Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

Оцифрованный человек 


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Автор:
Жанр:
Фэнтези
Размер:
Роман | 431 Кб
Статус:
В процессе
Аннотация:
Легенда игровых миров. Таинственная фигура в плаще. Оцифрованный человек. Это прозвище знакомо многим игрокам, но мало кто видел его, плод неудачного эксперимента, навечно застрявший в программном коде, бесконечно бродящий из одной игровой вселенной в другую. Когда запускается бета-тест новой онлайн-игры, он одним из первых вступает на ее землю. Так же как и амбициозная журналистка, мечтающая «заполучить» его.

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава
 
 

ГЛАВА ШЕСТАЯ

— Леанти, Хортерт! — маленький лысый гном энергично махал рукой спускающимся с холма эльфийке и зверолюду, стоя на самой границе руин Эстромо. — Наконец-то! Я вас уже второй час жду, чего так долго?!

— Немного заблудились. Карты ведь у нас неполные, и точного местонахождения Эстромо мы не знали. Пришлось заходить в деревеньку неподалеку отсюда и спрашивать. Заодно взяли задание! — просветила младшего брата Леанти, добавляя Крофенрольфа в группу и давая доступ к их с Хортертом заданию.

Гном принял квест и нахмурился, изучая окно заданий.

— Блин, — наконец, изрек он. — Я так надеялся выбраться уже в цивилизацию, посмотреть на НПС и нормальных игроков, а тут такое.

Зверолюд пожал плечами.

— Не думаю, что ты многое потерял. Сейчас ведь только бета-тест, игроков на сервере немного. Дай бог полсотни тысяч наберется на весь сервер. Учитывая размеры Энарона, вряд ли мы многих встретим, — проговорил он. В черных глазах-бусинах, осматривавших окрестности, читалось любопытство. — Леанти, ты ведь кучу материалов по миру Энарона прошерстила.

— Я… — начала было смущенная эльфийка, но Хортерт перебил ее.

— Не отнекивайся, я знаю. Я тоже читал, но меня надолго не хватило. Помнишь что-нибудь про Эстромо? Может, историю? Или уничтожение? Что-нибудь? Может, это как-то поможет хотя бы определиться с направлением поисков пути выполнения задания.

Леанти наморщила лоб, вспоминая, а потом присела на ближайший камень. Хортерт и Кроф, на лице которого читалось недовольство вперемешку с любопытством, уселись перед ней прямо на траву. Причем гном резко скрылся в ней почти по самую макушку, но быстро нашел место повыше и устроился в ожидании рассказа.

— В «Истории Народов» — одной из исторических книг, которые «Виртуалити Инк» выложили в открытый доступ — говорилось, что Эстромо некогда был столицей королевства, объединявшего весь Запад Энарона. Многорасовое монархическое государство во главе с королем. Эстромо был жемчужиной Западного королевства, крупнейшим и наиболее процветающим городом всего Запада. Его называли Великим Городом Мастеров за то, что многие великие воины и маги в истории Энарона — преимущественно маги — были родом из Эстромо. Магия вообще была на особом счету как в королевстве в целом, так и в столице в частности. Магическая сила определяла социальный статус жителя, и магией в той или иной степени владел каждый. Сильнейший из магов и становился Королем. Так сложилось, что все правители Западного королевства были родом из семьи основателей города Эстромо.

Она замолчала на минутку, продолжая вспоминать.

— Вообще Эстромо часто мелькал на страницах истории. Неформально это был центр не только Запада, но и большей части Энарона. Однако потом, в период правления короля Глаана, он внезапно исчез. Просто взял и превратился в руины. Очевидно, что он был уничтожен, но кем, как и почему — ничего не известно. И, собственно, все.

Несколько минут троица сидела в молчании.

— Это никак не помогло, — наконец, вздохнул Хортерт. Леанти кивнула, а Кроф задумчиво хмыкнул, принявшись выстукивать ненавязчивый ритм по камню, на котором сидел.

— Тогда нам надо подождать ночи и посмотреть, что произойдет. Староста говорил, что прошлой ночью начался новый цикл, была какая-то вспышка и волчий вой. Наверняка этой ночью снова что-то произойдет, — произнесла эльфийка, глянув на циферблат часов в верхнем правом углу интерфейса, показывавший внутриигровое и реальное время. В Энароне время идет быстрее, чем в реальном мире, и сутки в игре равны трем часам в реальном мире.

— До заката солнца еще пять часов. Что будем делать? — спросил Хортерт.

— Можем походить по руинам, вдруг найдем что-нибудь, — предложил Кроф. — По крайней мере, Энли советовал осмотреться.

— Энли? — спросила Леанти.

— Тот парень, с которым я встретился в туннелях. Он еще помог мне выбраться наружу. Довольно странный тип, на мой взгляд, хотя игрок, судя по всему, опытный, — пояснил гном, спрыгивая с камня. — Я надеялся утром застать его шатающимся по руинам, но его не было, и сообщения в личку до него тоже не доходят. Вышел, наверно, и еще не зашел.

— Ясно, — кивнула девушка, поднимаясь. — Ну, тогда пойдем, посмотрим руины, раз все равно нечем заняться. Может, действительно что-то найдем интересное.

Вся троица после недолгих размышлений зашагала вглубь руин, оглядываясь по сторонам. Однако ничего интересного или необычного увидено ими не было. Ни малейшего намека на что-либо, не вписывающееся в картину «заросшие и никому не нужные древние руины». Остовы зданий, остатки брусчатки, густая трава и немногочисленные деревья — вот и все, что они увидели.

Так продолжалось около полутора часов, прежде чем игроки не наткнулись на кое-что необычное.

Они вышли на просторную площадь на пересечении четырех улиц, и на первый взгляд ничего необычного на ней не было. Но стоило сделать им несколько шагов, как Хортерт замер, к чему-то усиленно принюхиваясь.

— Что случилось? — спросила Леанти старшего брата, тоже остановившись и наблюдая за зверолюдом. Тот не ответил, продолжая принюхиваться и что-то высматривая в траве. Время от времени водя носом по сторонам, человек-медведь целенаправленно зашагал к центру площади и, остановившись, опустился на колени, что-то выискивая в траве. Леанти и Кроф с интересом наблюдали за его действиями.

— Идите сюда, — позвал их, наконец, зверолюд, выпрямляясь. Эльфийка и гном последовали его примеру и опустились на колени, усиленно высматривая то, что привлекло внимание Хортерта. А когда нашли, не смогли сдержать удивления.

— Руны? — в голосе Крофа удивление смешалось с неподдельным восторгом.

— Это какой-то рунический круг, причем, явно недавно активированный, — произнес Хортерт. — Когда мы вошли на площадь, я почувствовал слабый запах гари. Нигде больше его не было, зато в центре площади он был наиболее сильным. Трава местами пожухла, но из-за того, что она такая высокая, это не очень хорошо видно. Зато если ее развести, то можно увидеть эти самые руны. Но вот что странно…

Зверолюд замолчал, подбирая слова.

— Стоило мне зайти в границы рунического круга, как я почувствовал озноб, как будто в разгар зимы в одних трусах вышел на улицу. Вы ничего такого не чувствуете? — спросил он. Гном отрицательно покачал головой, а вот эльфийка медленно кивнула.

— Да, что-то такое было… Только я не придала внимания, слишком кратким было ощущение, почти незаметным. Наверно, ты почувствовал его сильнее из-за своих расовых бонусов к магии Природы, — неуверенно предположила Леанти, проводя пальцем по одной из рун. — Жаль, мы не можем понять, что здесь написано. Но, возможно, это как-то связано с нашим заданием. Предлагаю подождать ночи где-нибудь неподалеку.

— У меня плохое предчувствие, — пробормотал Кроф.


* * *

Остаток дня троица провела на границе площади, спрятавшись за наиболее крупными камнями и изрядно мандражируя. У них не было ни навыков, ни оружия, и в случае чего постоять за себя мог разве что Хортерт за счет своей мощи и когтей. Возможно, еще какие-то шансы имеет Крофенрольф за счет своих маленьких габаритов и вкинутых в выносливость очков характеристик. Леанти же была самой беззащитной в их компании, о чем девушка предпочитала не думать.

Наконец, солнце скрылось за горизонтом, и ночная мгла, разгоняемая лишь серебристым светом луны, опустилась на руины Эстромо. Ночью было заметно холоднее, а ветер пробирал до костей, игнорируя тонкую стартовую одежду. Из них троих лучше всех переносил холод опять же Хортерт за счет своей толстой шкуры и густого меха, дававших неплохую защиту от холода. Леанти и Кроф же плотно жались к медведю с двух сторон, пытаясь согреться, и нещадно стучали зубами. При этом все трое напряженно оглядывались по сторонам, время от времени кидая взгляды в сторону непонятного рунического круга, обнаруженного ими.

Но ничего не происходило.

— Может, мы ошиблись? — шепотом спросил Крофенрольф, боязливо поглядывая по сторонам.

— Может… Но пока ничего другого нам не остается. Будем ждать, — ответила ему с другой стороны Леанти, не слишком далеко уйдя от младшего брата. Ее не покидало ощущение, что в темноте кто-то есть, и этот кто-то пристально за ними наблюдает. Это действовало на нервы.

— Вам не кажется, что… — начала было девушка, желая поделиться своими ощущениями, как Хортерт внезапно приподнял лапу и негромко зашипел.

— Тихо. Смотрите.

Он кивнул в сторону площади, и гном с эльфийкой посмотрели в ту сторону.

Медленно, как будто даже немного лениво, рунический круг в центре площади наливался серебристым светом. Затем в ровное сияние вклинились мерцающие алые отстветы. Где-то вдалеке раздался волчий вой, и, словно вторя ему, с глухим раскатом грома сверкнула молния. С неба начало капать — сначала медленно и мало, но постепенно интенсивность увеличивалась.

Вся троица застыла, неотрывно глядя в центр круга и, кажется, даже забыв, как дышать. Всем было интересно, но к тому, что произошло дальше, они оказались не готовы.

На площадь со всех четырех сторон медленно вышли огромные, непропроциональные фигуры, имевшие явно не человеческие силуэты. Очередная вспышка молнии позволила разглядеть вытянутые волчьи морды и оскаленные пасти, полные острых зубов. Вся четверка неспешно приблизилась к кругу и застыла, не пересекая его границ. В центре рунического круга как будто клубилась сама тьма, уплотняясь и приобретая очертания, которые, на первый взгляд, принадлежали человеку. Однако это было не так.

Это была замотанная в непроницаемый черный плащ фигура с накинутым капюшоном, под которым клубилась тьма. От нее исходила аура холода и ужаса. Правая рука, затянутая в латную перчатку, сжимала древко узловатого посоха, в навершии которого мерцал сапфир, заключенный в четыре треугольных зубца из металла.

Первой мыслью Леанти было — вот он. Тот, кто ей нужен. Тот, кто является ее заданием. Легендарный Оцифрованный Человек, игрок без лица, переходящий из мира в мир. Найти его было мечтой и целью девушки уже много лет, с того самого момента их первой встречи на просторах Стар Оушен. И сейчас он стоял всего в каких-то пятидесяти метрах от нее.

Однако реальность оказалась иной. И именно в тот момент, когда девушка уже уверилась, что перед ней тот самый Оцифрованный Человек, из круга следом за магом вышагнули еще шесть таких же фигур, отличающихся разве что вооружением.

— Что за… — прошептала она совсем тихо, широкими глазами глядя на семерку безликих во главе с магом. То, что произошло дальше, внесло еще больше неясностей в происходящее.

Волколаки — а это были именно они, как вспомнила эльфийка — сошли со своих мест и опустились на колени, склонив головы перед семеркой.

— Мы выполнили ваш приказ, Владыка, — низким гортанным голосом произнес один из них. — Все свидетели, знавшие о циклах, уничтожены. Мы готовы служить вам.

Маг наклонил голову, как будто размышляя. После чего поднял посох и внезапно замер. А затем резко повернул головой в сторону камней, за которыми прятались игроки.

— Вот мой приказ, — произнес он ничего не выражающим голосом. Почему-то Леанти представляла шипящий и хриплый бас, как у классических назгулов, но это был обычный голос, принадлежавший мужчине, разве что напрочь лишенный эмоций. — Убить.

С этими словами он указал навершием посоха в сторону укрытия Леанти, Хортерта и Крофа. Волколаки резко вскочили и в четыре конечности на огромной скорости бросились в указанном направлении.

— Бежим! — заорал Кроф и первым припустил прочь от стремительно приближавшихся волколаков. Леанти и Хортерт бросились следом.

Страх гнал их все дальше и дальше от площади, но преследователи не отставали, а наоборот, нагоняли их. Они были все ближе, Леанти буквально чувствовала их жажду крови и тяжелое дыхание.

— Разделимся! — крикнул Хортерт и первым отвернул в сторону, надеясь увести волколаков за собой. Это была глупая идея. Один из четверки действительно свернул, но что толку, если даже одного из них хватило бы, чтобы отправить всю компанию на точку возрождения. Судя по иконке Хортерта в окне группы, так и произошло.

Следующим погиб Крофенрольф. Банально оступился и упал. Леанти слишком поздно это заметила. Убежав вперед и не обнаружив рядом младшего брата, она обернулась, чтобы увидеть, как длинные когти одного из волколаков пронзают гнома насквозь, и он исчезает с короткой вспышкой, оставив на месте своей смерти лишь мешочек со всем своим скудным стартовым скарбом.

Понимая, что и ее участь решена, Леанти бросилась в сторону, пытаясь хоть как-то отсрочить неминуемую гибель. Некоторое время она петляла между камней, но волки нагоняли ее. «Беги! Беги быстрее!», подгоняла она сама себя, но все без толку. Мокрая от воды трава, продолжавший хлестать в лицо дождь и собачий холод не оставляли ей шансов оторваться. Впрочем, даже без всего этого она вряд ли далеко ушла бы от стремительных и прекрасно ориентирующихся в окружающей обстановке волколаков.

Вдруг острая боль пронзила ее грудь. Что-то оторвало девушку от земли, и, посмотрев вниз, эльфийка с ужасом уставилась на пронзившие ее насквозь когти. Полоска здоровья мигнула и обнулилась, а мир вокруг померк, напоследок выдав системное уведомление «Вы умерли».

Очнулась Леанти лежащей на алтаре в каком-то храме, одетая исключительно в белое нижнее белье. А перед глазами издевательски мигало очередное системное сообщение:

Задание «Город, которого нет» провалено.

Вы не смогли раскрыть тайны событий, происходящих в Эстромо, погибнув бесславной смертью от когтей волколаков. Теперь вы вряд ли когда-либо узнаете, свидетелем чему были.

Штраф за невыполнение: нет.

— Леанти, слезай , — знакомый рычащий бас, который, несмотря на свое звучание, был наполнен теплотой и заботой, вывел девушку из состояния прострации. Она повернула голову и увидела стоящего рядом с ней Хортерта.

— Хорошо, сейчас, — проговорила эльфийка, сползая с алтаря, на котором возродилась. — Что это было вообще?

— Понятия не имею, — ответил зверолюд, подавая полуголой эльфийке новый комплект стартовой одежды. В ответ на вопросительный взгляд сестры медведь лишь ткнул пальцем себе за спину. Девушка глянула в указанном направлении и увидела старика, сидящего у самого выхода из храма и торгующего комплектами простенькой одежды по медяку каждый.

— Откуда? — спросила Леанти, автоматически облачаясь в ничем не отличающееся от прежнего серое рубище и холщовые штаны.

— Первый раз всем бесплатно дают, а потом уже по медяку комплект. Либо платишь, либо бежишь голый, — пояснил подошедший Кроф. — Идем отсюда.

Троица вышла из храма и с удивлением уставилась на оживленно снующих туда-сюда по своим делам разномастных существ. Часть из них была игроками, судя по время от времени повторяющимся движениям рук, означающих управление интерфейсом. Но больше всего, конечно, было НПС.

— Где мы? — спросила девушка.

— Мы в Бакколо — пограничном городе Империи Фиорист. Это был ближайший Храм к месту нашей смерти, — ответил ей Хортерт, зашагав прочь от Храма. Эльфийка и гном последовали за ним.

По дороге Леанти вновь морщила лоб, вспоминая, что читала о государствах Энарона. Империя Фиорист объединяла большую часть бывшего королевства Эстромо. Однако руины уже не были территорией Империи, а ближайшим городом действительно был пограничный Бакколо.

Империя Фиорист существовала по образу и подобию Эстромо — абсолютная монархия с правящей магической аристократией. Однако, в отличие от многонационального Эстромо, Империя считалась в какой-то мере националистическим государством. Правящее положение занимали люди, а представители остальных рас хоть открыто и не предавались гонениям, однако считались расами второго сорта. Эльфы в Фиористе вообще были по большей части фактически на положении рабов и ходячих магических «батареек». Правда, это относилось только к немногочисленным эльфийским общинам, что изначально обитали на территориях, вошедших в состав Фиориста после распада Эстромо. К эльфам-иностранцам отношение было более… терпимым, как это ни парадоксально. Хотя в этом есть своя логика — мало ли кем мог являться приезжий эльф. Окажись он, например, дипломатом или высокопоставленным гражданином из соседнего государства, так в случае чего проблем не оберешься. Поэтому к чужакам отношение было на уровне холодного нейтралитета.

— Мы пришли, — сказал Хортерт, прерывая размышления Леанти. Девушка встрепенулась.

Они стояли перед невысоким одноэтажным зданием, старым и слегка покосившимся на вид. Немногочисленные окна были чисто вымыты, но сеть мелких царапин и сколов, которую можно разглядеть при более пристальном внимании, показала, что стеклам в этом доме тоже уже много лет.

— Что это? — спросила эльфийка.

— Ночлежка и кормежка для неимущих. А мы к таковым сейчас и относимся, учитывая, что все наши деньги, которые мы получили за стартовые квесты, остались в Эстромо, — пояснил зверолюд и, видя сомнение на лице сестры, добавил: — Не переживай, кормят здесь неплохо, да и постели тоже добротные.

— Хорошо. Идем, нам надо обсудить произошедшее.

Троица зашла внутрь и уместилась за одним из свободных угловых столиков. Народу внутри было немного, поэтому ребята смогли устроиться с удобством и так, чтобы им не помешали лишний раз. Заказав у подошедшего официанта немного еды, чтобы перекусить и восстановить силы, они несколько минут молчали, глядя в стол, пока первым тишину за столом не нарушил Крофенрольф.

— Вам не кажется странным, что нам, первоуровневым игрокам, дали задание, которое явно не по зубам? — спросил он, попеременно глядя то на брата, то на сестру.

— Ну, формально мы на тот момент уже покинули стартовую зону. То, что задание не имеет ограничений по уровню, не значит, что это задание для нас пригодно, — немного неуверенно проговорила Леанти, постукивая ноготком по столешнице. — Может, в релизе это исправят, и получить задание можно будет, только удовлетворяя каким-то условиям. В конце концов, бета-тест для того и существует.

— Меня волнуют те семеро, которые вышли из рунического круга, — медленно произнес Хортерт. — Это явно не рядовые мобы. И точно не игроки. Но кто они, я понять не смог. Идентификация просто не сработала. Волколаков опознала, а эту семерку — нет. Чертовщина какая-то.

— Когда появился первый, тот маг, я подумала, что это мог быть Оцифрованный Человек, — тихо сказала Леанти, чем заработала удивленно-недоверчивые взгляды братьев. — Ну а что, все сходится — неидентифицируемая фигура в плаще и без лица. Но когда появились еще шестеро, я засомневалась. Скорее всего, это тоже какой-то сбой системы. Или такие боссы, которых мы не можем идентифицировать в силу нашего маленького уровня.

Кроф и Хортерт почти синхронно кивнули.

— А какой уровень был у волколаков? — спросил гном.

— 140-й, — мрачно ответил зверолюд. Кроф икнул от удивления.

— 140-й??? Это же… Это же… — он тяжело дышал от волнения, пытаясь подобрать слова. — Это же вообще дикий дисбаланс! Изначально провальное задание! Почему вообще его нам дали?!

— Успокойся. Ну провалили квест и провалили, велика беда, — успокаивающе произнес Хортерт и внезапно нахмурился. — Те волколаки сказали что все свидетели, знавшие о циклах, уничтожены. Что бы это могло значить?

— Понятия не имею… — Леанти задумчиво покрутила локон волос — Ну, сейчас мы в любом случае уже ничего не узнаем. Какие у нас дальнейшие планы?

— Прямо сейчас — выходим обратно в реальный мир. Надо сделать перерыв, — предложил Хортерт, и Кроф его поддержал. — Сейчас восстановим силы здесь, перекусим нормальной едой, отдохнем, разомнемся и вернемся. А потом — качаться. Надо получить 10-й уровень и класс. Дальше будет видно.

— Против такого плана никто не был против.

Через двадцать минут все трое исчезли, выйдя из игры.


* * *

— Вы их убили?

— Да, Владыка. Всех троих. Это было несложно.

— Что со старостой?

— Я следил за ним из теней. После того как он отправил тех троих в Эстромо, я перерезал ему горло. Больше он нам не нужен. Да и эти оказались бесполезными. Для окончательного открытия Врат нам хватило предыдущего раза.

— Отлично. В остальных деревнях?

— Аналогично.

Минутное молчание, и безэмоциональный мужской голос произнес:

— Вы хорошо послужили. Теперь в вас нет нужды.

С ослепительной вспышкой с навершия посоха вырвалась ветвистая молния, одновременно поразившая всех четверых волколаков, что до этого стояли перед семью безликими фигурами, преклонив колено. Несколько мгновений спустя от них остались лишь четыре горстки пепла, подхваченные ветром и унесенные вдаль.

Безликий маг повернулся к остальным.

— Мы добились своего и вырвались из власти проклятия. Остальное не имеет значения. Уничтожаем рунический круг и уходим.

— А что насчет Энли? — спросил один из стоявших полукругом существ.

— Это не наша забота. Пусть делает, что хочет. Пока что.

С этими словами маг поднял посох и с силой ударил об землю. По камням прошлась мощная волна, буквально выворачивающая землю наизнанку. Рунический круг был уничтожен, буквально стерт, сделав бесполезной любую попытку его использования.

Семерка безликих существ исчезла во тьме, и руины Эстромо затихли в мрачном ожидании.

Глава опубликована: 05.07.2016
Добавить комментарий
Чтобы добавлять комментарии войдите

Если вы не зарегистрированы, зарегистрируйтесь

Предыдущая глава  
↓ Содержание ↓
  Следующая глава



Закрыть
Закрыть
↑ Вверх