Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

Оцифрованный человек 


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Автор:
Жанр:
Фэнтези
Размер:
Роман | 454 Кб
Статус:
В процессе
Аннотация:
Легенда игровых миров. Таинственная фигура в плаще. Оцифрованный человек. Это прозвище знакомо многим игрокам, но мало кто видел его, плод неудачного эксперимента, навечно застрявший в программном коде, бесконечно бродящий из одной игровой вселенной в другую. Когда запускается бета-тест новой онлайн-игры, он одним из первых вступает на ее землю. Так же как и амбициозная журналистка, мечтающая «заполучить» его.

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава
 
 

ГЛАВА ПЯТАЯ

— Я повторяю свой вопрос, чужак. Кто ты такой? — голос девушки был под стать ее взгляду — холодный, острый, пронзительный и вызывающий неприятные мурашки по всему телу.

— Эээ… — это вся реакция, которую я смог выдать в этот момент, оглядываясь. Если эта девушка меня увидела, то, может, я сейчас нахожусь в толпе враждебно настроенных скелетов?

Но нет, краткий осмотр окружающей реальности дал понять, что время — или то, что его заменяет в этом иллюзорном мире — замерло. Все, что меня окружало, застыло — скелеты, близнецы Наследники, вторая девушка с теплым взглядом. Вообще все. Вновь, как тогда, в руинах, исчезли все звуки. Здесь и сейчас были лишь я, незнакомая девушка и пристальное внимание из теней, преследовавшее меня все это время.

Наконец, я собрался с мыслями и склонил голову.

— Меня зовут Энли, госпожа. Я оказался в Эстромо случайно и не совсем понимаю, что здесь происходит, — проговорил я, придерживаясь нейтрально-уважительного тона.

Девушка хмуро оглядела меня.

— Как ты сюда попал? — продолжила она допрос.

— Не знаю. Последнее, что помню — яркую вспышку и боль. И все.

Она продолжала хмуриться.

— Может, вы объясните мне, что происходит, госпожа?

Она пожевала губу, но потом ответила.

— Ты видишь последние дни существования Эстромо, Великого Города Мастеров. Когда-то это была столица всего запада Энарона. Сейчас — жалкие руины, стертые временем. Уничтожение Эстромо привело к распаду Западного царства и долгим годам гражданской войны. И лишь эта иллюзия напоминает о трагедии целой страны, — сталь в ее голосе сменилась грустью.

Она посмотрела на замерших неподалеку близнецов и свою сестру, и голосом, вновь обретшим силу, произнесла:

— Это место закрыто для других. Ты не мог попасть сюда. Никак. Но ты здесь.

Я кивнул.

— И я не знаю, зачем я здесь. Просто случайно оказался в руинах, а затем меня заставили найти какое-то Сердце города…

На этих словах девушка едва заметно вздрогнула.

— Откуда ты знаешь об этом? Откуда ты знаешь о Сердце?!

— Да ничего я не знаю! Я даже не понял, как нашел его! Я даже не знаю, что это вообще такое!

Девушка нервно потеребила край белого платья, после чего посмотрела мне за спину и побледнела еще больше.

— Это же… — начала она, но тут же оборвала сама себя. — Полагаю, ты хочешь узнать, чем закончилась история, начало которой ты увидел?

Не хочу знать, почему она так решила, но ведь это правда. Я должен узнать историю падения Эстромо и тогда выберусь на свободу.

— Да, госпожа. Только скажите, пожалуйста, свое имя.

— Аланна. Леди Аланна Кардас, — ответила она, подтверждая мои выводы. — А теперь хватит вопросов. Идем.

Девушка повернулась ко мне спиной и взмахнула рукой. Мир вокруг размылся на мгновение и вновь ожил, если, конечно, к нему можно применить это слово. Рядом со второй девушкой появилась точная копия Аланны — даже взгляд остался суровым и холодным.

— Это наша первая встреча с Ариусом и Дариусом, — прокомментировала леди Кардас. — Как и многие другие благородные леди, мы были представлены наследникам престола своими родителями в надежде на заключение брачного союза в будущем. Мне эта идея не нравилась с самого начала, но спорить с отцом я не хотела.

Она указала на вторую девушку, которая в этот момент обхаживала одного из братьев.

— Это Ренья. Несмотря на то, что мы очень похожи, она младше меня на два года. Хотя в свете того, что произойдет дальше, это несущественно.

Она замолчала, а потом вновь взмахнула рукой. Мир вокруг вновь размылся, чтобы обрести четкость через несколько секунд. И реальность вокруг изменилась.

Теперь мы с Аланной стояли в небольшом, но уютном зале с огромным камином, несколькими креслами и диванчиком. В ближайшем к камину кресле сидела Аланна и неотрывно смотрела на огонь, чье потрескивание было единственным, что нарушало тишину.

Однако вскоре все изменилось. С тихим щелчком и едва заметным скрипом открылась дверь, впуская внутрь одного из принцев. Идентифицировать его более детально я не мог.

Девушка в кресле вскочила и склонилась в поклоне.

— Милорд Дариус, — поприветствовала она его.

— Не стоит, Аланна. Подними голову, — с теплой и, что главное, искренней улыбкой произнес принц. Девушка с секундной заминкой выпрямилась и немного натянуто улыбнулась юноше.

— Все в порядке? — спросил Дариус, присаживаясь в соседнее кресло. Аланна вернулась в свое.

— Ничего, милорд, — ответила девушка, и в голосе ее звучало напряжение. Это не укрылось и от принца.

— Я ведь вижу. Расскажи, что тебя гложет? — голос был учтив и добр.

— Это дела семьи Кардас, милорд, я не могу поведать вам о них, — ушла она от ответа. — Не сейчас, по крайней мере.

— Я… понимаю, — ответил Дариус. И вновь мир вокруг замер.

Я вопросительно посмотрел на Аланну.

— Это был наш последний разговор, — ответила она.

— Почему ты решила показать только его?

Вопрос был резонным. Если это имеет непосредственное отношение к уничтожению Эстромо, то имеет смысл увидеть все разговоры. Все развитие отношений. А так, вырванный из контекста, он практически лишен смысла.

— Остальные воспоминания слишком личные, чтобы я показала их кому попало, — ответила Аланна. — Этот разговор тоже имеет значение.

— Какое? Ты упомянула только о делах семьи Кардас. Твой отец имеет какое-то отношение к уничтожению Эстромо? — спросил я. Эта мысль почему-то не давала покоя.

Девушка кивнула.

— Непосредственное. То, что ты увидишь дальше, поможет понять.

Мир вновь преобразился. Теперь мы стояли на одном из балконов дворца Эстромо. Под нами раскинулся уже знакомый мне сад, по которому вновь сновали скелеты.

Копия Аланны стояла у самого края, опершись на перила и глядя вниз. Рядом, копируя ее позу, стояла ее младшая сестра. Обе неотрывно смотрели вниз, на что-то, что видно было только им.

— Уже завтра… — протянула Ренья, опустив голову. Аланна молча кивнула. Несколько минут они молчали, а потом Ренья задала вопрос, который ввел меня в ступор.

— Ты все еще хочешь это сделать? — спросила она. — Отец дал четкие указания…

— Я помню про указания отца, — резко обрубила старшая сестра.

— Тогда ты помнишь, что должна сделать, — голос Реньи похолодел. — Или ты уже передумала?

— Не задавай странных вопросов.

— Тогда завтра в десять часов утра Дарииус должен быть в малой гостиной. Мне плевать, как ты это сделаешь, — отрубила Ренья, отворачиваясь и снова смотря куда-то вниз.

Этот разговор только еще больше запутал меня. Непонятным было решительно все. Что произойдет завтра? Какие указания дал лорд Кардас? Почему Ренья так себя ведет? Что вообще происходит?

— Вопросы написаны на твоем лице, — заметила Аланна, стоявшая рядом со мной и с нечитаемым выражением на лице наблюдавшая за разговором.

— Это неудивительно. Ты показываешь мне разрозненные воспоминания, которые только больше запутывают меня, чем проливают свет на происходящее! — под конец я начал срываться на крик. Вся эта ситуация ужасно раздражала. И вместо того, чтобы выбраться, наконец, на свободу, я еще больше увязаю во всем этом, и на выход нет даже намека.

— Сейчас тебе придется просто поверить мне, — заявила Аланна, сложив руки на груди и недовольно посмотрев на меня. — Я делаю то, что нужно, и так, как нужно. Остальное тебе знать необязательно.

Только привычка подмечать детали позволила мне заметить брошенный украдкой взгляд мне за спину. Да чтоб вас всех, что это за хрень меня преследует, если ее боятся даже призраки?! Может, потому Аланна и показывает мне воспоминания о последних днях существования Эстромо в таком несистематизированном виде? Черт его… вернее, ее знает.

Девушка тем временем вновь взмахнула рукой, и мир привычно размылся. В следующий момент мы стояли в, судя по всему, малой гостиной, о которой говорила Ренья. Собственно, это был тот самый небольшой зал с камином, в котором произошел разговор Аланны и Дариуса. Сейчас, однако, здесь был лишь один человек, чем-то похожий на Аланну.

— Это мой отец, лорд Григор Кардас, — пояснила девушка.

Лорд Кардас неподвижно стоял у окна, сцепив руки за спиной. Судя по напряженной позе, он кого-то или чего-то ждал. И ожидание не продлилось долго, ибо уже через минуту дверь открылась, и в гостиную зашел Ариус в сопровождении Реньи.

— Вы хотели меня видеть, лорд Кардас, — произнес принц, утверждая, а не спрашивая. Кардас отвернулся от окна и посмотрел на молодого человека с нескрываемым раздражением.

— Да. Хотел, — ответил он и сделал непонятный пасс рукой, что-то пробормотав себе под нос. Я вопросительно посмотрел на Аланну, но та лишь указала на Ариуса.

Принц неподвижно стоял, опустив руки. Взгляд его был пустым, абсолютно лишенным даже намека на мысли. Он смотрел в одну точку, пока Кардас вновь не сделал отмашку. Тогда Ариус механическими движениями двинулся к дивану и сел с краю. Ренья с отцом переглянулись.

— Работает, — проговорила девушка, довольно разглядывая безвольного принца.

— Конечно, работает, — раздражение в голосе Кардаса слегка уменьшилось, но даже так он ни капли не напоминал самого себя некоторое время назад, в саду перед замком. — Я потратил десять лет на разработку эликсиров, ослабляющих ментальные барьеры, чтобы подчинить этих двоих выродков своей воле. Осталось дождаться второго и отправить их к их дражайшему папаше.

— Аланна скоро приведет его, — заверила отца Ренья. — Она убедила меня, что сделала все, как надо.

— Замечательно.

Через несколько нестерпимо долгих минут дверь вновь открылась, и вошел Дариус. Следом за ним шла Аланна, чье напряжение было видно невооруженным взглядом.

— Отлично, ты привела его, — в голосе лорда Кардаса прорезалось торжество. Он вновь повторил непонятные пассы рукой и неразборчивое бормотание. И ничего не произошло.

— Что? — удивленно спросил Кардас, повторив манипуляции с тем же результатом. — Почему?

— Почему не действует заклятие подчинения, вы хотели спросить? — поинтересовался Дариус, делая шаг вперед и обнажая меч, висевший на поясе. Григор отступил на шаг назад и с ненавистью посмотрел на Аланну.

— Что ты сделала, мерзкая тварь?! — голос мужчины превратился в шипение.

— Я отказалась подливать эликсир, отец, — ровным голосом ответила девушка, вскидывая обе руки, с которых уже в следующее мгновение сорвались потоки чистейшей Тьмы, устремившиеся прямо к лорду Кардасу. — И я помешаю вам исполнить задуманное.

Однако удар не достиг своей цели, разбившись о вспыхнувший рунический щит, возникший перед Кардасом.

— Неблагодарная девчонка, — прошипел мужчина, одним движением развеивая следующее заклинание и одновременно посылая волну силы, оттолкнувшую бросившегося вперед Дариуса назад. Он перелетел через диван, на котором продолжал неподвижно сидеть его брат, и, ударившись головой об пол, потерял сознание.

В маленьком помещении кипела масштабная магическая дуэль между Аланной и лордом Кардасом. Ренья пока не спешила вмешиваться, наблюдая за происходящим со стороны. Аланна же атаковала вновь и вновь, обрушивая удар за ударом, но каждый раз удары не достигали цели. И очень быстро дуэль вышла за пределы комнаты. Очередной телекинетической волной лорд Кардас снес часть стены, и сражение продолжилось в коридоре.

Как бы сильно ни старалась Аланна, она явно уступала отцу в мастерстве. И когда он перешел от обороны к атаке, это стало очевидно. Не зря лорд Кардас считался одним из сильнейших волшебников королевства, хотя и находился в опале. Его сила была доказана и не раз. И не находилось того, кто осмеливался бы выступить против него. Его силы и навыков боялись почти все, кроме, разве что, некоторых членов Правящей семьи, которые и сами отличались изрядной силой.

Аланна нашла в себе силы противостоять Григору Кардасу, но безуспешно. Он теснил ее, загоняя, как мелкого зверька на охоте. Он игрался с ней.

Шум от магической схватки не мог остаться незамеченным, и вскоре в коридоре, в котором происходила схватка, ожидаемо появились вооруженные стражники и рыцари во главе с самим Верховным Жрецом. И в этот момент в бой вмешалась Ренья.

Несколько огромных булыжников, объятых пламенем, пробили насквозь крышу и часть стен, обрушив большую часть восточного крыла дворца, откуда и шли рыцари. Нескольким из них, в том числе и Верховному Жрецу, удалось пережить атаку, но остальных буквально смело. Многие попадали вниз, и участь их была печальна — падение с высоты в несколько десятков метров невозможно пережить.

— Что здесь происходит? — завопил Жрец, на полной скорости приближаясь к стоящей со скучающим лицом Ренье. Однако прежде, чем он успел подойти на расстояние удара, перед ним вырос Ариус, который ловко выбил меч из рук Жреца, перехватил его и одним легким движением отсек Жрецу голову.

— Ничего особенного, Верховный Жрец, — ответила Ренья, отворачиваясь и указывая Ариусу на продолжавшего теснить ее старшую сестру отца. — Помоги ему.

Лишенный собственной воли принц неспешно зашагал к сражающимся магам, и когда оставалась всего пара шагов, чтобы выйти на расстояние удара и поразить Аланну, путь ему преградил пришедший в себя Дариус.

— Прости, брат, — прошептал он и атаковал Ариуса со всей доступной ему силой, яростно тесня его подальше от сражающихся магов. Ренья, видя, что происходит, только хмыкнула и присоединилась к отцу. Теперь они вдвоем теснили Аланну, которая уже начала выдыхаться. Даже против одного лорда Кардаса ей было тяжело сражаться, а когда к нему присоединилась полная сил Ренья, положение резко ухудшилось в несколько раз. И, разумеется, она быстро допустила ошибку.

Однако молния, выпущенная Реньей, которая должна была пронзить девушку насквозь, не достигла цели, разбившись о внезапно вспыхнувший барьер. В бой вступил сам Король Глаан.

— Кардас, предатель! — воскликнул он, обрушив на противников всю свою мощь, подкрепленную родовыми артефактами.

Битва приобрела нешуточный размах. Обе стороны не чурались использовать масштабные заклинания, и вскоре больше половины дворца лежало в руинах. От Аланны было мало толку в битве, она сильно выложилась, обороняясь сразу против двоих могущественных магов, но старалась помочь, чем могла, плетя ослабляющие противника заклинания, но это не имело какого-то значительного эффекта.

Перелом наступил внезапно. Резкий вскрик боли заставил Короля обернуться, а зрелище пронзенного насквозь Дариуса, упавшего на колени, и стоящего над ним с окровавленным мечом Ариуса, на несколько мгновений сбили концентрацию. Это стало определяющим в схватке магов, и уже следующее заклинание Григора Кардаса настигло свою цель. Король Глаан был буквально изрешечен градом осколков битого стекла, в изобилии валявшихся вокруг них, чем не преминул воспользоваться Кардас. Король упал на колени, закашлявшись кровью.

— Вот и все, Глаан, — произнес Кардас, возвышаясь над поверженным врагом. — Ты потерял одного сына, а теперь потеряешь и второго. А потом умрешь сам.

Он сделал пасс рукой, и Ариус все с тем же безразличным выражением на лице перерезал горло еще живому Дариусу, а потом тем же мечом вспорол глотку уже себе.

— Ты, мерзкий… сукин сын… — прохрипел Глаан, с ненавистью глядя на Кардаса. — Если ты думаешь, что… победил, то… не надейся… Я заберу тебя… с собой…

Все его тело изогнулось дугой, выпуская на волю огромное количество магической энергии. Уже через несколько секунд она достигла такой концентрации, что начала буквально выжигать воздух вокруг магов. Аланна припала на одно колено, с трудом выдерживая давление силы короля. То же самое сделали и Кардас с Реньей. Даже для них концентрация магии вокруг была слишком велика.

— Я победил, Глаан! — закричал Кардас, пытаясь перекричать нарастающий свист. — Я заставил тебя страдать! Как сам страдал когда-то! Я ПОБЕДИЛ!

Этот крик стал последним, что услышала Аланна, прежде чем магическая сфера вокруг короля взорвалась, и мир вокруг померк.


* * *

Мы с Аланной стояли на скальном уступе. Внизу горел Эстромо. Улицы были завалены трупами, а всю территорию вокруг дворца буквально выжгло, оставив лишь обугленные остовы деревьев и скелеты. Видимо, сад принял на себя основной удар посмертного заклинания короля Эстромо.

— Своим последним заклинанием король Глаан собственноручно уничтожил Эстромо — не знаю, специально или случайно. Никто не выжил. Кроме меня. Не знаю, как и почему, но я очнулась на руинах дворца. Ни выживших, ни мертвых, никого не было рядом. Только я, разрушенный до основания дворец и пылающий город. И странные создания, как вырвавшиеся на свободу кровожадные демоны — летающие по городу, вырезающие все живое и пожирающие мертвое. Один из них попытался убить меня. Но я отбилась. Выбраться из города самостоятельно у меня бы не получилось, поэтому я спустилась глубоко в казематы Эстромо в надежде переждать катаклизм. Существа пытались прорваться ко мне, поэтому я подняла нежить на свою защиту. Недостатка в трупах не было. Но этого было мало. Скелеты и зомби не могли толком сдержать демоном. И я решилась на отчаянный шаг. Я призвала на службу Черных Рыцарей. Но из-за того, что ритуал проводился в спешке и, соответственно, с ошибками, я оказалась заточена в казематах. Сама себя загнала в ловушку. Со временем, мне удалось поменять замыкающие контуры рунического круга, чтобы обеспечить себе хоть какой-то шанс на выживание. По сути, я стала Сердцем города. А Черные Рыцари, которые должны были защитить меня от демонов и помочь выбраться на свободу, стали моими тюремщиками.

Аланна замолчала, с грустью глядя на умирающий город. Я тоже молчал. У меня по-прежнему остались вопросы. Почему лорд Кардас пошел на предательство своего короля? Почему Ренья не помогла сестре? Почему Аланна отказалась выполнять план отца? Откуда взялся призрачный Эстромо и те существа, которых я видел? И как Аланна выжила после магического взрыва? Многое оставалось непонятным из-за того, что большая часть истории прошла мимо меня. Зато я, кажется, начал догадываться о сущности своего преследователя, что пугал Аланну своим видом. Наверно, это был один из тех самых Черных Рыцарей, которых она призвала на свою защиту, и которые по сути стали ее тюремщиками.

Сейчас она, наверно, больше ничего мне не расскажет, но если я найду ее, то, возможно, узнаю ответы.

Задание «Секреты руин Эстромо: часть вторая» выполнено.

Тип задания: редкое.

Теперь вы знаете, что привело к уничтожению Эстромо. История предательства и любви, что разрозненными кусками пытается сложиться в цельную картину, но вам отчаянно не хватает кусочков мозаики. Решитесь ли вы пойти до конца после того, что узнали?

Награда: +3 уровня.

Открыт доступ к заданию «Секреты руин Эстромо: часть 3».

Получено новое задание: «Секреты руин Эстромо, часть 3»

Тип задания: редкое.

Аланна — девушка, что много веков провела в заточении под руинами Эстромо. Ее страдания породили этот призрачный мир. Она обречена вновь и вновь проживать последние дни существования Эстромо, заточенная в ловушке собственной магии.

Сможете ли вы разорвать замкнутый круг?

Награда за задание: вариативно.

Штраф за невыполнение: нет.

Рекомендуемый уровень: без ограничений.

Принять задание?

Строка штрафа за невыполнение задания, точнее его отсутствия, меня ввела в ступор. То есть, я безнаказанно могу сейчас отказаться и вернуться обратно? Первым желанием было вжать кнопку «Нет» и отказаться от нового квеста, однако что-то меня останавливало. Может, это была моя интуиция, может, сочувствие к девушке, которая, как оказалось, уже много веков проживает цикл за циклом одно и то же и, судя по всему, не имеет возможности что-либо изменить. Или самостоятельно вырваться на свободу.

Возможно, будь я обычным игроком, я бы принял другое решение. Какое мне дело до судьбы куска кода, который запрограммировали разработчики? Я получил свою награду — сразу 3 уровня. Я могу вернуться в основной мир и покинуть эти чертовы руины!

Но я все-таки не совсем обычный игрок. По сути, я почти ничем не отличаюсь от Аланны. Я тоже кусок кода. Пускай и самостоятельный. Но от девушки я отличаюсь лишь тем, что система распознает меня, как игрока, и это предоставляет мне определенную свободу. А она этого лишена.

Теперь я ничего не теряю.

Вы приняли задание «Секреты руин Эстромо: часть 3».

?

Глава опубликована: 05.07.2016
Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх