белых призрачных тонах, как в том подземелье, что я проходил. Но затем вдруг выскочил этот херов шаман, застучавший в бубен. В бубен-то я ему потом сам настучал, но было поздно — стайка призраков, что он успел вызвать, кружила вокруг меня и стремительно высасывала жизнь.

"Кольцо врагов" ещё не успело откатиться, как и "цепь молний" — их я был вынужден использовать при нашествии вызванной мумией армии скарабеев, а от моей дубины эти верткие твари всячески уклонялись, избегая честного боя. А нанесенный подлый удар в спину, полученный от нового противника, которого я даже не заметил, поставил окончательную точку в бою.

Русские не сдаются! — подбадривая себя, пробормотал я, вновь прыгая в портал. Чтобы через десяток минут вылететь из локации, пропахав при падении борозду в грязной земле и сбив парочку матюкнувшихся игроков.

Долбаный энт! Воспользовавшись тем, что я ослаб от проклятья, наброшенного каким-то мрачным типом в балахоне, из под капюшона которого светили красные глазки, эта деревяшка схватила меня своими ветвями и швырнула в скалу, о которую я бы и разбился, если бы раньше не умер от игл дикобраза, которыми он на диво ловко утыкал меня во время полета. С упреждением стрелял, гад.

Поняв, что нахрапом ничего не добиться, я, уже совсем не гордо вышагивая, поплелся в гильдию магов — надо, пожалуй, хорошенько ознакомиться с ассортиментом их зелий и свитков. Хорошо бы подыскать что-нибудь от паралича, от проклятий и от яда — последний дикобраз мало того, что метко стрелялся, так ещё и иглы его были смазаны какой-то дрянью — на диво подлая тварь!

Пряча глаза, я семенил по дорожке, ожидая что вот-вот меня начнут закидывать тухлыми яйцами, презрительно кричать и оскорбительно свистеть. И действительно, пару раз услышал ехидные смешки, может и паранойка, но ход я ускорил. И влетел в чью-то фигуру, твердо стоявшую на дороге, перегораживая мой путь.

— Эта что ли непись? — послышался знакомый голос.

Передо мной стоял Агент, за которым толпилась лупаящая глазенками толпа молодняка, которых я совсем недавно отправил в увлекательный квест. В ответ на вопрос они все закивали болванчиками. Ну совсем не умеют хранить тайны!

— Ты что же, салабон, себе позволяешь?! — начал заводиться Агент. — Мы с командой жопу рвём, стратегию обдумываем, тактику нарабатываем, с тренировок на арене не вылезаем, а ты, значит поразвлекаться решил? Прислал дрисню какую-то, что нас от дел отрывает и рад?

— Какая же дрисня, нормальные парни! Верно я говорю? — обратился я к молодежи.

Но те угрюмо молчали, трусливо отводя глаза. Чем же их так запугали, бедолаг?

— Ты на них не смотри, ты на меня смотри. Какого...

— Ой, вспомнил, мне бежать надо, — пробормотал я, телепортом прыгая подальше от разъяренного капитана.

— А ну вернись! — раздался позади меня рев, но я и правда очень торопился, поэтому лишь прибавил ходу, изо всех имевшихся сил перебирая ногами и молясь чтобы в меня не прилетела какая-нибудь убойная пакость.

Крики постепенно затихали, оставаясь позади меня, но я не сбавлял хода до самого дома ремесел — он был подальше от локации, чем гильдия магов. Ну и пора было ознакомиться с новыми местами, ведь верно?

Пройдясь по лавкам, так и не отыскал зелий и свитков, зато взял по паре дешевеньких одноразовых обручей на руку, сделанных из волос и костей, против паралича и проклятий, а заодно купил себе добротный плащ, который, пусть и не давал прибавки никаких игровых характеристик, зато мог защитить от неожиданного дождя. Или от внимания обожающих своего кумира фанатов. Ну и Агент тоже меня в нем не узнает. Надеюсь.

Скрыв всю отображаемую информацию о себе, заскочил в гильдию магов, взял зелий противоядия, а на оставшиеся деньги — свитки, повышающие сопротивляемость огню, холоду и молнии. Ради этого пришлось поднять навык "Создание монет" до третьего уровня — слишком уж много их у меня уходило на покупки. Ну вот и всё — я готов к реваншу. Пора пойти повыдергивать иглы дикобразу.


Глава 9


Полчаса спустя, когда я спустил все зелья и свитки, а браслеты рассыпались в пыль, пришлось бежать на арену и, выставив подходящие настройки, приступить к монотонному гринду, добывая монетки на новые расходники. Набрав тысячи четыре опыта, спустил все четыре серебрушки на новую порцию зелий и свитков, но помогло это не особо — мой рекорд был всего лишь 46 очков, когда я понял, что опять остался ни с чем.

— Ничего, — сжав зубы, упрямо пробормотал я, — терпенье и труд всё перетрут.

И опять вернулся на арену, добывая очередные несколько серебрушек.

Но ничего моё терпение с трудом не перетёрло — после очередного фиаско, с трудом заработав всего лишь одно очко после многочисленных попыток прохождения локации, я поплелся в знакомую трапезную восполнить силы. Похоже, "Лестница 2" не предназначена для одиночного прохождения. Ведь как я мог защититься от атак, если, к примеру, меня только что приложило ошеломлением? Будь рядом команда, я бы смог под их защитой прийти в себя, отлечиться, а затем вновь вступить в бой, но когда я один — это верная смерть.

Или окаменение — откуда я мог знать, что та тварь, вовсе, кстати, не похожая на Медузу Горгону, превратит мою кожу в гранит, что заставит меня застыть каменным истуканом. Будь рядом товарищи, они смогли бы меня защитить от полчищ мелких паучков, что выгрызали мне глаза, пока я пытался пошевелить хоть пальцем в бесплодных попытках освободиться.

А призраки-душители? Я вообще не представлял, как с ними бороться. Мелкие туманные змейки, насылаемые орком-шаманом, обвивались вокруг шеи, после чего сжимали свои вполне материальные по ощущениям объятья, медленно удушая. Мне что, стрелять себе в шею каменным градом?

— Что невесел? — бодро поприветствовал меня заведующий столовкой.

— Зато ты смотрю веселый, — без всякого настроения пробурчал я.

И впрямь, трактирщик сегодня прямо сиял, будто получил тёщино наследство.

— Ну а чего грустить-то? День-то смотри какой прекрасный.

Я со скепсисом оглядел угрюмое помещение с узкими оконцами под самым потолком. Может он какой-нибудь грибной настоечки уже успел принять? Мне такая тоже сейчас не помешает.

— А игроки что, не достают уже?

Похоже достают. В зал вплыл, по другому и не скажешь, какой-то гордый герой восточного происхождения, сопровождаемый четверкой восточных же красавиц, высокомерно поглядывающих на грязь под ногами — на меня, трактирщика и ещё парочку обедавших в зале неписей.

Дальше состоялся диалог, из которого я понял только одно — а трактирщик-то полиглот. Хотя верно, с чего вдруг ему знать один лишь только русский, игроков-то здесь всяких национальностей хватает. Выходит, он все языки знает? Или нет?

После ухода гаремщика я заметил, что улыбка трактирщика стала ещё шире.

— Ты куда их отправил? — с подозрением спросил я.

Или задание от меня скрывает, или нагло сплагиатил мою идею, науськав луноликих на чем-то досадившего ему недруга. Ведь теперь понятно, что хорошее настроение у него не от забористой настойки. А жаль.

— Да так, задание одно выдал, — отмахнулся он.

Ага, вот значит как!

— Что за задание?

— Ну хочешь, и тебя отправлю капать на мозг капитану.

— Какому капитану? — удивился я, — Агенту что ли? Да ты что сделал-то! — ужаснулся я, — Он же прибьёт меня!

— Агенту? А-а-а, это ты про вчерашнего? Нет, я про нашего капитаны охраны. Уже сколько раз говорил ему — не пускай ты сюда обормотов всяких, тут люди уважаемые сидят, сами магистры на трапезу приходят, а эти охламоны шастают, покоя от них нет. Вот пусть теперь они ему досаждают, глядишь и образумится, а то всё нет людей, нет людей.

— Фуф, — выдохнул я, вытерев холодный пот.

Мысленно конечно — так-то наши игровые тела не потеют.

Значит всё же взял на вооружение мой розыгрыш и теперь досаждает своему капитану. Ну и верно — это в тонусе помогает держать капитанов. Вон у нашего он какой был, всем тонусам тонус. У меня аж настроение немножко поднялось при милых сердцу воспоминаниях. Но затем опять упало вниз, когда я припомнил свои сегодняшние неудачи.

— Ну а ты чего грустный такой? — заметил моё состояние собеседник. — Кстати, Игнатиус — протянул он мне свою руку.

— Первый, — ответил я, пожимая его ладонь, — Самый первый.

— Неужто тот самый? — удивленно поинтересовался он.

— Есть такое, — со скромной гордостью в голосе ответил я, — вчера занял первое место.

— Да нет, я про того охламона, что сам себя молнией ухайдокал. Неужто и впрямь ты? А так по виду вроде нормальный.

Да что за день сегодня такой!

— Да нормальный я, просто там вода была, откуда я знал... Вернее знал, просто не подумал. Да ну тебя, — огорченно махнул я. — Дай лучше борща. И картошки с мясом.

— Может гномьей настойки к картошечке?

Настойки хотелось. Но не время — надо всё ж попытаться улучшить свой весьма скромный результат в 47 очков. Да меня даже в десятке лучших не было на табличке у входа в локацию! Для первого в рейтинге это какая-то неприемлемая херня, я так думаю. Так что от настойки пришлось отказаться, взяв вместо неё какой-то бодрящий отвар.

Игнатиус, — вот же имечко, — принес еду и присел ко мне за столик.

— Так ты так и не ответил, чего грустный такой?

— Ничего не скрывая, я поведал ему о своих проблемах, связанных с одиночным прохождением локации.

— Значит думаешь, вся беда в том, что ты один пытаешься её пройти? — поинтересовался он в конце моей печальной истории.

— Ну да, — подтвердил я, — так бы, пока я под параличом, например, другие как-нибудь отмахались бы, а я, если что, их бы прикрыл. А одному — бесполезно, раз пятнадцать, наверное, сегодня уже пробовал.

Ясно, ну ты доедай тогда, а перед уходом ко мне подойди.

Задумал что-то, по лицу видно. Сосватать напарника что ли мне хочет? Не, не мой вариант. Но подойти — подойду. Я кивнул и вернулся к своей картошке — очень, кстати, неплохая она у него получалась. Он её на плите готовит, или рецепт какой есть? Надо поинтересоваться, если рецепт — то можно будет спросить где взять, ведь это поможет несколько разнообразить мою бутербродно-лапшичную диету последнего времени.

Доев, подошел к стойке, где этот повелитель мух усадил меня на стул, велев немного подождать. Минут через пять, когда моё терпение уже начало иссякать, он повел меня за собой к столу, за которым, закончив с едой, прихлебывал что-то из бокала сурового вида мужик лет тридцати-сорока.

— Вот он, — представил меня Игнатиус. — Садись, — это уже ко мне.

— А это магистр боевой магии господин Шрам.

— Шрам?

— Что-то не так? — холодно спросил магистр.

— Да нет, просто я подумал это имя или прозвище такое?

— Зови меня Шрам — это всё, что тебе нужно знать. Расскажи мне о своих сегодняшних боях.

— Можете что-то посоветовать? — спросил я.

Утолять пустое любопытство нового знакомого времени не было.

— Возможно, — не стал отрицать он. — Игнатиус назвал тебя молодым, многообещающим, но пока ещё бестолковым боевым магом.

Вот как, значит? — гневно глянул я на него, на что тот даже глазом не повел.

Но чего не сделаешь ради хорошего совета. Тем более магистр — это, как я понял, весьма крутой перец, хорошо разбирающийся в вопросах убиения всяческих монстров. Уж явно поопытнее меня, новичка. Так что я повторил историю своих сегодняшних злоключений. После моего рассказа собеседник вынес вердикт

— Что ж, насчет твоего потенциала Игнатиус не ошибся. А вот назвав тебя бестолковым он явно был неправ. Мой прежний десятник, гонявший меня во временя моей юности, был бы более точен в определении — никчемный дебил.

Нет, я, конечно понимаю, что они все тут умниками себя считают, но какого...

— Это не оскорбление, — прочитав мои мысли, спокойно заметил Шрам, — это всего лишь наиболее выразительная характеристика твоего сегодняшнего уровня. Игнатиус, будь добр, принеси мне пергамент и перо.

Тот тут же умчался, вскоре вернувшись с запрошенным.

— Ты ещё не потратил жетоны? — спросил меня магистр.

После моего отрицательного ответа он, отставив в сторону бокал, начал что-то писать, а когда закончил, протянул мне листок.

— Это, — указав на верхнюю строку, — возьмешь в библиотеке. Скажешь, я дал разрешение. Это, продолжил он, найдешь в доме ремесленников, жетонов вполне должно хватить. После того, как прочтешь книгу, вопросов у тебя не будет. А это, — указал он на длинный список внизу, — те противники, которых ты должен пройти на арене за один заход, прежде чем соваться в локации.

Я пробежался по длинному списку.

— Пять редких орков-шаманов сотого уровня с тремя сотнями бойцов? — немножко удивился я, зацепившись за знакомого противника.

Немножко — это я, конечно, обманываю.

— Да я с одним не могу справиться, обычного качества, а тут...!

— Тренируйся, — никак не отреагировал на моё недоумение магистр, поднимаясь из-за стола. — Если справишься, Игнатиус отведет тебя ко мне.

После чего, кивнув зав.столовой, он с тем же суровым видом удалился по своим, несомненно важным, делам.

Что ж, если он и впрямь считает, что после знакомства с литературой и тренировок я смогу одолеть столь грозных противников, думаю к его советам стоит прислушаться. К тому же — читать я люблю это раз, а знание — сила, это два. Да и деваться мне было некуда, это три. В общем решено — буду грызть гранит науки, не впервой.

В библиотеке мелкий дедок с козлиной бородкой, что-то недовольно бурча себе под нос, всё же выдал мне требуемую литературу после того, как я сослался на разрешение магистра Шрама, но выносить книгу категорически запретил, так что пришлось занимать место за столом в небольшом читальном зале.

Называлось чтиво "Краткое руководство игроку-одиночке, выбравшему путь боевого мага" — ну наконец-то первый гайд (от англ. Guide — руководство) по прокачке! Сначала краткое вступление, в котором автор, будто внимательно выслушавший мой недавний рассказ, перечислил все основные проблемы, с которыми сталкиваются подобные мне одинокие искатели приключений. А затем указывался ключевой элемент, способный решить эту проблему. Ни за что не догадаетесь! Это был всего лишь один артефакт, задачей которого было менять наборы заранее заготовленных экипировок и слотов быстрого доступа.

Встретился с нежитью — один набор, с элементалями — второй, со злыми друидами — третий, а если со всеми сразу — набор аварийный, универсальный. Чтоб, значит, перед смертью успеть покрошить как можно больше супостатов.

Далее шли общие рекомендации по прокачке персонажа, в которые я немножечко не вписывался — всё же двумя основными характеристиками должны были быть интеллект с волей, а не с силой, как у меня. Но волю всё же надо будет подтянуть — нужна она для мага.

Затем описывались виды противников, сгруппированные по имеющимся навыкам, для противодействия которым и предназначались наборы, после чего шел разбор этих самых наборов — рекомендации по их созданию и наиболее эффективному использованию. Например, встретил привидений — баф оружия на урон светом и святая защита, как только их увидел — лучший выбор, физический урон вреда не наносит, но можно нанести урон, в порядке убывания, — магия света, магия молний, магия огня, магия ветра... Основные навыки ошеломление, оцепенение... Поэтому экипировку лучше подбирать... В слотах быстрого доступа должно быть... И всё в таком духе.

В общем главное я понял — быть одиночкой это очень дорого. Ведь если в команде тебя может отлечить хилер (от англ. heal — исцелять), то одиночке нужны на это зелья или свитки. Не в моем, конечно, случае — у меня лечилка, а в общем. Если в команде тебя бафнут, то здесь — нужен свиток, защита от чего-то — нужен свиток, снять проклятие... ну вы поняли. Всё самому, всё только через зелья и свитки, которые, между прочим, стоили немалых денег.

Но был и плюс — весь лут, всю добычу не надо было делить между членами команды и она вся доставалась тому самому единственному отважному храбрецу, что осмелился в одиночку выступить против полчищ врагов. Это я приукрасил немножко, но смыл был такой.

Так что теоретически, после прочтения книги, я был подкован, дело оставалось за малым — под завязку набить свой инвентарь огромным количеством дорогущих свитков и зелий, я уже молчу о разной экипировке, грамотно составить наборы и, что более важно — научиться умело применять их в бою. А для начала — попытаться всё ж заучить толстенную книжку. Всё ж многовато там описывалось всяких разных тварей, а вредный дед унести её с собой не давал.

Через час мучительных терзаний своего улучшенного мозга я вроде начал уже без ошибок вспоминать, какую тварь как приложить и от каких навыков как лучше защищаться. Пойду, пожалуй, испытаю свои теоретические знания практикой.

Сначала заскочил в дом ремесленников и, потратив сотню с лишним жетонов, сто шестнадцать, если быть точным, купил тускленький перстенек "Каталог наборов", который позволял создавать список наборов, определяющих экипировку и слоты быстрого доступа.

Затем помчался на арену гриндить простеньких бизонов 90-го уровня, уничтожая из с помощью всех доступных мне приемов и заклинаний. Процесс шел довольно быстро, поэтому всего через часок я заработал пять серебрушек. Очень помогал новый прием "кольцо врагов", как и "цепь молний".

Оценил и оставшиеся свойства новой дубины, но ими особо впечатлен не был — ускорение хоть ощущалось, но едва-едва, а вампиризм в лучшем случае отлечивал только десятую часть здоровья, да и то лишь при массовом геноциде зверушек приемом "кольцо врагов", при расколачивании же черепов по одному прибавка здоровья происходила так медленно, что была почти незаметна. Впрочем, этого и следовало ожидать, ведь все доступные ресурсы ушли на улучшение молний, а скорость и вампиризм шли мелким приятным бонусом.

Опять поднял "Создание монет" и побежал за покупками. Моим первым врагом в списке, который составил для меня магистр, был редкий "Ядовитый спрут" 100го уровня, а вторым — редкий "Астральный охотник", тоже сотого. Информацию о них я запомнил хорошо, поэтому закупился всем необходимым — противоядия, защиты, бафы, усиления, ускорения, улучшения... в общем слоты быстрого доступа были забиты полностью.

Хотя вот с экипировкий пока было туго — её набор был у меня один единственный на все случаи. Поднял уровень перстня для наборов сразу до десятого, хоть пока имел всего лишь два, во многом совпадающих, варианта. После этого ринулся на арену — посмотрим, сможет ли устоять дикий зверь под натиском человеческого разума.

Смог, зараза! До астрального охотника я добрался только с четвертого раза, а вот победить его не удалось уже ни разу. пришлось опять гриндить, поднимать создание монет, мчаться за покупками — и снова в бой. Астральный охотник, наконец, пал, не устояв перед моими отточенными навыками. Ну а кто ж за десять раз их не отточит?

Следующим по списку была пара болотных слизей. Болото я почему-то стал недолюбливать, но деваться было некуда и я кинулся в бой, после которого легкая нелюбовь превратилась в жгучую ненависть. Ненавижу болота! А захлебываться вонючей жижей — вовсе не самая легкая смерть. В отместку, порвав как тузик грелку парочку слизней, раза так с пятнадцатого, я не стал идти дальше по списку, а вызвал на бой уже трех бесформенных уродцев, с удовольствием втоптав их ошметки в грязь, где им самое место.

Потом были какие-то склизкие лиана в густых лесных дебрях, обитающие в пустыне здоровенные зубастые червяки, что так и норовили мною полакомиться. Густые тучи оглушительно орущих, стремительно пикирующих и, самое обидное, метко гадящих какой-то едкой субстанцией пернатых, колонии насекомых, парочка великанов чуть меньше тех, что охраняли вход в лавку "Всякая всячина"...

Одним словом до самого вечера я нисколько не скучал, а страшная смерть стала настолько привычна, что я бы ужастика по телеку больше испугался, чем вида своих внутренностей, пожираемых мерзким метровым тараканом, в то время как его более мелкие собратья прогрызают мне щеки и лезут в нос, стремясь добраться до моих умных мозгов.

Одно хорошо — редкие противники давали немало опыта, так что заниматься пустым гриндом уже не приходилось, хотя всё же весь мой опыт, заработанный в тяжких боях, полностью уходил на одни только расходники, запас которых понемножку расширялся и пополнялся.

Другие игроки не были обременены такими проблемами, поэтому, используя арену, стремительно продвигались вперед в рейтинге уровней, вкладывая все очки в навыки и экипировку. Так что к вечеру я уже не был первым, не был даже десятым — я опустился до тридцать первого места и всё ещё продолжал ползти вниз.

Поднял "Создание монет" до 50-го уровня, но, к сожалению, банкиром не стал и очень полезного дополнительного свойства делать деньги из воздуха не приобрел, получил всего лишь удвоение монет, что я мог создать в сутки — теперь я был способен потратить 100 серебрушек в день. Если опыта хватит, конечно. С этим, как я уже говорил, были проблемы — всё уходило на расходники, что продавали мне довольно потирающие руки барыги местных лавок, уже знающие меня в лицо и уважительно меня приветствующих при каждой встрече.

У игроков было подешевле, но качеством хуже, что не подходило мне из-за наличия отката на зелья и свитки. К примеру зелье здоровья местного умельца восполняло 800 здоровья и откат у него был всего минуту, в то время как наши рукож... не такие хорошие специалисты, делали зелье на 500 здоровья с откатом в две минуты. Это лишь пример, так как каких-то определенных цифр не было и существовало множество разновидностей одного и того же зелья. Но, балансируя в каждом бою между жизнью и смертью, я стремился всяческими способами обеспечить себе победу, в том числе выбирая более качественные, но и дорогие расходники.

До конца дня я едва управился с десятой частью списка магистра, да и то — я шел не подряд, а пока боролся с каждыми монстрами из этого списка по одной порции за раз. Проигрывал — опять с ними, и опять. До тех пор, пока не приходило понимание того, как с наибольшим эффектом прикончить тварь. Затем — следующий противник и всё по новой.

Была уже почти ночь, когда я, наконец, решил отдохнуть от своих нелегких трудов. Лапши бп, что ждала меня дома в мусоре где-то на полу, хотелось не так сильно, как местной стряпни, поэтому перед уходом заглянул к Игнатиусу. Рецепт, кстати, он зажал, объяснив это тем, что я мал ещё. Ага, типа спички детям не игрушка. Зажмотился скорей всего да и всё. Но накормить — накормил.

Уже покинув локацию, вспомнил про обещанного соседке котенка, так что, чертыхнувшись, рванул назад, в заповедник, где пришлось потратить все свои сэкономленные средства на покупку двух котят-лампочек, что едва заметно мягко светились солнечным светом в наступавших сумерках.

Обратил внимание, кстати, что с луной, висевшей на небе этой локации, было что-то не то — слишком уж огромная она была, хотя по виду вроде наша. Да и звезд было больше положенного, что сверкали так ярко, как я ещё никогда не видел. Может тут на небе лупа большая прикручена, что приближает всю эту небесную ерунду? Даже галактика Андромеды была хорошо видна, затмевая Луну своими размерами и красотой.

Пока добежал до дома, наступила уже глубокая ночь, но за окном тети Светы был свет, так что я, тихонько постучав, сунул ей котят и начал подниматься к себе. Раздавшиеся позади меня визги показали всю бесполезность моей недавней осторожности — даже молоти я в дверь ногой, шума и то было бы меньше. Её дочка с подругой видать не спали, дожидаясь меня.

Поднявшись, подосадовал на по прежнему раскуроченную дверь — не до неё было. Кстати, надо будет завтра с утра озадачить тетю Свету — пусть пустит свою ядерную энергию в мирное русло и подсуетится насчет новой двери и уборки в квартире. А богатый папа подруги её дочки ей в этом поможет материально. Не зря же я тратил кровно заработанный опыт. Да и цена на этих котят, вроде я где-то мельком на это натыкался, была по сотне тысяч рублей за штуку. У богатых свои причуды — светодиодная лампочка много дешевле и эффективней. Да и жрать не просит.

Утром, на став даже завтракать — пробегусь до Игнатиуса натощак, надеюсь накормит в долг, — я заскочил к уже давно, судя по всему, бодрствующей тете Свете и потребовал оплату за кошек в виде услуги, на что она, как я и ожидал, согласилась без вопросов, пообещав что к уже вечеру со всем управится и приведет мою квартиру в порядок.

Успокоенный, умчался на турнир. Хотя какой турнир — в локации я даже лезть не стал, по прежнему проводя всё время на арене, с чудовищной просто скоростью тратя весь зарабатываемый на редких монстрах опыт на расходники. Иногда бегал по лавкам, несколько раз забегал в библиотеку, вот и весь турнир.

Сегодня на турнире появилась "Лестница 3" — я ведь говорил, никакого креатива у ребят нет. В отличии от первой и второй лестницы, теперь монстры лезли пачками, а не поодиночке. И тоже с ограничением по времени. Не успел разделаться с оравой — получай следующую, во главе с боссом, ей в подмогу.

Вчерашний рекорд достиг 103-х очков, как нетрудно догадаться — это была команда Брюса. Сегодня с утра было 69. Я уже не красовался на стене дворца даже меленькими буквами, да и в рейтинге опустился до семьдесят с чем-то позиции — благодаря арене игроки просто перли вверх по уровням, оставляя меня далеко позади.

Честно отпахав весь день, прибежал на заслуженный отдых домой и был приятно удивлен — тетя Света, как и обещала, сделала дверь, озаботилась уборкой и даже на кухне появились новые шкафчики ещё лучше старых. Понятно, что не сама занималась, но главное ведь результат. Так что, приняв, наконец, ванну, я чисто вымытым улегся спасть на свежие простыни в опрятной квартире.

С утра, так же не став завтракать... Черт! Вспомнил, что долг-то я вчера Игнатиусу не отдал — замотался как-то. Надеюсь сегодня повторно кредитует, ибо денег не было вообще ни единой медной монетки. Хотя вру — несколько было, но совсем мало. Пообещаю ему проставиться после первого тура, так что, надеюсь, простит мою забывчивость. Выиграю — отметим победу, проиграю... Нет — только победа!

Выскочив на улицу, неожиданно бы сметен страшным ударом в голову. Воздушная твердь почти слетела, тем не менее защитив меня от смерти. Приученный многочисленными битвами ко всяким неожиданностям, тут же вскочил на ноги, активируя "каменную кожу" и укрываясь за сформированным щитом. Улица была пуста. А значит — снайпер, тут же сообразил я, лихорадочно вспоминая в каком именно из наборов у меня лежит свиток невидимости. Но не успел. "Вы будете воскрешены через 5...4...3..."

Ублюдки! Выходит, снайпер был не один, хорошо подготовились. А значит, скорее всего, на точке возрождения меня тоже ждут. Уйти планетарным телепортом куда-нибудь подальше? Эх, жалко его тратить, ведь это мой последний шанс в случае чего. Попробую сначала разобраться без него, тем более с невидимостью я наконец, определился, вспомнив в каком она наборе. Всего-то немного мне не хватило — будь я хоть чуток более натренирован, хрен бы они меня достали.

За мгновение до воскрешения использую свиток, а сразу после появления прыгаю в сторону телепортом. Успеваю заметить рой мелких дротиков, густой тучей закрывающих небо, после чего появляется сообщение "Дебаф отравление", — эх, не догадался поставить защиту, — а после этого я отрубаюсь.

Очнулся в какой-то небольшой каморке. Металлическая дверь была, наверняка, заперта а, кроме лежанки, на которой я очнулся, единственным предметом мебели был стол со стоящим на нем ноутом, провод от которого уходил за стену.

— Вижу вы очнулись, — со снисхождением в голосе начал какой-то хер в военной форме.

Вон оно значит как, уже военных подтянули. А я-то думал это проделки дружков моего знакомца из полиции. Сколько я провалялся? Вот же твари! Пока другие качаются, я тут по казематам прохлаждаюсь. Кто-то за это ответит! Всех порублю на куски!

Успокоив ярость, пошарил по карманам в поисках сотового. Хотел пошарить, но карманов не было — эти поганцы мало того, что усыпили, так ещё, пока я валялся в бессознательном состоянии, сперли мою единственную игровую одежку и сняли все колечки. А на мне была полосатая тюремная роба. Это они прикалываются так, да?

Хер продолжал что-то бубнить, но я, не обращая на него внимания, подошел к ноуту и уставился на время. Похоже, правильное. Впрочем, можно и с игровым форумом свериться. Да, всё верно — я провел в сладких грезах половину дня. Черт! Бесполезно потраченное время, когда на счету у меня каждая секунда.

Активировав наблюдательность, осмотрелся — за стеной, рядом с дверью, находился всего один человек и я уже готов был прыгнуть туда телепортом и начинать всё разносить, убивая всех, кто только попытается меня остановить, как мой прокачанный интеллект остановил меня от поспешных действий. Неплохо было бы немножко подумать — ненавязчиво намекнул он.

Согласившись с этим, я пару раз глубоко вздохнул — говорят, это помогает успокоится. Но злоба почему-то меньше не стала и мне по прежнему хотелось разнести здесь всё, жестоко поубивав... Так, успокоиться. Прежде всего — где я? Открыл карту и, хорошо хоть с этим повезло, обнаружил что в этих местах я уже был, так что понять, где я находился, было несложно — это была воинская часть, в которой я был как-то гостем. Впрочем, догадаться несложно.

Что дальше? Уйти-то я отсюда смогу без проблем, возможно даже и вещи удастся вернуть — хотя насчет этого я не был уверен, но толку-то? Так и бегать потом от охотников за мной? Нет, это не мой выбор. Я заставлю всех охотников забиться по щелям, трясясь лишь от той одной мысли, что я могу за ними прийти. Надо расправиться с этими ублюдками так, чтобы это стало примером для всех, заставляя трястись от ужаса замышляющих недоброе!

Как там говорил полковник полиции? Против системы ты никто? Что ж, пришло время задействовать систему, раздавив с её помощью всех, кто ещё не понял того, что мир изменился и воображающими, что они по прежнему остаются царьками в своих владениях. После этого весь мир наконец поймет, что настала новая эпоха — эпоха игроков!

Встав перед ноутом, я холодно поинтересовался у морды за экраном

— Ты кто?

— Майор Круглов, в соответствии...

— На херу я вертел твои соответствия, — перебил я его, едва подавляя клокочущую во мне ярость — слушай меня внимательно. Либо ты со всеми, кто причастен к моему похищению приходите сюда, возвращаете мои вещи и умираете, либо я разнесу всё здесь до основания и ты станешь майором части, которой не существует. Все, кто окажет сопротивление — умрут, и их смерть скажется на репутации всех, кто обрек их на гибель. Час тебе на размышления. Время пошло.

Захлопнув крышку ноута, я тут же отправил письмо Светлане

"Репутация нужна? Много!"

"Кого надо убить?" — почти мгновенно ответила она.

Догадливая какая. В то, что майор, или кто там за ним стоит, примут моё предложение, мне нисколько не верилось — лучше они пошлют на убой всех свои подчиненных, чем примут своё заслуженное наказание в виде смерти. Так что надо было заранее готовится к выполнению своего обещания.

"Надо будет захватить воинскую часть, без пощады убивая всех, кто оказывает сопротивление. А потом разнести всё в щебень, не оставив от части ни единого камня. Хочу, чтобы ты занялась организацией этого дела, ты ведь вроде за главную сейчас у своих, должна справиться. Людей я пришлю. Ты в деле?"

Последовала долгая пауза, затем я получил ответ

"Ты шутишь?"

"Мне не до шуток. Утром военные подловили меня и усыпили, теперь держат в плену. Я пообещал им что если через час они не признают вину, всё здесь будет уничтожено. Они не признают. А обещания надо выполнять."

"Где ты, в нашей части? Посмотри по карте где именно, мы тебя вытащим."

"Я и сам могу выбраться, но дело не в этом — надо положить этому конец. В общем я всё решил, ответственность на мне. Ты берешься?"

Опять она задумалась.

"Репутация." — напомнил я.

"Хорошо, но смотри у меня...!" — смотри-ка ты, как про репутацию услышала, сразу согласная стала. Какая меркантильная у меня девушка.

Затем был процесс организации войска.

Первым делом определились с местом сбора. Светлана определила по карте координаты поля в нескольких километрах от части и передала их мне, после чего я создал две темы. Одна в была в нашей городской ветке, а вторая — во всемирной. Тема была "Глобальное задание на повышение репутации.", указал срок, до которого оставалось уже меньше часа, место сбора и назначил командующего акцией. Местным игрокам можно было легко туда попасть, но этого количества было мало, поэтому в глобальном сообщении я написал коротенький пост, адресованный игрокам, владеющим порталами — помогите другим и вам зачтется, связь через меня, — в таком духе.

Сначала, как всегда, появились тролли, едко прикалывающиеся над топикстартером (создателем темы), но они быстро поисчезали, взвизгнув напоследок о потере репутации. Это ещё более утвердило меня в том, что я на верном пути. Более опытные игроки напомнили о том, что "Самый первый", помимо высокого уровня, обладает и высокой репутацией, так что верить словам такого игрока можно. Кто-то кинул ссылку на мою прежнюю тему, где я обещал поднятие репутации, со словами о том, что она действительно поднялась. Ну а после этого забурлило! Репутация была больным вопросом игроков, жаждущих попасть на турнир. Ведь всё ещё оставался шанс выиграть первый тур и заслужить награды.

Главным вопросом, конечно, было то, в чем заключалось задание. Не став ничего скрывать, я кратко описал ситуацию и задачу, стоящую перед собираемой командой игроков. После этого забурлило ещё больше.

Тема мгновенно скакнула на вершину популярности. Некоторые призывали меня покаяться, напоминая о законе и порядке, некоторые подзуживали на показ кузькиной матери, одни требовали не раскачивать лодку, другие хвалили за инициативу... Тем не менее от количества игроков, желающих принять участие в акции, комменты плодились быстрее, чем я даже мог их читать. После этого я просто указал адреса портальщиков, которым дал задачу самим определить игроков, которых они приведут на задание.

Прислал письмо Брюс с вопросом, может ли он принять участие в моем задании. Вполне понятно — даже высокоуровневым игрокам репутация нисколько не будет лишней. Быстро он сориентировался. Ответил согласием, скинув адрес Светланы и предупредив её об иностранцах. Она ответила в том духе, что разберется, а мне нечего отвлекать её от навалившейся горы дел.

Когда до конца срока осталось минут пятнадцать, написал Агент

"Ты что там удумал? Хорош дурить."

На что был вежливо, но твердо, послан нахер.

Ещё минут через пять я услышал звуки стрельбы.

"Что у вас там?" — поинтересовался у подруги-командира.

"Тупицы, вперед полезли. Всё норм, мне некогда."

За стенами моей камеры стало наблюдаться некоторое оживление. Сначала прибежало несколько автоматчиков, затем они убежали, а на их место прибежали то ли новые, то ли вернулись старые, уже никуда не уходя. Пришел пузатый дядя, ушел.

"Сколько собралось людей?" — спросил Светлану, когда до срока оставалось несколько минут.

"Бардак, точно не скажу. Всего примерно тысячи две-три, но сильных игроков около тысячи."

Да этого хватит весь город захватить, а не одну только воинскую часть!

Инструкции я все раздал уже заранее. Да их и было-то немного — всех, оказывающих сопротивление — убивать, безоружных — уводить, сдавшихся — разоружать и уводить, кроме командиров — их ко мне на воспитательную беседу и казнь.

Убитых, что воскресали на кругах возрождения с оружием, я, после некоторых раздумий, решил не трогать. Вернутся воевать дальше — умрут опять, а нет — пусть с ними потом разбираются воскресшие командиры. Ведь часть, куда они могли бы вернуться, прекратит своё существование. Хотя насчет их командиров были у меня сомнения — воскреснут ли? Наверняка у них будет такой минус к репутации за смерти стольких людей, что их смерть может стать и окончательной.

За две минуты до срока автоматчики за дверью приготовились, направив стволы на проход, один из них достал связку гранат, а другой собрался быстро открыть дверь. Это явно было не начальство, явившееся с повинной.

Когда дверь резко распахнулась и в неё влетели гранаты, я был уже готов. Телепорт — я оказываюсь за спинами врагов. Два залпа каменного града разбрызгали кровь и куски мозгов по стенам, тела вояк начали падать, а за металлической дверью, которую успел прихлопнуть перед смертью боец, прогремел взрыв. В коротком коридорчике, где я оказался, после исчезновения трупов не осталось никого.

Прождав оставшееся время, так и не дождался капитуляции врага, поэтому дал отмашку

"Начали."


Глава 10


Через час на изрытом взрывами поле орава игроков выискивала крупные осколки, оставшиеся тут от бывших зданий и, с радостными воплями, дробила их в мелкие камни — игра выражала полное согласие с моим мнением, насчет разнести всё в щебень, поэтому даже за такую мелочь капали крошки репутации.

Кто-то дробил оружием, кто-то плавил фаерболами, кто-то крошил корнями растений, повинующихся воле вызвавших их друидов. Один игрок, уже умудрившийся к этому времени каким-то образом раздобыть пета — каменного голема, использовал его в качестве дробилки. Или это не пет, а какой-нибудь элементаль, явившийся по призыву? В общем работа кипела, оставляя на месте бывшей воинской части выжженное пятно плоской перепаханной земли, усыпанной камнями и бесформенными кусками металла.

Враг был повержен безоговорочно, не сумев оказать хоть сколько-нибудь значимого сопротивления. Майора Круглова ко мне привели уже минут через десять после начала битвы и я, взглянув в его бегающие глаза, на потном щекастом лице, сказал лишь

— Все смерти на тебе.

После чего без затей поджарил его молнией. Не знаю, возродится ли он, но даже если и нет — я не жалел. Именно он и подобные ему, задурив головы хороших людей словами о долге и верности, на деле превратили их в прислужников зла.

Кстати, из цепи молний получился весьма удобный инструмент и для борьбы с одиночными противниками. Достаточно было лишь указать в настройках одну молнию и всё, оставалось только указать силу создаваемого разряда. Жрало, правда, это заклинание не меньше каменного града, но зато было намного эффектней.

Все основные силы уже рассосались, да и мне тут больше делать было нечего — вещи свои я вернул, воинскую часть разгромил, врагов убил, — так что я собрался в турнирную локацию, надо было наверстывать упущенное время, о чем и сообщил своей подруге.

— Я с тобой, — довольно улыбнулась та.

— Неужто уже набрала двести репутации? — удивился я, ведь совсем недавно она жаловалась, что у неё нет и полутора сотен.

— Угу, — подтвердила та, — так что веди, покажешь нам всё.

Её команда, судя по этим словам, тоже преодолела необходимый для входа в турнирную локацию порог. Впрочем, неудивительно, ведь в нашем городе, после меня, это была сильнейшая команда. Если верить словам моей подруги.

Пробежавшись дружной командой ведущих здоровый образ жизни спортсменов до кругов возрождения, где был вход в нужную нам локацию, мы вдруг натолкнулись на крупную группу вояк, многие из которых были вооружены. Хотя чего это "вдруг" — вполне ожидаемо, что они оказались здесь, это ведь мы сами их сюда и отправили.

Я накинул на себя каменную кожу, народ тоже засуетился, ставя защиты, меня кто-то бафнул, даря плюс к броне, но всё обошлось и мы, миновав угрюмых вояк, спокойно зашли в локацию. Быстренько рассказав команде что здесь и как, я отправил их к зданию совета, а сам умчался к арене. Был встречен Агентом, — черт, забыл плащ накинуть, — который в матерной форме потребовал от меня ответов на свои вопросы, но я, опять сославшись на неотложные дела, оставил его без ответов, нырнув на стадион — ни ругаться, ни объясняться с ним не было ни времени, ни желания.

Остаток дня, как и вчера, я провел бегая между ареной и лавками, владельцы которых уже чуть ли не на улицу выбегали меня встречать, настолько рады были моим посещениям. Упыри, высасывающие все монеты! Хотя, это я сгоряча — не будь их, я не одолел бы и одного врага из тех, что сейчас складывал пачками. Но денег всё равно было жалко. Хорошо хоть перед тем как вновь всё потратить, отдать свой долг Игнатиусу, пообещав после первого тура отпраздновать с ним мою победу — и никак иначе.

Сегодня создатели игры наконец-то проявили немного смекалки, обозвав следующую турнирную локацию не лестницей. Она называлась "Испытание" и испытывали там, судя по рассказам, очень даже жестко.

В этой локации игрокам противостоял самый страшный монстр — человек. Сначала — крестьянин с вилами, затем пара крестьян, при следующем сражении к ним присоединялся ополченец и так далее по нарастающей. Самые лучшие доходили до "ученика мага". При поддержке опытных воинов, облаченных в явно непростые доспехи, с таким же оружием, да ещё и всяческими магическими штучками, ученик пока оставался непреодолимой преградой для всех добравшихся до него немногочисленных команд.

Но я не участвовал в этом празднике жизни, оставаясь отрабатывать умения на арене. Как показала моя встреча со снайперами — учиться мне ещё и учиться. А ещё этот неприятный инцидент отбросил меня далеко назад, забрав 10% опыта. Теперь я не входил даже в лучшую тысячу рейтинга уровней. К счастью, на моих боевых качествах это почти не сказалось — я потерял всего по единичке в силе и интеллекте, основной урон пришелся по рецепту улучшения дубины, который опустился до 96-го уровня. Казалось бы мелочь, но эти последние четыре очка требовали более двадцати тысяч опыта, которого у меня пока не было. И, хоть заказов пока не приходило, мне было обидно. Ну да ладно — я уже отомстил своим обидчикам.

Что касается этого — я опять стал знаменит. Во всяком случае во всем мире, как и в интернете, реальном и игровом, тема разгрома воинской части игроками получила широчайшую огласку и только лишь наше российское телевидение отчего-то делало вид, что ничего не знает. Впрочем, я узнавал эти новости лишь по слухам, так как у самого времени ни на что не оставалось. Завтра — последний день турнира, а я пока едва проходил половину списка, что выдал мне магистр.

Нет, поодиночке, заранее подготовившись ко встрече, я уже мог уделать любого противника, даже тех пятерых орков-шаманов, удушающие змейки которых оказались совсем нестрашными, с глухим визгом исчезая лишь только коснувшись моей святой защиты. Духи не могли даже добраться до меня, поражаемые молниями, а без них дохлые шаманы не представляли никакой угрозы.

Дохлые, конечно, только для орков, а так-то они были килограмм по триста, наверное. И всё — сплошные мышцы, покрытые зеленой кожей. Но вот их воины — это было серьёзнее. Не знаю точно, не взвешивал, но самые здоровые из них наверное тянули на половину тонны. Да плюс ещё сотни две-три кило доспехов и оружия. И таких — триста рыл. Но я справлялся.

С каждым противником отдельно проблем не было, но вот когда я запускал список, в случайном порядке выкидывающий на арену очередного противника я, бывало, ещё путался в наборах, число которых достигло уже 16, оттого и умирал.

Магистр говорил — до того, как я сумею пройти весь список, в локации не лезть, но ведь завтра последний день первого тура. Проигрывать ещё в самом начале турнира я не собирался, так что, если завтра до обеда не смогу пройти список — забью на рекомендации и пойду зарабатывать себе тренировочные очки. Мне можно, у меня уважительная причина есть — меня полдня в казематах держали, отрывая от игры, это должно быть учтено, я уверен! Ведь уверен, да?

До полуночи проторчал на арене, так и не сумев добить весь список, затем помчался домой. На следующее утро, с первыми петухами, которых я вообще-то видел лишь на картинке, да в супе, я рванул на турнир. А зачем вообще было возвращаться домой? — запоздало подумал я. Спокойно переночевал бы в спальнике, не пришлось бы никуда бегать. А может даже Игнатиус подсказал бы, где можно в локации провести ночь. Поздно я сообразил. Ну да ладно, не последний день в турнире участвую. Надеюсь.

— Постойте, Олег — окликнул меня голос, когда я вышел из подъезда на улицу.

Несмотря на воздушную твердь, я накинул на себя каменную кожу и переключился на быстрый слот универсального набора. Какой-то я немножко нервный стал в последнее время.

Ко мне приближался начальник полиции, неся с собой дипломат. Наблюдательность не показала ничего подозрительного. В дипломате, судя по всему, были деньги. Неужто озаботился и сам принес?

— Здравствуйте, — вежливо поздоровался со мной будущий бывший начальник полиции.

— Ага, здрасьте, — несколько нелюбезным тоном ответил я.

Ну а чего мне с ним политесы разводить? Пока он не докажет делом, что встал на путь исправления, нам с ним не по пути. Такой вот я идеологически правильный сознательный гражданин.

— Вот, — держа дипломат одной рукой, второй он откинул крышку, показывая плотные пачки иностранных, по слухам ничем не обеспеченных, фантиков, — здесь деньги, как и договаривались. Надеюсь все недопонимания между нами исчерпаны?

Недопонимания? Ну ладно, назовем это так.

— Конечно исчерпаны, — легко согласился я, грея себя мыслью, сколько приемов и заклинаний я смогу приобрести на пару сотен тысяч фантиков. — Вы, главное, про увольнение не забудьте.

Надеюсь не нагрел меня этот преступник — пересчитывать доллары было совсем некогда.

— Что ж, в таком случае не смею задерживать, — попрощался негодяй и направился к своей дорогой машине. Не последние, видимо, деньги отдал.

Я же, заскочив домой и оставив там дипломат, второй раз за сегодня ринулся вниз по ступеням, торопясь на турнир. Сегодня — мой последний шанс пройти первый тур, получая возможность побороться за главный приз. И упускать его я не собирался.

Не зря говорят "утро вечера мудренее" — примчавшись на турнир, я с первого захода прошел весь список магистра, покрошив огромное количество редких монстров, заработав неимоверную сумму опыта и почти такое же его число потратив на расходники. Невыгодно быть магом-одиночкой, одни убытки. Разве только лавочники любят, — опечалился я вспоминая о любезных негодяях, встречающих меня как родного сына. Ну а куда деваться — придется опять идти.

Покинув стадион, направился к выходу из арены, заметив в сторонке Агента, что скривив лицо, делал вид что даже меня не замечает. И чего он такой обидчивый? Ну подумаешь — навалял его коллегам, бывает. Помню, в баре на меня пьяный шоферюга полез, так после того, как я его отделал, меня его коллеги наоборот, даже зауважали. Надо было мне с шоферами дружбу заводить, а не с военными.

— Вот гнида, развлекается, будто и не было ничего, — послышалось в сторонке.

Я обернулся, желая посмотреть на любителя развлечений, которого кто-то так сильно не любил. Оказалось — не любили меня.

— Успокойся, Володь, не стоит это говно того, — успокаивал его товарищ.

Это он про меня? Это ж натуральное оскорбление, куда только охрана совета смотрит! Придется опять всё самому.

— Кто чем не доволен? — бодро поинтересовался я.

— Эта тварь с погаными пиндосами наших братишек валила, а я должен успокоиться? — не мог угомониться Володя с ником Десантура.

— Я таких как ты, убивал и убивать буду, — это он уже мне.

— За что? — с любопытством поинтересовался я.

— А ты не знаешь? — с издевкой сказал он.

— Наверное за то, что после того, как меня убила и похитила банда преступников, я их наказал? — предположил я.

— Ты солдат наших положил, гнида, а не преступников. Наших, русских солдат!

— Только после того, как они меня убили и похитили, — напомнил я.

— Значит было за что! — уверенно заявил мне Десантура.

Ну вот как его убедить? Вспомнил!

— Ты посмотри на мою репутацию, — открыв её к просмотру, начал взывать я к его благоразумию, — она подтверждает, что не было за что.

— Да плевать мне на эту репутацию! Совсем с ней уже с ума посходили. Совесть надо иметь, а не репутацию!

Видимо в его понимании совесть — это всегда слушаться государева человека, даже если тебя упекают на полтора десятка лет в тюрьму за подброшенные наркотики. Немножко разные у нас понятия о ней и вряд ли мы друг друга поймем. Странно вообще, что он с таким отношением к репутации он попал сюда. Впрочем, может я просто чего-то не знаю — не я тут решаю, кто чего заслуживает. Ладно, я им донес своё мнение, они его не услышали, а долбиться в закрытую дверь желания у меня не было, так я уже собрался уходить, как вдруг

— Всё бы отдал, чтобы эту гниду размазать! — с ненавистью прорычал Десантура.

Я замер и с новым интересом посмотрел на невоспитанного собеседника.

— Так в чем дело? Мы ведь на арене.

— Ты же зассышь со всеми нами схлестнуться, а одного меня не пустят.

— Чего ж сразу зассу? — обиделся я на такое недоверие со стороны грубияна, — Сколько вас?

— Разуй глаза, дебил — опять крайне невежливо указал на мою невнимательность собеседник.

Команда Десантуры, чьё название отображалось чуть ниже ника, имела название "Дюжая дюжина". Как-то сразу и не обратил внимание. Значит двенадцать. Ну а что — пора попробовать свои силы. Если будет, ради чего. По-моему, я успел научился плохому от торговцев. С кем поведешь, как говорится, от того и наберешься.

— Значит, говоришь, всё отдашь? А что есть?

— Две с половиной сотни жетонов тебе хватит?

— И десять турнирных очков, — повысил ставку я.

— Да я бы хоть все отдал!

Эх, жаль нельзя больше стребовать — немного опечалился я, — в турнире был установлен максимум.

— Хорошо, вот только у меня, кроме десяти тренировочных очков, всего пятьдесят восемь жетонов осталось против ваших сотен. Не зассыте? — подначил я оппонента, чуя наживу — ох, точно чего-то я от лавочников подхватил.

— Да не вопрос, — обрадовано засуетился Десантура, — пошли на арену.

— Угомонись, — вдруг совсем не вовремя появился лучше бы и дальше игнорировавший меня Агент, осаживая моего противника.

А затем обратился ко мне.

— Ты хоть и тот ещё... — он замялся, видимо подыскивая не матерное, но подходящее под моё описание слово, но то ли его словарный запас был мал, то ли слов таких ещё не придумали, но ничего подходящего он не подобрал, а потому продолжил без него, — но нечего идти на убой одному против команды.

— Да ладно, мелочь, — начал уговаривать я его, подводя к мысли, что поединок должен состояться. — Подумаешь, рискую потерять немного жетонов и очков, зато ребята пар выпустят, — верно ведь? — это я к ребятам, что со злыми лицами окружили меня угрюмой толпой.

Ребята были со мной согласны, выразив намеки на кровожадные улыбки на своих насупленных физиономиях. После этого и Агент, наконец, согласился на неравный бой, перестав давить на совесть моего оппонента. Знал бы он, чему я научился — ни за что бы не согласился отдать на убой своих боевых товарищей. Хотя торопиться не стоит — всё это пока лишь мои домыслы, а вот смог я чему-нибудь научиться или нет, покажет бой. Проиграю — будет мне уроком на будущее, немного усмирив отъевшуюся на победах гордыню.

Потерпев в прошлый раз оглушительное фиаско, я, наученный горьким опытом, выставил в настройках арены запрет на показ своих поединков, так что новых моих возможностей пока ещё не знал никто. Ну что ж — пришла пора проверить, чего я смог достичь.

Две наших команды, "Самый первый" и "Дюжая дюжина" — подали запрос на поединок, указав в качестве ставок 58 жетонов и 10 очков с моей стороны, и 247 жетонов и 10 очков с другой. Согласившись с предложением своих противников, выставили время до начала боя в полчаса — будет время оповестить народ. Ну а мне — закупиться расходниками.

Весть о предстоящем сражении разлетелась со скоростью взрослых игрушек в женском монастыре, и вскоре на арену сначала по одному, потом компаниями, а затем и сплошным потоком, начала прибывать бурлящая толпа игроков. В основном сначала приходили из-за ставшего довольно известным моего имени, а затем подтянулись и остальные, привлеченные волной интереса прочих игроков.

Многие, в основном, что обидно, соотечественники, хотели узнать цвет моей крови, а заодно и кишок, которые, — они нисколько не сомневались в этом, — вскоре окажутся разбросаны по всему стадиону. Некоторые, хоть и не веря в мою победу, слали мне лучи тепла и поддержки криками "порви их" или "всех на кукан". Боюсь, моего кукана на двенадцать человек не хватит. Хотя кто его знает, о чем они, может я просто подумал не о том?

Большинство с небольшим сочувствием смотрели на меня, а с долей осуждения — на моих противников, но, тем не менее, жаждали зрелища. Ведь если на их глазах на арене растопчут того, о ком говорит весь мир — будет что вечером рассказать друзьям в баре.

В общем через полчаса на арене толпились почти все игроки, находившиеся в это время в локации, а некоторые даже пришли из реала, привлеченные темой на форуме, которая, как и в прошлый раз, стремительно взмыла в топы новостей. Вот что значит раскрученный брэнд! Это я о своём нике. Время пришло.

Подойдя к порталу, мы с командой вояк вошли в него, переносясь на стадион, после чего оказались на разных его концах, начав медленно сближаться. Рога противников, уйдя в невидимость, отделился от группы, заходя со стороны.

Я смысла в его действиях не видел совершенно — они ведь знали из моего прохождения Лестницы, что невидимость против меня не работает. А может они вообще не в курсе моих способностей? Хотя нет — я заметил что рога не торопится бросаться на меня со спины, а значит осведомлен о том, что это бесполезно. Тогда зачем он вообще вышел? Держать меня в напряжении?

Пожалуй пора начинать, решил я, иначе на меня сейчас обрушится шквал атакующих заклинаний. Первым я вывел из боя рогу, телепортнувшись в сторону на тот случай если перед ним силовой щит, а затем тремя залпами каменного града пробив его защиту и снеся голову. Одновременно с этим, активировав невидимость, я запустил фантома, который кинулся к правому флангу наступающей команды, тогда как я — к левому.

На ноги моего бегущего эфемерного двойника обрушился шквал заклятий — сначала веер ледяных сосулек, затем россыпь огней и несколько стрел. Видимо хотят взять живьём мою голограмму. После того, как всё это пролетело сквозь фантома, нисколько его не ранив, под его ногами вдруг образовалось ледяное пятно, заискрив тонкими нитями быстро растущих вверх узоров льда. Но, будто ничего не замечая, мой второй я мчался вперёд, игнорируя ловушку. Хотя почему "будто" — фантом и впрямь был лишь тупой болванкой, способной только бежать вперед, ни на что не реагируя. Зато дешево. По сравнению с продвинутыми свитками.

Впрочем, всю эту борьбу с моим двойником я наблюдал лишь краем глаза, продолжая, немного отставая от фантома, приближаться к команде противника и внимательно отслеживая поведение всех противников.

После второго залпа, не нанесшего "мне" никакого вреда, один засуетился, завертел головой и уставился прямо на меня, после чего открыл рот, собираясь что-то сказать — наверняка хотел заложить меня своим дружкам. Не дав возможности совершить ему столь опрометчивый шаг, я один за другим всадил в него шесть залпов каменного града, прежде чем сумел пробить сначала общую защиту, а потом и его личную. Хотя толку-то от его молчания — я выдал сам себя при стрельбе.

Зато теперь, хоть все знают что тот второй я это вовсе не я, они меня не видят. Черт! — чиркнувшая о бок сосулька заставила ещё резвее шевелить меня ногами, забирая далеко в сторону от прежнего курса. Ну же, телепорт, откатывайся скорее! Враги, вычислив моё примерное нахождение, палили почем зря, заливая всё поле напалмом. Каким-то его магическим аналогом. Ну и по сторонам заодно постреливали.

Отбежав в сторону, я повалился на землю, неподвижно замерев и оценивая обстановку. Прошло 6 секунд после активации телепорта и невидимости, до отката телепорта почти 8 секунд, до окончания невидимости — 54. Ещё один дорогущий слиток невидимости тратить было жалко, но без телепорта бежать к палящим во все стороны врагам нельзя. Хоть они меня и не видели, но прекрасно могли услышать. А красться к ним на цыпочках чревато — могут насадить на сосульку.

Да, можно было бы использовать свиток тишины, что в общем-то предназначался для охоты на подземных тварей и прочих улавливающих колебания окружающей среды монстров, но использовать его опять не давала моя бережливость. Лучше пожертвую 8 секунд из 54 невидимости, ну а пока потихоньку поползу в сторону врага.

Наверное именно за такой способ передвижения и получил своё прозвище Чингачгук, размышлял я, царапая пузо, но понемногу приближаясь к дюжим молодцам, что размахивали вокруг себя колюще-режущими предметами, надеясь больно меня поранить.

Наконец-то телепорт откатился и я, вскочив, в несколько прыжков приблизился к скучковавшейся дюжине, от которой осталось уже 10 человек. Заслышав мои шаги, они начали палить на звук, но было поздно — набрав разгон, я телепортнулся вверх и вперёд, после чего камнем рухнул вниз на хорошей скорости, прямо в центр построения бронированных вояк, защищавших своими телами не так хорошо экипированных бафферов и целителей, приготовив дубину.

"Кольцо врагов" — и грозовая буря взорвалась искрящимися разрядами молний, хлещущих в разлетающихся врагов. Тратя остатки маны, я тремя залпами каменного града избавился от самых крепких членов команды, что упорно пытались устоять на ногах во время разразившейся бури, после чего всё превратилось в веселую детскую забаву, когда я, невидимый никому, носился от одного поднимающегося с земли врага к другому, разнося им головы своей темной дубиной.

Невидимость спала как раз в тот момент, когда я, оказавшись телепортом в воздухе за спиной последнего, настороженно озирающегося врага, опускал своё брызжущее искрами орудие убийства на ничем не прикрытый затылок облаченного в кожаные одежды бедолаги, голова которого через мгновение лопнула и разлетелась красными ошметками, подобно перезревшему арбузу, упавшему с окна пятого этажа на асфальт.

Зрители взревели, чуть не оглушив меня этим воплем, вырвавшемся из тысяч глоток. Кто-то что-то скандировал, кто-то кричал, дамы визжали и в воздух чепчики... а, нет — чепчиков не было, это я загнул. Но всеобщее ликование было несомненным. Оно и понятно — одно дело вечером в баре рассказать друзьям, как дюжина игроков раскатала одного зазнайку, а другое — как один крутой игрок на их глазах в одиночку за минуту разделался с высокоуровневой командой количеством в двенадцать человек. Второе было намного интереснее! Хотя, в общем-то, слава была не заслужена — теперь я отчетливо понял, почему магистр обидно называл меня никчемным дебилом.

После переноса со стадиона на арену я некоторое время постоял, махая в разные стороны сцепленными над головой руками и улыбаясь, после чего потихоньку двинул на выход, привычно "давая пять" всем желающим на ходу. Купаться в лучах славы было некогда, надо ещё локации пройти, а то ведь со своими 137 тренировочными очками я был где-то в первых строках списка, если считать с конца.

Не желая терять полчаса на восстановление маны, с болью в сердце выпил несколько зелий, восполняя её запас. Время свитка "Фонтан маны", стремительно её регенерирующую некоторое время, ещё не пришло — это на крайний случай, для борьбы с крепкими тварями.

Первая локация "Лестница" встретила меня мемориальной табличкой, где моё имя было уже на восьмом месте — хорошо хоть вообще не вылетело. Лидером была всё та же отметившаяся везде команда Брюса, так и норовившая заполучить первое место, лишая меня причитающейся мне награды. "Ястребы (144)" — пора исправить это досадное недоразумение.

Втаптывая в грязь кидающихся на меня по одному противников, я пока обходился своими силами, не тратя недавно купленные запасы расходников и предавался размышлениям — стоит ли показывать максимум результата? Что это мне даст, кроме совсем ненужной известности, которой у меня и так больше некуда? Да, заработаю немного лишних жетонов, но ведь и потрачусь на расходники. А за жетонами можно вернуться и попозже, как раскачаюсь получше и смогу запросто проходить локацию "чистым", без применения дорогих магических допингов.

Поэтому, решил я — наберу полторы сотни и на этом хватит, рвать жилы и всё остальное не буду, оставив это на потом. Главное — набрать побольше очков, вернув себе полагающееся мне первое место, а остальное — неважно.

С первой лестницей я закончил довольно быстро. К моей огромной радости, мне повезло встретить ту самую сухопутную акулу, что прикончила меня в прошлый раз и я с удовольствием отомстил твари. Едва она приблизилась, я шуганул её каменным градом, избегая которого она нырнула вглубь земли. Сразу после этого я с мстительной улыбкой активировал свиток, натравив на неё астрального паразита, который способен был лишь на доли секунды лишить жертву магических способностей, но этого было вполне достаточно — потеряв свою способность перемещаться в земле, тварь в тоже мгновения издохла, навеки вплавляясь в грунт под моими ногами. Хотя, насчет навеки это я неправ — игра сразу же избавлялась от тел поверженных тварей. Эх, жаль смерть её была слишком легкой, — немного посокрушался я, избавляя от мучений следующего монстра — ведь это, наверное, неприятно — с трудом ползти к противнику, дымя подпалинами в развороченных внутренностях.

Изредка поглядывая на окно характеристик, я, чуть увлекшись, проскочил нужную цифру и вышел из локации не на запланированных полутора сотнях, а тогда, когда у меня было уже 151, набранных именно в этой локации очков, без учета прочих.

Кроме способа мучительно умереть, из локации можно было в любой момент выйти и по собственному желанию, чем я и воспользовался, покидая место с немножечко недружелюбной по отношению ко мне флорой и фауной. "Самый первый (151)" — золотыми буквами красовалось на первом месте ставшей намного более красивой мемориальной табличке из черного гранита. Вот это другое дело!

Заботливо смахнув рукавом пыль с буковок, заставляя их заблестеть ещё ярче, я направился к "Лестнице 2", за которой ещё была "Лестница 3", потом "Испытание" и, в конце концов, "Состязание" — работы впереди было ещё много.


Глава 11


"Лестница 2", как и "Лестница 3", не доставили особых хлопот, и после моего ухода на красивеньких табличках были приятные глазу надписи "Самый первый (138)" и "Самый первый (127)" — последнее количество очков могло бы быть и поменьше, всё равно выдвигая меня на первое место, но я вспомнил свою первую победу и решил повторить успех.

На мемориальной табличке локации "Испытание" все десять строк с названиями команд имели одно и тоже число — 107. Дальше оказавшегося весьма упертым ученика чародея никто не ушел. Полагаю, я буду самым первым, оправданное данное мне игрой имя.

Перед прохождением трудной локации пришлось сбегать на арену, набивая опыт, тут же потраченный на покупки у местных ушлых прохиндеев, пользующихся тем, что игроки всё ещё не могли составить им конкуренцию по качеству продукции. С широкими улыбками обеспечив меня всем необходимым, они так же рассказали последние новости — ставки на тотализаторе по поводу того, пройду я ученика чародея или нет, были 1:3 в мою пользу. Верит в меня народ!

Закралась мыслишка поставить все набранные жетоны, коих у меня набралось уже 523, на своё поражение и слиться, но я тут же её отогнал, проклиная жадных торговцев — наверняка это от них я заразился этой дрянью. Да и осознание того, что после такого жульничества я вмиг лишусь всей потом и кровью набранной репутации, изрядно отрезвляло.

Поставить же на себя мешало то, что выигрыш был бы невелик, а вот проигрыш больно ударит по моему бюджету. Ну и твердой уверенности в победе у меня не было — кто его знает, чему там маги учат своих учеников? Я, конечно, крут неимоверно, но всего лишь три дня тренировок таланта могут и спасовать перед годами учебы бездарностей. Так что оставлю ставки на потом.

Вернувшись с турнирным локациям, нырнул в портал "Испытания" и, не став дожидаться увальня-крестьянина, что бежал ко мне, едва не спотыкаясь о собственные вилы, телепортнулся к нему поближе и без затей расколотил голову — надо было поторапливаться.

Разбитые головы, сломанные кости, прожаренные ошметки плоти и куски замороженного мяса... всё это слилось в один непрерывный бой, пока я прокладывал себе пусть к уровню с учеником мага, которого мне хотелось испытать на прочность. Если я — ученик магистра, то это ведь намного круче, верно? Осталось только доказать это вероломно нападавшему на моих собратьев-игроков ученику.

Наконец, подло ударив со спины умелого воина — в бою все средства хороши, — который с заставляющей завидовать ловкостью орудовал мечом, не давая себя убить долгое время, пока я не применил одну хитрую уловку, перенесся на очередное место боя, оказавшись перед группой презрительно оценивающих мой несколько потрепанный вид вояк, среди которых, гордо задрав нос, стоял какой-то щегол в балахоне. "Ученик мага" — показала наблюдательность. Вот ты-то мне и нужен!

Для пробы шарахнул по толпе цепью молний, но что высокомерные мечники лишь снисходительно ухмыльнулись, нисколько не пострадав благодаря помощи защитных амулетов. В ответ они отправили в меня рой огненных шариков, от которых я, экономя защиту, ушел вбок телепортом.

Отделившись от остальных, группа из трех воинов неспешно двинулась в мою сторону. Вот значит как? Даже за противника меня не считают? Обидно.

Но — не время предаваться унынию, надо поскорее разделаться с наглецами, перегородившими мне дорогу к победе. Может зря я так сразу на них накинулся? Может надо было сначала предложить сдаться? Хотя предыдущие воины не бельмеса не понимали по-русски, матерясь после моих ударов на каком-то неизвестном языке, здесь-то маг присутствует, пусть пока и совсем щегол, а маги народ непростой. Глядишь и это озаботился выучить иностранный язык перед боем — всего-то надо купить нужный свиток за огромные деньги и найти носителя языка, которых было немало.

Впрочем, поздно сожалеть об упущенных возможностях — пульнув астральным паразитом в ученика, я тут же следом за зловредным заклинанием отправил рой каменных снарядов. Подобным способом я уже не одного врага отправил на встречу со смертью. Главное тут — точный расчет, ну и, конечно же, запас паразитов в свитках. Не что, чтобы я особо рассчитывал убить этим противника, но шанс всё же был — вдруг он полагается лишь на свою магию, не используя амулетов.

Но, похоже, учитель не давал спуску в учебе и всё же сумел кое-чему научить нерадивого ученика, так что мой астральный паразит, успев лишь с ужасом взвизгнуть, был сожран вырвавшимся из каких-то других планов, наверное астральных, крупным нематериальным хищником, которого наверняка напустил на него довольно ухмыляющийся ученичок. Так что мой каменный град не нанес никакого вреда, легко отклоненный защитой.

Тут ко мне подоспела тройка ловких мечников, желающих порубить меня на меленькие кусочки, поэтому пришлось отвлечься. "Кольцо врагов" хлестнуло в стороны молниями, норовя повалить таранным воздушным ударом обступивших меня воинов, но те смогли устоять, почти не получив повреждений — лишь одному немного подпалило рукав. Его-то и избрал я своей следующей целью, вбухав немало маны в толстый электрический разряд, с грохотом ударивший в него, выжигая внутренности и откидывая в сторону.

Закрывшись сформированным щитом от удара слева, я искрящей разрядами дубиной попытался с замаха снести ударом второго противника, но тот сумел красиво уйти от удара, поэтому в следующий раз, чтобы достать столь верткого врага, пришлось сначала раздробить ему ступни парочкой каменных градов.

В общем на тройку мечников у меня ушло не больше минуты, что, было видно, несколько озаботило группу его товарищей, ещё теснее сплотивших свои ряды, прикрывая мага. Тот же, видимо замыслив что-то недоброе, сгустил над полем боя влажный туман. Похоже он решил таким образом нейтрализовать мои атаки молнией, составляющие самую убойную часть моего боевого арсенала.

И наверняка не всё так просто с этим туманом, ведь, будь это просто влага, несладко пришлось бы не только мне, но и моим врагам. Проверяя догадку, бросил цепь молний, запитанных самым малым количеством маны и меня тут же тряхнуло разрядом от отдачи — похоже я теперь притягивал весь электрический урон. А это означало только одно — мне конец. Я лишаюсь цепи молний, кольца врагов и даже дубины, ведь половина её урона приходилось на разряды.

Но я не собирался так легко сдаваться, прокручивая в голове безумную и весьма авантюрную идею. Она строилась на предположении, что на мне висит какое-то проклятье. Времени разбираться не было, поэтому поможет только общее очищение светом — весьма дорогое удовольствие, но зато гарантированно избавляющее от всех наложенных проклятий. Кроме дороговизны, был и ещё один минус — оно было крайне эффектным, и если я его применю, ученик тут же поймет в чем дело и придумает что-то ещё — свою сообразительность он уже доказал на деле. А значит — надо застать его врасплох.

Эх, была не была! Взревев, я скорчил яростно-тупую морду, всем видом показывая что решил умереть, забрав с собой как можно больше врагов и, вздымая дубину, ринулся в атаку, прямо на строй ощетинившихся мечами врагов.

В паре шагов от строя я применил телепорт, прыгая ввысь, над застилавшим поле битвы туманом. "Очищение светом" окутало меня сияющим облаком, спустившимся откуда-то сверху в столбе яркого света и я, надеясь что это было всё же проклятье, вложил всю ману в "цепь молний", посылая её вниз.

Раз я ещё жив, значит догадка была верна, — подумал я через мгновение, стремительно падая с десятиметровой высоты. Зелье маны из слота быстрого доступа начала пополнять мой резерв, когда я грохнулся на землю, попытавшись погасить скорость перекатом. Перекат получился немного не такой, как я задумывал — скорее просто беспорядочное кувыркание, но дебафов переломанных костей я всё же не заработал, ограничившись легкими ранами, что вскоре залечит регенерация, висевшая на мне ещё с давно примененной лечилки.

Врагам пришлось хуже — поддерживаемая идеальными условиями, молния собрала богатую жатву, оставляя после себя обугленные трупы. Туман исчез после смерти халатного ученика, явив миру поле боя. Балахон, похоже, ученику придется покупать новый — этот был весь в дырах. А голова, надеюсь, новая отрастет, взамен обугленной головешки. Ещё недавно стоявшие рядом с юным магом воины валялись вокруг безжизненными куклами, одетыми в местами оплавленные доспехи — именно туда пришелся основной урон.

Выжило лишь несколько человек, из тех, кто был подальше от эпицентра грозовой бури. И сейчас они, что-то там невнятно бормоча, — наверняка произнося недобрые слова в мой адрес, — со стонами пытались прийти в себя и оказать мне сопротивление. Давать им такую возможность я, понятное дело, не собирался. Защитные амулеты воинов были разряжены, сами они были под дебафами, так что дальше был не бой, а бойня.

Эх, надо было всё же поставить на себя жетонов, удрученно думал я, добивая последнего израненного противника, милосердно даря ему быструю смерть. Но, если бы я знал всё заранее, было бы неинтересно. Зато прибыльно, огорченно вздохнул я, вспомнив сколько стоит свиток очищения светом.

Хотя может и награда за победу немаленькая, но с ней я ознакомлюсь позже — после выигрыша меня перенесло к новым противникам, что уже нисколько не смеялись презрительно над моими небогатыми одежками. Неужели видели мой прошлый бой? Да и два юных балахонщика, трусливо прячущихся за строем обвешанных амулетами солдат, не выглядели столь надменно, как их недавно почивший приятель.

— I'll be back — грозно пообещал я встречающей меня толпе, выходя из локации.

Заслуженное первое место я уже занял, а биться дальше со слишком уж хитрыми учениками — это только лишние траты. Да и неуверен я был в победе — прошлого удалось уделать только из-за того, что слишком много он о себе возомнил, за что и поплатился.

"Самый первый (112)" — сияла приятная глазу и душе надпись на самом верху мемориальной таблички, встречавшей меня на выходе. Турнирные очки рассчитывались игрой по только ей известному алгоритму, но результат меня порадовал — плюс пять по сравнению с моими соперниками. Ещё, как всегда, было много ликующих поклонников, приветствующих меня радостными криками.

Жаль, что так по доброму меня приветствуют только здесь, а в реале всё время гадостями встречают. Переехать сюда, что ли? Границы нет, виза не нужна, из требующихся документов — лишь двести репутации. Да и погода неплохая, а по ночам такая красота, что залюбуешься. Надо всё же узнать у Игнатиуса насчет жилья.

Привычно поулыбавшись и помахав, я побежал к торговцам — пришло время ещё раз пополнить изрядно опустевшие запасы расходников. Впрочем, кое-что уже даже можно было пустить и на своё развитие, всё же кроме изрядных трат я получал и огромное количество опыта, который после побед над врагами доставался только мне одному, в отличии от команд игроков, вынужденных делить всю прибыль между собой.

Рецепт решил пока не возвращать к прежнему, сотому, уровню, ведь главную свою задачу он выполнил, подарив мне славную дубину. Лучше наберу предварительных заказов и, за счет опыта за них, и улучшу рецепт. А не будет заказов — тогда и поднимать ни к чему. А пока повысил характеристику воля до пятидесяти — очень она рекомендовалась к развитию боевым магом.

Ну и силу поднял до 57. Об этом в руководстве особо не говорилось, но у меня-то свой особый путь развития и лишний урон от дубины не помещает. Да и лечилка с астральным щитом тоже частично были завязаны на силу, так что без колебаний вложил остатки опыта туда. До прежнего своего уровня, что был у меня перед смертью от пуль снайперов, не добрался, но не отчаивался — всё ещё впереди. Теперь же пришла пора вступить в состязание, возвращая себе лидирующую позицию на стене дома исполнения желаний.

Последняя локация, "Состязание", была проще некуда — устроители не стали тратиться на мобов, предоставив игрокам возможность самим мутузить на друг друга на случайно выбранных локациях. Смысл был таков — желающие участвовать вступали в портал и переносились в комнату ожиданий, где, как несложно догадаться, дожидались вызова на дуэль. После дуэли, или же если вызова не было слишком долго, далось право выбрать своего следующего противника из числа тех команд, что на данный момент находились в комнатах ожидания.

Выбирать можно было хоть кого — от слабейшей команды, состоящей из одного неопытного игрока, до матёрых головорезов, например "Просто героев" Агента — но это было чревато поражением. За победу над командой начислялось определенное количество турнирных очков и жетонов, в зависимости от силы команды. Расчеты производились игрой заранее, поэтому перед боем игроки могли выбирать противника, основываясь на количестве потенциального опыта, что они могли получить. Если победят, конечно, так как в случае поражения — опять в комнату ожиданий без всяких наград. А при выигрыше — туда же, но с наградой. Всего надо было провести двадцать пять боёв обеих типов, — когда вызывали тебя, и когда вызывал ты, — что в общем составляло полсотни поединков.

Вот такие нехитрые правила лежали в основе нового испытания. Были ещё всякие нюансы, вроде того, что если никто раз за разом не вызывал команду на бой, время ожидания сокращалось, или установки паузы перед поединком в заботе о азартных болельщиках, желающих поставить свои сбережения в надежде урвать богатый куш, и разрешение коллизий из-за одновременного вызова ожидающей команды несколькими желающими — в этом случае побеждали лидеры по турнирным очкам, и ещё всякие мелочи, но главный принцип не менялся — убей кого сможешь! Весьма кровожадные состязания — именно так, как я и люблю.

Вырвавшись из цепких лап торговцев, так и норовивших всучить мне всякий залежавшийся хлам под видом древних артефактов, я побежал в сторону турнирных локаций — время уже было ближе к вечеру, а у меня на счету до сих ни одного поединка в состязаниях, надо поторопиться.

Приближаясь к месту проведения мероприятия, был несколько удивлен усиленными нарядами весьма бодрых местных блюстителей порядка, обычно коротающих свои трудовые будни в близлежащих забегаловках. Но через пару минут всё разъяснилось — площадь перед локациями была сплошным морем голов. Головы принадлежали собравшимся поглазеть на зрелище игрокам и все ждали только меня.

Под приветственные крики толпы, по дорожке из желтых кирпичей, я шел навстречу победе! Ну, это я так фантазировал — а так-то была обычная брусчатка, которую даже не озаботились застелить перед моим приходом красной ковровой дорожкой. По бокам пузатые охранники, страдая одышкой, прилагали все усилия, чтобы толпа фанатов не прорвала их крепкий заслон, затоптав меня насмерть от избытка любви и обожания.

Это я тоже немножко преувеличил, но, тем не менее, поприветствовали меня все собравшиеся. Слышались пожелания удачи на разных языках, свист, вопли и прочие проявления искренних чувств. Больше всего мне понравились... грудь в общем, которую какая-то симпатичная блондинка, распахнув свои и без того небогатые игровые одеяния, отвлекая ближайших охранников от их напряженной работы, выставила на моё обозрение, несомненно пожелав победу в предстоящих сражениях — её язык был мне незнаком.

Замедлив своё неуклонное приближение к победе в первом туре, я подумывал взять телефончик у своей страстной поклонницы, но, вспомнив излишне суровый нрав Светланы, которая, несомненно, была где-то здесь, отбросил прочь неподобающие мысли, сосредоточившись на своей главной цели. Многие вокруг, увидев эту картину, заулюлюкали и весело рассмеялись, заразив своей радостью и меня, поэтому в портал локации я заходил с веселой улыбкой.

Интересно, осмелиться ли кто-нибудь меня вызвать? — подумал я, оказавшись в комнате ожиданий, похожей на приемную какого-нибудь олигарха или их же клуб по интересам — удобные кресла и диванчики, столики с закуской и что-то там ещё. Увидев еду, я вдруг вспомнил что с самого утра ни крошки во рту — интересно, закуски тут раздают бесплатно или потом, как это и случается, сдерут три цены?

От мыслей меня оторвал появившийся запрос на вызов. Вот и первый смельчак, — подумал я, собираясь посмотреть, кто же это такой грозный. Но, вслед за первым, сразу же был второй, третий... в общем я сбился со счету. Похоже, проверить меня на прочность собирались все команды.

В итоге победителем оказалась команда... "Ястребы"?

"Извини, но больно ты вкусный" — пришло сообщение от Брюса.

Вот так значит — за банку варенья и пачку печенья в виде турнирных очков и была предана наша дружба. Ох, не зря меня насчет коварных американцев который год предупреждало заботливое общественное мнение! Хотя... осмотрев список, я обнаружил там и "Просто героев". И эти туда же — все меня предали!

"Минут 10 поставим до боя, нормально?" — пришло сообщение от будущего противника, на что я согласился.

После чего опять задался дилеммой — сделать ставку или нет? В исходе боя я был практически уверен — меня порвут. Я и раньше, когда мне бросила вызов дерзкая дюжина, не вышел бы против лидирующей команды, а уж теперь, когда им известен почти весь арсенал моих уловок, что я продемонстрировал, проходя предыдущие локации после учебы на арене, шансы на победу были почти нулевые. Но вдруг выиграю? Не верилось, но надежда есть всегда и легко я не сдамся. Ладно, посмотрю каковы коэффициенты.

К счастью, тотализатор игры был доступен через игровую сеть, поэтому получить нужную информацию труда не составило — ставки были примерно 1:2 в пользу Ястребов. Да они с ума посходили? Нет, я тот ещё герой, спорить не стану, но оценивать меня столь высоко... конечно надо ставить! На своё поражение.

Игроки, видимо, были настолько впечатлены моими победами во всех прошлых турнирах, что забыли о главном — чем многочисленнее команда, тем труднее у неё враги на испытаниях, но только не сейчас — в предстоящем состязании — никаких скидок, команда на команду, и я, один, был в заведомо проигрышном положении, выходя против группы из одиннадцати игроков, занимающих первые места в рейтинге.

И тут я засомневался — а вдруг, если я выиграю ставку, проиграв поединок, меня потом засудит игровая комиссия? Вызовет к себе тот словоохотливый представитель из совета, начнет задавать каверзные вопросы, выпытывая не смухлевал ли я. Хотя какие вопросы? Если интерфейс управляется с помощью мыслей, то все мои тайны для них — открытая книга, так что не должно быть вопросов и можно смело ставить. Ведь так?

В итоге всё же поставил на победу "Ястребов" 200 жетонов, опять свалив всё на научивших меня плохому торговцев, прививших жажду наживы. Так что теперь, чтобы не было никаких подозрений, придется выкладываться по полной. Тяжело вздохнув, ещё раз пробежался по сформированному набору, повторяя давно заученные комбинации зелий и свитков и прикидывая будущие траты. Эх, раз такое дело, то и на еде не буду экономить, решил я, плотно набивая живот закусками, стремясь успеть насытиться до начала боя.

Появившееся предупреждение застало меня за поеданием вкусного салата с мясом то ли курицы, то ли крабов, то ли вообще неизвестно какой зверушки — в этом я был небольшой знаток, а в последнее время так и вообще узко специализируясь на пельменях и бутербродах с колбасой. Торопливо запихивая в себя остатки пищи я краем глаза следил за цифрами ...3...2...1...

Появился я в каком-то каменном закутке. Опять что ли теплотрасса с крысами? Но нет, открытая карта, кроме небольшой точки, окруженной темнотой неразведанных территорий, показала и название локации, куда нас с "Ястребами" перенесло — "Убежище". Из названия стало ясно только одно — не теплотрасса, а вот кто тут от кого скрывался было пока непонятно. Может в fallout занесло? Тогда надо скорей пошарить по закромам в поисках дробовика, а ещё лучше — минигана.

Но наблюдательность, кроме коридоров, ничего не показывала. Кстати, вдруг пришла в мою голову здравая мысль — почему я, вместо того, чтобы набивать брюхо, не озаботился узнать ничего о команде Брюса? Привык всегда ломиться вперед как танк, вот и не подумал о таком, весьма полезном для предстоящей борьбы за выживание, деле.

Пройдя немного вперед, вышел к развилке, обеспечив себе, если что, путь к отступлению и зашел в игровой инет. К счастью, заботливые фанаты "Ястребов" уже давно создали сайт своей любимой команды, где был подробнейший расклад по всем игрокам. Если одержу победу — обязательно выражу им свою горячую признательность!

Все там были матерыми убийцами — клейма ставить негде. И я не только о невинных зверушках в игровых локациях. Поднимая репутацию, эти отморозки стали настоящими охотниками за головами, колеся по всей стране, даже по всему миру в поисках будущих жертв, с которыми безжалостно расправлялись. Главари мафиозных кланов вместе со своим подручными мгновенно седели, лишь только слышали весть о том, что на них объявлена охота — во всяком случае примерно так описывали достижения своих героев верные фанаты.

Ознакомился с набором навыков этих головорезов и впечатлился — тут были и запакованные в броню новейших игровых технологий штурмовики, и обладающие сокрушительной мощью заклятьями маги, и меткие лучники, способные как застрелить муху в глаз, так и дотла спалить весь Мухосранск зажигательными стрелами.

Но самыми страшными противниками были Брюс, чьи лидерские качества позволяли с безжалостной для врагов точностью направлять эти машины для убийств в нужное время в нужное место и их разведчик, у которого было примерно такое же умение, как и у меня, позволявшее ему видеть всё и всех насквозь. Знание — сила, и он со своей читерской способностью предоставлял это знание команде. Уничтожу его — и у меня будет шанс на победу. План действий постепенно начал формироваться в моей голове.

Закрыв окошки, настороженно осмотрелся — пока всё было чисто. Подняв интеллект с волей зельями, — не время экономить, — я, настороженно оглядываясь, углубился в лабиринт сумрачных коридоров, освещенных лишь колониями облепившего стены мха.

Всего через пару-тройку минут блужданий я заметил вдалеке, на самой границе подстегнутой зельями наблюдательности, смутные силуэты крадущихся врагов. Ага, вот и они. Оглядев своим пронзающим взором лабиринт коридоров, наметил путь, ведущий в ту точку, где я собирался встретить своих неприятелей и, пожелав себе удачи, рванул вперед — началось!

По пути, вызвав интерфейс, выставил новые настройки щита — теперь он превратился в настоящую броню какого-нибудь крейсера прорыва из фильмов о далеком будущем. Во всяком случае я на это надеялся, так как жрал он столько, что насос не успел восполнять потери, так что опять придется тратиться на зелья. Но зато от пары-тройки убойных заклинаний он теперь защитит. Должен защитить!

Подбежав к развилке, за углом которой находилась вражеская команда, я резко остановился. И вовремя — с басовитым гудением, рассыпая по пути искры и оставляя дымный шлейф, мимо меня пролетел подарок от мага противников в виде огромного огненного шара. Через секунду где-то в стороне громыхнуло и мне пришлось укрыться за щитом, защищаясь от огненного шквала. Стало понятно — здесь мне не рады.

Оббафишись всем, чем только было можно, я почувствовал себя могучим Халком, вмиг поздоровевшим в несколько раз от прежнего, после чего, выскочив из-за угла, помчался к команде Брюса, прикрываясь щитом и выискивая глазами разведчика, которого я знал по фотографиям, опубликованным фанатами команды. Где же ты? Обзору мешал поток заклинаний, обрушившийся на мой щит, отчего его поверхность переливалась голубыми разводами, расходящимися от синих пятен, остающихся после попадания заклинаний.

Громыхнул ещё один огненный шар, на этот раз поменьше, на миг залив всё пламенем, из огня которого выскочил я со щитом. Застучали сосульки, будто дятел замолотил по дереву в поисках вкусной личинки. Здоровенный меч, управляемый телекинезом, набрав скорость, врубился в мой щит, войдя в него на несколько сантиметров, но броня устояла.

Проклятья, параличи, дебафы, оцепенения, ослепления, ошеломления и прочие гадости осыпали меня щедрым потоком, заставляя, скрипя зубами от злобы на творивших такое поганцев, раз за разом переключать наборы и использовать дорогие свитки, продолжая поддерживать себя в боеспособном состояния. На всякую мелочь вроде снижения характеристик, пиявок маны, болезней и мелких травм я внимания не обращал — мне, главное, продержаться лишь несколько секунд. Ну где же он?

Наконец, я разглядел разведчика, укрывшегося за спинами своих сопартийцев, по максимуму прокачавших броню. Но это не важно — от того, что я замыслили, никакие здоровяки его не спасут. Переключившись на специально подобранный для этого набор, я обрушил на бедолагу поток проклятий, возвращая всё сторицей. Болезнь, слабость, ещё болезнь, метка тьмы, жертва, печать хаоса... я опустошил все слоты быстрого набора, в конце которого находился самый дорогой свиток — абсолютная защита, дарившая на короткое время огромную защиту от всех видов воздействия. Активировав свиток на разведчика, я наконец-то покинул этот филиал ада, прямо сквозь стену телепортнувшись в коридор по соседству, который я видел своим проникающим взором.

Теперь оставалось только ждать — если, пробив защиту, команда сумеет спасти своего члена, то у меня нет шансов. Если же они не успеют и проклятья всё таки сделают свою работу, отправив слишком уж глазастого противника в цифровое загробие, тогда можно будет и побороться. Мне весьма повезло с локацией — окажись мы на арене, в поле, в лесу или ещё где-нибудь, меня раскатали бы в первые секунды. А так — я мог, используя своё проникающее зрение, телепортироваться прямо сквозь стены, ускользая от противников или нанося им неожиданный удар. На этом и зиждился мой план победы.

Сейчас же мне предстояло избавиться от всех подарков, что остались висеть на мне после встречи с врагами. Для начала подлечившись, я начал подбирать к каждой гадости по антигадости. Проклятью слабости — здоровое тело, болезни — выздоровление, призрачным пиявкам — разряд искр... В общем пару минут я приводил себя в порядок, стараясь и себя вернуть в норму, и свитков с зельями сэкономить. Поэтому общее "очищение светом" использовать не стал — лучше несколько других, оно не так дорого встанет, ведь время пока есть — враги были отделены от меня стеной и, чтобы до меня добраться, им пришлось бы сделать изрядный крюк.

Наконец, разобравшись с собой, я наконец обратил более пристальное внимание на противников. Ага! Захотелось зловеще расхохотаться — и их теперь осталось только... стоп, а почему их 9, а не 10? Я что, ещё кого-то случайно убил? Или они сами своего пришибли в горячке боя? Ведь уйти никто не мог — я всё же не переставал наблюдать всё это время за ними сквозь стену. Ну ладно, так даже проще.

В общем дальше оно и впрямь было просто. Вот он минус команды — каждый специализируется на своем, поэтому после потери разведчика разглядеть меня за стенами никто не мог. Пользуясь этим, я подкрадывался к вертящим башками в разные стороны остолопам, стоящим в коридорчике, выскакивал под прикрытием щита и наносил шквал ударов, в которые вкладывал всю свою ману, после чего исчезал, переносясь телепортом сквозь стену, дабы уберечь своё здоровье от ярости бесчинствующих громил.

Были, конечно, и свои сложности — всё же Брюс не сдавался, раз разом придумывая всё новые подлые гадости для своего хорошего друга. Разок я чудом выжил, налетев на мину, коварно установленную в удобном и, казалось бы, полностью безопасном месте, ведущем к очередной точке остановки врага. После этого я стал осторожнее и второй раз на подобную уловку не поддался.

Затем враги заняли оборону в длинном коридоре, куда мне было никак не подобраться незамеченным. Да и не надо — постреливая каменным градом, я просто ждал, когда у них кончится мана. Моя восполнялась насосом, так что залпы каменного града следовали один за другим.

Поняв бесперспективность подобного метода, они предприняли вылазку, мелкими группами пытаясь зажать меня в клещи, за что и поплатились, потеряв пару человек — всё же в поединках один на один, да даже и один на два, тягаться им со мной было рановато.

Потом был ещё один коварный план, нацеленный на моё уничтожение, ещё один... Но мне каждый раз удавалось уйти от смерти, оставляя с носом вероломно нападавших противников. В конце концов, зажав троицу оставшихся игроков в тупичке, уставших, потрепанных и растративших всю свою ману, я применил цепную молнию, после которой остался только Брюс — видимо, пользуясь служебным положением, заграбастал себе самую лучшую экипировку, оттого и выжил.

Тяжело опираясь на стену, в оплавленных доспехах, он стоял, наблюдая за мной. Я же, прячась за щитом — от этого ушлого типа всякого можно ожидать, — приблизился на десяток метров и, подмигнув ему перед тем, как направить заряд шрапнели в голову, сказал

— Ничего личного, просто игра.

На мгновение всё передо мной залил ослепительный свет, после чего я оказался в комнате ожидания.

"Вы потерпели поражение. Желаете продолжить состязание?"

Какого хера?

"Извини, ничего личного" — пришло сообщение от Брюса.

Да он издевается, гад! Что случилось?

Как оказалось, меня развели как последнего... нехорошо они поступили! Пока мы, надрывая пупки, носились по локации, пуляя друг в друга заклинаниями, один игрок из команды Брюса спокойно пережидал всю эту суету, спрятавшись за мощным заклятием скрыта, ещё покруче простой невидимости, в дальнем уголке лабиринта. И поэтому он выжил, когда не пожелавший достойно принять поражение Брюс шарахнул со всей дури каким-то супер-пупер заклятьем, разнесшим половину "Убежища", мимоходом испарив и нас.

Насчет убежища я нисколько не возражал — унылое местечко, но разве можно так со мной? Это ж получается любая команда, имеющая что-то подобное, без всяких хлопот сумеет с устрашающей легкостью одержать победу в поединке со мной — один убегает куда подальше, а другой, подобно камикадзе, влетает в меня, весь обвешанный магическими фугасами.

Нет, так дело не пойдет! Где эти хлыщи из совета заседают? Пойду-ка научу их, как правильно состязания устраивать. Они ведь, получается, зажимают одиночек, лишая их и шанса на победу, где справедливость? Кипя гневом, я отказался от продолжения состязания и вышел из комнаты ожидания, нос к носу столкнувшись с командой Брюса.

Ревевшая до того толпа взревела ещё громче, приветствуя моё появление. А этот шоумен, схватив меня за кисть, поднял наши руки вверх и, тряся ими, начал толкать речь о достойной битве, славном противнике, доблести и славе. И это после того, как воспользовался столь грязным приемом! Я с унылым лицом наблюдал за этим коварным лицедеем, праздновавшим свою бесчестную победу и грустил — я ведь был так близок к турнирным очкам!

— Ты чего такой кислый? — поинтересовался он, — Не говори мне, что ожидал другого результата. Тебе, наоборот, дико повезло и ты почти сумел нас уделать. Удивил.

— Вот именно что почти, — не согласился я, — Как мне дальше соревноваться, если меня любая команда больше двух человек запросто уделает таким же приемом, — поделился я своим пессимизмом.

— Насчет этого можешь не волноваться, — усмехнулся он, — вряд ли ещё у кого-то такое имеется. Но если вдруг есть, дам тебе совет — внимательно следи за численностью команды. Ну и думай.

А ведь верно — что это я, закапризничав как малое дитя, помчался требовать незаслуженной награды? Кто тут виноват, кроме меня самого? Ведь видел же, что команда неполная, но списал всё на невнимательность и понадеялся на авось, вот и получил то, что заслуживал. А этот прохиндей, просчитав всё с самого начала, уделал меня в тот самый момент, когда я уже праздновал победу.

Выходит — всё справедливо. К тому же, — на моё лицо наконец-то наползла улыбка, — я выиграл почти сотню жетонов! 92, если быть точным. Ещё не знаю, на что их потрачу, но прибавка явно не будет лишней. Так что поход в совет и истерика отменяются, а вот накупить новых расходников придется — очень уж я потратился. К счастью, выяснилось что последний этап будет длиться четыре дня, время восстановить запасы имеется. Так что — сначала на арену, набить монеток, потом к алчным торговцам и снова в бой, к славе, турнирным очкам и наградам за победы!


Глава 12


Следующие дни вылились в череду кровавых сражений. Как в различных локациях на состязании, так и на арене, где я набивал опыт, пополняя утекающие, как вода в песок, монеты, уходящие на расходники.

Торговцы стали относиться ко мне не просто как к сыну, а как к единственному наследнику, которого холят и лелеют и намекали на то, что я могу неплохо заработать, выполняя их несложные просьбы, сущие пустяки для такого могучего мага и воина как я. Похоже на задания намекают, понял я — не зря всё же спустил у них столько монет, зауважали. Про пустячность трудностей я им нисколько не верил, но как смогу — обязательно узнаю подробности того, на что они меня подбивают.

Но это потом, а пока мне было не до того — я прерывался лишь на сон и перекусы, в остальное время то сам вызывая на бой трусливых врагов, то отбиваясь от нападок сильных команд, что нисколько не принимали во внимание тот факт, что я один и шакалами накидывались на меня всей толпой.

Потихоньку тренировочные очки капали на мой счет и сегодня я всё же попал на мемориальную табличку у входа в локацию "Состязание", вырвавшись сразу на девятое место. Табличка сразу стала выглядеть намного привлекательнее — мой ник крайне ей подходил, органично вписываясь золотыми буковками в окружающий её фон черного гранита. И ничего, что пока только девятое место — у меня за спиной всего половина боев, тогда как некоторые из лидеров нашей гонки уже перевалили за сорок сражений из пятидесяти.

Вчера довелось столкнуться с Агентом и его просто героями, которые, наверняка мстя мне за какие-то надуманные прошлые обиды, жестоко меня убили, грязно перед этим надо мной надругавшись.

Дело было так — после как всегда огромного количества запросов на бой, победила команда, имевшая наибольшее количество очков и это были "Просто герои". Перенесло нас в локацию "Наследие древних", что представляла собой практически голую пустыню с разбросанными кое-где камнями и остовами стен. То, что они древние, сомнений не вызывало, но вот насчет наследия были вопросы — "наследные" камни ничем особым не отличались от простых, слегка обтесанных, булыжников.

Впрочем, я ни на что и не рассчитывал — многочисленные участники сражений уже не раз пытались отыскать хоть что-то полезное в локациях, выбранных для сражений, но никому это пока не удавалось — видимо устроители соревнований решили немного сэкономить, или же не уложились в смету, отчего на турнирные локации подарков не хватило.

Деваться в этой пустыне мне было некуда, так что пришлось принять неравный бой, зайцем прыгая по горячему песку, уворачиваясь от ещё более горячих огненных шариков и прочих весьма неприятных сюрпризов, что приготовили для меня вояки.

Вне всякого сомнения у них был заранее разработанный коварный план в отношении меня, понял я после того, как снимая раз за разом проклятия, высасывающие мою ману, я получал всё новые и новые — наверняка ради этого закупили крупную партию свитков. Надо будет, кстати, намекнуть торговцам, благодаря кому они получили хорошую прибыль.

В итоге я всё же оказался проклят и уже не смог ничего поделать, когда, оставшись без маны, постоянно высасываемой жадно присосавшимися ко мне пиявками, был парализован. А после этого начался кошмар — используя моё тело в грязных целях, эти негодяи то изображали из меня лошадку, по очереди на ней гарцуя, то вешалку, на которую развешивали свою экипировку — хорошо хоть в игре портянок нет, то использовали меня как шест с баскетбольной корзиной в виде кольца моих рук, куда на спор закидывали свои тяжеленные детали доспехов, некоторые из которых, пусть не больно, но обидно, били меня по голове. Словно дети малые!

Инициатором этого безобразия был, как нетрудно догадаться, люто невзлюбивший меня отчего-то, может из-за невинной шутки, может из-за стычки с коллегами, Агент, за что я ему, конечно, поклялся в этот момент отомстить. Приняв наконец долгожданную смерть, я узнал что всё даже хуже, чем я думал — эти деятели наняли местного "фотографа", который, засняв кадры, транслируемые на экране локации, распространил их по всему миру, вновь принося мне известность. Вся эта доставшаяся мне слава уже начала утомлять, поэтому пришлось опять доставать из инвентаря давно ещё купленный плащ, скрывающий меня от преданных фанатов. Ну и защищающий от глумливых насмешек.

Вечером, ещё более портя моё настроение, наше родное телевидение вдруг вспомнило обо мне, выпустив в прямой эфир передачу с "шокирующей правдой" обо мне. Сам я телевизор не смотрю — не до того, но, по рассказам, сначала там показали как я с дружелюбной улыбкой общаюсь со своими "заокеанскими коллегами" — это были кадры ещё со времен первого вторжения демонов в Африке, затем с кровожадным оскалом с ними же разрушаю нашу военную часть, ну а напоследок получаю дипломат, битком забитый пачками долларов — это уже было видео моей встречи с начальником полиции, что сам притащил мне деньги. То-то я удивлялся его столь сознательному поведению.

— Совпадение? — с намеком спросил ведущий толпу после этих кадров, — Не думаю!

И тут же свалился замертво — такое вот забавное совпадение. Причиной смерти, как потом написали в прессе, было резкое обострение какой-то болезни. Несмотря даже на то, что хорошо прокачанные лекари сейчас лечили практически всё. Или это был крайне запущенный случай, или резкая потеря репутации — насчет этого мнения в свободном интернете и в официальных СМИ кардинально различались.

Но, в общем-то, всё это не особо меня волновало — все силы я отдавал борьбе за победу в "состязаниях", что сулило мне ещё одну награду после подведения итогов первого тура.

В итоге, в середине четвертого, последнего дня, отведенного для прохождения локации "Состязание", и финального для всего первого тура, я завершил гонку за турнирными очками, оставив всех претендентов далеко позади себя. Пришлось ещё раз пройти "Лестницу" и "Лестницу 2", так как никак не дающие мне спокойно расслабиться игроки умудрились побить мои прежние рекорды. Общий итог был таков:

"Лестница" — 158

"Лестница 2" — 143

"Лестница 3" — 127

"Испытание" — 112

"Состязание" — 174

В последнем испытании я далеко обошел всех конкурентов, чуть ли не в два раза превысив число очков второго призера. Ими на сегодняшний момент оказалась команда "Королевские львы", всё же сумев отодвинуть Брюса на третье место. Агент и его герои, в отношении которых я теперь лелеял планы мести, пока ещё не закончили соревнование, но вряд ли они сумеют обойти кого-то из тройки лидеров.

В итого общее количество моих турнирных очков составляло 724 — заработанные в локациях 714 и ещё 10 выигранных на арене. С тех пор я больше ни с кем на арене не сходился — вполне хватало поединков в состязаниях.

Количество же жетонов, благодаря моему умелому управлению, перевалило за тысячу, составив цифру 1'097 — большую часть я заработал честным трудом, убивая людей, а остальное сумел выиграть на тотализаторе, ставя небольшие суммы на свою победу или же поражение. Судя по тому, что репутация у меня не упала, а местный совет не утащил на допрос в мрачный подвал, никаких подозрений моё столь стремительное обогащение ни у кого не вызвало.

Остаток дня я готовился провести на арене, надеясь наконец-то поднять свой уровень, который ни на одну единицу характеристики не сдвинулся за последнее время, так как расходы жадно сжирали доходы, едва сводя дебет с кредитом. А завтра — церемония награды, где мне, наконец-то, воздастся по моим немалым заслугам и я получу... тут фантазия взрывалась фейерверком огней и я счастливо улыбался. А потом — обязательно к Игнатиусу! Сначала отметим победу, как я и обещал, с подругой его своей познакомлю, ну а затем надо просить его о встрече с магистром, ведь я сделал всё, что тот мне наказывал. Может ещё чему-нибудь хорошему научит?

"Завтра после награждения идем на уника. Ты с нами?" — прислал Брюс сообщение с вопросом.

Он что, вообще не спит? У них же сейчас вроде глубокая ночь.

"Конечно." — согласился я

Опять придется отложить прокачку, пополняя запасы расходников. Хотя, пару-тройку часиков можно и себя немножко потренировать, — решил я, — времени достаточно. С тем и отправился на арену, приступив к давно ставшему привычному уничтожению беззащитных перед моей мощью зверей.

Я, кстати, нашел для себя новых, весьма доходных, противников — редкого качества кобольдов, весьма уязвимых к урону молнией. Они обитали в рукотворных запутанных пещерах, обладали способностью проходить сквозь грунт и могли управлять камнями телекинезом, каждый раз пытаясь, устроив мне засаду, застать меня врасплох и по-тихому прикончить в темной пещере, замариновав мясо себе на шашлык — об этом я догадался по остаткам бедолаг, угодившим в их лапы в прошлом.

Но, благодаря моему особому зрению и их поразительной тупости, я уничтожал их в огромном количестве, грозя полностью уничтожить эту расу дикарей. Тех, кто поджидал меня в грунте, я оставлял там навеки, напустив на них астрального паразита. Приходилось тратиться на свитки, но это окупалось тем, что за ними я встречал смельчаков, осмелившихся, собравшись большой толпой, бросить мне вызов, и которых я хорошенько прожаривал цепной молнией, защиты от которой они совсем не имели. От их летящих с огромной скоростью и точностью камней меня защищал мой верный щит, питаемый постоянно генерировавшейся насосом маной. В результате эти редкие мобы приносили мне неплохой доход, не требуя почти никаких затрат.

В итоге к тому времени, на которое был назначен поход за уникальным зверем, я сумел мало того, что хорошенько закупиться, вызвав слезы умиления у ставшего родным лавочника, так ещё и немного улучшил свой уникальный навык нанос, который решил поднимать в первую очередь. Теперь он у меня стал уже 78-го уровня, что в итоге, вместе с амулетом "Инструмент мастера" поднимало его эффективность до 112-го.

Но, к сожалению, никаких дополнительных свойств при преодолении сотого уровня таким способом я не получил — надо было поднять до сотого сам насос. Ну ничего, ещё подниму. Вот завалим уникальную зверюгу, этим и займусь.

Интересно, что за зверя выбрал Брюс? И нашел ли он мне кого-нибудь подходящего? Наверное нет, раз так ничего и не сообщил, но как встретимся — надо будет поинтересоваться, да и напомнить лишний раз не помешает о своей просьбе. Надеюсь его друг Найт, которого последний раз я видел с головешкой вместо головы, не будет особо зол. А то как-то неловко в тот раз получилось. Впрочем — они первые начали, вызвав меня на бой.

Уже поздней ночью, засобиравшись домой, списался со Светланой, которая, хоть так и не смогла попасть со своей командой в тысячу победителей, потихоньку набирала жетоны, собираясь приобрести на них какой-то крутой шмот — в подробности я не вдавался. Галантно предложил проводить её до дома, выразив опасение, что в столь позднее время могут пристать какие-нибудь хулиганы, на что она ответила, что будет этому только рада, так как хулиганы сейчас — большой дефицит. В общем отправила меня домой одного, оставшись зарабатывать жетоны на новый модный аксессуар.

Так что, выйдя из локации в одиночку, привычно помчался по тихим улицам к дому, где встретил Виталю из соседнего подъезда с группой своих приятелей. После приветствия болтливый знакомый забросал меня вопросами — от методов прокачки и новостях о турнире, до атаки на военных и денег госдепа. Кое-как сумел вырваться, опять попеняв себе, что так и не узнал у Игнатиуса насчет жилья в локации. Завтра же спрошу!

На утро, выполняя данное себе обещание, не стал убегать из столовки сразу же после еды, а обратился к своему кормильцу.

— Игнатиус, а не подскажешь, можно ли тут где-нибудь у вас жильё найти? А то я что-то не видел гостиниц — всё лавки да забегаловки всякие.

— Что, стряпня моя понравилась, хочешь поближе к ней поселиться?

— В точку! — подтвердил я его самовлюбленное мнение, не став вдаваться в детали.

— Вообще-то жилья здесь нет, — начал он, — но вот если господин магистр распорядится, то могут и подыскать тебе комнатенку в гильдии. Ты ведь справился с заданием, можешь и попросить его об этом при встрече. Приходи после церемонии, отведу тебя к нему.

А зачем мне вообще эта церемония? — подумалось мне. Праздник неписям устраивать? Вряд ли я им для этого нужен, они и без меня неплохо справятся, найдя повод для хорошей попойки. Особенно мастаки были в этом гномы, которых мне как-то довелось увидеть в кузнях гильдии наемников. Да и орки от них не особо отставали. А вот эльфы предпочитали культурный досуг проводить в более церемонной манере.

Впрочем, обо всех этих особенностях национального поведения я знал лишь понаслышке — всё же моими знакомыми, кроме не желающих особо общаться врагов, были в основном торговцы. Кстати, если ничего не выгорит с магистром, надо будет к ним с вопросом насчет жилья обратиться, ведь они не раз уже клялись, что я им давно стал вторым сыном. Вот пусть и приютят сиротинку. А сейчас надо бы сбегать в здание совета, поспрашивать у сладкоречивого представителя насчет обязательности моего присутствия на банкете.

Поблагодарив Игнатиуса за вкусный, как всегда, завтрак, расплатился и направился в совет, идя наискосок через площадь. Разок чуть не упал, залюбовавшись на стену дворца, на самом верху которой пламенело моё игровое имя. Ругнулся на разбросавших вокруг всякое барахло строителей, начавших сооружать помост посреди площади — видимо на церемонии ожидается раздача пламенных речей. В ответ был обруган сварливыми гномами, о которых совсем недавно вспоминал — те ворчали о мешающих работать бездельниках. В итоге каждый из нас остался при своем мнении — вот же упрямые коротышки!

— Приветствую вас, отважный герой, выбравший путь доблести и отваги, — с ходу польстил мне представитель совета, едва портал перенес меня внутрь здания совета.

— И вам доброго утречка, — вместо привычного "здасьте" расщедрился я в ответ, после чего перешел сразу к делу. — А не подскажите ли мне, уважаемый представитель совета, обязательно ли моё присутствие на церемонии?

— Конечно, принуждать никто не будет, — замялся тот, — но совет, как и все жители и игроки, несомненно будут рады поприветствовать славного воина, в одиночку прошедшего путь, что не по силам и сплоченным командам, на деле доказав то, что героем может стать любой из нас. И церемония, на которой соберутся лучшие представители без сомнения достойнейших игроков, лишь поможет...

— Кхы, кхы, — намекнул я на то, что пора бы прекратить это словоизвержение. — Значит я там не нужен, — уловил я главную мысль, после чего скромно поинтересовался, — А как мне тогда получить все эти награды за мой героизм, о котором вы тут упоминали?

— Но... ведь... церемония... — похоже в настройках у непися что-то сбилось и я поспешил его успокоить, немножечко приукрасив правду. Нагло в глаза ему наврал, в общем, — Я конечно же постараюсь прийти, ради совета-то на что только не пойдешь. Но, на всякий случай — что там насчет награды?

— Что ж, если вы желаете получить заслуженную в суровых испытаниях награду сейчас, — несколько воспрял духом поникший представитель, — то вы, несомненно, можете это сделать, но, как представитель совета, я надеюсь на то...

Но я уже не слушал, заваленный ворохом всплывающих в игровом интерфейсе сообщений.

"Получено достижение: Первое место в турнирной локации Лестница (получить награду)"

"Получено достижение: Первое место в турнирной локации Лестница 2 (получить награду)"

...

"Получено достижение: Один из тысячи лучших (получить награду)"

Ну, может и не ворох, но пять первых мест и место в тысяче сулили мне шесть наград. Ну что ж — пойдем с самого начала — и я нажал на "получить награду" за лестницу.

"Получено 20 очков улучшения характеристик" — с этим понятно, я теперь могу увеличить свои характеристики на 20 пунктов. Лучше, конечно, делать это попозже, когда поднимать их за опыт станет совсем невмоготу. Как-то немного досадно — вроде награда есть, а использовать её рука не поднимается. А может плюнуть, да задрать силу или интеллект прямо сейчас? Нет — жалко, придется терпеть это издевательство. Что там дальше?

"Получено 20 очков улучшения навыков" — ну вот, и опять ни туда, ни сюда — награда есть, а использовать не время. Было уже подозрение, что получу за "лестницу 3" и я тыкнул на "получить награду", убедившись в своей правоте:

"Получено 20 очков улучшения экипировки".

Надо обязательно потом у Брюса спросить, что они получили. А то вдруг этот представитель совета что-то заподозрил, вот и решил таким способом надо мной поиздеваться? Ладно, может хоть за "испытание" получу что-то, что пригодится уже сейчас, а не когда-нибудь в будущем? Я начал перебирать в памяти народные способы повышения удачи — четырехлистный клевер, подкова, заячья лапка... Лапок можно было наломать целую охапку, знаю я тут неподалеку подходящую локацию. Но — прочь суеверия! Жму "получить награду"

"Выберите навык для улучшения до 110-го уровня" — с какой-то злорадной радостью сообщила игра. Вот зачем я только потратил вчера весь добытый опыт на насос? Знал бы заранее — лучше бы приберег кровью и потом зарабатываемые очки. А что даст последняя награда за первое место?

"Выберите предмет экипировки для улучшения до 110-го уровня" — ну хоть здесь повезло и я не успел ничего особо прокачать. Дубину можно улучшить. Или кольцо. Или щит. Нет, всё же лучше амулет, наверное. Хотя вот в него я всё ж таки и успел вложиться, растранжирив опыт — вот просто издевательство!

Ладно, ещё подумаю об этом, а пока — последняя награда. Наверняка это будет что-то крайне нужное и полезное, всё же победа в первом туре это не какая-нибудь мелочь. "Получить награду". В этот раз игра расщедрилась на выбор — вместо того, чтобы, как в начале, предложить мне пару-тройку позиций, был доступен огромнейший список. Хорошо-то хорошо, но теперь всё стало ещё сложнее. Что выбрать?

Рецепты — сразу в сторону. Всё же не моё это, хоть в теории способно принести как пользу, так и неплохой доход. Умения — могут пригодиться, мой щит тому доказательство. Пробежался по списку и моё внимание привлекли пассивки — умения, увеличивающие характеристики, требуя взамен постоянной траты маны или праны. Добавить силу — увеличу свою убойную мощь, а интеллект усилит насос, да и прочие заклинания. Отложив этот вариант в сторону, начал знакомиться с остальным.

Там же, в умениях, были и похожие на пассивки навыки, только они увеличивали характеристики не постоянно, а временно. Зато на намного большую величину. Кроме характеристик, было что-то похожее, связанное с усилениями уже навыков или предметов. Если усилю амулет, который усиливает заклинания — это, кроме тавтологии, двойная выгода получится.

Ещё интересным для меня было умение "Медитация", что позволяло ускорить восстановление маны. У меня к тому же и кольца есть, что позволят ещё более усилят этот полезный навык. Или можно было увеличить свой резерв "колодцем маны", который, правда, зависел от воли, чем немного мне не подходил.

Ещё можно было стать продвинутым магом, приобретя умение "маг стихий", что усиливали все заклинания данной направленности, подобно моему колечку. Вот только от колечка толку маловато, а здесь — вполне весомая прибавка получалась. Взяв же "маг пространства", я мог улучшить телепорт. Впрочем, тратить награду ради только лишь улучшения одного заклинания — не дело.

А вот избавиться от постоянно досаждающих мне проклятий и ментальных атак, да ещё и изрядно при этом сэкономить на расходниках, можно было приобретя умения "купол света" или "ментальный купол". Пусть и не панацея, но от слабоуровневых врагов это защитит надежно, а атаки сильных хотя бы ослабит. Или приобрести защиту от молний? А то ведь, как показала практика, во влажных локациях мне с ними лучше не баловаться, а это изрядно снижало мою боевую мощь.

Кроме того, можно было выбрать регенерацию, лечение, ускорение, невидимость... — всё это было нужно. Почти каждое из умений дублировалось и заклинанием, выполнявшим по сути то же самое. Основным отличием было то, что умения были более слабыми и "долгоиграющими", а заклинания — сильными и действующими мгновенно, хотя и это было не всегда. Ну и ещё — заклинания были, в основном, завязаны на характеристики, а умения — на уровень навыка. Но тоже не обязательно — примером был мой щит.

Ещё в заклинаниях были те, что я давно уже планировал приобрести — убойные разовые. Тут был и "гром небес", что идеально подойдет к моему образу человека-молнии — толстенный разряд, посланный самими небесами, поражал противника, испепеляя его на месте. Был и "глубинный шип" — по сути возникающий на ровном месте каменный штырь, наносящий крайне неприятную рану, целя в самые укромные местечки врагов. Глубинным он назывался или потому, что засаживал на всю глубину или потому, что вырывался из самых глубин, ясно из описания не было, но результат впечатлял.

Всякие сосульки, воздушные лезвия, тараны, молоты, метеоры, огненные копья и водяные плети были предоставлены в широком ассортименте и врагам, попади они под этот набор, было бы не выжить. Да что там выжить — им повезло бы, останься хоть малый клочок их одежды, что можно будет положить в гроб почившего.

А может, дополняя свою слабость во влажных локациях, взять "шторм ледяных лезвий", который там, наоборот, будет работать с удвоенной силой? Или опять же можно приобрести защиту от молний, на этот раз не умение, а соответствующее ему заклинание, что было, хоть более кратковременное и прожорливое, зато более эффективное. В общем список полезнейших для меня заклинаний был нескончаем, заставляя жалеть о том, что я могу выбрать лишь что-то одно.

А приемы? Всё же моя дубина вносила немалую лепту в победу, так что обделять её тоже не следовало. Тут, кстати, нашлись вполне заменяющие разово-убойные заклинания приемы. Например мне понравился тот, о котором я давно уже мечтал — можно было запулить дубиной во врага и расколотить ему голову издалека. Откат — сутки, убойная мощь чуть ниже, чем у подобного качества приемов ближнего боя, зато не надо рисковать своей шкурой. И дубина после поражения врага сама возвращалась, так что бегать вовсе не придется.

Одним словом выбирать было — трудно. Я даже двумя, тремя словами скажу — неимоверно, мучительно трудно! Нужны были сильная атака и массовая, нужны защита, лечение и регенерация, усиления характеристик и навыков... Но в итоге я выбрал совсем другое — умение "Парение".

Да, такое вот на первый взгляд совершенно бесполезное умение — оно лишь позволяло замедлить скорость своего падения. В своё оправдание скажу что я давно уже мечтал осуществить свою мечту о полетах и вволю покувыркаться в облаках. Но вот все известные навыки полета начинались только с редкого качества, да и встречались они крайне редко. А парение пусть и не полет, но с моим телепортом — вполне его заменит.

К тому же и в бою не совсем никчемный навык — если зависнуть над бескрылыми врагами, то можно безбоязненно поливать их оттуда грязью... то есть каменным градом. А надумай они запулить чем-нибудь в ответ — защитит верный щит. В общем приятное и полезное умение и маны, к тому же, требовало совсем немного, а взамен ограничивало скорость падения 10/(уровень навыка) метров в секунду. То есть на пятидесятом уровне это будет меньше трех метров падения за время, необходимое откату телепорта. Три метра вниз — десять вверх. Пусть и не совсем полет, но зато уже сейчас я с ошеломительной скоростью почти два километра в час могу взмыть в небеса. Надеюсь облака, к которым я устремлюсь, будут не слишком высоко.

После выбора награды за победу в первом туре вновь вернулся к прошлым — если я подниму телепорт до 110-го, а затем добавлю к нему ещё 20 призовых очков, а потом ещё и амулет так же улучшу, то я взмою в небеса со скоростью... считать было долго, но я надеялся что будет быстрее, чем скорость пьяного, с заплетающимися ногами, пешехода.

К сожалению, излишне продуманные устроители игр заранее предусмотрели такой вариант и сделали его исполнение невозможным — видимо посчитали, что прыгнуть сразу до 130-го уровня в навыках будет слишком даже для подобных мне героев. Так что я мог либо поднять навык или предмет экипировки до 110-го, либо увеличить их параметры очками, а одновременно и то, и другое было невозможно.

В итоге решил пока оставить призовые очки на потом — улучшу ими насос и амулет после того, как достаточно разовью их своими силами. А вот улучшить что-то до 110-го уровня можно и сейчас. Да, можно было дождаться победы в окончательном туре и использовать эту награду для улучшения легендарного навыка, который мне дадут за столь славное деяние, но — эту награду ещё заработать надо, так что усиление необходимо уже сейчас. Да и не так уж велик 110 уровень — я и сейчас, если полностью сосредоточусь на прокачке, без особых усилий добуду необходимое количество опыта. А уж после усиления...

Насчет навыков у меня сомнений не было — улучшаю телепорт, он всего-то был 50-го, так что опыт почти не пропадет, ведь это было меньше 2% от того количества, что требуется для 110-го. Поэтому недрогнувшей рукой использовал награду по назначению.

"Заклинание 'Телепорт' достигло 100-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Сверхдальний прыжок'".

Ознакомившись с описанием, убедился что название нисколько не врет — дальность прыжка составляла 100'000км. за каждый уровень навыка. Откат — сутки. То есть сейчас я раз в сутки могу прыгнуть на 11 миллионов километров! Вот это действительно сверхдальний прыжок!

Википедию в игровой инет скопировали ещё не полностью, но информация о ближайших к нам планетах — Марсе и Венере, уже имелась, так что я узнал, что даже до Венеры, что в среднем была к нам чуть ближе, 11 миллионов не хватит — потребуется в лучшем случае 4 прыжка, а скорее всего намного больше. Но даже так — за несколько дней до другой планеты, — было удивительно. Осталось только скафандр подыскать, что защитит как меня от вакуума космоса, так и едкой плотной атмосферы недружелюбной земной соседки — и в путь, прогуляться по пыльным тропинкам далеких планет.

Наверняка что-то подходящее найдется во "Всякой всячине", помню я видел там немало подобного барахла. Можно даже чего-нибудь попроще подыскать, ведь пусть не Венера, но вот до Луны мне хватит всего одного прыжка. Погуляю там сутки, полюбуюсь на Землю над головой — и домой. Интересно, кого-нибудь с собой я смогу взять, как при обычном телепорте? Если так, то надо купить подходящую палатку и тогда можно будет устроить со Светланой ужин при свечах под светом Земли — очень романтично получится.

Но — романтика это потом, а вот сейчас я вложил всё в скорость отката телепорта, что в итоге, вместе с амулетом, поднявшим телепорт до 144-го уровня, сократило время восстановления заклинания всего до сотых долей секунды и теперь я смогу совершать около 40 прыжков в секунду. Вот это вот уже я понимаю, это не жалкая пара километров в час, это уже... я задумался, — больше тысячи километров в час, почти полторы. Вот так вот можно летать. Пусть современный истребитель мне ещё не догнать, но вот насладиться полетом можно по полной!

Забыв даже попрощаться с терпеливо дожидающимся моего возвращения из дум в реальность представителем, я порталом вскочил из здания совета, готовясь взмыть в небо. Надеюсь локацию ничего не прикрывает и не случится так, что я смачно шмякнусь, размазав потроха по небесному куполу. Черт! Парение-то у меня всего первого уровня, что как-то мало, сообразил я. Так что пришлось бежать на арену. Хотя как бежать — благодаря практически мгновенному откату телепорта я превратился в размытый луч, устремившийся через площадь, оставляя за собой лишь свои фантомные изображения, остающиеся на сетчатке заметивших меня игроков.

За считанные секунды преодолев расстояние до арены, я ещё раз убедился в том, что с маной что-то надо делать — даже возможностей моего уникального насоса не хватало на возросшие потребности и мана, сжигаемая телепортом, утекала с пугающей скоростью. Обязательно надо будет поговорить с Брюсом насчет какого-нибудь уникального монстра, найти которого я его просил.

За следующие четверть часа, полностью опустошив свой резерв, а потом и изрядно сократив запас зелий, я набил более пяти тысяч опыта, размазанным в воздухе призраком прыгая с места на место в мрачных пещерах кобольдов. Пусть я был несколько не экономен, зато скорость набора опыта просто поражала. Эх, мне бы что-нибудь к насосу.

Подняв парение до 50-го уровня, получил уведомление

"Умение 'Парение' достигло 50-го уровня. Приобретено новое свойство — 'Корректировка'".

Абсолютно бесполезная для меня вещь, позволявшая немного управлять направлением медленного падения. На остаток опыта поднял уровень парения до 55-го, тем самым снизив скорость падения всего до пары десятков сантиметров в секунду, и выскользнул из арены, молнией проскочив мимо мелькнувших по сторонам игроков. Подавив нетерпение, непрерывной серией прыжков добрался до выхода из локации и вернулся в реал, оказавшись рядом с главной площадью города, рядом с кругом возрождения.

Посмотрел в небо — сегодня был ясный день и яркую блеклую синеву пятнали лишь редкие рыхлые облачка, ползущие где-то высоко над суетящимися внизу людьми. Активировал "фонтан маны", который приберегал для встреч с сильными противниками, затем "парение" и... взмыл ввысь, молнией устремляясь к далеким облакам.

Ощущения были странные — с одной стороны скорость была просто огромной и я всего лишь за десяток секунд достиг казавшихся такими далекими облаков, а с другой стороны — эта скорость почти не ощущалась. Никакого бьющего в лицо ветра, выжимающего слезы из глаз, а всего лишь серия быстрых перемещений с места на место и плавное, почти незаметное парение вниз во время остановок.

Пронзив облако насквозь, даже немножко из-за этого расстроился — никакого следа за мной не оставалось. Просто вот я в облаке, а вот — уже не в облаке. Полосы тумана, что наверняка осталась бы за мной, пронесись я с такой скоростью через него обычным образом, не было.

Кстати, готовясь влететь в облако первый раз, ожидал что придется задействовать наблюдательность, но не такие уж плотные они оказались, всего лишь туман, видимость в котором была сотня, а то и больше метров.

Хуже всего было то, что я изрядно продрог — температура опустилась довольно заметно, а во влажном тумане облаков это ощущалось ещё более заметно. Но всё равно был доволен, особенно когда, пронзив небольшие тучки, взмыл над ними и оказался под ярчайшим синим небом с мягко светящимся белоснежным полем подо мной. Нереальная по красоте картина!

Наслаждаться которой пришлось недолго — от холода у меня уже зуб на зуб не попадал. Ещё бы — висеть на высоте нескольких километров в одних холщовых одежках, что могли защитить от вражеских сосулек, но не от низких температур. В общем пришлось спуститься до километра-двух, — трудно было на глаз определить высоту, — и неспешно парить вниз, любуясь видом города сверху.

В стороне, среди зелени поля, выделялось черная уродливая проплешина, оставшаяся на месте бывшей военной части. Странно, но пока никаких последствий это не вызвало. Я думал хотя бы поговорить опять попытаются — но тишина. Да и пресса что-то обо мне примолкла, особенно после недавней внезапно обострившейся в прямом эфире болезни. В общем — не доставали, чему я был только рад. А по какой причине это случилось, особо и не волновался.

Применив "корректировку" парения, направил себя чуть в сторону, возвращаясь туда, откуда и начал свой полет — к порталу в тренировочную локацию. Летать, конечно, хорошо, но пока я витаю в облаках, враг качается. Пора опять на арену.

Вот только надо решить вопрос со вторым усилением, что мне полагалось в награду. Что поднять до 110-го уровня? Какой предмет экипировки? Амулет — оставлю на потом, прокачав своими силами и вкинув 20 очков. Дубину? Или кольцо с камнем душ? Вдруг ещё какое-нибудь полезное свойство появится? Хотя мне бы с пленением души разобраться для начала. Ещё можно было перстень с воздушной твердью улучшить — не раз эта защита спасала мне жизнь. Наверное всё же дубина, в конце концов решил я, ведь, кроме амулета, это сейчас единственный предмет редкого качества, его и улучшать, после чего использовал приз.

"Предмет 'Темная дубина молний' достиг 100-го уровня. Приобретено новое свойство 'Незримая мощь'". За таким интригующим названием крылось самое обычное усиление магического урона. Нет, это конечно хорошо — мало того, что из-за увеличения уровня в более чем в два раза соответственно вырос и урон, так ещё и сила молний изрядно возросла. Но всё же я ожидал чего-то такого, более впечатляющего. После возможности прыгнуть на Луну и полета среди облаков, обычное усиление магического урона никак не смотрелось. Хотя, если учесть что с самого начала это была всего лишь ржавая арматура, прогресс очень хорош, это я уже привередничаю.

Открыв свои данные увидел, что после всех улучшений мой уровень поднялся до 129-го. Интересно, какое у меня сейчас место в рейтинге? Как оказалось — первое, я опять вырвался вперед, оставив всех конкурентов позади. А ведь с утра даже в первой тысяче меня не было. Предвижу, какой сейчас начнется срач на форумах по поводу моего "читерства", ведь никто не знает, что я уже заполучил награды.

С трудом удержал себя от того, чтобы зайти на форум, создав тему "я нашел баг в системе, опыт течет рекой". Доведут меня когда-нибудь такие шуточки до бана в игре. Или что там у них за это полагается.

Пойду лучше найду на арене применение своим шаловливым ручкам. Надо бы проверить, каков я теперь в деле. Подозреваю — круче меня теперь только уники, а редких тварей своего уровня буду рвать как Тузик грелку. Так что — в бой. Пора уже добить всё как минимум до 50-го уровня, даже относительно слабые врожденные навыки. Пусть они дают и немного, но у меня сейчас каждая капля маны на счету. А что касается требуемого для улучшений опыта — теперь это не проблема, я надеюсь.

Войдя в портал, быстрой серией прыжков обогнул площадь, на которой уже соорудили помост и расставили столы — наверное будут заманивать народ бесплатной едой. И даже алкоголем — я заметил вредных коротышек, что тащили к столам на горбу огромные бочки. Может всё же остаться? Но нет — мою волю не сломить даже ароматным пивом и вкусными закусками. Так что, гордо отвернувшись от соблазнов, короткими прыжками продолжил свой путь к арене.

Едва успел зайти, углубившись в выбор новых противников, почти одновременно пришли два письма — от Агента и Брюса. Оба оказались на диво догадливыми, интересуясь как это я умудрился получить награду раньше церемонии. И с некоторой долей сомнения спрашивали, как можно ещё так резко прыгнуть вверх по уровням, если дело в другом.

Не стал ничего скрывать и рассказал всё как есть, хотя так и подмывало отомстить за свой позор Агенту, наплетя ему всяких небылиц. Но так просто он не отделается — моя месть будет не столь невинной, даже если на то, чтобы её придумать, у меня уйдет куча времени. Как там говорят? Месть это блюдо которое подают холодным? По мне — так отговорка неудачников, но вполне сойдет мне в качестве оправдания перед самим собой, если вдруг не смогу чего-нибудь придумать. Надо ж поберечься от стрессов.

Выбранный мною в качестве противника грифон 130-го уровня показал мне, что я вовсе не Тузик, а он не грелка — никак не желая спокойно отойти в мир иной, он всё норовил отхватить от меня своим острым клювом кусок плоти, рвал острыми когтями и таранил после пикирования — впрочем это он быстро прекратил после того, как пару раз влетел клювом в землю, так как я ловко уходил от удара, прыгая телепортом.

Кроме того, он обладал защитой от молнии — я специально выбрал соперника потрудней. А ещё — швырял крыльями невидимые обычным глазом воздушные лезвия и пулялся золотыми на вид штырями из когтей. И обладал поразительными силой с ловкостью. Но — я справился. Прыгая телепортом, намного опережающем даже эту шуструю тварь, я сначала обломал ему крылья дубиной, затем, когда он ползал по земле, градом камней сверху безжалостно переломал конечности, ребра и позвоночник, а напоследок прекратил его мучения "крошителем черепов". В общем — со стаей таких я не справлюсь, но вот одиночки моего уровня мне уже не соперники.

После испытания сил выбрал противников попроще — сильных, защищенных, но неповоротливых тварей вроде носорога, но с длинным гибким хвостом, оканчивающимся здоровенным костяным шаром, утыканном неприятными на вид шипами, покрытыми какой-то слизью. Главное — было следить за этим оружием, а в остальном противник особой опасности не представлял.

Редкий "Шипастый анкилозавр" 121-го уровня, хоть и обладал мощнейшей физической защитой, но вот в плане магии ничем похожим похвастаться не мог, так что после хорошего разряда молнией частенько неподвижно замирал на несколько секунд, позволяя мне наносить серию ударов, иногда подкрепленных и приемами. В этом случае продолжения даже не требовалось, и, получив заслуженный опыт, я переходил к следующему врагу. Если же приемы ещё не были доступны, приходилось повторять процедуру несколько раз. Но итог был один — уткнувшийся развороченной башкой в землю противник и совершенно невредимый я.

Разок, правда, слишком расслабился и не успел вовремя отпрыгнуть телепортом от удара его палицей. В результате — слетевшая защита, переломанные кости и стремительно понижающие здоровье дебафы кровотечение и отравление. Спасла телепортация — только благодаря ей мне удавалось уходить от атак свирепого зверя, совершая прыжки в сторону прямо перед носом разогнавшейся твари. Или уходя от хлесткого удара хвостом, оканчивающегося столь неприятной для моего хрупкого здоровья штуковиной. Надо бы всё же заняться бронёй, а то складываюсь с одного удара.

Опыт понемногу копился, грея меня надеждой на будущие улучшения и я, глядя на пополнявшуюся казну, привычно переводя всё в монетки, напевал под нос веселую песенку, убивая неповоротливых зверушек, когда воцарившуюся идиллию нарушило сообщение от моей милой и скромной подруги "Быстро на церемонию! Или я за себя не ручаюсь." Похоже, я всё же не до конца продумал свой план спасения от официальных мероприятий.

от автора:

Если вдруг кто не знает — по подписке уже доступны главы 13-20, пишется двадцать первая.

Желающие узнать об этом подробнее могут найти ссылки на моей странице самиздата, в аннотации к произведению.

Адрес страницы http://samlib.ru/s/swetlyj_m/

Спасибо всем, кто ставит хорошие оценки и рекомендует мою книгу читателям :-)

И это еще не конец...

Подпишитесь на книгу чтобы получать уведомления о появлении новых глав.
Подписаться

Фанфик является частью серии - убедитесь, что остальные части вы тоже читали

Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх