Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

Оцифрованный человек


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Автор:
Жанр:
Фэнтези
Размер:
Роман | 555 Кб
Статус:
В процессе
Легенда игровых миров. Таинственная фигура в плаще. Оцифрованный человек. Это прозвище знакомо многим игрокам, но мало кто видел его, плод неудачного эксперимента, навечно застрявший в программном коде, бесконечно бродящий из одной игровой вселенной в другую. Когда запускается бета-тест новой онлайн-игры, он одним из первых вступает на ее землю. Так же как и амбициозная журналистка, мечтающая «заполучить» его.

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава
 
 

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Проводив взглядом уходящих паломников, среди которых скрылся ее старший брат, Леанти направилась в сторону Гильдии магов, надеясь, что Ошлан Северный Лис на месте. Время от времени распорядитель боевых магов исчезал, иногда пропадая неведомо где целыми днями. Игроки, выбравшие путь боевого мага, начинали возмущаться, а на форуме даже появилась тема, мол, куда подевался распорядитель? Правда, после ответа одного из разработчиков, занимавшегося модерацией форума, что это нормальное явление, ибо механика Энарона призвана сделать игровой мир максимально живым, тема быстро заглохла и почти мгновенно опустилась куда-то в самый низ списка тем на форуме. А игроки принялись окучивать других распорядителей на предмет заданий, кривясь от того, что получают поручения не по профилю и вместо того, чтобы бить морды супостатам родной гильдии, идут собирать цветочки или осваивать перевязку ран.

Северный Лис обнаружился в своем кабинете на том же месте и с тем же кувшином, что и в первую их с Леанти встречу. Распорядитель усердно напивался, игнорируя все, что происходит вокруг — в том числе и эльфийку, подошедшую к нему вплотную и поморщившуюся от внезапно резкого запаха перегара.

— Ошлан? — позвала его Леанти. Лис пробулькал в кружку что-то невнятное и, одним мощным глотком проглотив остатки содержимого кружки, посмотрел на девушку нечитаемым взглядом.

— О, это ты… — прогудел он. — Садись, выпьем.

Распорядитель достал из-за спины ту самую кружку, что уже вручал когда-то заклинательнице, наполнил ее до краев пивом, расплескав при этом половину, и водрузил перед присевшей рядом девушкой. Потом посмотрел на свою кружку и, махнув лапой, приложился прямо к горлышку кувшина. Леанти осторожно сделала глоток и поморщилась, уже не столь уверенная, что в кружке действительно пиво — напиток оказался значительно крепче, чем в прошлый раз.

Внимание!

Получен дебафф «Опьянение». Ваши Ловкость, Интеллект и магическая энергия уменьшены на 50%. Ваша Харизма увеличена на 10%.

Время действия: один час.

В прошлый раз такого не было. Может, не стоит пока лезть к Ошлану с расспросами? Мало ли как он отреагирует в таком состоянии?

— Ты чего хотела-то? — внезапно спросил Лис, громко икнув и снова приложившись к кувшину.

Девушка с опаской отставила кружку с напитком в сторону, чувствуя легкое головокружение. Видимо, то, что Ошлан пил, было пивом только по названию, а то и вовсе таковым не являлось.

— Я хотела спросить, знаешь ли ты что-нибудь о чернокнижниках? — наконец, сказала Леанти после минутной заминки, дождавшись, пока Лис отложит кувшин в сторону.

Отношения с Ошланом Северным Лисом: -100.

— Зачем тебе? — спросил распорядитель, разом протрезвев и растеряв все свое добродушие. Глаза сузились и недобро смотрели на сжавшуюся от неожиданной реакции эльфийку.

— Я… просто наткнулась на упоминание о них в книге, но без пояснений, вот и стало интересно, — запинаясь, ответила Леанти, от неожиданности начав отползать назад. Сейчас Лис выглядел отнюдь не добродушным распорядителем, с которым, к слову, у нее складывались неплохие отношения. Перед девушкой сидело могучее существо, которое могло в любой момент стереть ее в пыль одним заклинанием. Несмотря на то, что это лишь игра, и на самом деле ей ничего не грозит, девушка оцепенела от страха и давления силы Ошлана.

— Это опасный интерес, девчонка, — голос Лиса стал хриплым и рокочущим, больше похожим на рычание, а кувшин в его лапе покрылся стремительно разрастающейся сетью трещин. — Не для таких, как ты. Чернокнижников больше нет. Все погибли в лесах Шаррэн-Ха во время магических войн. Это все, что тебе стоит знать. А теперь уходи.

— Я… — начала было Леанти, поднимаясь на ноги.

— Уходи. Немедленно. Если я увижу, как ты продолжаешь искать информацию о чернокнижниках — выгоню из гильдии и на порог больше не пущу, — угрюмо перебил девушку Лис, опускаясь на свое место и отворачиваясь от собеседницы, застывшей соляным столбом.

Леанти ожидала многого. Но никак не такой резкой реакции и стремительно ушедших в минус отношений с Ошланом. Лис ей нравился, несмотря на его внешнюю грубость. Такая резкая перемена в поведении напомнила девушке, что перед ней не просто зверолюд вроде Хортерта, а старый и могучий маг — абы кого распорядителем не назначили бы. Да и, судя по последним словам, Ошлан был не просто распорядителем, но и, видимо, имел какую-то власть в стенах гильдии.

Такой простой вопрос вызвал такие последствия…

В таком вот мрачном настроении Леанти с минуту стояла перед закрытой дверью кабинета Ошлана, после чего развернулась и побрела в сторону городской библиотеки. На какой-то миг реакция Лиса заставила эльфийку усомниться в правильности своего выбора, но эта мысль была прогнана прочь. Пересматривать планы не хотелось, равно как и не было желания идти по шаблону и становиться стихийным магом, целителем или жрецом.

Сейчас у нее была одна зацепка. Битва в Шаррэн-Ха во время Магических войн. О них в лоре Энарона упоминалось вскользь, поэтому вместо того, чтобы просто залезть в интернет и почитать подробнее, эльфийка направилась в городскую библиотеку.

Библиотека находилась в ведении гильдии магов и была не сильно большой, но весьма содержательной. Вся литература подразделялась на несколько разделов — география и картоведение, магические науки, история, художественная литература, жизнеописания и некоторые другие разделы. В разных углах библиотеки располагались зоны для чтения — столики, окруженные стульями и креслами, в темное время освещаемые лампами, зачарованными на свечение и стоящими в центре каждого стола. Хотя библиотека и не пользовалась особой популярностью, здесь всегда находилось два-три НПС, обложенных книгами и что-то упоенно изучающих . Игроки здесь были еще более редкими гостями и заходили, как правило, лишь для обновления своих карт в разделе картографии. Леанти раньше от них не сильно отличалась. Но теперь возникла необходимость в поиске информации внутри самой игры, раз внешние источники не дают ответа.

«История народов» — впечатляющих объемов талмуд, выпущенный «Виртуалити Инк» в преддверии новой игры — был кратким справочником по огромному игровому миру с богатой историей. Хотя его объемы пугали, и мало кто прочитывал его полностью, от корки до корки. Большинство использует «Историю» как энциклопедию, в которой ищет ответы на возникшие в ходе игры вопросы. Это, в общем-то логично, книга находится в открытом доступе и обладает довольно удобным навигационным интерфейсом. Но она все же не содержала всей информации, а призвана была дать направление для поисков. Вот и по битве — а, скорее, бойне, если судить по количеству погибших — в Шаррэн-Ха, завершившей Магические войны, информации было крайне мало. Лишь год, когда она произошла, основные участники и исход.

Как правило, большая часть игроков всегда пользовалась только основным справочником, но начинающая заклинательница знала, что в книгах, среди не имеющих никакого практического значения повествованиях о былых временах и скучных баллад спрятаны подсказки, которые умный и внимательный игрок сможет найти и извлечь из них пользу. Она хорошо помнила нашумевшую историю, когда в одной из и игр, в библиотеке стартовой локации, в которую прокачанным игрокам и вход то запрещен, одним героем был найден континентальный квест, полностью перекроивший устоявшийся на тот момент баланс сил.

Поэтому Леанти проследовала в отдел истории, разглядывая корешки книг, стоявших на полках. Ее интересовал конкретный временной период, охватывавший последние два века существования королевства Эстромо, активно участвовавшего в той войне и вышедшего из нее победителем. Хотя это была пиррова победа, учитывая, что в Шаррэн-Ха нашли свой последний приют наследники и главы многих старых магических династий Эстромо, не говоря уже о простых магах. Говорят, что с этого и начался закат великого государства.

Выбрав несколько хроник, посвященных событиям того времени, эльфийка устроилась за одним из свободных столов и погрузилась в чтение, надеясь найти ответы на свои вопросы.

Магические войны сопровождали Эстромо на протяжении многих веков. Большинство их них носило местечковый характер, и сторонами в них выступали, как правило, соседние княжества или их союзы. До тех пор, пока это не вредило королевству, правители Эстромо закрывали глаза на эти мелкие дрязги. Учитывая, что королевство было едва ли не крупнейшим государством Энарона, правители просто не могли успеть везде, поэтому и решили — пока вы верно служите Эстромо, то вольны делать, что хотите. На взгляд Леанти позиция была не самой правильной, но не ей судить о делах прошлого. Она-то в политике вообще не разбирается.

Однако было несколько действительно крупных конфликтов, когда правительство не могло остаться в стороне. Первыми были Виноградные войны — южные провинции не поделили обширные виноградники, которые то и дело меняли владельца, переходя от одной провинции к другой, и началась резня, быстро охватившая весь юг Эстромо. Когда конфликт разросся, и его последствия ощутимо ударили по всему королевству, король Хогоро Второй ввел войска, вступившие в бой третьей стороной и разбившие армии обеих провинций, заодно охладив пыл их сторонников. Правители были казнены за антигосударственную деятельность и ущерб, нанесенный Эстромо их действиями, а виноградники вообще погибли в ходе одного из сражений.

После этого было несколько крупных внешних конфликтов с новообразовавшимся Союзом Вольных городов далеко на востоке, который попытался отщипнуть себе немного земель у соседа, выставив все это внутренними конфликтами и неумелыми интригами правителей пограничных провинций. Вот только у них ничего не получилось, и вместо того, чтобы расширить свои территории, Союз был вынужден отдать Эстромо часть своих.

Последним крупным военным конфликтом в истории Эстромо стала Война Черной книги . Чернокнижники, до этого бывшие представителями пусть сложной и местами аморальной, но лишь одной из ветвей магического искусства, зарвались. Их эксперименты, окончившиеся неудачей, привели к массовому вымиранию нескольких крупных городов и одной довольно развитой провинции, чей правитель по совместительству был первым советником короля и во время тех событий находился в Союзе в составе дипломатической миссии.

Вернувшись домой и застав там разруху и кучи трупов, сжигаемых королевскими солдатами, советник взъярился и потребовал наказания виновников. Король поддался на его уговоры, но чернокнижники всегда отличались своенравием. Они привыкли, что в их дела никто не лез, и верно служили короне. Изучение темной магии, демонологии и некромантии оставило свой отпечаток, и смерть почти сотни тысяч мирных граждан страны не сильно их задела. Поэтому, когда корона обратилась против них с обвинениями и потребовала выдать виновников, чернокнижники просто отказались делать это. Более того — группа радикально настроенных магов напала на короля, хотя покушение и было отбито. Однако это стало поводом к тому, что король своим указом наложил запрет на чернокнижие, и всех адептов этого вида магии приказал арестовать, невзирая на социальный статус.

На чернокнижников началась настоящая охота. Кто-то сдавался мирно — как правило, это были ученики или только-только начавшие самостоятельно осваивать темную магию волшебники, еще не успевшие измениться под влиянием магии. Но таких было мало. Остальные начали огрызаться. В итоге в Эстромо резко подскочила смертность, а северные и северо-восточные провинции начали стремительно вымирать под влиянием проклятий, чумы и орд демонов, насылаемых темными магами на своих врагов. И это при том, что единой организации у врагов государства не было — только разрозненные группы, которые, впрочем, действовали весьма слаженно и доставляли немало проблем даже сильнейшим заклинателям Эстромо.

Но затем в этой позиционной войне наступил перелом. Элеас Бесс, прозванный «Черной книгой» за фолиант из обугленной человеческой кожи, с которым он никогда не расставался, сумел сплотить вокруг себя разрозненные группы чернокнижников, наладить между ними связь и нанести несколько сокрушительных ударов по Эстромо. Примечателен тот факт, что он наносил удары не только по войскам, но и не чурался тактики террора, запугивая жителей, вынуждая их подсыпать яд в колодцы, красть срочные депеши и закалывать во сне боевых магов, только бы ужасная «Черная книга» не сделал новую обложку из кожи их детей. Порой, Бесс давал приказания вырезать целые деревни для проведения кровавых ритуалов и поднятия нежити. Хотя, как отмечали историки, Элеасу была чужда бессмысленная жестокость, и все его действия были направлены только на одно — достижение победы любой ценой.

Казалось, для Эстромо все кончено, и победа темных магов очевидна, но король сумел ответить достойно. Он отправился к друидам Белого Древа, держащимся в стороне от разворачивающейся кровавой вакханалии, и неизвестно что именно правитель страны посулил им. Но это возымело результат.

С помощью обманного маневра, ценой десятков тысяч своих солдат, изобразив паническое бегство, королевской армии удалось заманить чернокнижников в леса Шаррэн-Ха, где их уже ждали друиды. В какой то момент, темные маги поняли, что они рассеяны по лесу, который, ежеминутно меняясь, сбивал с пути — впереди неожиданно появлялась непроходимая чаща, а то слева, то справа раздавались крики раздавленных внезапно упавшими деревьями, провалившихся в ямы и раздираемых взбесившимися дикими зверьми магов. Чернокнижники, чья сила была в том чтобы прятаться за спинами приспешников и ослаблять врагов издалека, оказались лицом к лицу с яростью природы.

Понимая, что он вот-вот проиграет, Элеас Бесс решился на отчаянный шаг. Он приказал готовить ритуал Портала Хаоса и первым вонзил себе нож в сердце. Сотни чернокнижников, отдавших свои жизни для исполнения ритуала, послали призыв в самые глубины хаоса. И хаос ответил.

Безымянный — Великий демон разрушения, один из трех правителей Инферно — явился на их зов. Его визит был кратковременен, ведь никто и ничто в земном мире не может надолго удержать само Разрушение. Но этого хватило, чтобы стереть с лица земли большую часть армии короля и весь лес Шаррэн-Ха, на месте которого сейчас лишь выжженная пустошь, пропитанная тьмой и хаосом, населенная изменившимися под остаточными эманациями созданиями, которыми движет лишь вечный голод.

Но победа все же осталась за Эстромо. Немногочисленные выжившие друиды вернулись к Белому Древу, а чудом переживший все это король повторно объявил о запрете чернокнижия и о смертной казни в отношении любого, кто будет замечен за практикой этого вида магии. С тех пор темные маги исчезли со страниц истории на долгих два века.

Последними известными представителями чернокнижия были лорд Григор Кардас и его дочь Аланна. Официально они считались химерологами и исследователями, тем более приближенными короля Глаана. Поэтому их не трогали. Но в итоге, Григор Кардас попытался устроить переворот, а его дочь уничтожила столицу Эстромо, тем самым поставив жирную точку в истории этого государства.

Леанти со вздохом закрыла книгу и, откинувшись на спинку кресла, в котором сидела, закрыла глаза, размышляя. Узнанное мало помогло ей разобраться в ситуации. Разве что реакцию Ошлана теперь можно понять. Вряд ли кто-то обрадуется возвращению чернокнижников. Дурная слава темных магов тогда гремела на весь мир, и, судя по реакции Лиса, память о событиях прошлого до сих пор жива, несмотря на прошедшие столетия. Хотя судить по одному человеку (насколько это слово применимо к покрытому шерстью гиганту) все же преждевременно. Однако это показатель.

Девушка вздохнула про себя. Благодаря заданиям Ошлана, она прокачала отношение практически до 40 очков и такими темпами довольно быстро перешла бы к уровню «Дружба». Но резкая реакция на простой вопрос поставила ее в ступор, а ушедшие в минус отношения расстроили. Лис был эльфийке симпатичен, и она очень хотела с ним подружиться. Но теперь на этом можно ставить крест. По крайней мере, в ближайшее время.

Так или иначе, ей необходимо определиться с дальнейшими действиями. Исторические хроники, описывавшие интересовавшие Леанти события, были достаточно полными вопреки опасениям чародейки, уже сталкивавшейся в прошлом с умалчиванием важной игровой информации, без которой пройти по квесту было проблематично. К счастью, этот случай был не из таких, хотя было видно, что авторы исторических трудов активно пытались выставить чернокнижников с исключительно негативной точки зрения. Оно и понятно — горстка магов почти поставила на колени могучее магократическое государство. Современники описываемых событий руководствовались ненавистью к тем, кто едва не уничтожил их, а нынешние исследователи попросту боялись повторения событий прошлого, ведь история любит напоминать свои уроки, это всем известно.

Уже убирая книги на место, Леанти задумалась. Скорее всего, здесь она не найдет никаких зацепок. Простых жителей и членов других гильдий спрашивать бесполезно, а маги могут отреагировать столь же болезненно, как и Ошлан. В других городах история почти наверняка повторится. Общий квест на специализацию давно висит в списке активных заданий, но с какой стороны подступиться к вопросу девушка пока не знала. Точнее, был у нее один вариант, но он ей не сильно нравился.

— Леанти, — хриплый бас Северного Лиса, раздавшийся за спиной, заставил эльфийку подпрыгнуть на месте и резко развернуться. Ошлан стоял перед ней, согнув голову, чтобы не упираться в потолок, и смотрел сверху вниз нечитаемым взглядом. Юная заклинательница внутренне сжалась, готовая к тому, что вот-вот Лис выставит ее прочь. Но этого не произошло. — Идем.

Распорядитель боевых магов махнул рукой и первым зашагал в сторону выхода. Девушке не оставалось ничего другого, кроме как последовать за ним, гадая, о чем пойдет разговор.

Второй раз за несколько часов она сидела перед хмурым Ошланом в его кабинете. На этот раз не было ни уже ставшего привычным кувшина, ни добродушной ухмылки Лиса, ни теплой атмосферы. Лишь острый пронизывающий взгляд старшего мага и съежившаяся под ним младшая волшебница. Некоторое время оба молчали, играя в гляделки, а потом Лис вздохнул.

— Я хочу извиниться за свою вспышку, — произнес он. — Чернокнижники для меня — больная тема. Неприятные воспоминания.

С этими словами он отогнул свою рясу и продемонстрировал не ожидавшей такого поворота событий эльфийке грубый черный шрам поперек груди, выглядевший на фоне ржаво-рыжей шерсти гнилым пятном.

— Это…

— Шрам от «Гниющей плоти», — пояснил Лис и закрыл старый шрам одеждой. — Одно из самых мерзких и опасных проклятий из арсенала чернокнижников. Невозможно исцелить. Можно только остановить продвижение внутрь организма. Даже боль не притупить. К счастью, его знали лишь немногие старшие чернокнижники, и знание о нем давно утеряно. Так что мою судьбу никто не повторит.

— Как ты его получил? — спросила Леанти, пытаясь осознать увиденное и услышанное.

— Я сражался с ними в Шаррэн-Ха. Тогда еще был совсем молод, только-только закончил обучение у Белого Древа, когда Черная Книга собрал своих последователей и начал полномасштабную войну против Эстромо. Многие зверолюды были родом из лесов Шаррэн-Ха, в том числе и мой род. Когда стало известно, что фронт прошел в непосредственной близости от моего дома, и король призвал друидов в помощь, я, не раздумывая, откликнулся на призыв. Я надеялся, что мы остановим чернокнижников, не дадим им войти в леса, но у короля были другие планы. Бой произошел прямо на пороге моего дома. И когда мы почти остановили врага, Черная Книга решился призвать Безымянного. Я и мои сородичи попытались его остановить и попали под «Гниющую плоть». Из пятнадцати лисов Шаррэн-Ха, сражавшихся в той битве, выжили только я и моя мать. И то лишь благодаря вовремя оказанной помощи других друидов, локализовавших проклятие. Я отделался шрамом и не утратил свою магию, а вот моей матери повезло меньше. Она была значительно старше меня и получила много других увечий, поэтому, лишенная своей магии, которая поддерживала в ней жизнь, прожила всего сто двадцать пять лет после той битвы, в то время как мне идет четырнадцатая сотня.

Ошлан замолчал на минуту, и Леанти не посмела нарушить воцарившуюся тишину.

— После битвы я покинул друидов и стал боевым магом на службе короны Эстромо. Я преследовал чернокнижников повсюду и всегда, вплоть до окончания гражданских войн и образования Фиориста восемьсот лет назад. Я уверен, что чернокнижников больше не осталось, но по-прежнему остаюсь настороже. Леанти, — он серьезно посмотрел на эльфийку. — Зачем ты хочешь узнать о чернокнижниках?

— Я… — начала было девушка, но Лис снова ее перебил.

— Ты хочешь стать одной из них?

— Я… думала об этом. Но после того, что узнала, изменила свое мнение, — не моргнув глазом, соврала эльфийка. Ей было неприятно обманывать Ошлана, но и от своих планов отступать она не желала. И так понятно, что, получив специализацию чернокнижника, она наживет себе множество проблем, если кто-то из НПС об этом узнает. С другой стороны, так даже интереснее. Сейчас, пока идет бета-тест, она сможет опробовать специализацию, а при релизе все равно будет общий сброс. И тогда уже можно либо пройти проторенной дорожкой, либо избрать другой путь развития, если выяснится, что игра не стоит свеч.

— Хорошо, — лицо Лиса немного смягчилось. — Я еще раз извиняюсь за свое поведение. Ты хорошая, маленькая эльфийка, и мне было бы жаль однажды встретиться с тобой на поле боя в качестве врагов.

Отношения с Ошланом Северным Лисом: +70.

Так или иначе, интерес к чернокнижникам стоил Леанти тридцати очков отношений. Это было грустно, но уже не так необратимо.

История, рассказанная Ошланом, поразила эльфийку. Она понимала, что Лис наверняка очень стар, но не настолько, чтобы помнить события столь далекого прошлого. При этом, ей было жаль его. Он постоянно испытывает боль, но при этом остался добродушным и открытым челове… лисом. К тому же, стало понятно, почему он практически не расстается со своим любимым кувшином с пивом. Видимо, алкоголь облегчает его страдания, а принадлежность к расе зверолюдов и возраст позволяют сохранять относительную трезвость рассудка. Ну да, учитывая его габариты, чтобы Ошлана пробило, ему надо выпить никак не меньше нескольких бочек с крепким напитком.

— Ладно, иди. У тебя наверняка много дел, — Ошлан махнул рукой и расслабился, опершись спиной на стену, возле которой сидел.

— До скорой встречи, Ошлан. Прости за доставленные неприятности, — извинилась Леанти, поднимаясь.

— Угу-угу… — было ей ответом. Уже на выходе девушка обернулась, и, увидев в руках Лиса знакомый уже кувшин, улыбнулась, но ничего не сказала, покинув кабинет распорядителя боевых магов и прикрыв за собой дверь.

Судя по всему, у нее нет особого выбора. Придется отправиться в Шаррэн-Ха и самой посмотреть на место последней битвы войска Черной Книги. Наверняка она сможет найти там какие-нибудь зацепки, которые приведут ее к специализации чернокнижника. Причем дело тут уже не только в собственных игровых планах. Очень уж любопытно, на ее взгляд, развиваются события, и она пройдет путь до конца даже чтобы просто умерить собственное журналистское любопытство.

Глава опубликована: 01.08.2016
Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх