Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги
Убрать выделение изменений

Земли меча и магии. Неправильный демон


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Ссылка:
Автор:
Жанр:
Киберпанк/Фэнтези
Размер:
199 Кб
Статус:
Закончена

Книга окончена В связи с подписание договора с издательством, оставляю ОЗНАКОМИТЕЛЬНЫЙ фрагмент. Вы хотели бы очутиться в ином мире и начать новую жизнь? Властвовать над целым княжеством и создать империю. Иметь подданных, которые будут умирать по одному только вашему слову, наложниц, готовых исполнять любые желания. Стать могущественным магом или великим воином.
И пусть этот мир лишь игра, но игра, которая ничем не отличается от реальности, где еда также вкусна, девушки горячи, а кровь бежит по венам бурным потоком. Зато в этой игре (а игре ли?) нет смерти и можно жить вечно, нет рамок и границ, вы абсолютно свободны и вольны делать все, что вам заблагорассудится.
Знаю, хотели. Немного таких, кто отказался бы от такого шанса - и я один из них.
Меня устраивала моя жизнь, тем более что появился шанс вернуть всё на круги своя. И игра была лишь способом скоротать время. К тому же я вовсе не собирался отправляться в Земли Меча и Магии и тем более становиться демоном.
Приятного прочтения.

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

Земли меча и магии. Неправильный демон


<b><i>Глава 1. "Идея! Идея! И де я нахожуся?!"</i></b>

Чёрт!! Чёрт!!! God Damn!!! Эээ, а чего это меня на английский потянуло. Совсем уже крыша поехала — нет от такого, она, конечно, у кого хочешь поедет, но надо срочно приходить в себя.

А какие красивые были рекламные буклеты: самая современная реабилитационная клиника, лучшие специалисты, вирткапсулы последней модели, полный спектр услуг. Подготовительный период перед операцией вы проходите, не выходя из дома, в привычной обстановке. Самые современные вирткапсулы обеспечат необходимый спектр медицинских услуг, полную диагностику, которая поступит вашему лечащему врачу, и для вас будет выбран оптимальный способ лечения, в том числе и операционный. Проведите диагностический период с пользой и весело: выберите любой виртуальный мир и Вам будет обеспечен к нему доступ. Приятной игры и скорейшего выздоровления.

Шикарный сайт с фотографиями современной клиники в ближайшем Подмосковье. Любой способ оплаты услуг. Десять процентов от внесённой суммы отправляются вам на счет, привязанный к зарегистрированному аккаунту. Стоило только набрать номер и четверо молодых парней и симпатичная медсестра привезли вирткапсулу, действительно последний модели.

Пока ребята устанавливали капсулу и заряжали картриджи расходниками, девушка споро развернула свой чемоданчик, оказавшийся каким-то жутко навороченным медицинским прибором, подсоединила ко мне датчики. Весь осмотр занял не более получаса, после чего, заполнив мою электронную медицинскую карту, внесла в настройки уже установленной капсулы изменения и протянула мне небольшую пачку документов на подпись.

Договор на медицинское обслуживание, договор аренды вирткапсулы, договор на последующие лечение и прочее, прочее, прочее. Нет, не глядя, я это, конечно, не подмахивал, но и читал наискосок, вроде все было в порядке. Да и фирма хоть и молодая, но уже известная, и лицензия через министерство здравоохранения пробилась на все заявленные услуги, а там внимательно следят, лишние скандалы после событий, произошедших пять лет назад, никому не нужны. Так что все документы я подмахнул и деньги со своего счёта на счёт клиники перевёл, а чего особо думать, уже сто раз думал.

Монтажники и медсестра уехали. Я разделся и лёг в вирткапсулу: на миг передо мной мигнуло окно интерфейса, а затем вспышка, темнота и тревожный зуммер с мигающей алой строчкой <i>"Критическая ошибка. Сброс параметров. Восстановление"</i>.

А затем: <i>"Переход в автоматический режим. Сброс настроек. Восстановление заданных параметров. Ожидайте..."</i>

Доожидался. Какие-то "Земли меча и магии", о которых мне разве что слышать приходилось. Персонаж сгенерирован системой. Кнопка "логаут" присутствует, но неактивна. Какого черта вообще происходит. И только одно сообщение: <i>"В результате критической ошибки, вызванной внешним сбоем, капсула перешла в режим автоматического управления. Загружены параметры, рекомендованные по медицинским показателям. Виртуальная вселенная выбрана в результате медицинской рекомендации, персонаж сгенерирован согласно психопатическим параметрам, характеристики сгенерированы случайным образом. Приятной игры"</i>.

Куда уж, блин, приятнее. Незнакомая игра. Случайным образом сгенерированный персонаж, и неизвестно что делать и куда идти.

Так спокойнее, спокойней. Такую же истерику я проходил после несчастного случая. Тут главное отвлечься и заняться делом. А там, глядишь, и выход найдется. В конце концов, справка по игре доступна. Информация о сбое в клинику ушла, а это значит, что рано или поздно вытащат, ну а пока будут вытаскивать, будем играть.

И так что мы имеем на сегодняшний момент:

<i>Уровень: 1</i>

<i>Имя: Шакс</i>

<i>Раса: Демон</i>

<i>Класс: Князь ада</i>

<i>Сила: 17</i>

<i>Ловкость: 18</i>

<i>Выносливость: 16</i>

<i>Сила магии: 4</i>

<i>Устойчивость к откату: 2</i>

<i>Ментальная выносливость: 3</i>

<i>Умения: Том ра</i><i>с — демоны; Расовая мудрость — 2</i><i>, Истинный Демон (он же — расовая нетерпимость), </i><i>Магия материи</i><i> — 2, Магия </i><i>разума</i><i> — 2, Рунная магия -1, Рунный мастер -1, </i><i>Архимаг</i><i> — 1, Военачальник -2. И </i><i>классовый</i><i> навык — врата ада.</i>

Цвет флага темно-фиолетовый. Герб черный меч, очерченный красным, пробивает алую магическую книгу.

Чёртов рандом, это же надо было мне так характеристики раскидать. Не персонаж получился, а не знаю что. Нет, в принципе, меня уклон в бойца устраивает, но какого... такой кривой выбор книг. Это получается боец без умений необходимых бойцу, зато в будущем может стать убер магом — если доживет; короче, ни рыба — ни мясо.

Зато с внешностью повезло: система то ли выбрала, то ли сгенерировала вполне приличного персонажа, хоть уродом ходить не придётся. Рост около 180 сантиметров, красноватый оттенок кожи, подтянутое спортивное телосложение без огромных мышц, но с четким рельефом. Черные короткие волосы, разбавленные рыжим мелированием, словно непогасшие угли костра в остывшей саже, уложены в замысловатую прическу, с пробивающейся из-под нее четырёхрогой костяной короной. Облачена аватара была в костюм, состоящий из черных штанов, заправленных в чёрные же кожаные сапоги с алыми отворотами, черный жилет из плотной кожи со сложной вышивкой искрящимися янтарными нитями и с прорезями, сквозь которые был виден алый подклад в цвет шёлковой рубашки; тонкие перчатки, поверх которых красовался перстень из черненого серебра с мерцающим пиропом (разновидность граната, с греческого: подобный огню); поверх жилета перевязь из красной кожи. И довершали образ красные же кожаные наплечники, к которым крепился черный плащ с кроваво-алым подбоем. Не сказать, что костюмчик в моем вкусе — никогда не любил излишний пафос и клише, но со стороны мой персонаж должен смотреться эффектно.

<b><i>Глава 2. "Не зовите демонов — придут"</i></b>

Наконец, разобравшись со всеми вопросами, я соизволил оглядеться. Вокруг шумел мрачный еловый лес, в свете луны тени причудливо метались, создавая какую-то сюрреалистическую картину, а на земле, покрытой старой слежавшейся хвоей, мрачным бездымным пламенем горела октаграмма, в центре которой я и находился.

— Приветствуем тебя повелитель!

Три фигуры за границей октаграммы закутанные в темные плащи, опустились на одно колено и склонили головы.

Я лишь удивленно посмотрел на коленопреклоненных людей.

— Приветствуем тебя повелитель и смиренно просим о помощи.

Смиренно это хорошо, это значит, сразу сражаться не придется, а то я как-то не готов к моментальным разборкам и к телу не привык, и с оружием и магией бы разобраться.

— Чем я могу вам помочь?

— Чернокнижник, милорд. Избавьте нас от него!

— И вы согласны служить демону, чтобы избавиться от колдуна? — в моём голосе было неподдельное удивление.

— Согласны, милорд. Нам больше не к кому обратиться, — в голосах людей сквозила обреченность. — Мы просили помощи у светлых, но нам нечего им предложить, а бескорыстно... А эльфы, эльфы далеко, да и нет им до людей никакого дела.

Вы получили задание: <i>"Освобождение поселения людей от Чернокнижника"</i>, награда неизвестна. Желаете принять?

Желаем, желаем. Можно подумать мне есть куда деваться.

Похоже, ничего, нигде и никогда не меняется: светлые в их вечной гордыне не заботятся ни о ком кроме тех, кто готов безоговорочно почитать их, отдавая все, что у тебя есть, для служения свету. А если ты ничем не можешь быть полезен свету и добру, причем в идеале не требуя ничего взамен, то и свет ничего не сделает для тебя. В принципе правильное мировоззрение, но зачем тогда притворяться и играть в доброту?

А вот мне этим людям есть что предложить, да и замок все равно придется отвоевывать, так что на их предложение я согласился бы в любом случае. Поэтому делаю шаг через линии октаграммы призыва.

— Я согласен и даже не требую ваших душ, достаточно безоговорочно служения.

Лица людей явно передернуло от страха, не думал, что моя улыбка способна вызывать такой эффект. Но если вспомнить, что пару нижних и верхних зубов мне увеличили и заострили, так что получились внушительные клыки, то удивляться не стоит, да и навык "истинный демон", наверняка, играет роль.

Шаг за границу ритуального круга и, медленно опускаюсь на землю. Стоять было неудобно, ноги нестерпимо кололо, так же как и левую руку, а для полноты ощущений еще бросало то в жар, то в холод, потом отпускало, чтобы тут же выстрелить резкой болью. Так всегда бывало в новых играх, минут через 10 закончится, потом при каждом новом посещение минуту-две будет поначалу накрывать — таким образом мозг адаптировался к вернувшимся ощущениям в ногах и работоспособности левой руки. Я обессилено опустился на землю, до крови прокусив клыком губу, боль вновь накатила и ушла, а я расхохотался от облегчения.

— Господин?! — в голосах моих людей, страх и недоумение.

— Привал, готовьте завтрак. — Мне самому становится страшно от угрозы, прозвучавшей во вполне безобидной фразе. Зато отпали все лишние вопросы.

Внимательно осматриваю своих людей, возящихся у костра с котелком. Рослые фигуры, выправка если не воинов, то охотников, у двоих, что явно младше возрастом, широкие короткие клинки на поясе и арбалеты с запасом болтов. У того, что старше, с тронутыми сединой висками и эспаньолкой, за поясом справа боевой топор, слева небольшой метательный топорик, другого оружия или щита не видно, как по мне так странный выбор. У всех троих есть что-то в лицах, фигурах и повадках похожее, наверняка родственники.

Пока они возятся с готовкой, достаю из ножен меч: настоящее демоническое оружие большое и нелепое, как таким вообще фехтовать можно. Баланс явно шпажный, при этом бастардный широкий чуть закругленный фальшионный клинок, приспособленный в основном для рубящих ударов, какие-то зубцы и выступы, которые точно будут цепляться за доспех и щиты противника, да еще эти нелепые шипы на яблоке клинка, как бы самому не напороться случайно. Убираю это недоразумение обратно в ножны.

Мысленный призыв, и у меня на коленях проявляется тяжелый черный фолиант с застежками и уголками из красной меди. Нежно пробегаю рукой по коже обложки, чуть касаюсь застежки перстнем, и с мягким мелодичным звуком книга раскрывается. По мере перелистывания тонких пергаментных страниц хорошее настроение падает все глубже и глубже, еще чуток и рухнет в самые глубины Инферно.

Имея характеристики, заточенные на бойца ближнего боя, все мои навыки рассчитаны на мага. Нет потенциально билд не безынтересный, но мне-то с этим билдом замок надо захватывать не потом, а сейчас. А имеем мы магию, много магии, наверняка и в заклинаниях должно быть что-то интересное. Но маны у меня на один каст самого простого заклятия. А что потом делать, не совсем понятно. Расовая мудрость, тоже не плохо — но в перспективе, когда открою другие способности. А сейчас от имеющихся у меня врат ада мне не жарко и не холодно. Чтоб кого-то призвать из Пустошей Инферно, мне мало того что надо иметь демонов какого-либо вида в армии, а у меня как-то пока с ними туго, так еще и где-то души на открытие врат раздобыть надо. Единственное полезное на данном этапе умение — это Военачальник: в нем и атака с защитой и уклонение от стрелковых атак, и лидерство с дипломатией и даже наставник. Хоть с чем-то мне повезло.

Перелистываю очередную страницу и смотрю, на заклинания, которые мне достались. С рунной магией не повезло, ни одной руны. Магия материи порадовала двумя заклинаниями, почему-то оба из одной школы: оковы летунам и попутный ветер. Магия разума всего одним: иллюзией. Вот и весь скудный арсенал, который на данный момент у меня имелся.

<b><i>Глава 3. "Разговоры, и куда они ведут"</i></b>

— Господин, еда готова, прошу.

Седой протянул мне миску с чем-то похожим на мясной рагу с овощами, на вкус очень даже ничего.

— Ну что ж — набирая первую ложку, я решил сдобрить наш завтрак разговором, чтобы не терять времени — поговорим о делах наших скорбных. Во-первых, не зовите меня господин: это у светлых есть рабы, и господа, а у демонов все свободны, и все равны в той степени, в которой эту свободу и равенство они могут себе обеспечить. Поэтому лорд подойдет гораздо больше, ну или милорд, раз уж вы поступили ко мне на службу. А, во-вторых, рассказывайте, что у вас здесь и как.

Из рассказа седовласого я понял, что деревня, а точнее маленький городок ставший свободным после того как местный лорд ушел на войну, забрав с собой почти всех, кто мог держать оружие, жил спокойной и свободной жизнью. Для того чтобы гонять расплодившуюся нечисть был создан небольшой егерский отряд, командиром которого седовласый и являлся. Два других война, пришедших с ним, тоже были из этого отряда, и, как я и предполагал, приходились родственниками: один сыном, второй племянником. Где-то на запад от их городка находилось представительство какого-то светлого ордена, чей замок контролировал весьма существенную территорию, но в их жизнь не лез. То ли из-за отдаленности, то ли из-за небольших богатств поселения — неизвестно. И вот, два года назад их спокойная жизнь закончилась: к замку старого лорда прибыл чернокнижник и объявил эти земли своими. И поначалу все шло хорошо. Новый хозяин распустил егерскую службу городка, но зато его отряды, состоящие из чудовищ, навели порядок в округе и даже изгнали водяных элементалей и русалок из реки, открыв судоходство и позволив местным заняться рыбалкой. А потом началось страшное: новый лорд взвинтил налоги, так что жителям почти не оставалось на пропитание, потом забрал почти всю молодежь и отправился к соседям воевать. Завоевать так никого и не смог, людей потерял, хорошо, что армию вторжения, возвращаясь, на хвосте не привёл. А потом в поселении стали пропадать люди, и пошел слух, что их похищали и увозили в замок чернокнижника, для опытов по выведению и усилению служащих ему чудовищ. А три недели назад Чернокнижник нанял себе нового генерала, оказавшимся некромантом. Так что теперь не стало покоя жителям и после смерти. Некромант поднял почти все близлежащие погосты, а призванные им существа иногда вырывались за пределы кладбища, сея вокруг настоящий ужас.

Чем больше седовласый рассказывал, тем больше мне не нравилась ситуация: где-то по соседству, судя потому, что поход чернокнижка длился не так уж и долго, есть противник, который не преминёт при случае отомстить. Но это дело будущего. А сейчас передо мной стояла задача взять замок, попутно завалив героя некроманта с армией нежити. Задача нетривиальная. Радовало одно: после войны чернокнижник не должен был успеть, полностью восстановится — война дело дорогостоящее, да и некромант, не имея своего замка, с одних погостов сильную армию собрать не должен, хотя проще от всего этого не становилось.

Но начинать в любом случае с чего-то надо, так что пора вставать и двигаться, от сидения на пятой точке дела мои не улучшатся. Собрав хлебом остатки рагу с миски, я скомандовал окончания привала.

<b><i>Глава 4. "</i></b><b><i>Нормальные герои всегда идут в обход</i></b><b><i>"</i></b>

За два часа, что мы продвигались по лесу, я успел проклясть все на свете: создателей игры, которые сделали её слишком реалистичной; егерей, которые мне посоветовали обойти основную дорогу, так как на ней стоит застава, и можно наткнуться на некроманта; ну и на себя заодно, что согласился на эту авантюру. Еловый лес это вам не сосновый бор, гулкий просторный с отсутствующим подлеском, это три яруса разновозрастных ёлок, поваленные ветром стволы, устремившие вверх копья сухих веток и крючья корней, это сумрак хвои, не пропускающей в своё царство свет месяца. Единственным утешением стала повысившаяся на единицу выносливость. С такими темпами передвижения, имеющимся обзором и полным отсутствием у меня технических заклинаний я решил пренебречь дозором. Слишком велик был шанс, что кто-то из ребят нарвется и погибнет до того как подоспеет помощь, а юниты у меня ресурс пока невосполнимый, чтобы просто так им разбрасываться.

Поэтому на прогалину, продравшись через очередной бурелом, мы вывалились почти одновременно и тут же услышали злобный полурев-полумычание. Эдакую проплешину в лесном царстве для себя облюбовала семерка минотавров, и стояли они здесь не просто так, по всей видимости, это был почётный караул, для то ли памятника, то ли могилы. По крайне мере, это очень было похоже на саркофаг египетских фараонов или средневековых рыцарей, расположенный на величавом постаменте, с бронзовой табличкой.

Только внимательно рассмотреть саркофаг мне не дали, вновь по лесу отражаясь от деревьев, пронесся рев-мычание, один из минотавров начал бить копытом, да и у других в глазах разгорался кроваво-алый огонь бешенства. Краем глаза заметил, как мои егеря брызнули в стороны: молодые скидывали из-за спины арбалеты и накладывали болты, старый выхватил из-за пояса оба топора: боевой и метательный. Вот только это точно нас не спасет, с семеркой минотавров нам не справиться.

И только эта мысль оформилось в голове, как где-то у сердца зашевелился какой-то злой и колючий огонек, и уже из моей глотки вырвался глухой рык: "Поееединок!!" К моему удивлению шестерка минотавров остановила свой разбег, а вожак, удивленно взмыкнув, шагнул вперед, поднимая секиру.

Я медленно потянул из ножен меч, еще даже не понимая, что буду делать дальше, но просто так сдаваться не собирался. Меч с шелестом выскользнул из ножен, а я, скастовав на себя попутный ветер, благо заклинаний не много и пока изучал книгу, успел запомнить, метнулся вперед. Стремительный рывок, ускоренный ветром, толкнувшим спину, был прерван широким взмахом секиры минотавра, в самый последний момент я совершил сальто назад и так ошалел от того, что проделал, что чуть не стал жертвой нового удара. Тот невообразимым образом остановил, начавшую горизонтальный разгон секиру и ударил справа налево по диагонали, под этот удар я успел нырнуть и даже достать противника кончиком меча, оставив тому на плече царапину. Но у меня из головы никак не выходило сальто: до несчастного случая я его пробовал отрабатывать, но только в зале на матах, да и получалось оно не всегда. А тут сходу, во время боя, что-то видимо я о параметрах своей аватары не знаю. Мысли мелькнули и исчезли, мне вновь пришлось уходить от удара и пытаться достать противника, но, несмотря на свою массивность, тот двигался легко и быстро, а огромная секира, у которой, по идее, должна быть невероятная инерция, порхала в его руках как невесомая спортивная шпага. Новый нырок, пропустить секиру над собой, скользящий шаг вперед... И, с удивлением вижу, как он вновь перекладывает удар, а секира летит в меня уже с другой стороны. Уклониться не успеваю, поэтому делаю единственное, что могу в этой ситуации — подставляю под удар меч. Клинок с обиженным звоном ломается, остановив сокрушительный разбег лезвий и оставив у меня в руках рукоятку со сломанным куском клинка. Еще один подшаг и вгоняю под подбородок минотавру шип на яблоке рукояти. (И тут же перед глазами всплывает табличка "критическое повреждение"). Из груди минотавра раздается какой-то жалобный всхлип, рывок рукоятки назад, и туша быка переростка заваливается на меня, орошая землю пошедшей горлом кровью. Лишь в самый последний момент успеваю отскочить, отбрасывая бесполезный сейчас обломок, и с удивлением вижу, как оставшаяся шестерка минотавров опускается на одно колено.

— Ты победил, мы готовы служить новый вожак.

<i> "Вы выполнили скрытый квест: "Победа над вожаком". Награда: 400 опыта, присоединение нейтрального отряда минотавров.</i><i> </i><i>Вы готовы принять в свою армию нейтральный отряд минотавров. Численность 6 особей? "Да/Нет".</i>

Естественно "да". Юниты, тем более такие, мне точно не помешают.

<i>Вы победили в битве. Опыт 600.</i>

<i>Получен второй уровень, + 1 к ловкости. Выберите между навыками "</i><i>Адский огонь</i><i>", "Удача".</i>

Адский огонь отличный расовый навык демонов, он увеличивает силу всех заклятий школы огня на 10% или на ту же десятку увеличивает время действия. При развитии этого навыка кроме дополнительного увеличения времени и урона, снижаются траты маны. Кругом польза, вот только у меня нет ни одного заклинания огня и когда они появятся не известно, поэтому брать его не буду — когда-нибудь позже. Сейчас раз уж мне приходится быть бойцом, возьмем "удачу" она-то, мне точно не помешает.

Наклонившись, поднял секиру поверженного минотавра. Оружие было хорошее, отлично сбалансированное, по-своему даже изящное, но точно не для меня, по крайне мере не с той силой, что у меня есть, инерция будет просто невероятная. Так, конечно, ей тоже можно работать, но никогда не любил инерционное оружие, хотя и умею им пользоваться. С другой стороны, если там, в саркофаге, не лежит какой-нибудь артефактный клинок, мне в следующем сражение и махать то нечем будет, так что пока берем. Закинув секиру на плечо, я направился к постаменту.

Оглядев бронзовую табличку, на которой красовался весьма короткий текст: "Алорид Горониус. Маг". Видимо известный был человек, раз о нем и без пояснений всё знали или наоборот. Я, закинув секиру наверх гранитной плиты, подтянулся и оказался у саркофага. Оглянувшись на миг назад, заметил осуждение как в глазах минотавров, что было понятно, все-таки недавно объект их охраны, так и своих людей. Но останавливаться на полпути не стал, вдруг там артефакт или сумма в золоте приличная, в будущем ни то, ни другое мне не помешает. Поэтому наваливаемся на крышку и с усилием ее сдвигаем.

Саркофаг на первый взгляд пуст, останков погибшего героя не видно, зато... Медленно протягиваю руку, поднимаю кошелек, в котором звенят монеты, опускаю его в рюкзак и становлюсь богаче на 500 золотых. Следом за кошельком извлекаю туго свернутый свиток пергамента алого оттенка. С интересом смотрю на сургучную ярко-алую печать в виде языков огня, с хрустом ломаю её и разворачиваю свиток, и тут же перед глазами всплывает сообщение: "<i>В книгу добавлено новое заклинание "огненная стрела</i><i>"</i><i>.</i>

Дьявол, нет ну что за... Хорошо, что ругался не вслух, а то у моих людей и так боевой дух понизился из-за разграбления могилы давно почившего героя, так услышав, что их лорд ругается не хуже портового грузчика, мой авторитет упал бы вообще ниже плинтуса. Все же таки я не орк, и не викинг. Нет, ну и где спрашивается, была моя удача, сначала отказаться от "адского огня" и тут же получить огненную магию — лучше бы уж на аукционе свиток продал, хоть бабла бы прилично срубил. Ладно, снявши голову, по волосам не плачут. Подхватываю секиру, спрыгиваю с постамента и командую своему увеличившемуся отряду двигаться дальше.

<b><i>Глава 5. "</i></b><b><i>Чем дальше в лес, тем толще партизаны</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

Дальше через лес мы шли каким-то подобием строя, снова неожиданно нарваться на какой-нибудь отряд монстров мне не хотелось — в следующий раз удача может и отвернуться. Поэтому вперед и чуть по бокам выдвинулись егеря, с приказом, если что сразу отходить. За ними двигались минотавры, а я изображал арьергард. Тем более что мне совсем не нравились взгляды, которые на меня то и дело бросали эти бычки переростки, глядишь, найдется кто-нибудь, готовый бросить мне вызов, и я его не переживу.

Вдруг, старший из егерей поднял руку, призывая остановиться, и вновь махнул, продолжая движения. Из ельника наш отряд вновь вышел на поляну, заросшую огромными грибами, над которыми кружились миниатюрные фэйри. Милорд, говорят если откусить от этих грибов, то можно получить бонус к удаче, действует недолго, но даже на короткий срок она нам не помешает.

— А не потравимся? — решил я уточнить.

— Да не должны, вроде.

Уверенности в его голосе я не услышал, но решил рискнуть, местным все-таки виднее.

Отломал кусочек от гриба и начал его жевать, приказав остальным сделать то же самое. Гриб был безвкусным и каким-то пресным, но отвращения не вызывал, и вроде как никаких последствий не проявлялось — впрочем время покажет.

Где-то через час объявил привал. Время было обеденное и давно пора перекусить, и отдохнуть, так как, по словам егерей, топать до городка предстояло еще столько же, а, значит, ноги посбивать успеем. Егеря привычно распределили роли, один ушел за дровами, второй к ручью за водой, а старший остался готовить место под кострище. К моему несказанному удивлению у минотавров припасы на один дневной переход оказались с собой, к еще одному удивлению минотавр существо вовсе не травоядное, как я думал по началу, а скорее как медведь, может питаться и травой с ягодами, но и от рыбки, мяса не откажется. Так что передо мной вставала существенная проблема их про корма, если на ужин их запасов еще хватит, что делать на следующий день, это вопрос. Единственное что приходило в голову отправить егерей охотиться.

Ну, а пока суд да дело, закончили привал и помаршировали к городку. Хотелось бы добраться до него до наступления темноты, глядишь, там и поужинаем. Порядок передвижения остался прежним: первыми двигаются мои егеря, затем минотавры, ну а за ними присматриваю я, что и позволило не влететь в новые неприятности сходу. Старший дал команду на остановку, и я выдвинулся к ним. Выглянув из-за еловых лап, обнаружил следующую картину: за границей деревьев располагалась еще одна прогалина, свободная от подлеска, но закрытая сверху крупными еловыми лапами так, что лучи солнца едва-едва пробивались через них, создавая нереальную сюрреалистическую картину кровавой дымки, в которой двигались неясные тени. Наваждение как-то резко отхлынуло, вместе с легким ветерком, унесшим дымку нарождающегося тумана. Картина на поляне обрела четкость и осмысленность, и эта картина мне совсем не нравилась. Пожухшая охристая трава прогалины как-то резко обрывалась в центре, словно натыкаясь на черную обугленную землю, на которой лежал еще более черный неправильной формы камень алтаря, испещренный желобками-кровостоками. Вокруг камня двигались мрачные охряно-жёлтые скелеты, вооруженные ржавыми мечами и небольшими круглыми стальными щитами. Среди них, словно погонщики в стаде, возвышались фигуры, завернутых в грязно-белые бинты мумий.

Легким хлопком по плечу старший егерь привлёк мое внимание и показал новых участников действия. Из-за какой-то грязно коричневой горы появились трое новых персонажей. Впереди мрачная рослая фигура в фиолетовом балахоне, покрытом серыми знаками, талию очерчивал пояс, составленный из меленьких черепов различных существ. На поясе с одной стороны висел тёмно-серый фолиант с большой серебряной застежкой. А с другой в черных ножнах кинжал с костяной рукоятью, в навершие которого пульсировал черный камень.

— Некромант. — Услышал я над ухом.

И тут же система услужливо подсветила его: <i>Герой. Имя Танат. Уровень: 8. Класс: Некромант</i><i>.</i>

За некромантом двигались два зомби, несущих какой-то сверток. По мере приближения некроманта к алтарю, скелеты и мумии выстраивались в какое-то подобие круга. Я уже начал прикидывать пути отступления, так чтобы не привлекать некроманта и его войско, к моему удивлению, не такое большое, как можно было бы ожидать. Но нам в схватке с ним все равно особо ничего не светило, слишком большая разница в уровнях — как мое внимание привлекло действие, творящееся на алтаре.

Мумии уложили свёрток и развернули его. Некромант достал из-за пояса кинжал, сверкнувший белизной костяного лезвия, сделал шаг назад, и над поляной разнесся мелодичной речитатив толи молитвы, то ли заклинания. И я, наконец, увидел, то, что было в свертке.

Резко контрастируя с камнем белизной кожи, на алтаре лежала девушка, которой суждено было стать жертвой. Я замер, так и не сделав шаг назад, как-то совсем не по-человечески было уйти и оставить её под кинжалом, и пусть она всего лишь набор цифр, все равно не правильно. А где-то у сердца, так же как и в бою с минотаврами, заворочалось что-то злое и колючее и закричало-зашептало: "МОЁЁЁ!!"

И вот я уже командую общую атаку: егеря вылетают на поляну абсолютно бесшумно. Опускаются на колено, в воздух взмывают болты — обе фигуры удерживающие девушку на алтаре отлетают назад, чтобы тут же начать медленно подниматься. Егеря судорожно перезаряжают арбалеты, старший вскидывает руку, метательный топорик вспарывает воздух, раскалывая черепушку самому расторопному скелету. Шестёрка минотавров с яростны мычанием проламывается сквозь подлесок, секиры очерчивают яркие полукружия, рассекая кинувшихся им на встречу скелетов и мумий. Я вылетаю следом за ними, и вижу, как некромант оборачивается в мою сторону, прервав речитатив, вскидывает руку, с которой срывается грязно-серая клякса. Вскидываю секиру, прикрываясь ею от заклятия. Клякса ударяется в лезвие, и мое оружие осыпается в руках невесомой пылью.

— Дьявол, снова!

Прыгаю вперед: падение, кувырок, пропускаю над собой ещё одно заклятие, краем глаза замечаю как грязно-коричневая куча, оказавшаяся кадавром, взвивается в гигантском прыжке и падает на одного из моих минотавров, погребая его под собой. Встаю и вновь кидаюсь к некроманту. Долговязая фигура резко выбрасывает руку с зажатым в ней кинжалом, тело, вспоминая рефлексы из реальной жизни, заученно уходит в сторону. Не успеваю жестко зафиксировать руку противника, одна из ладоней срывается на лезвие кинжала, которое противник постарался вывернуть в мою сторону. Но все же захват сделан. Резко дергаю руку противника вверх и назад, следую за ней, опрокидывая некроманта на землю, еще один рывок и упасть сверху. Слышу треск ломаемой кости и втыкаю уже отпущенный кинжал в спину. Перед глазами вылетает какое-то системное сообщение, которое тут же сбрасываю, чтобы прочитать, когда будет время. Оборачиваюсь, вижу, как на меня летит какая-то серая размытая фигура, и поляну заливает нестерпимо белый свет. Вспышка длится пару секунд, и мир вновь играет чёрно-зелёными красками вечернего леса.

Перед глазами вновь всплывает системное сообщение:

<i>Вы победили в битве. Опыт 2</i><i>000.</i>

<i>Пол</i><i>учен третий уровень, + 1 к силе</i><i>. Выберите между навыками "Дань господину", "Логистика".</i>

Обессилено опускаюсь на землю, вроде и бой длился всего ничего, а вымотался, будто фуру разгрузил в одиночку. Вчитываюсь в строчки системки и задумываюсь.

Навык "Дань господину", конечно, хорош, но не сейчас, для его эффективного использования надо иметь приличное количество воинов в отрядах, ну а с учётом того что в ближайшее время мне огромные армии точно не водить, а вот топать мне уже приходилось много: да все по лесам и оврагам. Так что возьмём пока "Логистику", может хоть ноги так гудеть не будут.

Сделав, выбор, смахиваю застилающие обзор окна системных сообщений и осматриваю поле прошедшего боя, замечаю старшего из егерей. Надо бы, наконец, узнать, как их зовут.

— Ну и что это было?!

— Вампир, милорд. Соткался прямо из воздуха и к вам, по пути минотавра полоснул по шее.

Вижу тело бычка, окруженного останками скелетов и пары зомби. Горло располосовано до позвонков, и черная кровь, впитывающаяся в землю.

— Ну, вот и пришлось применить последний довод: "Слово жизни" раньше все равно бы нас не спасло, а тут как раз к месту пришлось.

Раскаяния в его голосе, что скрыл информацию, не слышу, но сил ругаться нет. Сейчас бы завалиться на спину и поблаженствовать, ничего не делая. Но надо, надо собраться, впереди трофеи и жертва, чёртова некроманта.

Медленно поднимаюсь, продолжая оглядывать поле битвы. Еще один минотавр лежит погребенный под тушей кадавра, над которой словно поработал гигантский мясник, полосуя своим ножом. Одни куски мертвых тел и буро-зеленая жидкость: даже не поймешь, что представляло собой сие творение во время его не жизни.

Замечаю под ногами тусклый блеск. Нагибаюсь, опасливо разгребая пепельно-серый прах, оставшийся от вампира. На траве лежит небольшое серебряное кольцо печатка с оплывшим гербом и меч, словно изъеденный кислотой, видимо ему, как и вампиру "слово жизни" на пользу не пошло. Но что-то как-то я сомневаюсь, что среди того хлама, которым были вооружены скелеты и иже с ними, найдется что-то более подходящее. Поэтому беру и вкладываю в ножны этот вычурный, узкий, четырёхгранный и легкий для меня клинок, что-то вроде кончара 16 века: эдакий штык для пробивания доспеха, а по виду трость тростью, даже гарды не видно, зато узорной чеканки по всему клинку хоть отбавляй. Ножны, к несказанному удивлению, стремительно трансформируются, подстраиваясь под новое оружие — вот такая удобная игровая условность. От праха вампира разворачиваюсь к телу некроманта, тот еще шевелится, что не может не радовать. Наклоняюсь к нему и с каким-то садистским удовольствием, аж самого передергивает от неправильности ощущений, выдергиваю из плеча кинжал. И тут же передо мной вновь всплывают свёрнутые во время боя сообщения, а некромант заходится в диком крике.

<i>"Кровь истинного демона обагрила ритуальный клинок из кости дракона умершего окончательной смертью. Класс артефакта изменен на редкий".</i>

<i>"Вы получаете достижение </i><b><i>"Невольный Создатель"</i></b><i>. </i><i>Все творения, вышедшие из ваших рук, получают</i><i> </i><i>случайную</i><i> дополнительную характеристику".</i><i></i>

<i>"Ментальная выносливость + 1".</i>

Почему поднялась последняя, не совсем понятно, точнее совсем не понятно, но дареному коню в зубы не смотрят. С "невольным создателем" надо будет разобраться. А то вдруг этот дополнительный эффект еще и отрицательным будет, да и не совсем понятно как трактовать "все творения". Ладно, это все дело будущего, а пока стоит разобраться с кинжалом.

Внимательно всматриваюсь в изменившийся клинок:

<b><i>"Крис "Демоническая смерть"</i></b>. <i>Ритуальный кинжал: +20% к эффективности ритуалов крови и смерти, +10% к эффективности других ритуалов, +15% к вероятности срабатывания ритуала. Пораженный кинжалом теряет ману, 10 единиц в минуту. Вечный спутник — не выпадает при смерти владельца</i><i>, нельзя потерять, украсть</i><i>"</i><i>.</i>

Сам же кинжал больше не был ослепительно белыми. Черное лезвие, в три волны. Бороздки долов окружены тускло-алой чеканкой, сплетающей в рисунок пламени. Изогнутая матово-тёмная эбеновая рукоять с навершием в виде черного опалового черепа с огненно-красными прожилками. Красивое оружие, жаль, ножен нет, но еще обзаведёмся. А пока испытаем его, на бывшем владельце.

Вновь нагибаюсь над некромантом и рывком поднимаю его на ноги, с удовлетворения слышу, как он скрипит от боли зубами и даже пытается делать руками какие-то пассы, что вызывает у меня лишь злую улыбку, маны то у него нет совсем.

Зато на нём есть пара вещиц, которые мне пригодятся самому, снимаю с пальца колечко:

<b><i>Кольцо предостережения</i></b>

<i>Малый артефакт. Кольцо </i>

<i>Увеличивает "Нападение" и "Защиту"</i>

<i>героя на +2, но уменьшает скорость</i>

<i>всех существ в армии героя на -1.</i>

А некромант был оригиналом: теперь понятно, почему удалось раскатать его войско с такими небольшими потерями. Немёртвые и так скоростью не блещут, а с таким замедлением, да против моих скоростных юнитов.

Повторять за некромантом не будем. Поэтому кольцо отправляется в сумку, туда же где лежит не определенное кольцо вампира.

Но колечко оказалось не единственным трофеем.

<b><i>Амулет некроманта</i></b>

<i>Реликвия — Ожерелье</i><i></i>

<i>Снижает затраты темной энергии на поднятие нежити на 10%.</i>

<i>Часть набора "Объятия Смерти".</i>

Неплохой для некроманта амулет, но для меня абсолютно бесполезен — в сумку к уже имеющимся — при случае, продам.

Ну и напоследок снимаю с пояса кошель с 1000 золотых.

Пока разбирался с трофеями Арнис (я все-таки узнал, как звали моих егерей: старшего Арнис, а его сына с племянником Дакон и Лукан соответственно) успел отвязать от алтаря жертву.

К несказанному удивлению, девушке даже не пришлось помогать подняться: мягким грациозно-кошачьим движением она словно стекла с алтаря, представ перед нами в своём естественном великолепии. Матово-белая словно мраморная кожа, плавные округлости бёдер и груди третьего размера, изящные лодыжки и тонкие кисти. Короткие белые волосы, обрамляющие красивое лицо с кораллово алыми губами и пронзительно яркими зелеными глазами. Она была настолько великолепна, что я не сразу заметил короткие клыки, выступающие из-под нижней губки, и небольшие острые рожки, теряющиеся в каре волос.

На мое войско девушка произвела такое же неизгладимое впечатление: все замерли, забыв о делах, а воздухе ощутимо повисло какое-то липкое горячее напряжение.

— Рррррррррррррра, МОЁ!!!

Я сам не понял, как из горла вырвался резкий утробный рык, заполняя собой поляну.

Я тут же все словно ожили, да и с меня схлынуло наваждение.

— Господин, можно мне забрать свои вещи и одеться. Или вам так больше нравится? — И эта стервочка игриво крутанулась на месте, демонстрируя все свои прелести.

— Оденься.

И демоница, мягко покачивая бёдрами, удалилась куда-то в сторону.

А я излишне резко толкнул некроманта к алтарю и скомандовал Арнису: "Укладывай!"

Тело в сером балахоне было водружено на черный камень алтаря, а я, повинуясь какому-то внутреннему чувству, поднял кинжал и резкими быстрыми движениями, вспарывая ткань на теле служителя смерти, начал чертить простую фигуру, состоящую из двух пересекающихся треугольников, а потом резко вогнал крис прямо в сердце.

В меня ударила волна безбрежной силы, но при этом передернуло от какого-то затхлого запаха мертвечины пробравшего до костей.

И тут же перед глазами выскочил ряд сообщений:

<i>Вами изучен ритуал </i><b><i>малого жертвоприношения</i></b><i> (0 маны, время ритуала от 30 секунд до 1 минуты в зависимости от используемых реагентов и условий, 10 % шанс на восстановления случайным образом маны или жизни. Использование алтаря повышает шанс до 25 %).</i>

<i>Вами получено достижение </i><b><i>"Ритуалист"</i></b><b><i>.</i></b><i> Все ваши ритуалы получает 3% к эффективности.</i>

Резерв маны восстановлен полностью. Маны 40 ед.

<b><i>Глава 6. "</i></b><b><i>Дорогой длинною, погодой лунною</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

К сожалению, больше трофеев с армии некроманта получить не удалось. Ну не назовешь же трофеями ту груду ржавого железа, что насобирали минотавры со второй раз умерщвлённых тел. Хорошо хоть все эти останки хоронить не пришлось, тела просто истаяли, словно впитавшись в почву.

Разобравшись с собранной кучей ржавого хлама, просто напросто решив оставить его здесь, я собрал своё едва отошедшее от боя воинство и только умудрился вновь построить его в какое-то подобие походной колонны, как от того места, которое до битвы служило лежбищем кадавру, появилась суккуба. Если то, во что она была одета, и являлось одеждой, то её назначение было показывать, а не скрывать. Ну а назвать это доспехом, мог бы, наверное, только геймдизайнер или продавец сексшопа.

Я вновь рыкнул на своих бойцов, чтобы отвлеклись от созерцания донельзя довольной собой суккубы и начали движение. Себе же позволил насладиться этим зрелищем сполна. Демоница была облачена в высокие блестящие лаковые сапоги до середины бедра, сапогами в полном смысле они не являлись, уже от икры вверх поднималась сложная конструкция из переплетающихся ремешков с серебряными пряжками, призванная скорее подчеркнуть красоту женской ножки, чем защитить ее от чего бы то ни было. Жесткий короткий корсет темной кожи, усеянный стальными заклепками, не скрывал подтянутого животика, зато приподнимал и без того высокую грудь. Шейку охватывал тонкий ошейник с заколкой в виде языков пламени спереди. Руки были затянуты в перчатки до локтя с шипами на запястьях. Ну и довершала картинку короткая кожаная юбка, практически не скрывающая стройных длинных ножек, и два ремня крест-накрест перехватывающих и без того узкую талью. На одном из них закреплено что-то вроде китайского жуаньбянь, а по-простому боевой хлыст. Короткая оплетенная сложным узором из красных, желтых и оранжевых ремешков рукоять, семь стальных, отливающих красной медью, звеньев, соединённых кольцами, и хищное острие в виде четырехгранного жала со стальными остро отточенными лезвиями граней, способноё как колоть при резком броске, так и резать при хлещущих ударах.

Поравнявшись со мной, суккубочка обернулась вокруг своей оси, демонстрируя, что наряд соблазнителен со всех сторон, и скромно потупив взгляд, пристроилась рядом.

Дальнейшее путешествие прошло к моему несказанному удивлению вполне спокойно, хотя ноги пришлось поломать изрядно, в том числе и перебираясь через небольшой овраг с текущим по нему ручьём.

За время пути успел пообщаться с демоницей, выяснив, что зовут её Искранитал, для себя сразу же сократил до Искры. Оказалось, что на замедляющем войска амулете моё везение с некромантом не закончилось: до встречи с рейдом из Инферно, которым и командовала Искра, армия некроманта была гораздо сильнее и больше. В столкновении с демонами, прошедшими спонтанным порталом из пустошей, некромант потерял две трети своей армии и самых сильных юнитов: лича и еще трёх вампиров, зато смог захватить предводительницу отряда. Что за обряд некромант собирался проводить, суккуба не знала, но язвительно намекнула, что он, наверняка, должен был быть гораздо более эффективным чем то, что проделал я. Мои самодельные камлания, как она их назвала, годились только для применения в бою на низших существах для экстренного пополнения маны или жизни, тут уж как повезет. А от принесения в жертву целого героя можно было бы добиться гораздо больше эффекта. Сообщать ей, что у меня и этот-то ритуал получился по воле случая и то, скорее всего, благодаря алтарю и неожиданно созданному ритуальному кинжалу — не стал, мало ли.

Выходит пока мне просто везло, сначала с минотаврами и вызовом на поединок, а потом с рейдом из Инферно — не будь его, раскатал бы меня некромант по поляне ровным слоем. Главное, чтобы везение в самый неподходящий момент не решило повернуться ко мне филейной частью.

Так за разговорами и размышлениями незаметно закончился лес, и мы, наконец, выбрались на дорогу. А впереди уже маячил родной городок моих егерей.

Отряд, в ожидании вечернего отдыха, заметно приободрился и зашагал быстрее, стремительно сокращая расстояние, оставшееся до поселения.

Городок встретил нас громкими и частыми хлопками запирающихся дверей и ставней. То ли жители приняли мою армию за отряд чернокнижка, увидев в составе войска минотавров, то ли на них так действовало мое демоническое происхождение в купе с расовой нетерпимостью, но улицы города пустели с пугающей скоростью.

Мы быстрым темпом двигались через город, попутно осматривая кривые, мощенные серым булыжником, улочки, зажатые меж двухэтажных домиков. Никто не лил на нас помои из окон вторых этажей, как можно было бы ожидать от средневекового городка, и улицы поражали неестественной чистотой, напоминая, что это все же игра, а не оставленная за стенками вирткапсулы реальность.

После недолгих блужданий, все же городок не отличался большими размерами, Арнис вывел нас на противоположную его сторону, к большому особняку, прячущемуся за увитой плющом изгородью. Миновав символические ворота, мы оказались на небольшой площади перед домом, где и оставили минотавров, а с ними Лукана, Дакона и Искру, с наказом следить за нашим воинством, чтоб чего не натворили.

Зайдя, в просторный холл особняка, Арнис двинулся вверх по лестнице на второй этаж к неприметной дубовой двери, ведущей, как оказалось, в просторный кабинет с массивным письменным столом, за которым сидел невысокий полный мужчина, в коричневом камзоле с золотой цепью на шее.

Система одновременно со словами Арниса, представившего его, услужливо подсветила: "Брин Трекол. Бургомистр Баэльбэг. Уровень ???".

Вообще странно эта система работает, информации выдает мало и не всю, а то и вообще не выдаёт, ну или я что-то делаю неправильно. Надо бы на досуге с этим делом разобраться.

И с названием этого городка достаточно забавная история. Есть у меня друг, поклонник всего ирландского, в основном, конечно, виски и гиннеса, но и всяких легенд и преданий изумрудного острова, ну и чуток языка. Так он эти свои знания вдалбливал во всех своих знакомых, с упорством достойным лучшего применения. Ну, так вот, Баэльбэг с ирландского, если не придираться к произношению, означает маленький городок. Видимо с фантазией у того, кто прописывал эту локацию, было туго, ну либо ему уже надоело выдумывать новые имена.

— Приветствуюссс, — не поднимаясь с кресла, произнес бургомистр Маленького Городка. — Чем могусс помочь?

Ни испуга, ни почтения в голосе не было. Да и ведет он себя неправильно если на то пошло. Жители разбегаются кто куда, при виде меня великого и ужасного. А этот хамит, хотя и под маской вежливости.

Поэтому недолго думая, пододвинул к себе кресло, так что оно противно проскрежетало по наборному паркету пола, и уселся напротив бургомистра.

— А мне казалось, это я должен Вам помочь? Или вы уже решили проблему чернокнижника?

Бургомистра явственно перекосило, то ли от моей бесцеремонности, то ли от того как я обращался с его мебелью, то ли от всего вместе взятого.

Арнис же вообще застыл каменным истуканом, будто его этот разговор не касался.

— С той армией, что там за окнами? — В голосе бургомистра явно слышалась насмешка. — Да васссс еще на подходе к замку отправит в небытие кто-нибудь из слуг лорда, да тот же Танат некромант. А потом и к нам заявится.

Я лишь вернул бургомистру его усмешку и, слазив в поясную сумку, бросил на стол Амулет Некроманта.

— Эту проблему я уже решил.

Перед глазами всплыло очередное сообщение.

<i>"Вами выполнена часть квеста "Помощь Баэльбэгу". Выполнение 1 из 3. За разъяснениями обратитесь к бургомистру Баэльбэга"</i>

— Прошу прощения князь... — тут бургомистр сделал паузу.

Значит, мой класс еще и титулом считается — оригинально. Не услышав от меня имени, а не заслужил еще, нечего хамить при встрече было. Бургомистр продолжил.

— Что сомневался в ваших силах. И все же не думаю, что Вам по силам избавить наш городок от Чернокнижника. Поэтому, у меня есть для вассс задание, которое будет Вам под силу, раз Вы смогли справиться с некромантом. Естественноссс оно не останется неоплаченным.

— Продолжайте бургомистр. Продолжайте.

— Как вы, наверное, уже знаете, — кивок в сторону Арниса — нам последнее время очень докучают мертвецы, поднятые убитым вами служителем смерти. Поэтому мы были бы безмерно Вамссс благодарны, если бы вы согласилисссь уничтожить заставу скелетов, расположенную на дороге и упокоить разбуженный некромантом склеп.

"<i>Бургомистр Баэльбэга предлагает Вам задание "Помощь Баэльбэгу". Необходимо уничтожить </i><i>немёртвых</i><i>, досаждающих жителям Баэльбэга: Заставу скелетов, Склеп, Некроманта Таната. Награда за выполнения задания: 1500 золотых, договор о взаимопомощи с жителями Баэльбэга, вариативно. Степень выполнения задания 1/3. Желаете принять? Да/Нет".</i>

На миг задумался и нажал "Да". Лицо бургомистра посветлело.

— Спасибо князь, спасибо. Город будет Вамссс безмерно благодарен.

Он почти выталкивал меня из кабинета.

— Поскорее приступайте к выполнению

— Что и переночевать не дадите?

Добавил в голос максимально возможное количество иронии и угрозы. Лицо бургомистра вновь явственно скривилось.

— Отчего жессс, отчего жесс. Можете переночевать прямо на площадиссс. Уж извинитессс, для ваших минотавровссс места у меня нетссс. Дассс, нетссс. А вассс никтоссс в дом пока не пуститссс. Дассс. Не пустятссс.

Видимо от волнения небольшое шипение в речи бургомистра заметно усилилось. И это звучало так забавно, что я даже не понял, как ему удалось вытолкать меня на улицу. И уже, напоследок, когда дверь в особняк почти захлопнулась, из-за нее прозвучало.

— Можетессс переночевать в гостевомссс домике.

<b><i>Глава</i></b><b><i> </i></b><b><i>7</i></b><b><i>.</i></b><b><i> "Проснись и пой"</i></b><b><i></i></b>

Гостевой домик, оказался крохотным строением в маленьком яблоневом саду рядом с особняком. Всего одна комната, чердак и сени. Мне как князю и лорду досталась комната, суккуба предпочла чердак, что меня несколько удивило, ну а Арнис со своими разместились в сенях. Заодно установив дежурство просто на всякий случай.

Пока не улеглись спать, я выделил егерям 10 золотых для закупки припасов на сегодняшний ужин и завтрашний день, а сам с какой-то мстительной злостью разрешил минотаврам срубить несколько деревьев на организацию костров и лежанок. И с удовольствием, и тщательно загнанным в самый тёмный уголок души сожалением смотрел, как широкие секиры моих воинов валят яблони.

Утро застало мне злым и не выспавшимся. Всю ночь снился один и тот же кошмар: я пытаюсь выйти из игры, навожу стрелку на кнопку логаута, а та словно обезумевшей норовистый конь мечется по всему экрану, убегая от курсора. А потом из тьмы появляется дракон; я не вижу его, но почему-то уверен, что это именно дракон, и огненное дыхание, опаляя жаром кожу, устремляется к кнопке "выход". Я просыпаюсь на мокрых смятых простынях, чтобы вновь провалится в тот же кошмар. Под утро мне даже стало казаться, что в темноте я слышу железную поступь дракона: дзанг, дзанг, дзнаг. И лишь сбросив с себя наваждение сна, понял, что звуки идут откуда-то снаружи.

В тот момент, когда я поднялся с кровати, в комнату заскочил Дакон.

— Милорд, там эти, минотавры. Они вновь требуют поединка.

— Дьявол, они хотят поединка, они его получат.

Мое раздражение било через край, видимо это почувствовал не только Дакон, выходя на улицу, я в сенях не встретил никого из егерей, суккуба тоже уже куда-то подевалась.

Тройка минотавров стояла полукругом, у края площади, и равномерно била рукоятками секир о сталь нагрудной брони, именно эти удары и вызывали разбудивший меня звук. Почти по центру площади стоял четвёртый, широко расставив могучие ноги и мерно покачивая лабрисом (крито-микенская секира).

Медленно потянул клинок из ножен, злость и раздражение требовали выхода, и я собирался загнать их вместе со стальным клинком в глотку этому быку переростку, осмелившемуся бросить мне вызов. Клинок покинул ножны, я медленно и плавно двинулся по кругу, выбирая момент для начала атаки, краем глаза успев заметить егерей, занявших стратегически важные позиции на крышах домов и направивших свои арбалеты на минотавров. Хотелось думать, что и суккуба где-то там. Мы медленно сближались, хотя минотавр не сделал ни шагу, зато я шел вокруг него по все сужающейся спирали, выписывая кончиком клинка замысловатые фигуры.

Вдруг минотавр неожиданно качнулся и начал заваливаться вперед. Из его спины торчало короткое древко джерида (тонкое короткое метательное копье). И тут же дождь дротиков ударил по площади, заставив остальных минотавров метнуться к стенам домов, уходя с открытого пространства. Я же бросился вперёд и, проскакивая мимо минотавра, от всей души врезал ему носком сапога по голове, тот лишь как-то приглушенно простонал и отключился. В падении подхватил дротик, тут же метнув его в одного из вылетевшего на площадь кентавров, — вряд ли убил, но ранил точно. Уже поднимаясь, увидел, как на брусчатку падает пронзенное несколькими болтами тело грифона, на которого тут же откуда-то сверху обрушился Арнис.

Брошенный в небо взгляд заставил метнуть "оковы летунам". Серая пикирующая глыба горгульи резко сменила траекторию полета, это длилось всего секунду, но выправить полет она уже не успела, врезавшись в один из домов и, теряя обломки крыльев, обрушилась на мостовую.

— Живые, мне нужны живые. Плачу пять золотых за каждого пленника. — Мой голос накрыл всю площадь, на секунду заставив притормозить атакующих кентавров.

И тут же часть из них вспыхнула, в брызжущем из-под ног пламени, и заметалась, внося сумятицу в ряды остальных (уже после боя я узнал, что так сработали "огненные ловушки" одно из заклинаний, которыми владела Искра). Добавили хаоса и опомнившиеся минотавры, наконец, пустившие в ход топоры. Рванувший на меня седогривый кентавр вскинулся на дыбы, грозя затоптать передним копытами, и тут же получил удар кончаром в закрытое сталью доспеха брюхо. Четырёхгранная игла клинка с треском проткнула доспех и вошла в плоть получеловека, а я, оставив клинок в брюхе кентавра, откатился, чтобы не оказаться погребенным под падающим телом.

И только успел вскочить, как на кентавра обрушилось тело еще одной горгульи, видимо пикировавшей на меня и промахнувшейся. Молодой кентавр, замахнувшийся дротиком, вдруг затормозил и медленно опустился на колени, обвивший его шею жуаньбянь притянул голову к земле, а с вскинутой руки Искры сорвалась стрела хаоса, ударив в горгулью, к которой уже летели два минотавра, вскидывая над головой секиры, — тут тоже все было кончено.

<i>Бой окончен. Получено </i><i>3200 очков</i><i> опыта</i><i>. Получен 4 уровень. </i><i>+1 к силе магии</i><i>. Выберите между "</i><i>Лидерство</i><i>" и "</i><i>Защита</i><i>".</i><i></i>

Выбор был бы сложным, произойди это чуток позже, в данный же момент он был очевиден. "Лидерство" навык очень и очень полезный, но с тем количеством войск, что есть у меня, как-нибудь справлюсь и без него. А вот "Защита" для меня сейчас будет максимально полезна, глядишь, больше бойцов из отряда в переделках выживут, опыта поднаберутся, и будем воевать не числом — так умением.

Осмотревшись, убедился, что поле боя осталось за нами малой кровью, никто кроме зачинщика утреннего переполоха не пострадал, отдал приказ воинству собрать все оружие, глядишь и пригодится, а Искре связать пленных. Сам отправился к поверженному мной кентавру, забрать меч. И недоуменно застыл над его телом. Меч оказался поврежденным: сначала неудачно оказавшийся под убитым кентавром, не давал ему окончательно упасть, а когда на него обрушилась промахнувшаяся по мне горгулья, клинок не выдержал веса это ожившей статуи и просто напросто согнулся. Я стоял, пялился на эту картину и грязно матерился, это было уже третье оружие за те сутки, что я нахожусь в этом мире. Смачно сплюнув на уже начавшие таять тела, я развернулся и отправился к куче оружия, которую собирали с поверженных врагов мои воины. Ничего особенного среди собранных образчиков средневековых клинков не было, поэтому подобрал себе два боле мене приличных ятагана и на всякий случай еще один джерид, хотя и не был поклонником метательного оружия.

Выбрав оружие, пошел посмотреть на улов суккубы. Пленников оказалось трое: один тот, который был взят в плен самой Искрой, еще один был пленён Арнисом и плюс подранок, которого записали на мой счёт, видимо самый первый, в которого метнул джерид. Не задумываясь, расстался с 10 золотыми, вручив их счастливчикам.

— Арнис, приведи бургомистра. Надо куда-то сложить наши трофеи и запереть пленников, до нашего возвращения. И готовьтесь к походу.

Раздав ценные указания, вернулся к начавшему приходить в себя минотавру, сунул руку в инвентарь и, достав оттуда крис (надо все-таки озаботиться ножнами), склонился над своим соперником.

— Жить хочешь? — в моём голосе появилось совершенно неожиданное для меня самого, пробирающее до самых печёнок, змеиное шипение.

Минотавр обречённо кивнул.

— Больше предупреждать не буду.

И крис медленно, почти невесомо, очертил на груди минотавра фигуру малого жертвоприношения. Не то чтобы мне его было жалко, но просто так терять боевые единицы не хотелось.

Прибежавший бургомистр был явно напуган, а потому все приказы выполнялись быстро и чётко. От вчерашнего пренебрежения не осталось и следа. Все мои трофеи снесли в подвал под особняком градоначальника, туда же, только в соседние помещение, определили и пленников. Минотавра споро перевязали, залив рану какой-то жутко пахнущей мазью и выделили местечко, которое позволяло наблюдать за пленниками.

Ну а я со своим поредевшим на одного минотавра войском двинулся через весь город в сторону заставы скелетов, выполнять полученное от бургомистра задание.

<b><i>Глава </i></b><b><i>8</i></b><b><i>.</i></b><b><i> "И снова бой — покой нам только снится"</i></b><b><i></i></b>

<b><i></i></b>

Довольная собой Искра догнала меня, возглавившего шествие. Плетущийся позади своего отряда герой в городе выглядел бы странно, поэтому присматривать за не вызывавшими доверие, хотя и отлично показавшими себя в битве, минотаврами отправлены были Лукан с Даконом. Арнис же остался позади меня, чтобы, как только выйдем за город, возглавить колону.

Посмотрев на довольно, хотя и хищно, улыбающуюся суккубу, решил ещё сильнее улучшить её настроение, ну и заодно усилить свой отряд. Тем более что в этом неожиданном бою она показала себя с самой лучшей стороны. А потому, сунув руку в инвентарь, выудил оттуда колечко, снятое с некроманта, подбросив его в воздух, проследил за заинтересованным взглядом демоницы, поймал колечко и перебросил его ей.

— Носи, дарю, с условием обмена на другой подарок со временем.

Отдавать ей навсегда колечко не хотелось и не потому, что было жаль. Просто это сейчас она не командует отрядом, и потому отрицательный бонус кольца не действует, а вот потом будет весьма некстати. С другой стороны просто так забирать подарок тоже не хотелось.

Искра поймала колечко, надела его на палец, отставила ручку, любуясь затейливой резьбой и переливами синего и красного обода кольца. А потом кинулась мне на шею, чуть не опрокинув на мостовую, и впилась в губы поцелуем, да таким, что от зависти, наверное, померли все мужики, наблюдающие за нами через щели в закрытых ставнях.

Как мало оказывается надо некоторым девушкам, подарил колечко и уже поцелуй, а вчера в комнату так и не заглянула.

За такими размышлениями я и не заметил, как вышли на дорогу и ускоренным маршем двинулись в сторону заставы. Егерей отправил на разведку, не хотелось в бой вступать с ходу, хоть моя армия и показала себя на редкость боеспособной, но лучше все же подготовиться, чем потом кусать локти. Сам же опять сдвинулся в конец колонны, предпочитая наблюдать за минотаврами со спины, не то чтобы я прям уж так боялся от них удара в спину, но предпочел перестраховаться.

Не знаю, то ли помогла взятая мной логистика, то ли просто по дороге идти было проще, чем лазить по буеракам, но до заставы мы добрались, не успев даже проголодаться. В бой, как и предполагалось, сразу не полезли. Оставив минотавров с суккубой в идущем вдоль дороге леске, мы с егерями поднялись на небольшой холм, который позволял оглядеть весь лагерь нашего противника.

Грозной крепостью и неприступным редутом застава не выглядела, да и её защитная функция была сомнительна — скорее она просто перекрывала и контролировала дорогу. Небольшой частокол с распахнутыми в сторону городка воротами. На противоположной стороне, ворота были частично опущены, а на дорогу смотрела наблюдательная вышка. Да и частокол с противоположной от городка стороны был повыше и срублен из гораздо более толстых ёлок, чем с нашей. Внутри охранного периметра был еще один частокол, высотою в человеческий рост, одним концом упирающийся в общий частокол, а другим в небольшое строение типа сарая или склада, крытого дранкой.

С выбранного нами места был видно два десятка скелетов, мерно шагающие вдоль частокола. Вооружение у них было абсолютно разномастное: от старых ржавых мечей со щитами, до копий и двуручных топоров. На вышке к моему удивлению стоял человек, а на её крыше расположилась горгулья. Еще один человек сидел, привалившись к столбу проёма ворот, и явно скучал. Судя по всему, он отвечал за проход-проезд, а может и за сбор дани или пошлины.

Что располагалось за частоколом и в самом строении, с нашего наблюдательного пункта не было видно, но, наверняка, там скрывался ещё кто-то. И хорошо если это всего лишь зомби или мумия, хотя с другой стороны вампиры днем мне будут не так уж страшны, да и личи не любят солнца, хотя оно им и не вредит.

В сильного юнита там, я не слишком верил. Если следовать логике игра, это должна была быть первая встреченная мной на пути армия, не вздумай я по совету Арниса двинуться как всякий нормальный герой в обход. Следовательно, даже на невозможном уровне она должна быть проходима, пусть с потерями, но проходима. Поэтому будем рассчитывать на то, что там засело еще сколько-то скелетов ну и парочка зомби или мумий, чтобы не расслабляться.

План сложился как-то сам собой. Атака с двух сторон, при этом Искра должна перекрыть вход из домика, перехватывая и уничтожая всех, кто оттуда полезет. А для того чтобы наверняка полезли я собирался запустить в деревянную крышу огненной стрелой, моей силы магии как раз должно было хватить, чтобы занялся небольшой пожар. После чего присоединяюсь к тем, кому требуется помощь. Лукан с Даконом снимают людей на вышке и у ворот, а так же занимаются горгульей. При этом людей требовалось взять по возможности живьём: языки не помешают, да и кто этого некроманта знает, вдруг еще переродятся после смерти. Ну а дальше они уже должны были действовать по обстоятельствам. Ну а со скелетом разбираются минотавры, даже троих их должно было хватить против 10 самых низкоуровневых бойцов некроманта. Арнис остаётся в засаде и при необходимости вступает в бой там, где что-то пойдёт не по плану.

Дал всем полчаса на подготовку, а сам пополз к домику, сигналом к общей атаке должна была стать моя огненная стрела. Слава богу, лес подходил почти к самой дороге, а оставшееся пространство заросло довольно высокой травой, так что моё передвижение осталось незамеченным.

Рывком поднявшись из травы, я вскинул руку, и огненное копье вонзилось в крышу строения, тут же вспыхнув ярким пламенем и разбросав вокруг сонм искр. А затем события понеслись вскачь: Лукан и Дакон разрядили свои арбалеты одновременно, по почему-то оба в того, кто засел на вышке, разом пробив тому правое плечо, и левое бедро. Минотавры с ревом проскочили расстояние, отделявшее их от скелетов, и живым тараном врезались в костяшек. Искра стремительным броском оказалась у двери сарая, откуда неожиданно, словно выпущенный из катапульты, огромным прыжком вылетел упырь. И только суккуба развернулась к нему, раскручивая цепь, как в проеме показалась мумия. Спас положение Арнис — его топор ударил в грудь мумии, а сам он со вторым прикрыл Искру, завязав с ничуть от застрявшего в груди топора непострадавшей мумии, бой. Искра, раскрутив жуаньбянь, хлестала острием что-то неразборчиво мычавшего упыря.

Человек, сидевший у ворот, неожиданным кувырком ушел к сараю, и, обнажая на ходу кинжалы, кинулся к строению, пытаясь уйти с траектории выстрела перезаряжающих арбалеты двоюродных братьев. И выскочил прямо на меня, достать мечи я не успевал, зато в руке у меня был джерид: резкий выпад в противника, который довольно легко от него уклоняется и стремительно сокращает дистанцию, стремясь дотянуться до меня ножами. Ему это почти удаётся, но я все же оказываюсь быстрее. Совершив полуоборот, пятка копья ударяет его в пах, заставив взвыть от боли и согнуться, чтобы тут же потерять сознание от удара древком, совершившим новый оборот, по голове. Больше я не успел ничего предпринять. Братья каким-то образом справились с горгульей, скелетов буквально втоптали в землю атакующие минотавры. Мумия истаивала на земле, с отсеченной топором Арниса головой, а жало жуаньбянь оборвало жизнь упыря, пробив ему сначала сердце, а потом превратив голову в ошметки мертвой плоти.

<i>Бой окончен. Получено </i><i>1</i><i>8</i><i>00 очков опыта.</i><i></i>

Я обернулся, собираясь отдать приказа тушить постройку. Но пламя, так и не разгоревшись, опало само, не успев причинить крыше существенного вреда. Да уж, с такой силой магии мне только и колдовать, уж лучше махать железом, как-то оно вернее получается.

Еще раз оглядел поле боя: минотавры деловито собирали с поверженных противников железо, которое снова оказалось хламом, егеря, аккуратно связав пленников, уложили их в тенёк. А вот суккуба куда-то исчезла.

Впрочём, вскоре её голос раздался из-за частокола, окружавшего постройку.

— Милорд, вы должны на это посмотреть.

Чуть пригнувшись, зашел в сарай, оказавшейся складом. Видимо эта застава служила то ли таможней, то ли перевалочным пунктом для товаров или дани. Добычи там было не то чтобы много: три меры дерева, две меры камня, мера руды и мера серебра и по две меры серы и ртути, но для меня и это было неплохо.

— Милорд, здесь гораздо интереснее.

Засмотревшись на добычу, я не сразу понял, что суккубы в пристройке нет, а в боковой её стене имеется еще одна дверца, ведущая наружу. Выйдя из полутемного помещения, я оказался в загоне, который и огораживал частокол. Загон был заполнен деревянными клетками, в которых сидели люди. А вот это было действительно интересно.

Сразу отпускать я их не торопился, сначала стоило побеседовать с пленниками, а то вдруг это местные разбойники или те, кто пытался напасть на заставу, хотя и не слишком похоже, но чем архидьявол не шутит. Да и егерям стоит показать, вдруг узнают кого.

Ну и решил не откладывать дела в долгий ящик, отправиться на переговоры с пленниками. Тем более что они как раз начали приходить в себя, особенно тот которому досталось от меня.

— Кровью умоешься, рвать тебя на куски будут, ты...

Дальше я слушать не стал, нанеся короткий хлещущий удар тыльной стороной ладони по лицу, на миг ногти на моих пальцах удлинились, превращаясь в изогнутые когти и оставляя на губах рваные раны.

— Искра, мне нужны ответы на кое-какие вопросы.

Суккуба хищно облизнула полные губки и вновь сняла с пояса свою цепь.

— Только не здесь, — кивком головы я указал ей на помещение склада.

А сам направился ко второму раненому, которого тоже уже привели себя. Наклонился над человеком и спросил.

— Жить, хочешь?!

От плевка увернуться не успел, поэтому просто вытер его с лица и ухмыльнулся.

— Ты сам выбрал.

Настало время проверить один ритуал, о котором мне рассказала суккуба. На земле крисом начертил шестиугольник, в него вписал круг, внутри которого нарисовал треугольник. Фигура человека была уложена внутрь, в идеале требовалось пробить кисти рук, пригвоздив их к земле, а ноги привязать к каким-нибудь опорам, вбитым в почву. Но жертва и так не сопротивлялась, словно загипнотизированная моими приготовлениями. Я склонился над человеком и произнес пару фраз на незнакомом языке, которые просто заучил со слов Искры и поднял руку с крисом. В последний момент в груди шевельнулось что-то похожее на жалость и немой вопрос, что же я такое творю. А потом вспомнил, что это всего лишь игра, и загнал крис в грудь жертве. Так же как в лесу в меня ударил поток силы, и прохладной волной пронесся сквозь тело.

<i>Вами использован</i><i> и изучен</i><i> ритуал "</i><i>малый поток маны</i><i>"</i><i>. Пр</i><i>и первом использовании запас ма</i><i>ны восстанавливается полностью. При посл</i><i>едующих использованиях запас ма</i><i>ны восстанавливается на 30 % от общего, использование алтаря повышает восстановление до 45 %.</i>

Словно почувствовав окончание ритуала, из сарая появилась довольная суккуба.

— Милорд, ваш приказ исполнен.

— Ну и?

Информации было не то чтобы много, но она была интересной. Пленник оказался смотрителем от воровской гильдии в городке. Какие дела были у гильдии и некроманта, он то ли не знал, то ли слишком боялся говорить, но мне это было не так чтобы и очень интересно. Зато он дал полный расклад по заставе: она действительно оказалась перевалочным пунктом для пары шахт, принадлежащих чернокнижнику, а так же для торговых караванов, ну и старосты пары деревенек свозили свои подати именно сюда. А отсюда они уже доставлялись в замок чернокнижника. Пленниками были рабы, купленные нынешним лордом этих земель для своих опытов, а так же несколько мужиков и староста деревни, которые не смогли в срок привезти положенные подати, вот и дожидались своей участи.

Информация требовала как осмысления, так и принятия решения, а потому отдал приказ готовить обед, а сам решил лично побеседовать с представителем воровской гильдии и пленниками.

<b><i>Глава </i></b><b><i>9</i></b><b><i>.</i></b><b><i> </i></b><b><i>"А вдоль дороги мёртвые с косами стоят... И тишина..."</i></b><b><i></i></b>

Начать решил с пленников, гильдеец пусть подождёт, не люблю хамов. Войдя в загон, еще раз огляделся: судя по всему, вон в той большой клетке староста со своими мужиками, а вон в тех трех, по пять человек за раз, рабы.

Начнём, пожалуй, со старосты, тем более что Арнис его узнал, а, значит, разговаривать в присутствии егерей будет проще. Лукан с Даконом открыли клетку и вывели из неё троих, которые тут же бухнулись предо мной на колени. Здоровенных мужиков трясло от страха, и это вернуло меня к размышлениям о бургомистре Баэльбэга, что-то с ним явно было не так.

— Ну и кто из вас староста?! — одного из мужиков, чуть старше остальных, затрясло еще более явственно.

— Вот этот, Корг его зовут, — подсказал Дакон, хотя мне это и так стало ясно.

— Да не трясись ты, не буду я вас убивать, пытать тоже не буду, и души ваши мне без надобности.

— А как же... Но клирики же... А церковь...

— Да заканчивай ты причитать: клирики, церковь тебе еще и не таких сказок понаплетут, чтобы подношения побольше на алтарь нёс и молиться не забывал, — тут я себе позволил ехидную усмешку.

— Ты мне лучше расскажи, как в клетке оказался.

Рассказа старосты был прост и незатейлив. Их деревенька, со странным названием Крик должна была поставлять рабочих на лесопилку, а с лесопилки возить на заставу древесину, и в довесок к древесине дичь, ягоды, дикий мед, медовуху с того меда. А на этой неделе должное количества харчей они привезти не смогли, и вроде причины для того были, но мужики не без основания ожидали, что слушать их никто не будет. Так и вышло, начальник заставы (тот самый гильдеец) приказал бросить всех троих в клетку, а с ближайшим караваном отправить в замок, на суд. Ничего хорошего от этого суда деревенские не ожидали, от разговора со мной, впрочем, тоже.

— Под мою руку пойдете? — огорошил я их предложением.

Староста яростно закивал, потом отрицательно завертел головой, вновь кивнул и испуганно уставился на меня. Да уж, то ли их так всех чернокнижник запугал, то ли так расовая нетерпимость работает.

— Ну не хотите, как хотите, тогда придётся деревню сжечь, а деревенских — в рабство.

— Нннеее нннадо, а чернокнижник? — староста даже заикаться от испуга стал.

— А вот он — не твоя забота.

— А с церковью как же?

— А у вас что, и церковь имеется?

— А как же, все как полагается: деревенька у нас хоть и не большая, но часовенку поставили.

А вот что делать с церковью я не знал, с одной стороны, её требовалось снести, я же демон как никак, с другой, так и до бунта недалеко, перебить то я их перебью, только вот из трупов пользу извлекать только некроманты умеют. А мне еще проблему с продовольствием решать, демоны то не сеют и не пашут, да и охотиться предпочитают на разумных, а не на зверьё.

— А никак. Пускай стоит, успеем ещё это вопрос обсудить. Ломать — не строить.

Челюсти крестьян отвисли так, что, казалось, ещё чуть-чуть и начнут пыль с земли подбирать. Эк как их от удивления перекосило.

— А налоги? — пришёл в себя староста.

А вот с этих слов и начался деловой разговор. Разошедшийся староста даже на миг забыл, что перед ним демон, пришлось рыкнуть для острастки. Но сговорились к всеобщему удовольствию, оброк на две недели я им уменьшил на половину, а через две недели вновь обсудим и решим. А вот, с лесопилкой вышла проблема, работать деревенские не отказывались и возить были готовы в тех же объемах, вот только для этого необходимо было зачистить лесопилку от охраны, выставленной чернокнижником. Поделать с этим я пока ничего не мог, потому решил отложить проблему до лучших времён, а пока старосту с мужиками отпустил и приказал мне привести старшего из рабов.

И тут же с ними начались странности. Стоило Арнису выпустить одного, как тот, подбежав ко мне, бухнулся на колено и затараторил что-то на незнакомом языке, да с такой скоростью, что даже система стала давать перевод только спустя полминуты. А он все частил и частил, говоря, что рад служить младшему из повелителей и проводников, и все воины готовы встать под мою руку, чтобы отдать кровь за младшего.

Этот младший так резало слух, что захотелось прибить этого говоруна, или хотя бы заткнуть.

После моего злобного рыка, он сбавил обороты и заговорил уже более внятно. Выяснилось, что эти 15 человек воины племени Карадаган пустынь южного каганата. В их жилах течет кровь какого-то местного демона, а потому они считают себя чем-то вроде младших демонов и постоянно пытаются открыть проход в Инферно, чтобы призвать оттуда повелителей. Иногда у них получается, за что окружающие их очень сильно не любят, а потому истребляют или как поступили с этими, если получается взять живыми, продают в рабство. Меня они считают Адыг Сабатом, что примерно переводится, как Младший из Повелителей, хотя там скорее главное слово "младший", а Сабат это не то чтобы повелитель, а что-то вроде "указующий путь" или, проще говоря, проводник.

Такое наименование мне не особо понравилось, но компенсировалось тем, что эти 15 человек, вроде как воины в своём племени, хотели мне служить.

<i>В</i><i>ыполнен квест: "Свобода или смерть. К вам жела</i><i>ет</i><i> присоединиться </i><i>отряд кочевников. Количество 15</i><i>. Да/Нет"</i><i>.</i><i></i>

Нажал на "Да" и отправил кочевников вместе с Луканом вооружаться тем, что осталось от гарнизона.

— Ну что, теперь готов поговорить? — Обнажив в оскале клыки, обратился к гильдейцу.

Стоящая за его спиной, суккуба демонстративно полировала коготки, вызывая у разбойника непроизвольную дрожь.

Говорил он много и жадно, но мне постоянно мерещилась в его словах, то ли недосказанность, то ли второе дно с каким-то подтекстом. Неоднозначный разговор получился: и вроде договорились, о том, что он передаст своему начальству мое предложение о сотрудничестве, и все равно остался с ощущением, что где-то меня обошли.

В результате, в порядке мелкой мести отобрал у него оба кинжала и отправил так в лес, пускай до своего начальства добирается. Одни ножны оставил себе, под крис, кинжал же отдал молодому кочевнику, которому не досталось ничего из вооружения скелетов, второй же кинжал с ножнами неожиданно попросила Искра.

Закончив с разговорами и по-быстрому перекусив, построил свою несколько увеличившуюся армию и отдал приказ выдвигаться к склепу. При этом тройку кочевников оставил на заставе с приказом перекрыть ворота и никого не пропускать до получения других распоряжений. Походный порядок не меняли. Впереди двигался Лукан с Даконом, указывая путь, за ними кочевники, следом тройка минотавром и завершали колонну я с Арнисом и Искрой.

Стоило отдалиться на пару километров от заставы, как Арнис предложил сделать небольшой крюк. По его рассказу получалось, что практически по дороге к склепу находится заброшенная шахта, работы в которой начались ещё при старом лорде, а после его ухода довольно быстро заглохли. Предложение показалось интересным, по крайне мере стоило поинтересоваться, в каком состоянии она находится и пригодна ли к дальнейшей разработке.

Колонна чуть отклонилась от прежнего курса и двинулась к шахте. В мыслях я уже предвкушал, что сходу захвачу её и начал обдумывать, где брать для неё рабочих, но реальность разрушила все мои ожидания. Добрались до шахты мы довольно быстро, хотя и пришлось замочить ноги, пересекая довольно быстрый ручей, который, по словам Арниса, чуть дальше впадал в реку. Но вот захват шахты, похоже, откладывался.

Арнис, я и Искра обозревали поляну, не покидая кромки леса. Посреди неё возвышался небольшой холм с явно рукотворной пещерой, вглубь которой убегала дорожка рельсов, а перед самым входом лежала опрокинутая вагонетка. Сам вход был заколочен досками, да и балки его поддерживающие не вызывали доверия, грозя обвалиться на голову неосторожному и любопытному путнику. Но вовсе не состояние шахты останавливало меня от взятия её под контроль, а пятёрка джинов, что кружила вокруг. Атаковать я их не решился, лишь вызвал карту и внес напротив иконки заброшенной шахты комментарий с видом и количеством противника, после чего отдал приказ продолжить движение. Но уже через полчаса велел всем ускориться, хотелось добраться до склепа до наступления вечера, ночью воевать с нежитью меня совсем не прельщало.

И вот я снова с Арнисом лежу на пригорке и разглядываю раскинувшееся посреди старых елей и клёнов кладбище. Могилы поросшие седым мхом никакой тревоги не вызывают, а сам погост выглядит скорее умиротворяюще, место последнего отдыха, а не рассадник нежити. И лишь склеп в центре всего кладбище диссонирует с общей пасторальной картиной. Старые серые плиты когда-то величественного строения местами потрескались и обвалились вовнутрь, грозя замуровать единственный вход, черным зевом уходящий под землю. Старые проржавевшие и перекорёженные решетки ворот лежали перед склепом, выбитые мощнейшим ударом изнутри. Ни скелетов, ни вурдалаков видно не было, хотя здесь по рассказам бургомистра их должно было быть прилично, но самое неприятное возглавлять все это воинство должен был как минимум лич, а если нам очень не повезет, то и архилич. И то, что противника видно не было, лишало нас возможности разработать подходящий план атаки. Так что придется войти на кладбище и двигаться к склепу, а там уже по обстоятельствам, хотя резерв я все же решил оставить.

Первыми отправил кочевников, честно говоря, их просто было менее всего жалко, может на конях и со своим привычным оружием они и окажутся хорошими воинами, но вот пешком и вооруженные абы чем, он впечатления не производили. Арнис с родственниками остался у границ кладбища, с приказом действовать по обстоятельствам. Искра должна была зайти с противоположной от ворот стороны, ну а я с минотаврами двинулся чуть позади кочевников.

Первые пару минут движения к склепу прошли абсолютно спокойно. Повинуясь моим командам, кочевники создали две линии и широким полумесяцем охватывали склеп, на некотором расстоянии за ними мерной поступью двигалась тройка минотавров, а за ними я, пытаясь рассмотреть противника. И все же атаку я проморгал, неожиданно из-под земли уродливыми цветами вылезли руки скелетов, хватая моих воинов за ноги. А следом могилы взорвались комьями земли, засыпав нас с ног до головы, и из обнажившихся проемов полезли зомби. Только я успел порадоваться отсутствию вурдалаков, как за спиной раздался жуткий вой, и арбалеты егерей начали бой.

Два болта прошили насквозь тушу огромными прыжками мчащегося на меня вурдалака, лишь затормозив его движение. Еще один прыжок, и я ныряю под взлетевшее в воздух тело, сдвоенным движением клинков перерубая его передние конечности, и тут же ухожу в кувырок, чтобы не попасть под задние, которые пронеслись над самой моей головой. Упавшего на землю вурдалака дорубили минотавры и тут же занялись поднявшимися из могил зомби, которых было, что-то около полутора десятков. Со скелетами с переменным успехом рубились кочевники. Вот в вихре двух клинков, и когда успел раздобыть второй, скрылась фигура старшего из кочевников, разбивая на отдельные фрагменты пожелтевший костяк восставшего воина. Вот широкий листовидный наконечник копья пробивает тело одного из кочевников, и тут же, к моему удивлению, его окутывает красноватое сияние, срывающееся с руки самого молодого из воинов пустынь. Боец, не замечая смертельной раны, насаживается на копье и голыми руками сворачивает скелету череп, выдергивает из себя копье и бросается с ним в атаку на зомби, не замечая хлещущей из груди крови. Мои сабли описывают встречные полукружия, отсекая зомби голову и оставляя глубокую рану на животе. Вот вижу, как изящная фигура Искры взлетает на крышу склепа, и тут же оттуда несется зеленая зловонная волна, заставляя отшатываться моих воинов. А следом, гремя обрывками цепей, стелящимися прыжками вылетает тройка странного вида огромных вурдалаков, а за ними выплывает высокая мрачная фигура, закутанная в серый изорванный балахон.

И нас накрывает волна дикого страха. Кочевники, бросая оружие и подвывая в голос, бросаются в разные стороны. Глаза минотавров застилает мрачное багровое сияние гнева. А меня самого трясет от резких перепадов настроения, то всепоглощающий ужас, перед фигурой закутанный в серый саван, то такой же неудержимый гнев, призывающий порвать её на клочки и выпить остатки души, что еще держат этот костяк на земле. И окружающая картина — словно замедленное черно-белое кино: синхронный прыжок странных вурдалаков, плавное движение навстречу им лабрисов минотавров, фигуры егерей, бегущие, словно сквозь встречный поток воды.

Вновь гнев красной пеленой застилает глаза, рука медленно вскидывает джерид и тот, разрезая воздух, врезается в лича, пробивая худощавое тело насквозь. И тут же страх отступает, а с руки Искры срывается огненная струя, багровой рекой окутывая тело немёртвого мага. Приказываю егерям помочь минотаврам, которые явно не справляются со странными вурдалаками. А сам бросаюсь вперед, на ходу кастуя на себя попутный ветер и все же, несмотря на повышенную скорость, не успеваю до конца увернуться от какого-то заклятия лича. Кожу на груди опалило жгучей болью, снимая с меня треть хитов, и тут же клинки ятаганов ударили в лича и отскочили от вскинутого им посоха.

Жуаньбянь Искры выстрелил острием в спину немертвого мага, и следом с её руки сорвалась стрела праха. Ни то, ни другое цели не достигли, долговязая фигура с легкостью уклонилась, и тут же с её посоха сорвался зелёный шар, ударивший в то место, где секунду назад стояла демоница, и возвратным движением в меня устремилось острие посоха. Пассато сотто, и жало посоха проносится над моей распластавшийся в низком выпаде фигурой, а острие меча лишь слегка касается иссушенной плоти противника, стремительно отлетающего назад, и тут же его шею охватывает цепь. Резкий рывок, вижу, как голова лича запрокидывается назад, навершие посоха разгорается злым зеленым светом. Мои клинки ударяют в скрытый под капюшоном балахона череп. Вспышка, меня отбрасывает назад, волочит по земле и ударяет об одну из надгробных плит, в руках остаются лишь рукояти ятаганов, а мир на миг застилается тьмой.

Почти сразу прихожу в себя, хитпоинты тревожно мигают в красной зоне, кружится голова, а желудок пытается избавиться от своего содержимого, и лишь огромным усилием воли удаётся удержать в себе обед, чтобы не позориться перед своим войском.

<i>Бой окончен. Получено </i><i>360</i><i>0 очков опыта. Получен 5 уровень. +1 к выносливости. Выберите между</i><i> "Покровитель магов" и "Атака".</i><i></i>

<i>Лимит уровней исчерпан, дальнейшее получение уровней до истечения суток — невозможно.</i>

А дьявол, с уровнями обидно, да и с навыками: нужно и то, и то, но, к сожалению, "покровителя" придется отложить, магов в моей армии одна только Искра, а вот "атака" ни мне ни моим воинам не помешает, особенно оглядывая поле боя. Стоило признать, что выиграли мы лишь чудом. Да и потери...

Чёртов, лич... Слов не хватало... Я вновь и вновь осматривал поле боя, но ничего не менялось: трупы, трупы, причём не только нежити. Из тройки минотавров выжил всего один, кочевников уцелело семеро, да и то, скорее всего, потому что сбежали с поля боя и сейчас потерянно возвращались. Егеря уцелели все, но было видно, что далось им это нелегко. Лукан, сидел, откинувшись на надгробную плиту, и сквозь зубы ругался, когда Дакон, сам щеголявший повязкой на голове, накладывал ему на сломанную руку шину. Арнис красовался свежеприобретенным шрамом через все лицо, над ним уже склонился мальчишка кочевник и кинжалом раскрывал края раны.

— Трупный яд — пояснил он и вернулся к своему занятию.

А мальчишка то не простой, надо будет к нему приглядеться.

В общем, результаты боя не радовали, но ситуацию уже не переиграешь. Поэтому отдал приказ кочевникам выбрать себе что-то более подходящее из того оружия, что осталось от нежити, а сам с Искрой решил спуститься в склеп, в надежде на богатую добычу.

<b><i></i></b>

<b><i>Глава 1</i></b><b><i>0</i></b><b><i>. "Война войной, а тр</i></b><b><i>офеи оставлять не стоит"</i></b><b><i></i></b>

Истаявшее тело лича оставило после себя посох. Подобрав его, взвесил тяжелое дубовое древко в руке, внутренне усмехнулся, такой можно использовать и как банальный боевой посох, тем более что его пятка заканчивалась тускло-серебристым жалом острия, а навершие, в виде черного черепа, вполне подходило на роль палицы. Попробовал осмотреть внимательнее и система подсветила<i>: "Посох лича. Неопознано"</i><i>. </i>Ну не опознано, так<i> </i> неопознано, все равно какое-то оружие, пока не подберу что-то более подходящее, нужно. Решив, таким образом, проблему, подал пример суккубе, двинувшись к провалу входа.

Выщербленные ступени сбегали в темноту прохода, ныряли под арку, выложенную из серого известняка, и раздавались полукруглым залом, стены которого слабо светились от избытка фосфоресцирующий плесени. На стенах можно было заметить обрывки ржавых цепей, а в дальней имелась ниша, до которой и не дотягивался и без того слабый свет, и она тонула во мраке.

Мысленно обругав себя, что не прихватил факелов, отправил за ними Искру, а сам еще раз огляделся, стараясь понять, нет ли здесь ловушек или засады. Бой, конечно, закончен, но кто его знает.

На первый, да и на второй взгляд ничего такого обнаружить не удалось, хотя по поводу своего умения найти в этой полутьме ловушки я сильно сомневался, а вот засаде прятаться было негде. Разве что в той темной нише, притаился какой-нибудь дух, больше туда никто бы и не влез.

Вскоре появилась демоница, держа в руках пылающий и чадящий факел, видимо делали наспех из свежего дерева. И мы двинулись к нише, ловушек не обнаружилось. Да и при просмотре ниши в неверном свете факела тоже ничего необычного не было, лишь небольшой сундук, окованный медью. Попытался сдвинуть его с места и, к моему удивлению, он поддался. Если задаться целью, то можно было утащить его с собой, только вот решил не заморачиваться, а посмотреть, что же такое в нем находится. Замка у сундука не оказалось, и крышка свободно откинулась назад.

<i>Старый ларец позабытых тайн, возьмите 1500 золотых или взамен презренного золота получите </i><i>1000 единиц опыта</i><i>.</i><i></i>

Оригинально, и опыт других игр мне подсказывает, что лучше такие сундучки, раз уж их можно унести, складировать где-нибудь в замке, на случай если не успеваешь за стуки набрать лимит уровней. На будущее учтём, а пока раз уж на сегодня лимит уровней я выбрал, возьмём "презренное" золото.

Ссыпав монеты в сумку, я задумчиво посмотрел как тает сундук и, взяв у суккубы факел, повнимательнее осмотрел нишу, какая-то бедная добыча для того боя, что я выдержал, хотелось еще чего-то, но ниша была пуста.

— Ага, шатается — раздался довольный голос Искры.

Та увлеченно поддевала кинжалом чуть качающийся в стене ниши камень, достав свой крис, присоединился к её занятию, и совместными усилиями мы его извлекли из стены. Под камнем обнаружился небольшой тайник, в котором лежал слиток светло-серебристого металла, подсвеченного системой как <i>мифрил. </i>Убрал его в сумку, со временем придумаю куда приспособить, а пока занялся тщательным выстукиванием всех камней ниши, но повезло опять демонице.

В дальней стенке, в самом неудобном верхнем углу обнаружился ещё один слегка раскачивающийся камень, который пришлось выковыривать уже по очереди, так как вдвоём было не подобраться. Находка под ним оставила в некотором недоумении — это была явно полезная вещь, но вот что с ней делать непонятно. Небольшая шестигранная серебряная пластинка, абсолютно гладкая с одной стороны, на другой имела рисунок виде то ли дерева с кроной из трех веток, то ли трезубца. Сам символ в тусклом свете уже затухающего факела искристо поблескивал, словно был нанесен на пластину толченым стеклом или толчеными кристаллами.

<i>Руна Альгиз. Для распознания руны Вашего уровня недостаточно.</i><i></i>

Похоже, моей рунной магии первого уровня недостаточно, чтобы распознать и применить эту пластинку. Поэтому тоже в инвентарь до лучших времён.

Какая-то неоднозначная добыча: вроде и мифрил ингредиент из редких, и руна, раз не распознаётся, потенциально сильная, и посох лича вещь явно непростая, только вот пользы мне с них никакой, а потери, чуть ли не в пол армии, вполне ощутимые. Одна радость — задание бургомистра завершено, поэтому выдвигаемся его сдавать, а по дороге будем думать, что делать дальше.

Переход до Баэльбага выдался на редкость спокойным и быстрым, так что стены городка показались пред нашими взглядами, еще до того как солнце завершило свой путь к горизонту, а сумерки только-только тронули небосвод. Оставив своих людей в саду перед особняком бургомистра, я выделил Арнису 30 золотых с приказом купить продовольствия и дров, решив в этот раз не портить сад градоначальника, а сам отправился на встречу с бургомистром.

Брин Трекол все так же восседал в своем кабинете на втором этаже и, посмотрев на меня, не смог скрыть довольной улыбки.

— Я так понимаю, поход был удачным.

— Можно и так сказать, по крайне мере Ваше задание я выполнил.

— Отлично, отлично — бургомистра довольно потёр свои полные ладошки и полез в стол.

Через минуту активного копошения на столе возник кошелёк с монетами и какой-то лист бумаги, а перед глазами выскочило сообщение.

<i>"Вами выполнено задание "Помощь Баэльбэгу"</i><i> 3/3"</i>

<i>— </i>Это ваша награда — зачастил бургомистр<i> </i>— и распишитесь вот здесь.

— Кровью? — не смог скрыть иронии.

— Зачем же? — поспешно и как-то испугано возразил бургомистр. И подвинул ко мне перо и чернильницу.

Не знаю почему, но мне это показалось неправильным, и, отодвинув чернильницу обратно к бургомистру, приложил к листку бумаги перстень с пиропом. На миг камень вспыхнул алым пламенем, а по нижней части листа пробежали горячие искры, оставляя на бумаге рисунок моего герба.

<i>"Вами заключен договор о взаим</i><i>о</i><i>помощи со свободным поселением Баэльбэг, при взятии под контроль замка, договор автоматически трансформируется в вассальную присягу</i><i>".</i>

Бургомистр с удивлением посмотрел на чёрные и красные линии, складывающиеся в мой личный герб, взглянул на меня и, видимо что-то решив для себя, удалился в соседнюю с кабинетом комнату, попросив его подождать. Вернулся он минут через пятнадцать, протягивая мне явно старинный свиток.

В голове промелькнула шальная мысль: не убрать ли его в инвентарь, а позже выставить на аукцион, но потом любопытство пересилило жадность.

<i>"Вами изучено умение "Метка еретика". </i><i>Нанесение требует 30 единиц ма</i><i>ны. </i><i>Существо</i><i>, имеющие </i><i>метку</i><i>,</i><i> получает +25 % ко всем характеристикам, + 30 % уязвимости к святой магии</i><i>. </i><i>Может</i><i> быть уничтожено повелителем только лишь желанием: действует на</i><i> расстоянии взгляда, затраты ма</i><i>ны 30 единиц</i><i>. Носитель метки может быть обнаружен некоторыми другими существами</i><i>".</i><i></i>

Я не верящее вглядывался в строчки сообщения, это действительно было интересно, даже очень интересно, и позволяло вполне прилично усилить моих юнитов, пусть и за счёт дополнительной уязвимости перед всякими святыми заклятиями и молитвами. Жаль что маны у меня маловато, и откат у заклятья 12 часов, а то прям сейчас можно было бы поставить эту метку всем кочевникам, как минимум, а так придётся подумать, кого облагодетельствовать в первую очередь, а кого следом.

Довольный я смахнул сообщение и обратился к бургомистру.

— А теперь у меня будет к вам ряд просьб, и работа не останется без награды...

Вернув бургомистру 450 монет из полученной награды, довольный собой отправился на ночёвку.

Лагерь укладывался спать, суккуба взяла на себя роль командира, видимо ей тоже не слишком понравилось утреннее нападение, поэтому, пара кочевников была назначена в патрули, а в гостевом домике расположились так же, как и в прошлую ночь.

Но стоило только закрыть глаза, как тут же тёмной удушливой волной накатил страх: почему меня не вытаскивают, ведь сигнал о сбое уже должен быть уйти в клинику, и капсулу должны вскрыть, а меня вытащить. Лишь неимоверным усилием воли сумев загнать этот страх как можно дальше, вызвал окно интерфейса и судорожно стал строчить письмо в службу поддержки: с требованием объяснить, что происходит, и когда меня вытащат. Стоило нажать на кнопку "отправить" и страх отступил, забившись в самые глубины подсознания, а оттуда вылезли куча причин, почему меня до сих пор не вытащили. Чтобы окончательно успокоиться, решил почитать справку, но видимо день вымотал меня порядочно, так что прочитал не так уж и много, зато наткнулся на пункт о создании точки возрождения и подивился своему везению. А потому решил привязаться пока к этой комнатке, а то топать с места моего первоначального появления до Баэльбэга, если убьют, ну совсем никакого желания. Осуществив задуманное, я со спокойной совестью окунулся в объятия морфея.

<b><i>Глава 11</i></b><b><i> "</i></b><b><i>Но и утром всё не так,</i></b><b><i> н</i></b><b><i>ет того веселья</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

<b><i></i></b>

Вновь шум с улицы ворвался в мой сон: предчувствуя неприятности, вскочил с койки и пулей вылетел из домика, чуть не сбив по пути кого-то из егерей, даже не успев рассмотреть кого.

Ощущения меня не обманули, на площадке перед парадным входом в особняк творилось чёрт знает что: пара трупов кочевников заливали кровью камни мостовой, оставшаяся пятёрка, огромными деревянными кольями, видимо из того заказа, что я сделал бургомистру, почти прижала минотавров, отмахивающихся секирами, к стене. Оглядевшись вокруг, заметил егерей, нацеливших арбалеты на всю компанию, сзади от домика бежал Арнис, и лишь Искра демонстративно полировала коготки, ехидно поглядывая на меня.

— Какого лешего здесь происходит?!

И вновь поразился отчетливому, почти змеиному шипению, что обертонами играло в моём гневном рыке.

— Кто зачинщик? — я уже не рычал, но шипение в голосе проскальзывала все сильнее, превращая вопрос в угрозу.

Ответа не последовало, если конечно не считать за него пальчик суккубы, своим коготком указывающий на предводителя кочевников, что вчера так лихо работал двумя клинками на кладбище.

Волна гнева, закипая где-то под сердцем, поднимается вверх, практически бросая меня на строй кольев, которые тут же опускаются. Рука выхватывает из ножен крис, и я, надвигаюсь на предводителя кочевников, шипя ему в лицо, но этот мой шёпот-шипение слышат все.

— Вашшши жизни принадлежат лишшшь мне, и лишшшь я могу решшшить, кто доссстоин жизни, а кто умрёт на алтаре.

Рука взлетает ввысь, замирает, а в голове проносится мысль: "Какого я творю, во что превращаюсь?" И тут же её сметает очередной волной поднимающегося гнева: "Это всего лишь игра, и вокруг набор пикселей и символов кода. И раз уж игра сделал тебя демоном, так играй эту роль так, чтобы верили".

Кинжал стремительно несётся навстречу жертве... удар, и кочевник падает на колени, из располосованного горла толчками бьёт кровь, накладывая на камень площади новый рисунок.

— И да не вернуться тебе с пустошей Инферно — срывается с моих губ.

Резко опустошается и вновь наполняется манобар, а перед глазами неожиданно огненными буквами вспыхивает и тут же пропадает сообщение:

<i>"Высшие заинтересовались Вами и Вашими деяни</i><i>я</i><i>ми"</i><i>.</i><i></i>

Тело предводителя кочевников медленно таяло на серых камнях, а я уже двинулся к следующему. Колья падают на землю, краем глаза вижу, как минотавры прижались к стене, ещё шаг, и я стою напротив самого молодого из воинов степи.

— Теперь ты их вождь, и с тебя спрос, ещё одно неповиновение — ваши души будут вечно гореть без права на перерождение.

В голосе все больше и больше шипения и, кажется, что он накрывает всю площадь. Глаза мальчишки округляют, рука роняет подаренный кинжал, он хочет и не может отшатнуться.

Крис вновь наносит короткий удар, в район сердца — не убить, лишь заставить выступить кровь. И тут же к набухающей кровью одежде подношу свой перстень власти, практически опустошая манобар. На миг воин вспыхивает призрачным огнем, одежда становится прозрачной, а на груди, прямо напротив сердца проступает клеймо моего герба. Раскрытый в беззвучном крике рот, и шаман падает на колени.

— Нарекаю тебя Табором. Встань.

С трудом приходя в себя и все еще пошатываясь от боли, кочевник поднимается на ноги, пытаясь сфокусировать на ком-то блуждающий мутный взгляд, а передо мной всплывает табличка с характеристиками юнита. Оказывается, печать действует и так, но зло отмахиваюсь от системки, ещё успею и так потерял время и бойца, а за этот день мне предстоит ещё очень много сделать, как минимум отбить замок.

Нет, можно, конечно, побродить по округе, попробовать отыскать ещё квестов. На как показал опыт предыдущих дней, награда с них неоднозначна, а вот воинов я теряю, поэтому надо рисковать и брать замок сейчас, потом от моей армии вообще может ничего не остаться. Пока размышлял, успел раздать с десяток приказов и теперь наблюдал, как все вокруг суетятся. Мой план, что придумал, пока взбивал пыль дорог, начал претворяться в жизнь.

Появившийся с кучей помощников бургомистр пригнал телеги, в которых лежал оставшийся заказ, который тут же был распределен между минотаврами и оставшимися кочевниками и они под предводительством Арниса отправились в лес. Лукан с Даконом остались в городе и должны были выбрать подходящие места, чтобы следить за дорогой к замку. Себе и Искре я оставил самое сложное, проникновение в цитадель чернокнижника, все как в книжках: два отважных героя тайно проникают в замок злодея и спасают, да в принципе не важно, кого спасают.

Только вот картина на площади была далека от геройской: на брусчатке мостовой, залитой кровью, егеря деловито фиксировали одного из пленённых кентавров. После нанесение метки еретика, которая теперь отсчитывала двенадцати часовой откат, мне требовалось восстановить хотя бы двадцать единиц маны, совсем без магии в логово противника соваться не хотелось. Мрачно смотрю на распятое тело, вращая в руках так и не убранный крис, мне не нравилось то, что я вновь собирался делать, но и совершить это требовалось. Шаг, мозг отключается, а рука сама выводит фигуру "малого потока маны" на груди кентавра, удар и вновь прохладная волна омывает меня, наполняя тело лёгкостью и силой, а манобар пополняется на двадцать три единицы.

Рядом, старательно отводя в сторону взгляд, стоит бургомистр и протягивает мне выкованный за ночь клинок. Меч получился далеко не таким, как я просил, но всё же лучше и привычнее чем посох лича, да и для той задачи, что я предполагал, гораздо удобнее. Прямой однолезвийный клинок и корзинчатая гарда, плохое подобие баскетсворда, но что еще можно было ожидать от почти деревенского кузнеца. Ножны уже привычно трансформируются под новый меч, и я, кивнув Искре, скрываюсь в гостевом домике, чтобы выложить трофеи.

<b><i>Глава 12</i></b><b><i>.</i></b><b><i> </i></b><b><i>"</i></b><b><i>На стенах стояла охрана, На башнях засели стрелки</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

Я лежу на медленно нагревающихся под утренним солнцем камнях, спрятавшись за черным валуном, и рассматриваю темную глыбу замка: серые мрачные стены, взмывающие вверх башни центрального замка, а шею щекочет ментоловое дыхание прижавшейся ко мне суккубы. Чёртова демоница, и ведь понимаю, что всего лишь набор кода, а все равно отвлекает, и мысли утекают куда-то в другую сторону, совсем не туда куда следует.

Хотя надо признать, что разведчик из меня аховый, вроде и большинство строений на виду, позицию я выбрал подходящую, только вот толку-то: все равно не понимаю что и для чего предназначено. А раз так, то хватит разлёживаться, вперёд — глядишь, кривая и вывезет, раньше же вывозила.

Огромная фигура минотавра неожиданно обрушивает свой лабрис на стоящего рядом кентавра и тут же на развороте пытается достать серую статую горгульи. С тревожным клекотом страж взлетает ввысь, чтобы оттуда обрушиться на предателя. На помощь уже мчатся кентавры и выходящие из лабиринта казармы минотавры, и никто не обращает внимания, на две фигуры, проскользнувшие в створ ворот и стремительными тенями мчащиеся к замку.

Одобрительно поднимаю большой палец, суккуба в довольной улыбке обнажает клыки и, сняв с пояса жуаньбянь, исчезает среди построек, производящих чернокнижнику юнитов. У неё своя цель, мне же предстоит попробовать взять под контроль замок.

Центральная башня, можно было бы назвать её донжоном, если бы не изящество тонких форм, отличающих её от средневековых земных коллег. Камни стен сложены не слишком ровно, выступая из кладки неровными углами — это облегчает поставленную задачу. Поднимаю глаза вверх, не нравится мне часовой, который ходит по стене, стоит ему увидеть меня, человеком-пауком карабкающегося вверх по стене, и превращусь в подушечку для булавок, нашпигованный джеридами кентавров.

С рук срывается каст, и иллюзорный двойник мчится по двору в противоположную от меня и суккубы сторону к какому-то строящемуся объекту. Часовой замирает, вглядываясь в сторону моей иллюзии, изумленно трясёт головой, пытаясь понять, почему никто не обращает внимания на бегущую по двору чужеродную фигуру. Но я уже этого не вижу, подпрыгнув, хватаюсь руками за ближайший выступ, подтягиваюсь, ставлю ноги и начинаю подъем. Мне некогда оглядываться назад, бывали скалодромы и посложнее, но как же давно я не чувствовал своего тела, держащегося на стене благодаря лишь силе рук и ног. Я почти успеваю, добравшись уже до окна третьего этажа, видимо потом и не забранного решеткой, как вдруг снизу раздаются тревожный крики: спиной чувствуя угрозу, втискиваю тело в проем окна и падаю на пол помещения.

Система радует повысившимися на единичку силой и ловкостью. Но мне не до того: от стен башни отражается какой-то вой, я слышу дробный цокот копыт по камням коридоров, и уже понимая, что весь план летит к чертям, оглядываю помещение, в которое попал. Достаточно большая комната, полукруглые стены, единственное окно, через которое я сюда попал, напротив окна дверь, сейчас запертая, рядом с дверью шкаф с книгами, вряд ли их часто читают, слишком уж пыльные корешки, с другой стороны тоже шкаф, но уже с какими-то колбочками и ретортами. Рядом со мной массивный письменный стол и стул, на полу, выложенная мозаикой, то ли карта, то ли схема. Судя по всему это кабинет, может самого чернокнижника, может его генерала, а может еще и от старого владельца остался.

От разглядывания помещения меня отвлекает сунувшаяся в окно морда горгульи, со злостью запускаю в нее каменной чернильницей со стола, а следом и увесистым пресс-папье. Обиженно проклекотав обо мне что-то явно нелестное, горгулья отлетает от окна и зависает в воздухе напротив. С этой стороны опасаться нечего, явно ни горгулья, ни грифон в окно не пролезут, да и для минотавра с кентавром оно узковато, так что не влезут даже если "птички" умудряться поднять их на такую высоту. Поэтому мне остаётся лишь поиграть в царя Леонида, раз триста спартанцев с собой не прихватил, и перекрывать единственную дверь от армии Чернокнижника. А в эту дверь уже стучат и, судя по ударам, это лабрисы минотавров.

Баскетсворд в правой руке, крис в левой, и я прижимаюсь к шкафу с книгами. За стеной слышно сопение и мерная работа минотавров, яростно опускающих секиры на дверь, которая все сильнее и сильнее поддаётся под их ударами. И вот я уже отчетливо слышу треск древесины, полумесяц секиры показывается из досок, ещё и ещё, и целый кусок двери обваливается вовнутрь, а на его месте возникает голова минотавра с алыми от бешенства глазами. Короткий укол палашом в основание черепа, и тут же режущий крисом по шее. Система вновь радует, но на этот раз сообщением о критическом повреждении, а фигура минотавра с каким-то утробным стоном исчезает в проломе, а на дверь обрушиваются ещё более бешеные удары.

Упираюсь руками в шкаф, и как только дверь слетает с петель, опрокидываю его перед опешившими врагами, вновь перекрывая проход. И тут же укол в открытую грудь кентавра, отвести кинжалом острие джерида, полукруг рубящего в проём, и на месте еще одного трупа возникает новый минотавр. Меня спасает лишь то, что в узком дверном проеме ему не хватает места для полноценной работы лабрисом, а от первых двух ударов я успеваю увернуться. Шаг вперед, и рог минотавра врезается мне в плечо. Секира замирает на новом замахе, зацепившись за что-то за дверью, а я сквозь боль, втыкаю палаш в горло, а крис чертит на груди минотавра фигуру "малого жертвоприношения", удар кинжалом и пинок. Новая волна силы восстанавливает мне ману, а тело минотавра отлетает назад, вызвав на миг сумятицу. Кривясь от боли в пробитом плече, опрокидываю перед дверью второй шкаф. Под звон разбитого стекла комнату застилает каким-то фиолетово-зелёным дымом, под потолок взлетают искры, и радостный огонек накидывается на книги.

Отскакиваю к окну, пытаясь отдышаться, от лезущего в горло дыма и тут же отшатываюсь назад, чуть не получив удар клювом в лицо. Вскидываю руку, и грифон, скованный чарами, складывает крылья и с глухим стуком падает на камни внутреннего двора крепости. В комнату огромным прыжком влетает кентавр, чтобы тут же получить удар в грудь, в слепую кидаю выхваченный у него джерид в проём двери, за ним второй, вряд ли кого-нибудь убил, но попал точно. Не мог не попасть в ту толпу, что за дверью. А за кентавром сметая со своего пути обломки мебели в проем двери протискивается туша горгульи. Невероятным прыжком взмываю вверх, хватаюсь за люстру, выроненный палаш обиженно звенит по плитам пола и ломается под тяжёлой лапой горгульи. Небольшое раскачивание, с натужным скрипом обрывается цепь, держащая люстру, я ногами вперёд влетаю в дверной проём, обрушившись на замерших там чудовищ противника, а тяжелое стальное колесо дробит оказавшуюся под ним каменного монстра. Несколько ударов кинжалом вслепую, встаю, пытаюсь прыгнуть дальше вперед. Неожиданно подламывается нога, и я опрокидываюсь на пол, пропуская над собой секиру; удар кинжалом куда-то вверх, вероятно, в пах минотавра. Последнее что вижу, сообщение о критическом повреждение, и меня накрывает тьма.

<b><i>Глава 13</i></b><b><i>. "И вновь продолжается бой. И сердцу тревожно в груди..."</i></b><b><i></i></b>

<b><i></i></b>

Открываю глаза и некоторое время недоуменно смотрю в деревянный потолок гостевого домика. Никак не могу привыкнуть к игровой смерти: такое же недоумение всегда было и в других играх, когда тебя вдруг засасывает в черную воронку, закручивает в бешеном водовороте тьмы и вдруг резко выбрасывает в том же или другом месте.

Поднимаюсь на ноги и понимаю, что на мне из одежды лишь черные обтягивающие боксеры, и поверх них перевязь с пустыми ножнами с одной стороны и ножнами с крисом с другой. Время уходит, а потому выскакиваю в сени и с удивлением вижу аккуратно сложенную на столе одежду, видимо постарался кто-то из егерей, я, честно говоря, и не думал, что окажусь на точке возрождения практически в чём мать родила. Надеваю белую льняную рубаху, кожаную куртку, такие же кожаные штаны и мягкие коричневые сапоги и выскакиваю на улицу.

— Милорд.

Бургомистр стоит пред домом, опираясь на полэкс, только вот полэксом это недоразумение можно назвать с большой натяжкой.

— Ваш заказ выполнен, кузнец буквально только-только успел, специально под Вас старался.

Внутренне матерясь, беру из рук градоначальника это оружие, ну объяснял же, как надо сделать банальный рыцарский полэкс, а получил очередную демоническую несуразицу, сплошь из шипов и неровностей, с просто огромным лезвием топора и таким же молотом и, наверняка, чудовищной инерцией.

— Милорд!

Рядом со мной материализуется Дакон.

— Войска чернокнижника, они движутся сюда.

— Показывай.

Поднимаюсь за ним на крышу какого-то дома и пытаюсь рассмотреть замок. Неожиданно всплывает сообщение о полученном опыте (<i>1500 </i><i>единиц</i><i>),</i><i> </i><i>в</i>идимо перепало от проделок суккубы, свой-то бой я проиграл и опыта получить не должен был.

Из замка поднимался чёрный как его стены дым, а по дороге, что вилась по горному серпантину, вниз летела одинокая фигурка демоницы, которую преследовали грифоны и горгульи, а за ними медленно выходила остальная армия чернокнижника, где среди мелочи кентавров, мне удалось разглядеть две огромные зелёные туши гидр. И это было хорошо, запасной план начал действовать.

Отправил Лукана помочь Искре направить войска противника в нужную сторону, не хотелось, чтобы они заглянули в городок и, не дай чёрт, порушили там что-нибудь. Сам же с Даконом отправился к своим войскам раздать последние приказы и приготовиться к встрече "дорогих гостей".

Тройка грифонов с бреющего резко перешли в пике, падая на, затормозившую на поляне, суккубу и споткнувшегося Лукана, расправляя огромные серо-стальные когти. А с веток ближайших деревьев на них уже падали, сплетённые за ночь, городскими жителями сети, спутывая крылья и опрокидывая монстров на землю. И если сети, брошенные уверенными руками егерей, попали точно, то брошенные кочевниками, чуть не испортили все дело, спасло лежащего на земле Лукана только то, что дети пустынь кинули все три сети на одного грифона. Резво вскочивший, племянник Арниса воткнул свой меч в горло бьющегося на земле грифона, и тут же сиганул в кусты, спасаясь от ещё двух грифонов, пикирующих на поляну. Их встретили дружным залпом арбалетов и броском трофейных джеридов, полульвов почти не зацепило, но они, обиженно заклекотав, взмыли в воздух, уступая место заходящим для атаки горгульям.

Семерка серых, совершив над поляной "круг почёта" и рассмотрев вышедших из-под прикрытия кустов меня и двух минотавров, сделали заход на пикирование первой тройкой. Уже привычно кастую на себя "попутный ветер" и бросаюсь на встречу своей, минотавры, словно каменные изваяния, остаются на месте. Уклоняюсь от проносящейся мимо меня ожившей статуи и резко обрушиваю на одно из крыльев молот полэкса, крыло с ужасным треском дробящегося камня подламывается и "птичка" обрушивается на землю, чтобы тут же подняться. Добить ею уже не успеваю, распластавшись на земле, чтобы спастись от удара лап новой твари. Минотавры встречают своих ещё одним моим нововведением, специально для борьбы с каменными созданиями, банальными кувалдами, ставшими в руках минотавров страшным оружием. Слаженный удар точно в грудь отбросил обеих на деревья, окружающие поляну, где одна осыпалась каменным крошевом, а вторая с трудом поднимается со сломанными крыльями и поврежденной лапой. Вторая пара, проскрипев что-то возмущенное, поднимается в воздух, избегая встречи с необычным оружием, а вслед им летят запущенные мощным броском и превратившиеся в метательное оружие кувалды, сбивая обеих на землю. Минотавры выхватывают закрепленные за спиной лабрисы и бросаются в атаку. Седьмая горгулья уже на земле и рвёт спутавшие её сети.

Из леса вылетает Искра, жало её жуаньбянь бьет в морду твари со сломанным крылом, я, пользуясь превосходством в скорости от ещё не спавшего "попутного ветра", частыми и точными ударами кромсаю напавшую на меня каменюку. Егеря добивают спутанных грифонов, стараясь не подставляться при этом под удары горгулий. Еще больший хаос вносят вылетевший на поляну десяток кентавров, тут же скрывшийся в искрах и дыму огненных ловушек, скастованных демоницей. В опешивших воинов из кустов летят джериды, а следом вылетают и сами кочевники. Короткая схватка и мы отступаем под сень ветвей, преследуемые, наконец, доползшими до поляны гидрами, оставляя на поле боя трупы врагов и одного из кочевников.

Уходим двумя группами, но оторваться от болотных тварей никак не удаётся. Те, ломая подлесок, ползут за нами, почти нагоняют, мои воины ослаблены боем, да и мелких ран хватает. Ещё миг, каждая из голов ударит в выбранную цель, и от отряда останется лишь воспоминание, но тут под тварями оседает дёрн, и набравшие скорость туши обрушиваются в выкопанные ямы, распарывая мягкое подбрюшье о колья. Головы чудовищ бессильно хлещут вокруг, лапы цепляются об обваливающийся грунт, слышен треск ломаемых кольев, утробный вой. И все же завершает бой благородный металл, лезвия полэкса и лабрисов раз за разом обрушиваются на жесткую шкуру, отсекая головы.<b><i></i></b>

<i>Бой окончен</i><i>.</i><i> </i><i>П</i><i>олучено </i><i>47</i><i>00 очков опыта. Получен 6 уровень. + 1 к ловкости. Выберите между </i><i>Магией воздуха II и Покровителем магов.</i><i></i>

Вчитываюсь в характеристики умений, система решила порадовать меня магическими способностями. С одной стороны стоило бы взять усиление магии воздуха, "попутный ветер" уже стал обязательным заклинанием в схватках, а с другой маг из меня пока никакой, зато армия Инферно славится своими заклинателями, да и усилившаяся магия Искры и Табора не помешает. И хотя меня продолжают грызть сомнения, выбираю "покровителя магов".

— Милорд, помогайте.

Оглядываюсь по сторонам и с удивлением вижу Искру, спрыгнувшую в одну из ям и орудующую кинжалом и одолженным у кого-то мечом во внутренностях одной из гидр.

— Желчный пузырь и сердце гидры — ценные химические ингредиенты. Жаль она не тёмная или хаоса, тогда бы еще ядовитые железы вырезали.

— Милорд, разрешите?

Арнис протягивает руку, показывая на мой кинжал. Получив желаемое, тоже спрыгивает вниз и начинает вырубать какие-то куски мяса топором, а ножом аккуратно вырезает печень.

— Не ужин будет, а сказка, — довольно произносит Дакон.

Хмыкнув, отдаю приказ на привал, есть действительно хочется, хотя мясо гидры и её же печень в качестве пищи вызывают у меня сомнения, как бы потом в кусты бегать не пришлось.

Костер бросает алые блики на рассевшихся в круг воинов, которые с видимым удовольствием поглощают мясо гидры, запивая его водой. Искра улеглась напротив меня, приняв максимально соблазнительную позу и подхватывая кусочки мяса тонкими пальчиками, периодически проводя языком по полным губам облизывая мясной сок. Не замечая вкуса еды, наблюдаю за садящимся солнцем, а в голове крутится мысль, что надо рискнуть и атаковать замок на закате, глядишь, успею его взять до утра следующего дня.

<b><i>Глава 14.</i></b><b><i> "</i></b><b><i>Ещё немного, ещё чуть-чуть, п</i></b><b><i>оследний бой, он трудный самый"</i></b>

Чёрные башни замка, пылающие в свете заката, и маленькая армия, взбирающаяся по серпантину дороги — будь я художником, писал бы картины, могло получиться не менее эпично, чем у Попова или Сурикова. Ни времени, ни таланта рисовать, у меня нет, а потому иду и думаю, что буду делать, если ворота окажутся запертыми. Одна надежда на лабрисы минотавров, да на то, что у чернокнижника не так много воинов осталось, активно мешать ломать ворота некому.

Последний поворот, и я с удивлением застываю, глядя на перекошенную решетку, застрявшую в пазах, и опущенный мост.

— Мессир, неужели даже не поблагодарите?

Смотрю на суккубу, изображающую полную невинность, разве что носочком ноги узоры не чертит.

— Любой артефакт с полученной добычи на твой выбор.

— И только-то, мой лорд?

Вот же стерва, только немыслимым усилием воли не произнес это вслух. Вместо фразы из горла вырвалось какое-то неясное шипение, а со стороны демоницы раздался музыкальный смех.

Отряд входил в ворота настороженно, ежесекундно ожидая нападения. И стоило выйти на открытую площадку двора, как со второго этажа центральной башни ударила молния, один из кочевников дёрнулся в короткой конвульсии и упал замертво, и ту же с клёкотом на нас спикировала двойка грифонов. Егеря упали на колено и выдали слаженный залп из арбалетов, метнувшиеся в стороны кочевники чудом избежали смерти, лишь одному из воинов рассекло когтями плечо. Из казарм на нас уже мчалась пятёрка минотавров, а я, несмотря на свою демоническую расу, молился, чтобы это были последние войска чернокнижка.

— Искра в башню!!

Пояснять приказ суккубе не понадобился. Жуаньбянь, разворачиваясь, блеснул начищенной медью, и демоница исчезла из виду.

Серое марево, словно гранитная пыль, на секунду накрыло минотавров противника, давая защиту каменной кожи. Обмен стремительными ударами, нырок под сияющий полукруг лезвия, и я вгоняю жало полэкса в раскрытую в реве пасть. Оглянуться вокруг, оценивая картину боя: на брусчатке площади распласталось тело последнего воина кочевника, Табор баюкает перебитую руку, Лукан лежит у стены, отброшенный крылом грифона, от двойки минотавров остался только один, но площадь замка осталось за нами.

И вдруг всё вокруг накрывает оглушительным рёвом. Поднимаю взгляд, верхняя площадка изящной башни, чуть правее основных строений, скрывается в блещущих разрядах молнии, облако дыма медленно поднимается вверх, а в камни двора бьёт жаркое пламя, и следом на нас пикирует алый дракон.

Табор вскидывает руку, метнув в крылатого ящера какое-то заклятие, бессильно стекшее с красной чешуи. Арнис с Даконом, подхватив бесчувственное тело Лукана, устремляются к входу в какое-то строение. Вижу, как алым гневом наполняются глаза минотавра, и этот идиот, подхватив вторую секиру, устремляется к дракону. Внутренне матерясь, бросаюсь следом, забирая чуть правее, чтобы не попасть удар. Человекобык, отброшенной ударом огромной лапы, медленно сползает по стене, сам успеваю уклониться и даже рубануть в ответ. Удар хвостом отправляет меня в короткий полёт, и я обрушиваюсь на лежащего минотавра, вызывая у того болезненный стон.

Несмотря на ослабленные ощущения, гулко ноют ребра, кружится голова, а хиты мигают в красной зоне. Каким-то запредельным усилием удаётся сосредоточить взгляд на кольце: пироп мигает в такт невидимому сердцу, залитый кровью из рассеченной груди минотавра. Манобар опустошается, будто сам собой, выжигая на человеческой груди тавро моего герба и восстанавливая моему воину жизни.

Над головой вновь рёв разгневанного ящера. Успеваю лишь подняться на одно колено и упереть полэкс в щербатые камни площади, и на мне смыкаются ослепительно белые клыки дракона. Мир взрывается, и я вновь проваливаюсь во тьму.

Не знаю, сколько времени прошло, но, вновь начав ощущать самого себе, я лишь спустя пару долгих минут осознаю, где я, и что со мной произошло. И тут же на меня обрушивается лавина сообщений.

<i>Вами наложена метка еретика. </i><i>Имя было присвоено автоматически.</i><i></i>

<i>Бой окончен</i><i>. Получено</i><i> опыта</i><i> </i><i>6200 очков. Получен </i><i>7</i><i> уровень. Выносливость +1. Выберите Лидерство или Мастер древних тайн.</i><i></i>

<i>Вами единолично повержен дракон. </i><i>Получено достижение </i><b><i>"Победитель </i></b><b><i>гигантов</i></b><b><i>"</i></b><i> + 2 к силе, п</i><i>люс 5 % к урону против гигантов.</i>

Выйдя за дверь, поёжился от холодного ночного ветра и только сейчас понял, что стою на улице в одном исподнем. Чертыхаясь, вернулся в гостевой домик, обыскав все закоулки, нашел только старый рваный плащ, укутавшись в него поплотнее, вновь отправился к замку чернокнижника.

Очередной подъём по горному серпантину принес +1 к выносливости. Войдя в ворота, обнаружил весьма интересную картину: Искра, воспользовавшись помощью Арниса и выжившего минотавра, кромсала тушу дракона. Я стоял, смотрел на это дело, а в голове крутилась фраза из какой-то старинной передачи: "Дракон это не только ценный юнит, но ещё 5-7 килограмм алхимических и артефактных ингредиентов". Лукан с Табором числились временно вышедшими из строя и отлеживались на специально сооружённых для них лежанках. Дакон с взведенным арбалетом, сидел и смотрел на связанного и с кляпом во рту чернокнижника. Молодой мужчина в иссиня черном балахоне, с когда-то белым поясом, бросил на меня исподлобья злой и какой-то недоумённый взгляд и вновь ушёл в себя.

Вспомнив о своем виде, весело усмехнулся и начал отдавать распоряжения. В результате Дакон с обоими ранеными был отправлен в Баэльбэг, с приказом привезти оттуда рабочие руки в количестве. Чернокнижник, получив удар по голове, отправился в путешествие по бессознательному, а то следи ещё за ним. Искра с Критом, такое вот банальное имя для минотавра выбрала система, продолжили разделывать тушу дракона, ну а Арнис был откомандирован в моё распоряжение, и мы отправились инспектировать замок.

В результате, когда прибыли рабочие руки, они были быстро распределены между складом, где еще оставались ресурсы, и замковым подвалом. Чернокнижник оказался гурманом, и в подвале хранилось несколько бочек со старым вином и отличным коньяком. А по окончании работ по выносу всего мало-мальски ценного из замка, чтобы не погибло при перестройке, я отправился в заклинательный покой, чтобы, наконец, стать настоящим владельцем манора.

И вот, кутаясь в потрепанный плащ, сижу на ещё не остывшем камне высоко поднимающегося уступа скалы с бокалом обжигающе янтарного коньяка и любуюсь на багровые потоки лавы. Вырвавшись из жерла проснувшегося вулкана, она медленно стекает по его склонам, создавая причудливое строение моего будущего замка. Лава скапливается в отдельных местах, медленно растёт верх, переливаясь оттенками алого и чёрного, и, наконец, застывает, то крепостной стеной, то основанием будущей башни.

<b><i>Глава 15. </i></b><b><i>"</i></b><b><i>Серые будни феодала</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

Созерцая картину рождения своего будущего замка, я сам не заметил, как заснул. Проснулся, судя по внутренним ощущениям, часов через шесть, все тело болело и ломило, сказывалась неудобная поза, да и каменное, остывшее к утру, ложе было далеко не райским, так и до дебафа доиграться недолго. Ну а если не кривить душой, наверняка, сказался и выпитый коньяк, метаболизм у демонов если и лучше человеческого, то не так кардинально, как хотелось бы.

Зато мои подчинённые подсуетились и рядом со скалой, на которой я расположился, лежал ещё тёплый завтрак, новый комплект одежды и небольшой бочонок с водой. Умывшись и перекусив, полюбовался на медленно поднимающийся замок, отправился инспектировать полученный трофеи. Кроме вышеперечисленных бочек с коньяком и вином, среди трофеев оказались восемь мер камня, семь дерева, четыре железной руды, по столько же серы и ртути, да по две меры кристаллов и драгоценных камней.

Разобравшись с ресурсами, перешел к алхимическим ингредиентам: помимо внутренностей, чешуи, клыков, когтей и перепонок с крыльев красного дракона, здесь же оказалось ряд ингредиентов из алхимической лаборатории чернокнижника, сложенные в отдельный сундук. А на сундуке лежала голова алого дракона, оказывается, её Искра отчекрыжила в качестве украшения на стену, правда клыки повыдёргивала, предполагалось, что они будут заменены на искусственные. Разбираться с ними не стал, оставив до лучших времен, когда смогу себе нанять алхимика или артефактора, или того и другого. Следом за этим сундучком лежала куча непонятного хлама, начиная с каких-то изящных стульев с фигурными ножками, в виде звериных лап, и заканчивая хрустальной посудой и гобеленами для стен. Видимо хозяйственные жители Баэльбэга решили, что это все мне, наверняка, пригодится, а если не пригодится, то всегда можно забрать себе. Эту кучу решил оставить до окончания строительства замка, и найма какого-никакого кастеляна. Рядом с этой горой лежала кучка трофейного оружия и доспеха, к моему удивлению, там оказался и мой самый первый костюм. Как рассказал Арнис, его нашли в покоях чернокнижника, отведённых для охотничьих трофеев. Костюм был одет на манекен, под ним лежали обломки баскетсворда, а перед ним красовалась медная табличка "Demon Idiotus Vulgaris".

Ну и, напоследок, оказалось самое вкусное: 5000 золотых монет, казны чернокнижника и небольшая горка артефактов: <b><i>Шлем хаоса</i></b> (сила магии +3 защита — 1, часть набора воля Ургата), <b><i>М</i></b><b><i>ешочек бесконечного золота</i></b> (+350 в казну ежедневно), <b><i>Руна пламени</i></b> (огненные заклинания наносят на 10% больше урона), <b><i>Янтарь Бригитты</i></b> (кулон заклинания земли наносят на 15 % больше урона), <b><i>Секстант Чёрного Даэра</i></b> (увеличивает скорость передвижение по морю), <b><i>Щит людоеда</i></b> (+5 к защите, — 5 к морали всех существ в армии).

Вопросительно посмотрел на суккубу, та выхватила из кучи алый шлем, который тут же исчез в её инвентаре. Хмыкнув, достал мешочек, засунул в него руку, выудил золото, став чуточку богаче, а сам мешок отправил в инвентарь. За ним туда же последовала все остальноё. Полезных вещей было не так чтоб и много: руна огня, мешочек бесконечного золота, ну и, может, еще секстант, если когда-нибудь построю корабли, а всё остальное на продажу.

Разобравшись с трофеями, еще раз взглянул на медленно растущий из лавы замок, реквизировал вчерашних рабочих, числом десять человек и, вооружив их из того железа, что досталось мне в качестве трофеев, выдвинулся к ещё вчера намеченным первоочередным целям. Их было две, железный рудник и каменная шахта — обе располагались в горах. Поход и взятие под контроль шахт занял около семи часов. Охрана оказалась малочисленная, хотя надо отдать чернокнижнику должное, она все-таки была. Так как рабочие обеих шахт были из Баэльбэга, то проблем с их дальнейшим функционированием не возникло, зато к замку были отправлены подводы с железной рудой и камнем: по две меры каждого.

Попутно, заглянув, в несколько тупиковых ответвлений от основной дороги обнаружил 3 колбы с ртутью и 3 меры серы, правда за них пришлось повоевать с гарпиями и медузами, но отряды тех оказались не слишком многочисленными и опытными, и были сбиты без особых потерь. Ну не считать же за потери царапины оставленные когтями гарпий и пару лёгких ранений горожанам, что оставили стрелы медуз.

Итог похода: помимо взятых шахт, уровень, а с ним и прибавка к ловкости и <i>Уклонение</i><i>. </i>Единственным неприятным моментом оказалось то, что каменная шахта была почти выработана — ещё неделя, и количество добываемого камня упадёт.

Встречала меня из похода одинокая, поднимающаяся ввысь башня, и больше ничего. Ещё раз внимательно оглядевшись, я обнаружил приземистую громаду склада, большая часть которого оказалась расположена под землёй. Заклинательный покой также обнаружился в подземелье, а башня была Сердцем замка. Да уж, ничего общего с той внушительной громадой, что была у чернокнижника. На миг даже пожалел, что снёс.

И, тем не менее, горожане были отправлены таскать ресурсы в помещение склада, туда же приказал отправить всё трофейное оружие и мебель, разрешив трудягам забрать по одной приглянувшейся вещи. Арнису с родственниками было поручено отнести все алхимические ингредиенты в заклинательный покой, а затем заковать чернокнижника и поместить, пока не построятся камеры, на складе. А сам, прихватив из кучи трофейного оружия моргенштерн и баклер, отправился осматривать свои владения.

Заклинательный покой оказался пустым и гулким гротом, темноту в котором разгоняли дорожки лавы, продолжающие медленно течь, уходя куда-то под землю, и заливая грот желтым светом. В центре бил ключ горячей и одновременно прохладной силы, распадающейся под потолком на отдельные шары магической энергии, которые плавали в воздухе, медленно опускаясь, чтобы вновь влиться в ключ, и снова взлететь вверх. Полюбовавшись открывшейся картиной, я активировал интерфейс и отправил 60 % энергии на расшифровку новых заклятий, 30 на развитие Заклинательного покоя и оставшиеся 10 на восполнение маны. Затем влез в интерфейс замковых построек и поставил в очередь на постройку котел бесов, казарму разорителей, рынок и пыточные камеры. Всё вместе это мне стоило 3000 монет, 8 мер камня, 3 руды и 10 древесины. Правда с рынком вышла засада, чисто теоретически дерева мне хватало, проблема была в том, что часть из него лежала не на складе, а на разгромленной заставе скелетов, и его оттуда требовалось забрать. Именно поэтому пыточные камеры и были поставлены в очередь — ресурсов мне только на них хватало, если что начну строить их, заодно будет куда отправлять нынешних и будущих пленников. Слово "пыточные" меня на тот момент не смущало, все равно палача не было, а сам этим делом я заниматься не собирался.

Оставив Искру с Критом в замке, ожидать окончания строительства, поставил точку возрождения в замке и направился в Баэльбэг, отправив туда же весь десяток рабочих, оставив им в качестве награды выданное ранее оружие.

Тягучее вино медленно стекало по стенкам бокала, мы с бургомистром уже полчаса как играли в гляделки, медленно цедя кровь винограда и перебрасываясь редкими фразами. Этот человек оставался для меня загадкой: то хамит практически на грани приличия, то в критических ситуациях выполняет поручения со скоростью и эффективностью недоступной ни одному земному градоначальнику. И вот опять: наконец, закрыт квест, полученный ещё в самом начале моего появления в этой игре <i>"Освобождение поселения людей от Чернокнижника"</i><i>.</i><i> </i>Как итог: новый уровень, единичка в устойчивости к откату и <i>Дьявольский удар</i><i>:</i> умение на стыке расовых способностей и атаки из тома Военачальника, дающее 30% шанс на нанесение двойного урона лично мной. Ну и договор о взаимопомощи между мной и городом Баэльбэг автоматически превратился в вассальную присягу.

А вот с наградой вышла загвоздка, бургомистр надолго задумался лишь периодически бросая косые взгляды на меня, да подливая в и без того полный бокал вина. Наконец, словно решившись, он поднялся и вновь скрылся за дверью, а, вернувшись, протянул мне небольшой потемневший свиток и том Казначея в золотистой обложке.

Я вопросительно посмотрел на бургомистра. Не то чтобы награда была недостаточна: тома умений встречались не так уж и часто, да и денег стоили весьма неплохих, но лично я не собирался его изучать, хотя моему будущему сенешалю пригодится. Со свитком пока было непонятно, но судя по прошлой награде, там должно оказаться весьма полезное умение. И все-таки что-то было не так, Брин явно тянул паузу, не решаясь начать то ли неприятный, то ли просто сложный разговор. Наконец, залпом осушив бокал, он заговорил...

Разговор вышел довольно странным. По всему выходило, что Баэльбэг был замковым городом, что, с одной стороны, было вполне логично: на скальной площадке, на которой высился замок, места для городских построек не было. С другой, я не совсем понимал, как будет обстоять дело со стенами, и гарнизоном, то ли держать два, охраняя и замок и город, то ли город будет автоматом сдаваться на милость любой пришедшей армии, либо делать его отдельным рубежом обороны. И вот не понятно, то ли это баг такой, то ли фича. За статус города Брин и переживал, с одной стороны он боялся, что я лишу город поддержки и перестану в нём строить, а городу для развития требовалось много. А с другой бургомистра тревожил факт, что соседями горожан станут демоны, и к чему это может привести. Впрочем, об этом мы с ним договорились, как и о налогах, сборах и необходимых городу постройках. Собственно первоочередных было не так много: колодец, старый пересох, рынок и таверна. От себя я туда добавил бордель, были у меня на него определённые планы, да и доход неплохой, а, может, если город будет развиваться, и улицу Красных фонарей откроем. Ну и бургомистр предлагал подумать о постройке верфи и ремонте старого моста, это могло способствовать развитию торговли.

Расстались мы оба вполне довольные результатом и, уже выходя из двери особняка, я услышал.

— Следите за спиной милорд, староват я уже, так часто менять лордов.

Так и не поняв, что он имел в виду, отправился к гостевому домику. Время у меня еще было, а потому размялся, и поработал с моргенштерном, вновь привыкая к этому не самому простому оружию, а потом проработал простой силовой и малый гимнастический комплекс. Итогом тренировки стала возросшая на единицу сила, и это не могло не радовать, вот еще бы так научиться магию качать. Не знаю, зачем я так напрягался, видимо хотелось загнать тело так, чтобы свалиться в кровать и проспать, без всяких сновидений. Я запретил себе пять дней думать о письмах от администрации игры, бывает и так, что в некоторых играх время течёт быстрее чем в реальной жизни, вдруг и здесь так, чего тогда волноваться.

<b><i>Глава. </i></b><b><i>16.</i></b><b><i> </i></b><b><i>"</i></b><b><i>Я научился находить себе прекрасных друзей,</i></b><b><i> </i></b><b><i>Но не могу найти по силам врага"</i></b><b><i></i></b>

И все же мне вновь снился кошмар: надвигающаяся огромная тёмная пасть с ослепительно белыми клыками, вскинутый и упёртый в землю полэкс, и горячее, горячее пламя, оставляющее от меня лишь пепел. Я просыпаюсь и опять погружаюсь в кошмар: вновь пасть дракона, вскинутый полэкс перекусывается, словно тонкая ветвь, на меня обрушивается удар хвоста, а за ним тьма. И так снова и снова: удар лапой, взмах крыльями, разбивающий моё тело о стену, удар хвостом выбивает полэкс из рук, и я оказываюсь проглочен. Десятки самых разнообразных смертей, я умирал и возрождался, чтобы снова умереть, а потом что-то изменилось. Вновь пасть алого дракона стремительным броском надвигается на меня; вскинутый полэкс уперт в землю; челюсти начинают смыкаться, острие пробивает внутренности и входит в мозг. Топор и поперечные шипы рвут плоть пасти, огненная жидкость вырывается наружу и вспыхивает, клыки конвульсивно смыкаются, отправляя меня на перерождение, а тело дракона бьётся на камнях мостовой, не понимая, что уже мертво. Наконец, спокойно засыпаю, чтобы не просыпаться до утра.

Я заворочался на кровати, пытаясь спрятаться от солнечного зайчика, упрямо лезущего в лицо. Попробовал отгородиться от него ладонью, но шустрый солнечный луч, проскользнул сквозь пальцы и вновь забегал по лицу, и я окончательно проснулся. Полежал немного, вслушиваясь в тишину, с удивлением осознавая, что нет привычных криков тревоги, и никто не пытается вытрясти из ближнего своего душу. Можно было бы еще поваляться, но голод давал о себе знать, да и в кой-то веке, несмотря на сон, выспался, а потому подъём, вперёд и с песней.

Арнис с родственниками сидели в тени яблонь за небольшим столиком и поглощали завтрак.

— Милорд, присаживайтесь?

— Чуть позже. Да и вам стоит через полчасика присоединиться к тренировке.

Егеря чему-то улыбнулись и быстрее заработали челюстями. Я решил для начала пробежаться по саду, потом отжимания и прочие упражнения с собственном весом. Тело вспоминало привычную нагрузку, показывая, что может гораздо больше. Закончив с общей физической, достал моргенштерн, раскрутил восьмёрку, провёл пару атак по воздуху, жалея, что нет тренировочной балды. Крутанулся вокруг своей оси, раскручивая цепь со стальным шаром, пытаясь, поймать ритм и не дать своенравному оружию зажить своей жизнью.

— Милорд, — услышал со спины и резко развернулся.

Набравшая скорость и инерцию цепь, чуть не зацепила стальными шипами ногу, но всё же успел, крутанув пару раз в холостую, затормозить движение шара.

Егеря во главе с Арнисом, обнажив клинки, обступали меня с трёх сторон. Разгоняя шар по сложной траектории, закрутился на месте, пытаясь держать всех троих в поле зрения и не дать атаковать одновременно. Полчаса такой работы и единичка в ловкость и такая же единичка в выносливость, а я устало опустился на землю.

Облившись из стоящей недалеко бадьи с водой, все ещё хранящей прохладу ночи, присоединился к егерям за столиком, с удовольствием пробуя еще теплое мясо какой-то местной птицы в гарнире из овощей и запивая все это ягодным морсом.

Закончив с завтраком, выудил из инвентаря свиток, вручённый вчера бургомистром. Перед началом похода стоило разобраться с тем, что же мне такое досталось. Свиток содержал ритуал превращения алтаря во врата хаоса. Осложнялось всё тем, что для ритуала подходил только алтарь, нёсший на себе частичку силы, т.е. тот, который долгое время использовался в храмах богов или в качестве жертвенника. Длился ритуал восемь часов и мог проводиться только один за раз. Ресурсы, заклятия, пента, гекса и прочие граммы зависели от того какие врата хаоса мы создаём. Свиток, что достался мне, позволял строить врата только на бесов, гвардейцев и адских гончих. Ну а функцией у этой постройки был незначительный прирост вновь призываемых существ.

Наградой я остался доволен, осталось только найти алтари и ресурсы, и один подходящий алтарь на примете был, нужно только придумать, как доставить его в замок. Разобравшись со свитком, заглянул в библиотеку игры, надо было срочно поднимать своё образование по многим игровым моментам, но внимательно разобраться с имеющимся материалом вновь не удалось. По ушам резанул отчаянный крик горожан, люди, пришедшие на площадь, разбегались в разные стороны. Вскочив, выхватил оружие, пытаясь понять, чем же вызван переполох, а осознав нелепость ситуации, вновь опустился на стул.

К дому бургомистра во главе отряда демонов подходила Искра: бесы, смешно подпрыгивая, передвигались на флангах, а между ними в колонну подвое шагали разорители, бросая вокруг мрачные взгляды из-под костяных рогатых шлемов. Замыкал колону Крит, вооружённый двумя лабрисами.

Свернув окна интерфейса, присоединился к армии, и мы быстрым маршем, не задерживаясь, чтобы не нервировать жителей, прошли через город. Реквизировав по дороге пару телег с возницами, отдал приказ двигаться к заставе, оттуда, отправив телеги с ресурсами и едой, доставленной старостой Крика Коргом, в замок, отряд должен был идти захватывать лесопилку.

Ускоренный марш прервался лишь раз, когда на дорогу выскочило небольшое стадо свиней, которое тут же было уничтожено и съедено демонами, две туши для себя и своей людской команды я вырвал практически с боем.

А вот на самой заставе произошло неожиданное: пройдя сквозь открытые, как и в прошлый визит ворота, мы наткнулись на трупы кочевников, все трое умерли одинаково, кто-то весьма профессионально вскрыл им горло, судя по всему, они даже не успели оказать сопротивление. И этот кто-то все еще был на заставе...

Арбалетный залп ударил по моему отряду, ранив нескольких бесов, а одного пригвоздив к земле. Второй залп приняли на себя разорители, и болты бессильно скользнули по их прочным шкурам и костяным шлемам черепов. Верчу головой, пытаясь понять, где враг, Табор вскидывает руку, выкрикивая какую-то фразу на гортанном наречии, мир поддергивается рябью, и вот перед нами двор и крыша сарая, заполненные бойцами в черных плащах и капюшонах взводящими небольшие арбалеты.

Ответные выстрелы егерей, разорители, бросающиеся в атаку, бесы громадными прыжками взвивающиеся в воздух. Стоило только спасть иллюзии, и чаша весов не просто склонилась, а буквально опрокинулась на нашу сторону. Жертв больше не было, правда и в плен удалось взять всего двоих.

У склада обнаружились две телеги гружённые ресурсами, а вот провианта от Крика не было, и этот вопрос требовал разбирательства. К ресурсам на телегах добавились пленные и тройка раненных бесов, они вместе с Луканом отправлялись в замок. Мне срочно требовался кастелян, чтобы не гонять в замок чуть что своих бойцов. И так пришлось пятёрку бесов оставить в качестве гарнизона.

Пока разбирался с делами, Дакон с Искрой зажарили свиные тушки. Но вот вкуса мяса я почти не ощутил, голову занимал вопрос с этой чёртовой засадой и отсутствием продовольствия на складах, пленные даже не предполагали, что на складе должно было быть продовольствие, а кочевников уже не расспросишь.

Перекусив, выдвинулись к лесопилке, в этот раз выставил охранение вокруг отряда, может и не поможет, но мне так спокойнее. Может быть, благодаря этому до лесопилки добрались без приключений, даже дикие звери не беспокоили. Гарнизон, оставшийся от Чернокнижника, сдаваться отказался, и был уничтожен. По итогам боя получил уровень, единичку в ловкость, из навыков не предложили ничего нового и, помня о заставе и залпе арбалетов из засады, решил взять Уклонение второго уровня.

На одну из оставшихся телег сгрузили шесть мер оказавшегося здесь дерева и отправили в замок. Взяв под контроль лесопилку, двинулись дальше по тропинке причудливо извивающейся между елей, в сторону Крика, там были ответы на кое-какие вопросы, ну и рабочие для лесопилки находились там же.

Лес неожиданно расступился, перед нами лежало поле, по которому, весело звеня и подпрыгивая на перекатах, бежал ручей. А за ручьем, утопая в садах, вольготно раскинулась небольшая деревенька, дворов на пятнадцать — двадцать. И над всей этой пасторальной картиной плыл колокольный перезвон, малых колоколов. С удовольствием вслушался в нежный, переливчатый звон бронзы, плывущий над нами. К моему удивлению, демоны недовольно морщились, особенно забавны были гримасы бесов, а вот отмеченным меткой еретика звон, казалось, причинял физическую боль.

— Эльрасовы отродья, — прошипела Искра, добавив такое, что не принято говорить в приличном обществе вслух.

Деревня была пуста, той странной пустотой, что может быть только в человеческих селениях, из которых ушли жители. Во дворах тявкали собаки, из свинарников и хлевов неслись привычные запахи и звуки, лишь отсутствие человеческих голосов давило противоестественной тишиной. Я сам не заметил, как ускорил движение, проклиная медлительность разорителей, хотелось быстрее понять, что же тут происходит. И вот, плавно изогнувшись, улица вывела нас к одинокому холму, на котором возвышалась деревянная церковка.

С высокой звонницы продолжал нестись чарующий перелив бронзы. А толпа, собравшаяся на холме, испуганно хлынула в сторону, образуя проход для меня и моей небольшой армии. И там впереди, на острие этого прохода, стоял невысокий седовласый священник с восьмиконечным крестом Эльраса на груди. А его голос продолжал литься над толпой, призывая её сплотиться и не пускать в души свои искушение демонов, не верить их лживым речам и прочую чепуху, которую слуги света так любят рассказывать своей пастве.

— Эй, святоша, а клятва твоего старосты уже ничего не значит? — мой голос сочился ехидством.

— Клятва, данная демону, — ничтожна, и правом давать таковую староста не обличён.

Удивительно, но голос этого человека не дрогнул даже на миг, не передо мной, так перед мрачными внушительными фигурами разорителей у меня за спиной.

— Вот даже как? Значит то, что я спас ваших односельчан, да и вас от чернокнижника, чего не сделали паладины, тоже ничего не значит?

— Да не значит — почти прокричал священник. — Изыди нечистый, не смей бросать тень на сияющие крылья Эльраса, не омрачай... — его голос взвился, обрел силу. Священник вскинул руку, и небо раскрылось сияющей золотом аркой.

Народ восторженно ахнул, а мои демоны во главе с Искрой отшатнулись назад. Колокола запели какую-то новую величественную мелодию, и из портала появился ангел.

Я пораженно застыл, глядя на величественную фигуру, распахнувшую огромные белоснежные крылья и медленно спускающуюся на землю. А в голове бился вопрос, как какой-то деревенский священник умудрился вызвать самого сильного юнита паладинского замка, на это же способны только прелаты.

Трёхметровый гигант величественно опустился на землю и повернул голову к священнику.

— Он мой!

Мне показалось, что мое войско испытало облегчение, услышав эту фразу — сражаться с ангелом не хотел никто. Честно говоря, я и сам не горел таким желанием, но шансов у разорителей против него никаких, а мне может быть удастся потянуть время.

А в воздухе вновь на миг вспыхнули пылающие буквы:

<i>"Высшие с любопытством взирают на вас</i><i>.</i><i>"</i>

Ангел заинтересованно взглянул на меня, поднимая огромный двуручный клинок.

— Крылатый, это не твоя битва! Эти люди уже дали клятву, и их жизнь принадлежит мне!

На миг даже поверил, что удастся его разговорить. Но воин Эльраса не удостоил меня ответом. Стремительный прыжок, на миг раскрытые крылья, и клинок обрушивается на то место, где я стоял секундой ранее. Подхваченный "попутным ветром", успел отскочить, а шар моргенштерна устремляется к сияющей белым фигуре. Ангел играючи отбивает его и тут же обрушивает на меня серию стремительных ударов: справа, слева, сверху, укол. Нырнуть под первый, лишь чудом отшатнуться от второго, отшаг в сторону, отвести летящий в грудь клинок баклером и отпрыгнуть назад, разрывая дистанцию. И вновь стремительная атака ангела, заставляющая меня отступать. Удар, ещё удар, перекатом ухожу в сторону, а сияющее лезвие цепляет плечо. Хиты проседает на треть. Пытаюсь перейти в контратаку, раскручивая шар моргенштерна во все ускоряющийся смертельном узоре, но ангел играючи уходит от росчерков цепи, а потом и вовсе подставляет клинок, и очередной удар накручивает цепь на лезвие двуручника. Рывок, и цепь с хрустом рвется, оставляя в моих руках бесполезную рукоять.

Метаю её в белоснежную фигуру, перехватываю баклер двумя руками, разбег, прыжок и малый щит ударяет ангела в лицо. И тут же взмах крыла бросает меня на землю, болезненное падение, вновь просевшие хиты, кувырок и тут же перекат, чтобы уйти от клинка. Вскакиваю, припадая на подвёрнутую при падении ногу, но всё равно торжествующе улыбаюсь, смотря, как по некогда идеальной щеке посланника Эльраса медленно стекает струйка крови. Всё-таки я его хоть раз, но достал.

Ангел вскидывает меч, наступая на меня: шаг — удар, еще один и вновь удар, на третьем неудачно подставленный баклер раскалывается, ангел заносит клинок для решающего удара и вдруг исчезает в сияющей вспышке. А на меня обрушивается град сообщений.

<i>Окончен бой, получено 5500 очков опыта.</i>

<i>Выполнено скрытое задание "Встреча с истинным врагом" получено 4500 очков опыта. Награда + 1 к силе магии, +1 к ментальной выносливости, + 1 к устойчивости к откату.</i>

<i>Выполнено скрытое задание "Выстоять против истинного врага". 7500 очков опыта. Награда + 2 к выносливости, + 2 к силе, + 2 к ловкости.</i>

<i>Получен 11 уровень. + 1 к ловкости. Выберете между "Пожиратель душ" и "Конклав магов".</i>

<i>Получено достижение "Выстоявший". + 3 % устойчивости к святой магии</i><i>.</i><i></i>

Смахнул все, не читая, разбираться будем потом, у меня тут толпа, и демоны, которые толпу готовы сожрать, а мне это сейчас совсем ни к чему, хотя наказать примерно их стоит.

— Взять его!!

Искра словно только и ждала приказа: короткий удар под колени и жуаньбянь, захлёстывающий шею священника.

Толпа резко качнулась назад, стараясь оказаться как можно дальше от площади. Только что их защитник исчез, так и не повергнув злобного демона. Но разорители и бесы стояли за их спинами, и толпа вновь была вынуждена качнуться назад, и в наступившей испуганной тишине над ними раздался мой голос.

— Меня призвали, чтобы защитить вас. Я не требовал ваших душ, не повышал налогов, не запрещал вашей веры, а чем ответили вы?!! Подлым предательством, ударом в спину, именно таков ваш свет и ваш Эльрас?! Я нёс вам свободу, истинную свободу, свободу выбора любого пути, свободу доказать, что ты достоит лучшей жизни. Я не требовал от вас ничего, кроме того, чтобы быть верным слову, слову, которое дал ваш староста. Где он?!

Толпа вновь заколыхалась, как загнанное животное и вытолкнула насмерть перепуганного Корга. Он прошёл на негнущихся ногах пару шагов и упал на колени.

— Я разве требовал от вас чего-то такого, что противоречило вашему укладу или вашей вере?!

Староста испуганно затряс головой, и что-то захрипел, пытаясь сказать, но так и не смог выдавить из себя ни слова.

— А теперь я покажу вам, что значит слово Лорда, и что будет с теми, кто решил, что может бросить мне вызов!!

Я не знал, откуда во мне эта высокопарная чушь, но, похоже, слова достигли цели. Толпа заворожено внимала и на последних словах вновь испуганно качнулась назад. Но там по-прежнему мрачными глыбами стояли разорители, а меж ними гримасничали и шипели бесы.

Я уходил из Крика, оставляя за собой пылающую церковь. Разорители и бесы охраняли караван из телег, на первой из них лежала вынесенный, перед тем как поджечь церковь, алтарь, в остальных лежала провизия и пленники, а точнее аманаты. Как оказалось, не зря я в своё время изучал древнюю историю: тактика генерала Ермолова вовремя кавказкой войны должна была сработать и здесь. А пока деревня была обложена максимальным налогом, а лояльность жителей должны были обеспечить заложники, которые будут работать в замке в качестве обслуживающего персонала.

<b><i></i></b>

<b><i>Глава 17.</i></b> <b><i>"Утро начинается, начинается</i></b><b><i>, </i></b><b><i>Солнце поднимается, поднимается</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

Жаркий огонь пляшет дикий танец, кидая блики на деревянные стены склада. Солнце медленно катится к горизонту. В котелке парит почти готовая уха, а в специально отсыпанных чуть в сторонку углях доходит картошка. Сижу, откинувшись на стену, а в груди какое-то странное ощущение из детства: такой же светлый по-летнему вечер, река в деревне у бабушки, закинутые удочки, и мы с братьями жарим на палочках выловленных окуней.

Вот только нынешняя компания отличается от той из детства. Справа высится, словно высеченная из камня, туша минотавра с отсвечивающими алым огромными рогами, что являются таким же оружием как и секира у него на коленях, которой он с мрачным упорством вот уже полчаса правит лезвие. Слева в легких кожаных доспехах Арнис, периодически помешивает уху, то докинет в неё соль, то каких-то приправ, напротив, выгнулась изящной статуэткой суккуба, пальцы перебирает падающие на лицо волосы, а глаза лукаво поблескивают. Чуть в стороне в темноте спряталась фигура Табора, что-то шепчущего себе под нос и с сухими щелчками перебирающего чётки.

Четвёрка разорителей осталась на улице, что-то вроде живого щита на случай неприятностей, остальные, во главе с Даконом, сопровождают телеги в замок, с добычей среди которой оказалось и еще несколько мер дерева, руды и кристаллов, что нашли по пути сюда, в брошенной у дороги телеге.

Бесов я отправил в разные стороны для обследования территории, с приказом в драку не лезть, по возможности посчитать количество противников, которые охраняют интересные места. Правда, не уверен, что из этого выйдет что-то толковое, эти мелкие демоны оказались не самыми разумными существами, к тому же весьма непоседливыми.

А сейчас я блаженствовал, периодически скользя взглядом по фигурке суккубы, развернул перед собой интерфейс и раздумывал, что поставить в очередь построек. Вариантов было не слишком много: чуть меняю очерёдность строений, сразу за рынком ставим строиться <i>Псарни преисподней</i>, а следом уже пыточные камеры. А вот дальше вариантов было порядочно, хотелось много чего, но, к сожалению, даже стратегию развития нормально выстроить не могу — все упирается в деньги и ресурсы. Прикинув основные пути развития, переключился на навыки, которые мне достались после боя с ангелом. Не думая, взял давно ожидаемого "Пожирателя душ", без этого навыка практически невозможно заполучить души, которые необходимы в том числе и для открытия активации навыка "Адские врата". Да и вторичные навыки Пожирателя в бою весьма полезны. Завершив все дела с интерфейсом, свернул его, тем более что Арнис начал разливать по глиняным мискам уху.

Наконец, оторвавшись от сытного ужина, я посыпал печёную картошку крупной деревенской солью, с удовольствием откусив первый кусок, начал чертить в золе остывшего костра карту той местности, что уже была известна. После чего передал прутик Арнису и предложил нанести известные ему интересные места на этот импровизированный план. Егерь, задумчиво посмотрел на карту, обстоятельно подправил, исправляя сделанные мной огрехи, а потом начал делать отметки. С одной стороны бывший глава городских егерей знал много, с другой, круг его интересов ограничивался весьма небольшой территорией, большую часть которой я и так уже посетил лично. И всё же несколько достаточно интересных мест он обозначил.

По близости оказалась водяная мельница, правда Арнису не было известно, работает там кто сейчас или нет. В том же направлении было крупное поселение Яска, но там были достаточно большие силы самообороны, возглавляемы отошедшими от дел сержантом имперской армии, вернувшимся после службы в родные пенаты, и местным священником, которых я уже начинал тихо ненавидеть. В том же направлении на болотах располагалась избушка ведьмы и один из дольменов, разбросанных по всему миру. Где-то на северо-востоке от города была алхимическая лаборатория, но её судьба егерю тоже не была известна. За горной грядой, судя по рассказам торговцев, была гладиаторская арена, но ни подтвердить, ни опровергнуть эту информацию Арнис так же не мог.

Неожиданно в разговор влезла Искра. Суккуба сменила позу, приняв ещё более соблазнительную, и промурлыкала, ткнув изящным коготком в нарисованную карту.

— Место силы.

— Что?

Как я умудрился затолкать обратно в горло рвущийся крик, сам не знаю. Игровая энциклопедия говорила, что в начальной локации может быть только одно место силы, а тут.

— Ну да, когда мы появились из прокола, там явственно чувствовалась магия.

С недоверием взглянул на демоницу, ну а чем архидьявол не шутит. Энциклопедия энциклопедией, а вдруг какой баг. Сделав отметку на карте, решил подумать над этим на досуге, но на завтра у меня были другие планы, тем более что ресурсов на развитие еще и второго источника сейчас всё равно не было.

<b><i>Глава 18</i></b><b><i>.</i></b><b><i> </i></b><b><i>"</i></b><b><i>И у Черта и у Бога На одном, видать, счету, Ты, </i></b><b><i>болотн</i></b><b><i>ая дорога -</i></b><b><i> Семь загибов на в</i></b><b><i>ерсту</i></b><b><i>"</i></b>

Проснулся я рано и как-то сразу. Открыл глаза с мыслью, какого чёрта, владелец замка и цельный князь вынужден спать на деревянных полатях укрываясь плащом. С мысли меня сбило чьё-то дыхание щекочущее шею. На одних рефлекса кувырком скатился на пол, и вскинул руку, готовясь ударить единственным боевым заклинанием, которое у меня было. И тут же, чертыхаясь, поднялся, начав облачаться. На моих полатях, раскинувшись, лежала обнажённая суккуба. И когда только успела забраться, точно же помню, что ложился один. Всегда испытывал несколько смешанные чувства, когда друзья рассказывали о своих похождениях в различных виртуальных симуляторах, особенно про приключения с НПС. Хотя сейчас, глядя на изящные изгибы этой дочери порока, я начал задумываться, что что-то в этом есть, тем более что и организм требовал.

Внутренне похохотав над самим собой, закончил сборы и вышел на свежий воздух. Ветер нёс свежий запах елового леса и цветов. С удовольствием потянувшись, глянул на вернувшиеся телеги, в которых спали егеря, и не смог отказать себе в удовольствие вспомнить армейские времена: вытянулся по стойке смирно, как когда-то давно на тумбочке и заорал во всю глотку: "Роооота подъёёёём!!!"

Подорвавшиеся бойцы, так же как и я пять минут назад, скатились с телег, а руки инстинктивно потянулись к тем местам, где обычно было закреплено оружие. Расхохотался уже в голос, заработав хмурые и злые взгляды подчинённых, приказал готовить завтрак, а сам с чувством "сделал гадость, сердцу радость" отправился разминаться с короткими разбойничьими клинками, даже перестав считать, какое по счёту это оружие, за то время, что я в игре.

Пока завтракали и готовились к выходу, вернулись бесы. Тройка весьма потрёпанные и с оборванными перепонками на крыльях, но все живые. Обнаружить им ничего интересного не удалось, разве что скопления разных монстров.

Четвёрка бесов, среди которых были и вернувшиеся раненые, и пара разорителей назначались в отряд к Искре, она же забрала с собой пару телег. Они должны были доставить в замок алтарь, на котором чуть не закончилась жизнь суккубы в день нашей встречи, в стычки вступать им разрешалось, только если будут уверены в победе без потерь. Остальных демонов и всех егерей забирал я.

За то время, что потребовалось на дорогу до мельницы, дважды пришлось вступать в схватки, а еще раз заложить крутой вираж, избегая встречи с фениксом, мирно сидящим на ветке и чистящим перья.

Уже на подходе к цели завидели отряд мертвяков, пытающихся сломать дверь в это поистине удивительное строение. Глядя на него, понимаешь, что мельник бывший военный, да, наверняка, служил в рыцарском замке, слишком уж строение на этот замок в миниатюре было похоже. Может потому и держалось ещё. Среди многочисленных зомби и скелетов, составляющих армию мертвецов, затерялась пара мумий, но никаких сильных юнитов среди них не было, потому битва для меня особого труда не составила. Шестерка разорителей, возглавляемая Критом, приняла на себя основной удар, позволяя егерям безнаказанно расстреливать наиболее опасных неумерших. Я подождал, когда мертвяки окончательно завязли в сражении, и с остальным войском ударил в спину нежити, что и довершило разгром. Добыча была копеечная, но всё же 75 монет бесы с трупов окончательно упокоенных мертвяков насобирали.

Мельник, действительно оказался отставным десятником латной пехоты. Разговор с ним вышел по-армейски коротким, получив продовольственный паёк на сутки и половину дневного налога, двинулся с отрядом в сторону болот.

Уже подходя к болоту, наткнулись на костерок, судя по брошенным вещам квартировались тут до нашего прихода разбойники, и их дозор оказался лучше чем мой, потому как сбежали они совсем недавно. У ещё горящего костра остались лежать заготовленные дрова, которые были загружены нами на телегу, а один из бесов обнаружил прикопанную заначку с монетами и, неожиданно, клевец со щитом, спрятанные в той же захоронке.

Болота встретили меня не гостеприимно: угрюмый пейзаж, хлюпающая под ногами вода, слава богам, разработчики не додумались добавить в игру гнус, а то оставалось бы уповать на крепость демонической шкуры, ну или на то, что кровь демона не самая подходящая пища для кровососущих. Правда, встретиться с летающими тварями все же пришлось: недалеко от границы болота нас атаковал гибрид змей со стрекозами, обошлось без потерь только благодаря способности бесов к прыжкам, да егерям с неимоверной точностью отстреливающих тварей. А мне с разорителями оставалось только добивать змеек, сбитых на землю метким выстрелом или взвившимся в прыжке бесом.

Уже на подходе к дольмену опыта попали в самую жесткую переделку за сегодняшний день. Неожиданно из болотной тины вынырнула тройка василисков, скользящие почти змеиное движение навстречу моей армии, и распахнутые, наполняющиеся золотым светом, глаза. Егеря дружно падают в болотную жижу, тело Табора на миг покрывается серебристой амальгамой, бесы взмывают в воздух, уходя от завораживающего взгляда. Один не успевает и на болотный мох падает серая глыба статуи, которая тут же уходит под воду. Разорители, и не думавшие останавливаться, добегают до ящериц, но первым успевает Крит, взрываясь вихрем ударов. Чувствуя спиной непонятную угрозу, резко разворачиваюсь, вижу раскрытый капюшон с алыми прожилками сосудов и наполняющиеся янтарным светом глаза. Выброшенные вперед, короткие клинки внезапно тяжелеют, на лету превращаясь в камень, который, не успевая добежать до живой плоти, врезается в полыхающие нестерпимым светом глаза. И тут же с натужным хеканьем на голову василиска обрушивается топор.

— Да вы счастливчик, милорд.

Арнис с довольной улыбкой пытается стереть с лица болотную грязь, а я с непонятными чувствами разглядываю серый базальт, в который превратилась сталь. Еле слышимый лёгкий хруст и камень, победив сталь, падает в грязь, с тихим всхлипом уходя на дно. Чертыхаясь, отправляю туда же рукояти клинков, а перед глазами всплывает сообщение о получение двенадцатого уровня. Вместе с ним неожиданно прибавляется ментальная выносливость. Из предложенных умений выбираю <i>Мастера древних тайн</i><i>.</i><i> </i>А самого<i> </i>продолжает потряхивать от пережитого. И вроде понимаю, что игра, но стынущая в жилах кровь, и немеющее лицо в янтарной вспышке зрачков рептилии никак не дают успокоиться.

Дольмен оказывается небольшой стелой, тёплого коричневого цвета с чуть шершавой поверхностью неожиданно кольнувшей холодом, и тут же перед глазами выскочило сообщение о получении 1000 очков опыта, и с чувством выполненного долга разворачиваю отряд к новой цели.

Узкая тропинка, вьющаяся посреди трясины, вдруг резко пошла вверх, кривые и обросшие мхом деревья расступились, и мы увидели поднимающийся из воды холм, вокруг него словно в огромной водяной клумбе плавали разноцветные кувшинки. Сам холм был укрыт цветущим шиповником и боярышником, и посреди этого бело-розового великолепия виднелись две высокие остроконечные черепичные крыши. Среди кустов неожиданно появилась тропинка, приведшая нас к небольшому дворику с колодцем.

Оставив своих бойцов отдыхать и отмываться от болотной грязи, сам направился к высокому деревянному крыльцу, и уже был готов постучать в дверь, как услышал глубокий красивый грудной голос.

— Входи, входи, только ноги вытереть не забудь.

Мелодично скрипнула дверь, и я оказался в неожиданно светлой комнате, заполненной запахами сушеных трав и еще каким-то неуловимо пряным ароматом. Высокая остроконечная шляпа скрывала лицо, сидевшей за столом, женщины, лишь рыжие волосы с искристо-белой прядью выбивались из-под её полей. Изящные пальцы с серебряным кольцом в виде вставшей на хвост кобры, держащей в пасти шерл, перебирали коричневую шёрстку ласки. Маленький зверёк злобно сверкал глазками, скалил зубы и шипел.

— Ты ему не нравишься — улыбнулась колдунья.

— Ну, я ж не мышь, чтоб ему нравится.

Колдунья вновь улыбнулась и пальчиком второй руки указала на стул напротив себя. Развернув его задом наперёд, уселся верхом и сложил руки на спинке.

Ведьма задумчиво отбила пальцами какой-то ритм по столешнице, и тут же из камина вынырнул маленький нечёсаный брауни, подбежал к столу, выудил прямо из воздуха большой самовар, поставил его на стол. Следом из воздуха появились две чашки, небольшая вазочка с вареньем и вторая со сдобными сухарями.

— Угощайся.

Ведьма задумчиво наблюдала, как я разливаю чай в обе чашки, макаю сухарик в шиповниковое варенье и с видимым удовольствием пробую.

— Странный, очень странный демон, хотя кто вас вечных поймёт.

Снова задумчиво произнесла девушка.

— Дай руку.

Протягиваю, она расправляет мою ладонь, задумчиво провидит ноготками по узору линий, в которых, говорят, зашифрована наша судьба, и вдруг из широкого алого рукава появляется изящный маленький ножик, чтобы тут же полоснуть по моей ладони. Боли почти нет, лишь с удивлением вижу, как выступает алая кровь, которая тут же с шипением испаряется, оставляя в воздухе явственный запах серы. Перед глазами выскакивает сообщение: <i>"Вами изучен</i><i> новый </i><i>навык</i><i>:</i><i> Знающий руны"</i><i>.</i>

— Странный способ передавать знания. — В голосе вновь появляются змеиные нотки.

Ласка злобно шипит в ответ и дыбит на загривке шерсть.

— Какой, есть. Да не зыркай на меня так, не зыркай, по-другому всё равно не умею.

Чуть улыбаюсь и, выловив из инвентаря кулон "Янтарь Бригитты", вкладываю его в ладошку ведьмы.

— Давно мне подарков не дарили, давно — задумчиво произносит ведьма.

— А твоя демоница ревновать не будет? — голос лучится лукавством.

— Суккуба-то?

— Да ты пей чай, пей.

И тёмный заваренный на травах чай полился в мою и её чашку. Вновь вынырнувший из камина брауни, сменил на столе варенье, а вместо сухариков поставил вазочку с печеньем.

— Не хочешь заключить сделку демон?

— Для такой очаровательной колдуньи всё что угодно.

— Что и плату не потребуешь?

— Я демон или где?

— Ну, о цене договоримся — ведьма чему-то улыбнулась...

И вот мне вновь приходится тащиться по болоту, а впереди переваливается с ноги на ногу маленький зелёный болотник с фонариком на поясе. С таким проводником даже по трясине мы шли практически как посуху, да и опасных мест он избегал. Поэтому до цели добрались быстро и без особых приключений, хотя пару раз и пришлось вступить в скоротечные и не слишком сложные схватки.

На небольшом сухом островке возвышалась алхимическая лаборатория: серые каменные стены в подпалинах, две трубы, смотрящие в небо и чадящие разноцветным дымом, огромный медный раструб, из которого в болотную воду льётся серебристо-стальная жидкость. Довершали картину десяток гремлинов и большой пузатый голем. Болотник ткнул пальцем в это безобразие, что-то проверещал на своём языке и вдруг исчез.

— Что будем делать, милорд? Не нравятся мне этот голем. — произнёс незаметно оказавшийся рядом Арнис.

Мне он тоже не нравился, хотелось бы договориться с хозяином лаборатории, а вот если не получится, придётся драться. Правда поступать, как просила ведьма, я не собирался. Устранить угрозу болоту можно и без уничтожения лаборатории, надо будет только придумать, как через трясину доставлять ртуть в замок.

Но стоило только нам вступить на островок, как гремлины заверещали что-то явно угрожающее, а голем, громко пыхтя, направился в нашу сторону. В окне лаборатории полыхнуло алым, раздался грохот, из одной трубы повалил угольно-чёрный, а из другой молочно-белый дым, и на порог выскочил всклокоченный старик в прожженном балахоне из когда-то зелёной кожи с ретортой в руках.

Не замечая нас, он что-то злобно заорал на гремлинов, которые тут же прыснули в разные стороны, исчезая из виду, а алхимик подошёл к голему, активировал артефакт, висящий на шее, и залил в резервуар на спине стального монстра какую-то жидкость. Голем странно заскрипел, засвистел, на миг окутался голубоватым сиянием и рухнул на землю. Старик в раздражении пнул железный бок, схватился за ушибленную ногу и тут только заметил меня и моих бойцов. Реакция алхимика поразила, наверное, даже демонов. Он подскочил ко мне, ударил сухеньким кулаком мне в грудь и прокашлял.

— Принесёшь мне сердце гидры, коготь дракона...

Список был достаточно внушительным, но часть этих ингредиентов у меня была, вторую, думаю, можно было купить, но от наглости и бесстрашия старичка я так опешил, что даже не сразу нашёл, что сказать. Лишь отойдя от шока, потребовал оплаты своих услуг. В результате договорились со стариком, что я доставляю ему требуемые ингредиенты, и договариваюсь с колдуньей, о том, что болотные твари перестают его беспокоить. А он больше не сливает ртуть, которая оказалась отходам от его опытов, в болото, а доставляет её на сушу.

Только мы с алхимиком разошлись, словно из ниоткуда появились гремлины, которые взялись присоединять к раструбу какую-то замысловатую конструкцию. А следом за гремлинами явился болотник, махнул рукой и вновь повёл нас через трясину, насвистывая себе под нос что-то там про дорогу, которая на одном счету и у ангела и у дьявола.

— Всё-таки сделал по-своёму, Высшие тебя раздери — с порога встретила меня ведьма.

В ответ лишь развёл руками и состроил покаянное лицо. Не выдержав, ведьма рассмеялась и выставила на стол обещанные за работу зелья. И тут же выскочило сообщение о получении опыта, нового уровня и повышение силы магии. Прикинув так и эдак, из предложенных навыков выбрал <i>Стойкость</i><i>.</i>

Тепло распрощавшись с ведьмой и пообещав иногда заглядывать на огонёк, вышел за дверь, и отдал приказ выступать. Но не успел отряд отойти от островка и пары шагов, как буквально взвыло чувство опасности. Рванул с петли на поясе клевец, и в ту же секунду чёрный короткий болт ударил в горло, а второй вошёл прямо в сердце, отправляя меня во тьму.


* * *

Искранитал рассерженной кошкой шипела на медленно идущих разорителей. Демонические воины стоически переносили гнев начальства, продолжая мерно шагать, под скрип тележных колёс.

— Истуканы, выкормыши бездны.

Выругавшись, Искранитал вновь вернулась к мрачным мыслям. Как он смеет, как он смеет сокращать её имя, она демоница, а не какой-то прислужник, которым раздают клички. Этот тифлинг (глаза видели истинного демона, но все остальные чувства буквально кричали, что пред ней презренный полукровка) даже кровь правильно пролить не может, в пустую расходуя ресурс и силы. А ещё, ещё он смеет игнорировать ЕЁ, одну из рода Ур-Траггана* (Повелителя Боли), её суккубу, чей взгляд заставляет вожделеть не только презренных людишек, но истинных демонов, до которых этому тифлингу, как бесу до архидьявол. Но ведь есть в нём какая-то непонятная сила, облизнулась суккуба, как сражался с ангелом, если его правильно направить...

— Уршраг, даркар торэн!

Вновь выругалась Искранитал, вспомнив, что не смогла до конца выполнить приказ, и хотя помимо алтаря в телегах лежало ещё множество ресурсов, собранных и отбитых у тварей в лесу, она умудрилась потерять тройку бесов, ту самую, что уже была ранена.


* * *

<b><i>Глава 19</i></b><b><i>.</i></b><b><i> "</i></b><b><i>Вершился чёрный ритуал, Что в манускриптах описали</i></b><b><i>"</i></b><b><i></i></b>

Вынырнув из тьмы небытия, ошарашено огляделся, никак не привыкну к смерти и возрождению в совсем другом месте. Вскочил из подземелья и метнулся вверх по лестнице к сердцу замка. По дороге чуть не сбил, какую-то испуганно завизжавшую девку, осознав, как я выгляжу, оскалился и прорычал.

— Одежду мне в главный зал.

Влетев в Сердце, открыл интерфейс с доступом к аукциону. Не зря строил рынок, мне срочно требовались технические заклинания и как можно больше. Судорожно пролистываю предложения, пока не натыкаюсь на подходящее, кто-то умный и рачительный сделал подборку и продавал их скопом, возможно цена и окажется дороже чем, если бы выискивал и торговался за каждое по отдельности, но сейчас было не до этого. Купив, рассчитался из тех 10 % доната, что пришли мне после оплаты услуг клинки.

Открываю карту и перемещаюсь к отряду, бегло пересчитываю юнитов и облегчённо вздыхаю, кто бы ни убил меня, особых проблем моему войску он не доставил, всех потерь — один бес.

— Арнис, что произошло?

Вижу, как глава егерей завертел головой, пытаясь определить, где я.

— Милорд, это вы?

Услышав подтверждение, Арнис сообщил, что после моего убийства противник, скрывавшийся до этого в зарослях осота и камыша, отступил, при преследовании из арбалетов сразил одного из бесов. Егеря сумели пленить одного, остальные буквально растворились в болоте, опасаясь засады, мой временный командир приказал прекратить преследование.

Мысленно одобрив решение егеря, отдал приказ спешным маршем возвращаться в замок. Затем поискал на карте отряд суккубы, который тоже двигался к замку, позволил себе выматериться, увидев, что та умудрилась потерять троих бесов, вновь напугав служанку из деревенских, не вовремя сунувшуюся в залу с новым комплектом одежды.

— Неси сюда.

Девушка испуганно приблизилась и передала мне сложенную стопочкой одежду: простые холщовые штаны и такую же рубаху. Да, надо что-то с этим решить, заказать пару комплектов на замену, а то хорош князь, щеголяющий в крестьянской одежде, да ещё и с чужого плеча.

Отправив девушку вон из зала, облачился в то, что было, и отправился в заклинательный покой. Раз с войсками все нормально, требовалось разобраться с расшифрованными заклинаниями, а заодно посмотреть, что из алхимических ингредиентов мне досталось от Чернокнижника, глядишь, ничего на рынке и докупать не придётся.

За прошедшее время заклинательный покой сильно изменился: стены выровнялись, и кроме дорожек сбегающей лавы, появились такие же светильники. У одной из стены вырос черно-зелёный базальтовый столик, на котором лежал примитивный набор для алхимической работы, а так же такой же простой набор мастера рунолога. Осмотрев оба, поставил себе отметку поискать на аукционе, что-то более подходящее для работы с рунами. Сундуки с алхимическими ингредиентами оказались убраны в нишу, проявившуюся в стене и задрапированную черной портьерой, так что в полутьме помещения не сразу и разглядишь, я бы так и прошел мимо, если бы не увидел свой герб. Заглянув в сундуки, извлёк из них нужные алхимику ингредиенты, нашёл практически всё кроме нескольких позиций, но думаю, что купить их на аукционе не составит больших проблем.

Разобравшись с алхимией, уселся в кресло за рабочим столом и распахнул интерфейс, чтобы проверить успехи в расшифровке заклинаний. Руны "порадовали" руной Ир (контроль), к сожалению это оказалась младшая руна, сама по себе абсолютно бесполезная. Заклинания порадовали больше, мне открылся "Ужас" и "Чужие глаза" из магии Разума и практически бесполезный для меня "Водяной доспех", ну не любят существа Инферно воду, не всем она причиняет вред, но некомфортно практически любому.

К счастью, все, что необходимо для ритуалов, которые описывались в списке, подаренном бургомистром Баэльбэга, я помнил, так что можно было попробовать сделать ход конём и попытаться увеличить завтрашний наём гончих, не в моей ситуации пренебрегать возможным усилением.


* * *

Отряд Искры медленно втягивался в замок. Суккуба входила последней, контролируя перегруженные и вот-вот готовые развалиться телеги, и вдруг замерла, вытянувшись в струну, и словно принюхиваясь или вслушиваясь в воздух, в мир вокруг себя. В замке явственно ощущался дух Инферно, ароматы первозданного хаоса смешивались с жаром адского пламени. Демоница резко сорвалась с места, рванув к источнику, не понимая, что происходит, и вновь замерла. Этот недоделанный демон стоял посреди гексаграммы, и ветер Инферно рвал его огненно-чёрные волосы, а вокруг бушевало такое же угольно-багровое пламя, и чёрные лезвия обсидиана прорастали сквозь строящуюся Псарню преисподней, поднимая над ней арку портала. Та, наконец, застыла в шатком равновесии, превратившись в гагатовою дугу, перевитую жёлтыми медленно остывающими потёками лавы, с оскаленной псовой головой, венчающей конструкцию. Потоки энергии свились в ураган, закрутившийся вокруг фигуры Князя, и вдруг втянулись в оскаленную пасть обсидиановой гончей и уже из нёё пролились вниз, заполняя арку и превращаясь на миг в проход в Инферно, чтоб в следующую секунду исчезнуть.


* * *

Хотелось упасть на том месте, где стоял, и остаться лежать. На остатках воли добрался до сердца замка и рухнул в кресло, ужасно хотелось спать. Мутным взглядом обвел сменившийся интерьер, стены были завешаны конфискованными из замка Чернокнижника портьерами, мягкое кресло, в котором я сидел, стояло у дальней от входа стены, а над спинкой красовалась голова дракона с оскаленной пастью и вставленными зубами. Подумалось, что надо будет поблагодарить суккубу, наверняка, она постаралась, больше просто некому. Вновь распахнул интерфейс, вылез на аукцион, чтобы найти нормальный набор инструментов для работы с рунами, выбор сделал в пользу не самого дорогого, зато наиболее подходящего для работы такому неопытному мастеру как я.

Неожиданно открылась дверь, в неё заглянула симпатичная мордашка одной из служанок, которую не портил даже ужас от общения со страшным демоном.

— Милорд, Ваше вино и там прибыла госпожа Искранитал и господин Арнис, они хотели бы видеть Вас.

— Зови.

Сорвав пробку, я жадно припал к горлышку. Вино обжигающей рекой пронеслось по пищеводу, позволив, наконец, выдохнуть и чуть расслабиться. Не ожидал, что, казалось бы, простой ритуал так вымотает меня.

Арнис на входе пропустил Искру и тут же ревниво догнал, поравнявшись.

— Слушаю.

Стоило, наверное, по окончанию доклада отчитать Искру за потерю бесов, но, честно говоря, на это просто не было сил, как и на допрос приведённого Арнисом пленника. Поэтому отдал обоим приказ ужинать и отдыхать.

Сам же, забрав у Арниса свой костюм и инвентарь, что выпал после смерти, вновь залез на аукцион и выставил на продажу часть имеющихся у меня артефактов, глядишь, пополним стремительно пустеющую копилку.

А после отправился в заклинательный покой, перед сном необходимо было завершить ещё одно дело. Зайдя в Покой, достал из инвентаря имеющиеся у меня руны Альгиз и Пламени подбросил их вверх, обе пластинки сверкнув в лавовом свете, упали в поток поднимающейся маны. Руна пламени тут же исчезла, проявившись в книге заклинаний, а вот вторая осталась плавать в потоке энергии. Примерно через двенадцать часов следовало ждать её расшифровки.

Устроившись поудобнее за столиком, весь необходимый ресурс уже был доставлен, правда, затаскивать пришлось самому, не хотелось давать никому доступ вовнутрь помещения, как только появятся свободные бойцы, ещё и пост организую. Достал из инвентаря серебряное кольцо, когда-то снятое с вампира, основа была более чем подходящая. При помощи специальной магической горелки и шлифовальных принадлежностей выровнял оплывшую поверхность печатки. Потом достал набор штихелей и тщательно вырезал на серебре нужную руну, периодически поглядывая в магическую книгу, чтобы не ошибиться в начертании. После этого подготовил ресурсы: для данной руны ими оказались мера серы, две меры ртути и мера драгоценных камней. Тщательно растёртая сера тонкой струйкой посыпалась в вырезанную руну, тут же с шипением испаряясь, наполняя помещение смрадным ароматом. Следом, закрепляя, вылил колбу ртути, которая серебристой амальгамой застыла на всей поверхности перстня. За ртутью последовал порошок из драгоценных камней: цветная пыль, оседая на кольце, наливалась багровым цветом с редкими всполохами желтого и оранжевого. И следом вновь ртуть — яркая вспышка, и в руке у меня остался немного изменившийся перстень. Серебро потемнело, покрывшись благородной чернотой, а сверху на печатке рубиновым светом горел язычок пламени, в который превратилась руна.

Посмотрев на свойства, улыбнулся, до последнего боялся, что не сработает, но у меня получилось: на ладони лежал перстень, дающий 10% прирост к силе заклинаний огня. К моему удивлению, я уже успел забыть о своём первом достижении "невольного создателя", у кольца появилась ещё одна характеристика, к тому же нерасшифрованная. Впрочем, чёрт с ней, разберёмся, зато будет, что завтра подарить Искре, в обмен на "кольцо предостережения".

А теперь спать.

<b><i>Глава 20.</i></b> "<b><i>Опять разрежут воду весла Ветрам и холоду назло</i></b><b><i>"</i></b>

Проснулся в отвратном настроении, оказывается, спать в кресле даже в игре неудобно, да к тому же вчерашний ритуал, а затем и нанесение руны на кольцо, вытянуло все силы. А сегодня предстояло его повторить, теперь уже над казармой разорителей, увеличив завтрашний прирост. И предстоящая работа не способствовала моему хорошему настроению.

Но первом делом, залез в интерфейс и нанял гончих, практически ополовинив имеющиеся на счету деньги, если не продадутся выставленные на аукцион артефакты, завтра я едва-едва наскребу на выдачу жалования. А у меня еще не прояснен вопрос с оплатой работы егерей, Табора, Крита да и суккуба, думаю, своё спасение уже отработала. С такими невесёлыми мыслями вышел во двор, где, пугая людей, носились серо-красные тени гончих: стремительные хищные силуэты, мощные загривки, на которых дыбилась жёсткая шерсть, оскаленные пасти с мощными клыками, длинные голые хвосты, заканчивающиеся костяной иглой.

Одна из теней стремительным прыжком подлетала ко мне, ткнувшись мордой в колени, потрепал горячий загривок, если бы не перчатки, наверняка, рассадил бы руки в кровь, шерсть оказалась еже жестче, чем предполагал, что-то вроде игл дикобраза.

Тут же рядом материализовалась Искра, из-под телег вылезали мои егеря и Табор, с этим тоже что-то срочно требовалось делать, когда замок разовьётся так, что появится достаточно помещений для всех жителей, я не знал. Можно было попробовать построить временное жильё, но пока не появятся стены, непонятно где это жильё ставить, да и при постепенном росте замка и постоянным рейдам не слишком выгодное вложение денег.

Встряхнул головой, отгоняя лезущие в голову дополнительные дела и проблемы, и занялся раздачей приказов. Дел хватало и без обустройства жилья, а вот денег и времени нет.

— Договор помнишь? — улыбнулся я, бросая суккубе колечко.

Демоница подхватила серебряный перстенек, вгляделась в характеристики и, улыбнувшись в ответ, возвратила предыдущий.

Отдав Искре четверку разорителей, столько же бесов, двух гончих и Лукана отправил отряд за горный кряж, в двухдневный рейд, исследовать новые территории, напомнив о недопустимости потерь. Попутно набросил на одну из гончих заклятье "чужих глаз", пока я в замке, подкачаю магические характеристики.

Дакона с оставшимися бесами отправил на болота к алхимику, отдать ингредиенты и забрать подготовленную ртуть, потом надо будет заглянуть к бургомистру и договориться о её доставке от болота. Арниса отправил за пленными разбойниками, а сам занялся подготовкой к ритуалу. К тому моменту, как закончил возиться с площадкой, появился старший егерь и тройка разорителей, которых он захватил с собой в качестве конвоиров.

Разбойники бросали исподлобья взгляды на расчерченный двор, тёмную глыбу алтаря в одном из углов фигуры, на конвоиров, словно примеривались, как бы сбежать. Со злой улыбкой смотрел на их бесплодные попытки скрыть зарождающийся страх, вот не люблю, когда меня убивают, а голос вновь обретал шипящие змеиные нотки:

— Ну что, господа, добровольцы будут?

Вся тройка дружно отшатнулась назад, упершись в мощные фигуры разорителей.

Я специально медленно потянул кинжал из ножен. Злости не было, было чёткое понимание, что так надо, иначе не заговорят, а постоянно умирать не хочется, даже во временной смерти нет ничего приятного.

— Не слышу ответы, господа душегубы. Арнис давай вон того.

Егерь выталкивает одного из разбойников, хватаю его за шкирку и швыряю в ритуальную фигуру.

— Остальных обратно, пусть думают, чем могут быть полезны.

Удар ножа и с первыми каплями крови волна энергии вновь ударила в меня, грозя толи снести, толи затянуть в адские пустоши. Кровь заполняла линии узора, энергия то опадала, то вновь захлёстывала, стоило огромных трудов удержать её и перенаправить на формирование арки портала. А в голове периодически звучали тревожные колокольчики сигналов интерфейса, вот только отвлечься на них, не было ни времени, ни возможности. Потом, всё потом, сначала закончить ритуал. И вновь волна, бьющая в костяную маску венчающую портал, стекающая в арку, открывая врата, чтобы тут же погаснуть.

С трудом переставляя затёкшие от долгого стояния в одной позе ноги, отхожу к стене казармы и бессильно сползаю по ней, устало прикрыв глаза. Сил хватает потребовать еды и вина, да открыть интерфейс, чтобы проверить логи.

— Твою ж... — увиденное моментально выметает из головы мысли об отдыхе.

Пара тревожных сигналов была об атаке на отряд Искры, но бросив на карту взгляд, обнаружил, что у суккубы всё в порядке, потери отсутствуют. А вот следующие сообщения были гораздо тревожнее, перехвачен и разграблен караван с древесиной, и такой же с продовольствием. Отряд Дакона так же подвергся нападению, в результате короткой схватки потерял беса, но смог уйти в замок. Даже сохранив взятую у алхимика ртуть. Мысленно проклиная всех богов, заставил себя подняться и направился к складу. С разбойниками требовалось поговорить и поговорить обстоятельно. Но осуществить задуманное мне не дал крик одного из дозорных, Арнис приспособил к этому делу мальчишек из аманатов.

— Кораблиииииииииии!!!

Взлетев на один из скальных уступов, вгляделся вдаль, и с губ помимо воли вновь сорвалось.

— Твою ж...

По реке двигалась пара красавцев драккаров и столько же чуть меньших по размеру, но оттого не менее опасных снеккаров.

Особых вариантов у меня не было: отсидеться в замке не получится, стены я ещё не отстроил, да и терять город было нельзя, с учётом пропавшего каравана с продовольствием, уже завтра меня ждёт голод. Мельком глянул на карту: отзывать Искру бессмысленно, всё равно не успеет. Командую общий сбор, и тут меня озаряет сумасшедшая мысль.

Вновь разворачиваюсь к реке, мысленно прикидываю расстояние до впереди идущих драккаров, и кастую на одного из них "попутный ветер". Парус драккара наполняется взявшимся из небытия ветром и корабль, прибавив скорости, вырывается из общего строя. А я стою и жду отката, отсчитывая время, новый каст уже на второй драккар, на миг отрываюсь от происходящего на реке и отдаю Арнису и остальным приказ выдвигаться к Баэльбэгу.

И снова взгляд на реку: вижу как оба драккара, подталкиваемые ветром и вырвавшиеся далеко вперёд, дружно пытаются развернуться. Первый, заложив вираж, уже почти лёг на обратный курс — новый каст, и порыв ветра, бросает не завершивший манёвр корабль на скалы. Второй драккар вновь меняет курс, предпочитая уйти из-под магического удара. Дождавшись отката, добавляю ему вдогонку ещё один "попутный ветер". Оба снеккара, вспенивая воду веслами, стремительно несутся к берегу, и трюк с "попутным ветром" против них уже не пройдет, соскакиваю с уступа и несусь за своим войском.

Мы успели, хоть и пришлось оставить разорителей догонять основное войско, но мы успели. Отряд вывалился на берег в тот момент, когда викинги начали высадку. Ещё бы чуть-чуть, захвати они плацдарм на берегу, и всё, кончен бал, а так повоюем.

Сходу кастую на противника массовый, недавно выученный "ужас" и команду своим атаку. Жаль, что у демонов нет стрелков, а Дворец Пороков у меня еще не отстроен. Мысль мелькает и ту же исчезает. Вижу распахнутые в ужасе глаза какого-то ражего детины в кольчуге и с топором, удар клевцом в голову, добавить ногой под колено и оставить его бесам, мчащимся сзади. Вихрь стальных топоров, утробный рёв, это Крит в самой гуще свалки рубит не успевших выйти из воды воинов. Дакон всаживает в ещё не пришедшего в себя противника один болт за другим. Серыми смерчами, стремительным броском гончие настигают своих жертв, чтобы впиться зубами в горло, костяные иглы, венчающие хвосты, хлещут, нанося удары в открытые части тела.

Вскидываю руку, и в щит впивается копье, и тут же на противника обрушивается одна из гончих, глаза горят бешенством и жаждой убивать. Викинг замахивается копьём — удар ногой в верхнюю кромку щита, и его рот окрашивается кровью, сбить копье вниз, удар клевцом в руку, добить не успеваю, удар молотом отбрасывает меня назад. Огромный воин, с обнаженным торсом, покрытым сеткой старых шрамов, вращая молотом, бежит ко мне, в ногу ему впивается болт, а следом мне застилает глаза багровая пелена, а в жилах словно взрывается огненный смерч, бросая на противника. Табор стоит рядом с Даконом и то и дело бросает заклятье берсеркера на раненых воинов.

"Попутный ветер" на себя, нырнуть под удар, щитом врезавшись в противника, отбрасывая его назад, следом летит клевец, точно в оскаленное лицо, прыжок, а рука уже сжимает рукоять криса. Обрушиваюсь на противника, погребая его под собой и, не давая вынырнуть из-под воды, наношу удар за ударом куда-то в район шеи. Наконец противник обмяк и перестал сопротивляться. А меня охватывает легкий озноб, словно холодный зимний ветер забрался под крутку или запихнули за воротник снежок, и тут же перед глазами всплывает системное сообщение: "<i>Произведено успешное пленение души. Душ 1/2". </i>На автомате сворачиваю, не до того сейчас.

Поднимаюсь, пытаясь понять, как проходит бой, и вижу огромные фигуры разорителей, втаптывающие противника в воду, а между ними силуэты жителей городка, вооружённых чем попало.

— Господин — какой-то мужик в рваной стёганке, машет куда-то в сторону дороги к заставе — мэр просил сообщить, там ещё один отряд.

С рыком поднимаюсь, передо мной всё еще багровая пелена, хочется свернуть мужику голову или всадить в живот кинжал. Под руку попадается недобитый противник, со звериным рыком всаживаю ему в живот кинжал. Новая волна отрезвляющего холода, срывает с глаз багровую пелену берсеркера и вновь системное сообщение: "<i>Произведе</i><i>но успешное пленение души. Душ 2</i><i>/2". </i> И тут же перед лицом всплывают сообщения об окончившемся бое, получении уровня, и единицы к ментальной выносливости. Из предложенных навыков выбрал "Мастер ментального воздействия", в новом бою пригодится.

— Стройся — раздаётся над берегом мой рык.

Городским приказываю остаться охранять снеккары и вытащить из воды трупы. Один десяток в приличной бригантной броне, забираю с собой. Разорителей вооружаю щитами и подходящим под их комплекцию оружием из трофеев, и топаем по направлению к новой битве.

Подхватываю у одного из убитых противников топор и закидываю его в ременную петлю на поясе, зубами выдёргиваю пробку у зелья маны, а следом выпиваю зелье малого здоровья.

И снова я успел, успел даже возвести пару баррикад, благо разорителям силы не занимать. Бесов и Дакона отправил на ближайшие крыши, чуть подумав, туда же отправил Табора. Городских построил за второй баррикадой, гончих спрятал в домах, сам же с Критом и разорителями жиденькой стеной выстроились за первой баррикадой, защищать я её не собирался но видимость создать стоило.

Цепочка воинов стальной змеёй вилась по дороге. Да это не простые бонды со снеккаров, на нас двигалась дружина ярла, а впереди высокий воин в чешуйчатом ламелляре, кольчужная бармица спадает на огромные плечи, из-под полумаски выпирает великолепная рыжая борода.

Завидев моих воинов, викинги неспешно перестроились, короткая команда, и бойцы противника бросился к нам. Изображаем поспешное бегство, эта баррикада и нужна-то была, чтобы задержать противника и дать время нам организованно отступить.

Хирдманы, словно не замечая нагромождения всякой всячины, сметают баррикаду и влетают на улицу, чтобы упереться в очередное укрепление. Вновь массовый "ужас", не верится, что он продержится долго, но должно хватить и этого. С крыши в противника ударяет болт, опрокидывая кого-то на спину, бросок копий горожан не приносит видимого результат. Вскидываю руку: новая холодная волна захлестывает, грозя смыть за собой в неведомые дали, система истошно выбрасывает сообщения об использовании душ, об удачном открытии врат в пустоши Инферно, о бонусе за первое открытие врат, дополнительном бонусе за использование второй души. Одним движением смахиваю перекрывающие обзор таблички, а за спинами противника открывается арка портала, откуда мерной поступью, чеканя шаг выходит четверка разорителей, закованных в багровую сталь доспеха. С крыш на противника падают бесы, из домов вырываются остальные гончие. А разорители, сомкнув щиты, дружно идут вперёд. План работал, но работал недолго, ужас, сковавший воинов противника на мгновенье, прошёл, и бой превратился в свалку.

Удар топором, разминуться с летящим в лицо копьем и торцом щита противнику в живот, коленом в лицо. Подставить под удар щит, толкнуть противника навстречу топорам минотавра. Арнис во главе разорителей, вышедших из врат, отступает, часть бойцов противника развернулись, сомкнули щиты и давят на него. Не все из бесов успевают вновь взлететь на крышу, кого-то сбивают во время прыжка, осатаневшие от ран, и от заклятий "берсеркера" разорители голыми руками рвут противника.

В меня вновь врезается мощная фигура, обнаженный торс, перевитые мускулами руки сжимают горло, топор при падении отлетел куда-то, пытаюсь ударить противника рукой в висок и тут же получаю удар лбом в переносицу. Перед лицом оскаленные зубы и смрадное дыхание, перед глазами все плывёт, с трудом выдергиваю из ножен крис, каким-то запредельным усилием вывожу на спине противника фигуру "малого жертвоприношения", удар в центр фигуры, руки берсеркера подгибаются, и он всем весом обрушивается на меня. Напрягая остатки сил, сбрасываю тело, и с трудом поднимаюсь. Мутным взглядом оглядываю улицу, бой разбился на отдельные схватки, вон Арнис и пара разорителей отбивается от нескольких хирдаманов во главе с ражим детиной в рассеченной кольчуге, вот Крит и прижался к стене, защищаясь от копий. Табор отмахивается от какого-то раненого викинга кинжалом. Ярл с несколькими воинами добивает городскую дружину.

Зато у меня вновь есть мана. Каст, и оглушающий рёв несётся над улицей, вливаю в себя последнее зелье восстановления маны. На меня смотрят все, но викинги видят огромного охваченного пламенем Муспельхейма Сурта (предводитель огненных великанов в скандинавской мифологии). Замысловатый жест, и в ярла влетает стрела пламени, отбрасывая его на обломки баррикады, обрушиваю подхваченный с земли меч на подранка, отправляя его в небытие, подхватываю чьё-то копьё, и оно врезается в ещё одного викинга. Откат, и новая огненная стрела в какого-то хирдмана, позволяя Криту ворваться меж копий, убивая окружившего его противников. Прийти в себя северяне уже не успевают, слитный удар остатков моего воинства завершает бой победой демонов.

<b><i></i></b>

<b><i>

КОНЕЦ

Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх