Страница книги
Войти
Зарегистрироваться


Страница книги

Шутер v1.0


Метки
  • Прочитано
  • Скачано
  • Не читать
  • Прочитать позже
  • Жду окончания
  • Понравилось
  • Не понравилось
Ссылка:
Автор:
Жанр:
Фантастика
Размер:
998 Кб
Статус:
Закончена
Макс, обычный парень восемнадцати лет, оказывается внутри игры. Он не имеет ни малейшего представления о том, как очутился в виртуальной реальности и как покинуть ее. Никакого другого выбора у него нет, поэтому он начинает играть. Выбрав класс Варлок, аналог боевого мага, он погружается в суровый мир постапокалиптической игры. Очень быстро Макс понимает, что для того, чтобы здесь выжить, нужно очень постараться. Ему предстоит искать еду, собирать ресурсы, крафтить теплую одежду, создавать мощное оружие, модифицировать автомобиль и, конечно же, прокачивать боевые навыки и заклинания, чтобы давать отпор монстрам, а так же злостным ПК-шникам, которые убивают остальных геймеров, чтобы забрать дропнувший с них лут. Пытаясь выжить в этой суровой игре, Макс попутно старается найти ответы на свои вопросы и выяснить, каким же образом его сюда занесло и есть ли возможность выйти из этой игры.

 
↓ Содержание ↓
↑ Свернуть ↑
 
 
 

Шутер v1.0


Шутер v1.0

Пролог.

Я резко пробудился, как будто меня сильно толкнули. В глаза сразу ударил ослепляющий яркий свет. Невольно я тут же зажмурился. Через секунду-другую осторожно приподнял веки. Свет постепенно тускнел, и начинали вырисовываться окружающие предметы.

Посмотрев по сторонам, обнаружил, что нахожусь в каком-то вертикально стоящем контейнере. Передо мной располагалась выпуклая прозрачная стенка. Через нее просматривалась небольшая часть помещения. Прильнув лицом к холодному стеклу, я принялся стучать по нему сжатой в кулак рукой.

— Эй, есть там кто-нибудь? — прокричал хриплым голосом. — Выпустите меня отсюда!

Но мне никто не ответил и на помощь никто не пришел. По всей видимости, ни в этой комнате, ни в соседних совсем не было людей.

Я почувствовал, как внутри меня начинает расти паника.

'Как же мне выбраться отсюда?' — промелькнула в голове мысль.

Едва подумал об этом, как послышалось негромкое шипение. Затем прозрачная стенка отодвинулась вперед на пару сантиметров и откинулась в сторону, как дверца шкафа.

Я вышагнул из контейнера и тут же переступил с ноги на ногу. Металлический пол был очень холодный, прямо ледяной. И только сейчас, бросив случайный взгляд вниз, заметил, что на мне нет никакой одежды. Ну почти. Были одеты только трусы, которые плотно облегали тело.

Пританцовывая на обжигающе холодном полу, быстро огляделся.

Я находился в продолговатом и довольно просторном помещении. Оно было ярко освещено, но никаких источников освещения я не заметил. Слева и справа от меня у стен располагались большие, с человеческий рост, контейнеры. Они очень напоминали криогенные камеры из фантастических фильмов про будущее. Все эти металлические округлые контейнеры или, вернее сказать, капсулы, были плотно закрыты, хотя ни в одной из них никого не было.

Меня мучали вопросы. Что происходит? Как я здесь оказался? Что это вообще за место и как меня сюда занесло?

Чтобы удостовериться, что с памятью все в порядке, стал перебирать различные факты из своей жизни. Итак, меня зовут Макс. Восемнадцать лет. Учусь в технологическом институте. Люблю, а точнее, просто обожаю фантастику. Так, кажется с этим все в порядке. Я решил сосредоточиться на тех событиях из своей жизни, которые помню последними.

Несколько дней подряд меня мучали сильные головные боли. Решил сделать рентген головного мозга. И вот когда явился на прием в городскую клинику, что-то произошло. Я неподвижно лежал на койке, терпеливо ждал, когда томограф заработает... Затем вдруг вспыхнул яркий свет, а через мгновение все вокруг погрузилось во тьму. А очнулся уже здесь, в этом странном месте.

Выходит, что у меня провал в памяти? Что-то случилось после посещения клиники? Возможно, меня похитили и зачем-то переместили сюда. Но почему я не помню, как выходил из больницы? Из-за того, что меня сильно ударили чем-то тяжелым по голове? Я поднял руку и осторожно ощупал голову. Но никаких шишек или рубцов не обнаружил. Значит меня никто не бил. Почему же тогда не помню, как здесь оказался?

Я заставил себя перестать об этом думать. Различных догадок можно выстроить целую кучу. Но что толку? Вместо того, чтобы заниматься этим, лучше выбираться отсюда. Тем более что я совсем замерз. В помещении было очень холодно. При дыхании изо рта вырывался густой пар. Пытаясь согреться, энергично тер себя ладонями по плечам, но это не помогало.

В дальнем конце комнаты находилась закрытая дверь. Подойдя к ней, я остановился и принялся осматривать. Она была металлической и на вид довольно крепкой. Ручки или какого-нибудь рычажка, за который ее можно было бы открыть, не имелось.

Зато я заметил рядом на стене небольшой плоский монитор. После некоторых раздумий ткнул в него пальцем. Посередине экрана вспыхнули слова с зелеными буквами: 'Открыть дверь'. Я коснулся этой надписи. Вопреки ожиданиям дверь не открылась. Вместо этого на экране возникла другая надпись, уже красная: 'Внимание! Прежде чем покинуть комнату анабиоза, вы должны установить микрочип. Для того, чтобы сделать это, просуньте левую руку в отверстие.'

Послышался какой-то тихий неясный звук, и на стене рядом с монитором образовалась дыра сантиметров двадцать в диаметре. Я наклонился и заглянул в нее. Внутри было темным-темно. Совать туда руку не очень-то хотелось. Я отошел от стены и внимательно огляделся по сторонам. Других дверей в помещении больше не было. Окон, вентиляционных решеток или каких-нибудь люков тоже не имелось. Похоже, что выбраться отсюда можно только через ту дверь.

Я снова подошел к ней и принялся стучать кулаком. Шум получался довольно громкий.

— Эй, помогите мне! — закричал во все горло. — Выпустите отсюда! Кто-нибудь слышит меня?!

Перестав орать, я прижался ухом к жесткой металлической поверхности. С той стороны не доносилось ни малейшего звука. Подождал секунд десять и затем вновь сжал руку в кулак, собираясь снова начать стучать по двери. Но не стал. На ум вдруг пришла одна мысль.

А что если меня действительно похитили? Может не стоит тогда привлекать внимание? А то прибегут еще рассерженные бандиты и начнут бить меня. Лучше попробовать выбраться самостоятельно. Вот только как?

Я снова посмотрел на отверстие в стене. Похоже, что никакого другого выбора у меня не было. Пару минут неподвижно стоял на месте и собирался с духом.

Наконец я решился. Глубоко вздохнул, поднял левую руку и очень медленно и осторожно просунул в отверстие лишь самые кончики пальцев. И ничего не произошло. Подождав несколько секунд, я сунул руку чуть глубже. И опять ничего не случилось. Быть может, ничего страшного и не произойдет. Возможно где-то там внутри просто находится скрытая кнопка, на которую мне надо нажать. Осмелев, я сунул руку вглубь еще на несколько сантиметров.

И вдруг почувствовал, как что-то очень твердое схватило меня за ладонь и резко втянуло руку в стену почти до самого плеча. Сразу же вокруг запястья и локтя защелкнулись холодящие кожу металлические браслеты. Я попытался высвободиться, но не получилось. Механизмы так крепко зафиксировали руку в одном положении, что я не мог ей даже пошевелить. Страх ледяными пальцами сжал мне сердце. В голове мелькнула мысль, что сейчас произойдет что-то очень плохое... Я изо сил всех дергал руку, пытаясь вытащить ее из отверстия, но все было тщетно.

За стеной вдруг послышались какие-то неясные звуки. Я замер, прислушиваясь к ним. Постепенно шум нарастал, и затем меня внезапно обожгла резкая боль. Она была такой сильной, будто до руки дотронулись раскаленным докрасна железным прутом. Не в силах переносить эти муки, я страшно закричал.

Но уже через секунду боль стала утихать, а еще через одну совсем отступила. Я перестал вопить. Рука уже не болела, словно только что ничего и не было. Послышались тихие щелчки. Это раскрылись металлические браслеты. Руку больше ничто не держало, и я поспешно вытащил ее из дыры в стене и оглядел.

В глаза сразу же бросился прозрачный предмет похожий по форме на ромбовидный кристалл, от которого исходило слабое голубоватое свечение. Он располагался под внутренней стороной ладони, чуть ниже запястья. Я дотронулся до него. На ощупь предмет был очень твердым и слегка прохладным. Попробовал вытащить его, но не получилось. Кристалл вживили в мою плоть, и он так плотно засел в ней, что самостоятельно достать его явно не выйдет.

Прежде чем я успел испугаться или поразмыслить над тем, что за штуку сунули мне в руку, вдруг заметил еще одну странность. Отвел взгляд от кристалла и повернул голову в сторону. На самом краю зрения в правом нижнем углу находились несколько полосок. Но минуту назад их там не было. Они появились после того, как в меня вживили кристалл.

Самая верхняя была красного цвета. Над ней располагался небольшой значок в виде креста. Такого, который обычно изображают на аптечках. Средняя полоска была синего цвета. Над ней располагался значок в виде пламени огня. А над самой нижней полоской, зеленого цвета, был силуэт бегущего человека.

С другой стороны, снизу слева, я заметил не закрашенный прямоугольник. А в самом низу увидел длинную тонкую рамку. Над ней находились три буквы — exp.

Несколько секунд я просто стоял на месте, не в силах пошевелиться. То, что сейчас увидел, очень сильно напоминало мне... интерфейс видеоигры. Да-да! Я много играл в различные сетевые игры, потому хорошо в этом разбираюсь.

Красная полоска с крестом над ней — это ничто иное, как показатель здоровья. Синяя — индикатор маны, то есть некой волшебной энергии, которая тратится, когда персонаж использует заклинания. Ну а зеленая полоска с силуэтом бегущего человека — это конечно же показатель усталости или выносливости.

Прямоугольник, что располагается внизу слева — это меню для системных сообщений или текстовый чат. И осталась только длинная тонкая рамка, над которой находилась надпись exp. Эти три буквы означают опыт. Это знает любой, кто когда-либо играл в различные ролевые видеоигры. Пространство внутри рамки будет постепенно заполняться слева направо однородным цветом, когда я начну получать очки опыта за различные действия.

Я повертел головой в разные стороны. Куда бы не посмотрел, все индикаторы, значки, шкала опыта и меню лога постоянно находились в поле видимости. Они как бы следовали за направлением моего взгляда, оставаясь при этом на своих местах.

Неожиданно прямо перед глазами вдруг появилась надпись:

> Получен новый квест!

> Название: 'Начало'.

> Цель: Посмотреть на микрочип и изучить главное меню.

> Награда: +10 очков опыта.

Когда я прочитал это сообщение, оно сразу же исчезло. Цель квеста — посмотреть на микрочип. А что это? Имеется ввиду та штука, которую впихнули мне в руку что ли? Кажется, да. Пару минут назад на мониторе была надпись, которая говорила, что нужно установить микрочип. Что ж, ладно.

Подняв левую руку, я посмотрел на кристалл. И ничего не произошло. Сверлил его пытливым взглядом в течении нескольких секунд, щурил глаза, широко раскрывал их, но все без толку. Ладно, может тогда стоит попробовать сначала? Я повернул голову и отвел взгляд в сторону. Затем снова посмотрел на кристалл. Постарался заглянуть внутрь него, туда, в самую сердцевину, откуда исходило слабое голубоватое сияние.

И вдруг перед глазами появилось несколько строчек:

> Меню персонажа

> Инвентарь

> Таблица навыков

> Меню создания

> Квестовая книга

> Карта

> Энциклопедия

> Помощь

> Об игре

> Выход из игры

Я быстро просмотрел всю эту информацию и глубоко вздохнул. Итак, теперь не осталось даже малейших сомнений. Все, что находится вокруг меня — это действительно всего лишь локация в какой-то невероятно реалистичной видеоигре.

Я снова уткнулся взглядом в главное меню. Кое-что мне очень и очень не понравилось. Названия почти всех кнопок — если, конечно, их так можно назвать — светились белыми буквами. Всех, кроме самой последней. Надпись 'Выход из игры' почему-то была серой. Я смотрел на нее долго и упорно, но ничего не происходило.

Тогда перевел взгляд чуть выше и сосредоточился на надписи 'Помощь'. Через секунду главное меню исчезло, и появилась новая информация:

> Общее:

> Подсказка #1

> (Показать: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я внимательно посмотрел на верхнее слово 'Да' и 'страница' обновилась:

> Общее:

> Подсказка #1:

> По мере прохождения игры вы будете получать различные подсказки. Прочитать их сможете в разделе 'Помощь'.

> (Скрыть: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я вернулся в главное меню и заглянул в раздел об игре. Но информации там было совсем немного:

> Игра находится в раннем доступе! Это означает, что она все еще находится в состоянии доработки, поэтому с выходом новых версий в ней многое может измениться!

> Текущая версия игры: 1.0

Я снова переключился на главное меню и стал 'нажимать' на различные кнопки. Поочередно заглянул во все разделы из главного меню. Но делал это не ради интереса, а просто хотел убедиться, что все кнопки нажимаются без проблем. После некоторой практики я даже научился открывать разделы без какой-либо задержки.

Затем я еще раз сосредоточился на надписи 'Выход из игры'. И опять ничего не произошло. Все разделы главного меню открывались сразу же, как только переводил на них внимательный взгляд, а вот кнопка 'Выход из игры' почему-то ни в какую не хотела 'нажиматься'. В отличие от всех остальных, она была серой, то есть как бы неактивной. По всей видимости тот человек, по чьей милости я оказался в этой игре, явно не собирается меня отсюда выпускать.

Я отвел взгляд от кристалла и опустил руку. Главное меню тут же исчезло. А в следующую секунду перед глазами возникла надпись:

> Квест 'Начало' выполнен! Вы получили награду: +10 очков опыта!

Краем глаза заметил, что шкала опыта внизу заполнилась однородным белым цветом примерно на одну десятую.

Забавно, когда я только очнулся, у меня было состояние близкое к панике. Скорей всего из-за того, что проснулся в незнакомом месте, в крохотном замкнутом пространстве криогенной камеры. Было от чего испугаться. Но сейчас же я был абсолютно спокоен. Потому что просто не мог поверить в происходящее, не мог поверить, что все это происходит по настоящему.

Кажется, что я всего десять минут назад был в больнице, лежал на койке. И вдруг оказался здесь. Меня каким-то невообразимым образом перенесло из своего родного едва наступившего две тысячи шестнадцатого года в далекое-далекое будущее. Причем не просто в будущее, а запихнуло внутрь какой-то видеоигры. Это звучит настолько невероятно, что просто невозможно поверить.

Так что да, это наверняка всего лишь сон. Конечно, очень яркий, очень красочный, правдоподобный, реалистичный и живой, но всего лишь сон. А значит совершенно никаких причин для беспокойства нет.

Или же это все-таки не сон? Но что тогда? Предположим, что никакого провала в памяти у меня нет. Значит меня каким-то образом перенесло во времени. Из моего настоящего в далекое будущее. Само по себе это случиться явно не могло. То есть за этим наверняка кто-то стоит. Но кто?

Помнится, я как-то однажды читал фантастическую повесть одного замечательного писателя. В ней описывается мир будущего. Машины времени в этом мире самое обычное явление. История повести рассказывает о том, как представители некой корпорации, воспользовавшись одной из таких машин времени, похитили самого обычного и ничем не выделяющегося человека, главного героя произведения, из прошлого и переместили его в будущее ради кое-какой своей корыстной цели.

Так может и со мной произошло что-то подобное? Кто-то из этого мира перенес меня сюда и затем поместил в видеоигру? Но кому и зачем это могло понадобиться? На эти вопросы у меня не было ответов.

В любом случае надо двигаться дальше. Если это сон, то ничего страшного все равно не случится, и скоро я проснусь. Если же все это происходит на самом деле... Что ж, тогда нужно отыскать других игроков и расспросить их. Вдруг выяснится, что здесь, в этом времени, похищение людей из прошлого и последующее внедрение их в видеоигры вполне обычное дело. Может даже удастся найти человека, который перенес меня сюда и потребовать у него отправить меня назад. А что? Главному герою из той повести это ведь удалось.

Я шагнул к монитору на стене. На экране светилась надпись: 'Открыть дверь'. Когда ткнул в нее пальцем, дверь разделилась на две створки. Они почти бесшумно скользнули в разные стороны и исчезли в стенах. Я оказался в коридоре. Дошел до конца, открыл еще одну дверь и очутился в другой комнате.

Перед глазами появилось сообщение:

> Получен новый квест!

> Название: 'Снаряжение'.

> Цель: Осмотреть комнату и забрать все необходимое.

> Награда: +10 очков опыта.

Я осмотрелся. В комнате громоздилось несколько больших металлических шкафов. В другом конце помещения находилась дверь. Рядом с ней на стене был прикреплен монитор. На экране красными буквами горела надпись: 'Дверь заперта!'.

А в дальнем углу комнаты стояло высокое, с человеческий рост, зеркало. Подойдя к нему, посмотрел на отражение и увидел самого себя — худощавого паренька с короткострижеными темными волосами и ничем не примечательным лицом.

Любопытно. В большинстве сетевых игр, в которые я раньше играл, были встроены редакторы, в которых позволялось менять внешность персонажа так, как тебе захочется. Но в этой игре, похоже, такой возможности не предусмотрено. Здесь персонаж выглядит в точности так же, как и человек, который им играет. Да, я почти не сомневался, что мое настоящее тело неподвижно полулежит сейчас в удобном кресле, а на голову надет специальный шлем, благодаря которому мое сознание бродит по этому виртуальному миру. Так что в отражении зеркала я вижу не самого себя, а всего лишь компьютерного персонажа, которым играю.

Размышления прервались, когда в меню системных сообщений неожиданно появилась надпись:

> Игрок 'Стэн' не пережил эту ночь и был сожжен заживо!

Пока я смотрел на это сообщение, раздумывая, что это означает, вдруг появилось еще одно:

> Игрок 'Кристина' не пережил эту ночь! Его разорвали на части и растворили в кислоте!

Мне показалось, что по спине пробежались мурашки. Конечно, в сетевых играх смерть игроков — это явление не редкое. Но зачем писать об этом в меню системных сообщений? Да и сами смерти какие-то уж больно жуткие. Я чувствовал, что за всем этим кроется что-то очень нехорошее...

Чтобы отвлечься от неприятных мыслей, принялся заглядывать во все шкафы. И пока обыскивал комнату, в прямоугольном меню появилось еще несколько сообщений, извещающих о гибели геймеров. Похоже, снаружи, на улице происходит что-то ужасное, раз умирает так много игроков.

Заглянув в очередной шкаф, я увидел в нем одежду — что-то вроде футболки с коротким рукавом серого цвета, темные штаны и ботинки. Одну секунду я колебался. Все-таки брать чужое нехорошо. Но затем я усмехнулся собственной глупости. Это же видеоигра! И одежду разработчики заботливо положили сюда специально для меня.

Когда снова посмотрел на футболку и уже хотел взять, рядом с ней появилось небольшое окошко с информацией:

> Название: 'Майка'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Обычная (белый) (*)

> Требуемый ранг персонажа: 0

> Состояние: 100/100

> Защита от физического урона: 1

> Защита от огненного урона: 1

> Защита от ледяного урона: 1

> Защита от коррозионного урона: 1

> Защита от электрического урона: 1

> (*) Доступна новая подсказка!

Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Выскочило главное меню. Открыв раздел 'Помощь', нашел новую подсказу и прочитал ее:

> Общее:

> Подсказка #2:

> Оружие и броня по типу редкости делятся на несколько видов:

> Обычные (белый цвет) — это самые обыкновенные и ничем не примечательные вещи. Встречается в игре очень часто.

> Улучшенные (зеленый цвет) — по характеристикам эти вещи несколько лучше, чем обычные, но поэтому и встречаются они не так часто.

> Превосходные (синий цвет) — эти вещи попадаются довольно редко. Характеристики куда выше, чем у вещей из предыдущей категории. Кроме того, у вещей синего цвета имеется одно особое свойство.

> Уникальные (фиолетовый цвет) — у вещей этого типа редкости очень высокие характеристики. Кроме того, они обладают двумя особыми свойствами. Встречаются фиолетовые вещи крайне редко.

> Легендарные (оранжевый цвет) — невероятно высокие характеристики. Три особых свойства. Достать легендарную вещь очень трудно. С очень небольшим шансом они выпадают лишь из сильных противников или боссов.

> (Скрыть: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я опустил руку и, снова заглянув в шкаф, внимательно посмотрел на штаны. Через секунду появилось другое окошко:

> Название: 'Штаны'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Обычные (белый)

> Требуемый ранг персонажа: 0

> Состояние: 100/100

> Защита от физического урона: 1

> Защита от огненного урона: 1

> Защита от ледяного урона: 1

> Защита от коррозионного урона: 1

> Защита от электрического урона: 1

Затем перевел пристальный взгляд на ботинки:

> Название: 'Ботинки'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Обычные (белый)

> Требуемый ранг персонажа: 0

> Состояние: 100/100

> Защита от физического урона: 1

> Защита от огненного урона: 1

> Защита от ледяного урона: 1

> Защита от коррозионного урона: 1

> Защита от электрического урона: 1

После этого я быстро оделся, подошел к зеркалу и оглядел себя. Одежда сидела так, будто ее сшили специально для меня. Отвернувшись от своего отражения, посмотрел по сторонам. В комнате был еще один шкаф, в который я не заглядывал.

Когда подошел к нему, в меню системных сообщений выскочила надпись:

> Игрок 'Флинн' не пережил эту ночь и был разорван на части и съеден!

Открыв дверцу шкафа, я заглянул внутрь и на одной из полок увидел пистолет. Рядом с ним всплыло окошко:

> Название: 'Удар новичка'

> Тип оружия: Пистолет

> Редкость: Обычный (белый)

> Требуемый ранг персонажа: 0

> Урон: 10

> Точность: 40

> Скорострельность: 550

> Размер магазина: 15

> Стихийный урон: не имеется

Кроме пистолета в шкафу на одной из полок лежал кожаный ремень с прикрепленной к нему кобурой. На другой полке валялось несколько запасных пистолетных магазинов. А на самой нижней заметил небольшую сумку. Я протянул ремень через петельки штанов, затем повесил через плечо сумку и убрал в нее патроны. Затем взял пистолет.

Странно. Никогда прежде мне не доводилось держать в руках оружие, но как только приятная холодная рукоятка удобно легла на ладонь, я почувствовал привычную уверенность. Опытным движением достал магазин, проверил, полон ли он и засунул обратно. Затем большим пальцем надавил на маленькую круглую кнопку на корпусе оружия. Появился небольшой голографический экран, на котором отображалось количество патронов а магазине: 15. После этого ловко и быстро сунул пистолет в набедренную кобуру.

Я обращался с оружием так, будто всю жизнь имел с ним делом, и это меня немало удивило.

Перед глазами выскочила надпись:

> Квест 'Снаряжение' выполнен! Вы получили награду: +10 очков опыта!

Раздался негромкий звук, похожий на крысиный писк. Я тут же обернулся. И сразу увидел, что надпись на дисплее возле двери сменилась, а буквы поменяли цвет с красного на зеленый: 'Дверь открыта!'.

В прямоугольном меню появилось еще несколько сообщений о гибели геймеров. Я взглянул на текст и подумал: 'Сколько же уже игроков погибло этой ночью?'.

Затем направился к двери. Открыв ее, оказался в широком, длинном коридоре. И сразу же увидел каких-то тварей. Они сидели на стенах и потолке. Внешне напоминали тараканов или жуков, но размером были с домашнюю кошку. Эти малопривлекательные существа потряхивали длинными усиками, шевелили лапками и издавали негромкие щелкающие звуки. Некоторые из этих насекомоподобных созданий перебегали с места на место. Но меня они как будто бы и не замечали.

Появилось сообщение:

> Получен новый квест!

> Название: 'Первый бой'.

> Цель: Очистить коридор от всех мутировавших насекомых.

> Награда: +30 очков опыта.

Я ловко выхватил из кобуры пистолет и направил его на ближайшего таракана, что сидел на стене. Целился секунды две и когда хотел уже нажать на спуск, рядом с насекомым появилась информация:

> Название: 'Слабый таракан-мутант'

> Уровень: 1

> Здоровье: 10/10

Указательный палец потянул спусковой крючок. Раздался выстрел. Таракана размазало по стене. Обезображенная тушка мягко шлепнулась на пол. Перед глазами появилась надпись, которая исчезла уже через секунду:

> +5 очков опыта!

Остальные тараканы побежали в мою сторону, угрожающе щелкая челюстями. Я принялся стрелять. Насекомые гибли от одного попадания. Но почти на каждого из них уходило по два патрона. Хоть я и целился очень тщательно, но некоторые пули пролетали мимо тараканов. Похоже, дело было в низкой точности этого пистолета. В результате на то, чтобы перебить всех тараканов-переростков пришлось израсходовать весь магазин.

Да и сам пистолет казался каким-то игрушечным что ли. Он был очень легким и отдачи от выстрелов почти не чувствовалось.

Перед глазами выскочило сообщение:

> Квест 'Первый бой' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!

Краем глаза я увидел, что шкала опыта внизу заполнилась почти до конца.

Патроны в пистолете закончились. Я подумал, что надо перезарядить его. Но прежде чем мозг успел подать команду рукам, они сами вынули пустой магазин, бросили его на пол и вставили в рукоятку новый.

Опустив голову, увидел магазин, валяющийся у ног. В голове мелькнула мысль, что не стоит, наверное, разбрасываться пустыми магазинами. Их ведь можно будет потом снова набить патронами. Но когда уже наклонился и вытянул руку, чтобы поднять его, он вдруг исчез. Растворился в воздухе, будто его и не было.

Я секунду или две недоуменно смотрел на то место, где только что лежал предмет. Затем выпрямился и подумал, что удивляться-то здесь особо нечему. Конечно, эта игра очень реалистичная, однако, как и в любой другой видеоигре, некоторые условности здесь все же имеются. Ну что ж, по крайней мере можно не беспокоиться о том, чтобы поднимать и таскать с собой пустые магазины, чтобы затем снова заполнить их патронами.

Оглядевшись, я заметил, что трупики насекомых уже тоже исчезли. В тех местах, где они находились, остались только зеленоватые лужицы крови... и кое-что еще. Я подошел к одному из таких предметов, лежащих посреди кровавой кляксы и оглядел его. Он был похож на губку темно-бурого цвета, но размером со спичечный коробок. Интересно, что это такое?

Выскочило еще одно уведомление:

> Получен новый квест!

> Название: 'Пищевая цепочка'.

> Цель: Найти и собрать 10 кусочков мяса тараканов-мутантов.

> Награда: +20 очков опыта.

Выходит, что темно-бурый предмет похожий на губку или спичечный коробок — это мясо таракана. И зачем мне его собирать? Уж не за тем, чтобы потом съесть? От этой мысли я даже содрогнулся. Вот уж нет! Пусть мутировавшими насекомыми-переростками питаются те, кто придумал этот квест.

Я направился в конец коридора и наткнулся на закрытую дверь. Она ни в какую не желала открываться. А вот еще одна игровая условность. Электронный замок не отопрется, пока не сработает триггер, то есть определенное игровое событие. Иными словами, чтобы выйти отсюда, мне нужно выполнить квест, собрав мясо насекомых.

Я вернулся назад. Брезгливо морщась, наклонился над одной из зеленоватых лужиц крови, вытянул руку и взял кусочек тараканьего мяса. На ощупь он был как резина. Когда убрал его в сумку, перед глазами появилась надпись:

> Получен 1 (один) кусочек мяса таракана-мутанта!

Когда забрал остальные (а всего их было пять, потому что не каждый убитый таракан дропнул кусочком мяса), дверь в конце коридора с тихим шипением открылась. Я направился к ней и вышел в просторное помещение. У стен громоздились какие-то механизмы непонятного предназначения. А в самом конце комнаты виднелся лифт. Дверь была закрыта, а надпись на панели управления гласила: 'Лифт заблокирован'.

Выскочило новое сообщение:

> Получен новый квест!

> Название: 'Снова в бой'.

> Цель: Уничтожить всех мутировавших насекомых в помещении.

> Награда: +30 очков опыта.

На стенах сидело еще несколько тараканов-переростков. Без каких-либо трудов я расправился с ними, израсходовав весь магазин. За убийство каждого насекомого получил по пять очков опыта.

Появилось сообщение:

> Квест 'Снова в бой' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!

А когда оно исчезло, возникло другое:

> Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 1-го (первого)! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!

Краем глаза я заметил, что над показателями здоровья, маны и усталости появилась цифра 1. А через секунду выскочило уведомление о новом задании:

> Получен новый квест!

> Название: 'Первые шаги'.

> Цель:

> 1. Выбрать перк в разделе 'Таблица навыков';

> 2. Выучить способность 'Обычный пулемет' из вкладки 'Механик' в разделе 'Таблица навыков';

> 3. Выучить способность 'Приготовление мяса мутировавших тараканов' из вкладки 'Выживание' в разделе 'Таблица навыков';

> 4. Выучить способность 'Тканевая одежда' из вкладки 'Выживание' в разделе 'Таблица навыков';

> 5. Распределить очки по характеристикам персонажа в 'Меню персонажа'.

> Награда: +50 очков опыта.

Но прежде чем начать заниматься всем этим, я решил сперва закончить предыдущий квест. Когда забрал все кусочки мяса, оставшееся после исчезновения дохлых тараканов, выскочило уведомление:

> Квест 'Пищевая цепочка' выполнен! Вы получили награду: +20 очков опыта!

После этого я поднял левую руку и взглянул на кристалл. Когда появилось главное меню, перешел в самый верхний раздел — 'Меню персонажа'. Появилась информация:

> У вас имеется 30 очков! Распределите их по следующим категориям:

> Сила — 0

> Выносливость — 0

> Ловкость — 0

> Восприятие — 0

> Интеллект — 0

> Харизма — 0

> Удача — 0

> (Показать пояснения к характеристикам: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я открыл пояснения и принялся изучать информацию:

> Сила — 0

> Пояснение: Сила влияет на количество здоровья, количество урона наносимого в рукопашном бою, умение обращаться с тяжелым оружием, а так же на количество предметов, который вы можете переносить. Важная характеристика для солдата.

> Выносливость — 0

> Пояснение: Выносливость влияет на максимальный уровень вашей усталости и на умение носить тяжелую броню (чем меньше показатель выносливости, чем быстрее вы будете уставать, когда носите доспехи). Важная характеристика для солдата.

> Ловкость — 0

> Пояснение: Ловкость влияет на скорость вашего передвижения и на скорость перезарядки оружия.

> Восприятие — 0

> Пояснение: Восприятие влияет на максимальный показатель маны и на то, как хорошо вы видите. Важная характеристика для варлоков.

> Интеллект — 0

> Пояснение: Интеллект влияет на то, как быстро будут изготавливаться различные устройства. Важная характеристика для техников.

> Харизма — 0

> Пояснение: Харизма влияет на цены в торговых автоматах. Чем выше показатель харизмы, тем выше будет скидка на товары.

> Удача — 0

> Пояснение: Удача влияет на то, как часто вы будете находить редкие предметы — оружие, броню и другое.

> (Скрыть пояснения к характеристикам: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Прочитав весь этот текст, я понял, что перед тем как распределять очки по характеристикам, нужно сперва выбрать класс персонажа. Вернувшись в главное меню, выбрал раздел 'Таблица навыков'. Появилась информация:

> Выберите перк:

> Солдат

> Варлок

> Техник

> (Показать пояснения к перкам: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я нажал на пояснения, и информация обновилась:

> Выберите перк:

> Солдат:

> Пояснение: Отличный стрелок. Это единственный перк, который может пользоваться всеми видами оружия, носить тяжелые металлические доспехи, а так же экзоскелеты и умеет все это модифицировать.

> (Показать дерево навыков: Да/Нет)

> Варлок:

> Пояснение: Уничтожает врагов, взаимодействуя с темной энергией и создавая из нее различные смертельные явления и ловушки. Умеет носить только кожаную броню, а из оружия может использовать и модифицировать только пистолеты и револьверы.

> (Показать дерево навыков: Да/Нет)

> Техник:

> Пояснение: Первоклассный специалист по созданию различных электронных устройств, турелей, роботов, боевых дронов и прочих подобных вещей. Умеет носить все виды брони, кроме громоздких металлических доспехов и экзоскелетов. Может пользоваться всеми видами оружия, кроме тяжелого (ракетницы, миниганы, гатлинг-лазеры и другие).

> (Показать дерево навыков: Да/Нет)

> (Скрыть пояснения к перкам: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я быстро просмотрел навыки каждого из этих трех перков и мысленно подвел итоги. Итак, что же из себя представляют эти три класса?

Ну с солдатом все понятно — это 'танк'. Умеет носить крепкую броню и стрелять из всех пушек. А так же солдат — это единственный класс, который может использовать тяжелое оружие и модифицировать его.

Варлок же может пользоваться только пистолетами и револьверами, то есть одноручным оружием и носит лишь кожаную, легкую, броню. Но зато у него имеется целая куча различных заклинаний, которые в этой игре называются псионными приемами или, сокращенно, пси-приемами. Иными словами, если проводить аналогию с фэнтезийными играми, то варлок — это что-то вроде боевого мага.

Остается техник. Весьма любопытный класс. Мастерит всякие полезные устройства, строит боевых дронов и роботов, которые защищают игрока от врагов, помогают ему выживать, находить и собирать ресурсы, исследовать мир.

С выбором класса мучился недолго. В сетевых фэнтезийных играх я обычно играл боевыми магами, так что этот класс был мне знаком и понятен. Поэтому я выбрал варлока. В разделе 'Таблица навыков' появилось четыре вкладки:

> Варлок

> Механик

> Выживание

> Строительство

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я заглянул в квестовую книгу, чтобы вспомнить, какие скиллы (то есть способности или навыки) мне надо открыть. Затем снова вернулся в раздел 'Таблица навыков' и открыл вкладку 'Механик'. Перед моими глазами предстала некая схема, так называемое 'дерево' скиллов. Я раньше играл в различные ролевые видеоигры, поэтому довольно быстро разобрался, что тут к чему.

Дерево скиллов состояло из нескольких уровней. Пока что для изучения мне были доступны только те способности, которые находились на самом нижнем, первом, уровне. Названия этих навыков светились белым цветом. Скиллы на верхних уровнях были выкрашены в серый цвет, что означало, что они были пока недоступны для изучения.

Я быстро отыскал взглядом навык 'Обычный пулемет' и выбрал его. Рядом с ним появилось окошко с информацией:

> Название: 'Обычный пулемет'

> Описание: Позволяет изготавливать тяжелый пулемет и устанавливать его на транспортное средство.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Части тяжелого пулемета;

> 2. Лом: 10 единиц.

> Состояние: Навык не выучен!

> (Выучить навык: Да/Нет)

> (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)

Я потратил одно очко навыка, чтобы выучить этот скилл. Он сразу сменил цвет с белого на зеленый. Информация тоже обновилась:

> Название: 'Обычный пулемет'

> Описание: Позволяет изготавливать тяжелый пулемет и устанавливать его на транспортное средство.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Части тяжелого пулемета;

> 2. Лом: 10 единиц.

> Состояние навыка: 1/3

> Характеристики пулемета 1-го уровня:

> Урон: 100

> Точность: 25

> Скорострельность: 750

> Размер магазина: 1000

> (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)

Строчка 'Состояние навыка: 1/3' по всей видимости означает, что в эту способность можно вложить еще два очка навыка и с каждым потраченным на скилл очком, характеристики пулемета будут повышаться. Что ж, понятно. Я вернулся в раздел 'Таблица навыков', открыл вкладку 'Выживание' и выучил еще два требуемых по квесту навыка. Сначала этот:

> Название: 'Приготовление мяса мутировавших тараканов'

> Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших тараканов на костре.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Кусочек мяса мутировавшего таракана

> Состояние навыка: 1/1

> Характеристики приготовленного мяса мутировавшего таракана:

> Утоление голода: 10

> Восстановление здоровья: 10

> (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)

А затем выучил этот навык:

> Название: 'Тканевая одежда'

> Описание: Позволяет изготавливать комплект одежды, состоящий из рубашки с коротким рукавом, штанов и ботинок.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Волокно: 90 единиц

> Состояние навыка: 1/1

> Характеристики каждого предмета одежды из этого комплекта:

> Защита от физического урона: 5

> Защита от огненного урона: 5

> Защита от ледяного урона: 5

> Защита от коррозионного урона: 5

> Защита от электрического урона: 5

> (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)

Таким образом у меня осталось еще два очка навыка, которые я мог израсходовать по своему усмотрению. Открыв вкладку 'Варлок', принялся изучать доступные мне скиллы. После некоторых раздумий решил потратить одно очко на псионную способность 'Волна':

> Название пси-приема: 'Волна'

> Описание: Темная энергия сгущается перед игроком, а затем по его команде резко исходит вперед. Все, чего волна коснется, отбросит назад.

> Состояние навыка: 1/3

> Характеристики пси-приема 'Волна 1-го уровня':

> Сила толчка: Маленькая;

> Расстояние, на которое отбрасывает противников назад: 1 (один) метр;

> Количество противников, которое волна может подхватить: 3;

> Расход маны: 10 единиц.

> (Потратить очко навыка на то, чтобы улучшить этот пси-прием до 2-го уровня: Да/Нет)

> (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)

Вместо того, чтобы улучшить 'Волну', я решил потратить последнее очко навыка на то, чтобы выучить пси-прием 'Щит':

> Название пси-приема: 'Щит'

> Описание: Темная энергия создает силовой купол вокруг игрока, который будет поглощать весь получаемый урон и не подпускать врагов внутрь.

> Состояние навыка: 1/3

> Характеристики пси-приема 'Щит 1-го уровня':

> Время действия: 10 секунд;

> Количество урона, которое может поглотить купол: 100 единиц;

> Размер купола: 3 метра в диаметре;

> Расход маны: 30 единиц.

> (Вернуться на предыдущую страницы: Да/Нет)

Итак, все пять очков навыка потрачены. Ну что ж, теперь пора разобраться с характеристиками. Я вернулся в главное меню перешел в 'Меню персонажа':

> У вас имеется 30 очков! Распределите их по следующим категориям:

> Сила — 0

> Выносливость — 0

> Ловкость — 0

> Восприятие — 0

> Интеллект — 0

> Харизма — 0

> Удача — 0

> (Показать пояснения к характеристикам: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

После некоторых раздумий, раскидал очки таким образом:

> Сила — 2

> Выносливость — 5

> Ловкость — 5

> Восприятие — 10

> Интеллект — 0

> Харизма — 3

> Удача — 5

'Восприятие' прокачал по максимуму, поскольку эта наиважнейшая характеристика для варлока. 'Выносливость' увеличил до пяти, потому что не хотелось, чтобы мой персонаж слишком быстро уставал. 'Удачу' поднял до пяти по тем же причинам — чтобы редкие вещи почаще попадались на пути. Хоть я и решил играть варлоком, которому показатель 'Силы' вроде бы и не к чему, но все же решил увеличить эту характеристику до двух. Играть совсем уж дохляком, который может тащить на себе минимум предметов, не очень-то приятно. 'Харизму' поднял до трех ради небольших скидок в торговых автоматах. 'Ловкость' повысил до пяти, чтобы быстрей двигаться и перезаряжать оружие. Ну а 'Интеллект' оставил без внимания, так как, судя из пояснениям, он необходим только перку техник для изготовления различных устройств.

После этого я изучил всю остальную имеющуюся в этом разделе информацию о своем персонаже:

> Здоровье: 120/120

> Мана: 200/200

> Усталость: 150/150

> Голод: 25/100

> Переохлаждение: 45/100

> Перегрев: 0/100

Затем заглянул в раздел 'Инвентарь' и увидел две вкладки. Одна из них называлась 'Общее', а вторая 'Ингредиенты'. Я открыл 'Общую' и увидел список:

> 'Майка' (НАДЕТО)

> 'Штаны' (НАДЕТО)

> 'Ботинки' (НАДЕТО)

> Обычная сумка (НАДЕТО)

> Обычный ремень (НАДЕТО)

> Обычная кобура (НАДЕТО)

> 'Удар новичка' (В КОБУРЕ)

> Патроны для пистолета: 45 штук/3 магазина (ЛЕЖИТ В СУМКЕ)

> Кусочки мяса мутировавших тараканов: 10 штук (ЛЕЖИТ В СУМКЕ)

Когда я останавливал взгляд на каком-нибудь названии, сразу появлялась информация об этом предмете. Затем переключился на вкладку 'Ингредиенты', но этот список оказался пуст. Но зато я заметил, что в самом низу раздела 'Инвентарь' находились еще две строчки:

> Кредиты: 0

> Вес: 17/300

Пока я изучал перки, распределял очки по характеристикам и открывал новые скиллы, в меню лога появилось несколько уведомлений, извещающих о том, что этой ночью трагически погибли еще несколько игроков.

Я мельком взглянул на эти сообщения, и затем наконец опустил левую руку с вживленным в нее кристаллом.

Появилась надпись:

> Квест 'Первые шаги' выполнен! Вы получили награду: +50 очков опыта!

Из дальнего конца помещения донесся негромкий звук — слабое шипение. Это открылись дверцы лифта. Что ж, все очки навыков распределены, необходимые скиллы выучены, квесты пройдены, значит пора двигаться дальше.

Я зашел в лифт. На сенсорном экране панели управления была только одна кнопка: стрелка зеленого цвета, показывающая наверх. Когда ткнул в нее пальцем, кабина стала подниматься. Сделав шаг назад, прислонился спиной к стенке и положил ладонь правой руки на торчавшую из кобуры рукоятку пистолета. Мне подумалось, что хоть это и виртуальная реальность, но все вокруг кажется таким настоящим, нефальшивым. Поднимаясь, кабина чуть дрожала и поскрипывала, а от прикосновения к металлической рукоятке пистолета, я даже почувствовал, как по коже разбежался приятный холодок.

Лифт поднимался долго. Прошло, наверное, не менее минуты прежде чем кабина, слегка вздрогнув, остановилась, и створки разошлись по сторонам. Настороженно озираясь, медленно вышел.

Царил полумрак. В воздухе витал запах пыли. Помещение, в котором очутился, отличалось от тех, по которым только что бродил внизу. Оно было обветшалым, по стенам и потолку расползлись трещины, в углах виднелась паутина. С виду помещение напоминало холл жилого дома. Входная дверь оказалась запертой. Два окна по обе стороны от нее были заколочены досками. Между досками оставались узкие щели, через которые сочился слабый серебристый свет.

Пока я оглядывал помещение, в меню лога выскочило очередное уведомление:

> Игрок 'Мелисса' не пережил эту ночь! С него заживо содрали кожу!

Возможно мне показалось, а может быть у меня и в самом деле по спине пробежался холодок от этого сообщения.

Стараясь не думать о том, почему ночью погибает так много игроков, я отвел взгляд от меню лога и заметил в дальнем конце помещения ступеньки, ведущие наверх. Но прежде чем идти к лестнице, я сперва хотел сделать кое-что другое.

Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Когда появилось главное меню, переключился на карту. Хотел свериться с ней, прежде чем двигаться дальше. Но не получилось. Перед глазами всплыла надпись:

> На данной локации карта недоступна!

Что ж, понятно. Опустив руку, я подошел к лестнице и стал подниматься по ступенькам. Когда оказался на площадке следующего этажа, увидел дверь. Попробовал открыть, но она не поддалась — была заперта. Я направился дальше.

И только когда преодолел несколько лестничных пролетов и добрался до десятого, самого верхнего, этажа, наткнулся на незапертую дверь. Толкнул ее, и она с ужасным скрипом медленно распахнулась.

Это было довольно просторное помещение. В воздухе висел плотный слой пыли. Через щели между досками, которыми были заколочены окна, проникал серебристый свет. Но его не хватало, чтобы полностью разогнать темноту. Однако не смотря на полумрак, мне удалось разглядеть немногочисленную старую мебель, стоявшую у стен и... трех человек.

Присмотревшись к ним, понял, что это никакие не люди. Они были полностью обнажены, в глаза сразу бросилась ужасная бледность этих созданий и их худоба, кожа да кости и только. Острые ребра так сильно натягивали кожу у них на груди, что казалось вот-вот и прорежут ее.

Я рассматривал этих существ. Когда задержал взгляд на одном из них, рядом появилось окошко с информацией:

> Название: 'Бледный мутант'

> Уровень: 2

> Здоровье: 30/30

Краем глаза заметил, что в меню лога выскочило новое сообщение. Сначала решил, что это очередное уведомление о гибели какого-то игрока. Но когда опустил взгляд и прочитал его, понял, что ошибся.

> В разделе 'Энциклопедия' появились новые заметки!

Я снова посмотрел на мутантов. Они стояли на прежних местах и почти не шевелились. На меня не обращали никакого внимания. Похоже, что пока не начнешь их агрить, они не будут нападать. Что ж, ладно.

Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Перед глазами сразу появилось главное меню. Я перешел в раздел 'Энциклопедия' и увидел два раздела:

> История мира

> Существа и создания (*)

> (*) Примечание: Имеются новые заметки!

Историю мира я проигнорировал и открыл сразу второй раздел. Тут было всего две строчки:

> Тараканы-мутанты

> Бледные мутанты

Информация о мутировавших тараканах, наверное, появилась некоторое время назад, но обнаружил ее только сейчас. Скорей всего, когда она только появилась, системное сообщение уведомило меня об этом, но я просто не заметил его.

Поочередно открыв каждый из этих двух разделов, быстро проглядел всю имеющуюся в них информацию. Затем опустил левую руку.

Итак, вот что я понял. Под воздействием некой энергии насекомые мутировали. Одни из них сильно изменились, трансформировавшись в больших и смертельно опасных существ, а другие, например тараканы, просто увеличились в размерах.

Эта же самая зловредная энергия превратила некоторых людей в бледных мутантов. Они утратили разум, способность говорить и стали очень агрессивными. Хотя первыми они нападают редко, в основном только в тех случаях, если близко к ним подойти или атаковать их.

Вытащив из кобуры пистолет, я тщательно прицелился. Но когда указательный палец уже стал тянуть спусковой крючок, в голову вдруг пришла одна мысль. Я ведь только что выучил два скилла — 'Волна' и 'Щит'. Почему бы не опробовать один из них на этих мутантах?

Я опустил пистолет и тут вдруг понял, что не имею ни малейшего понятия о том, что нужно делать, чтобы применить пси-прием. И соответствующей подсказки никакой не появилось. Но, как стало ясно уже через секунду, никакой подсказки и не требовалось. Как только я подумал, что хочу применить 'Волну' и пустить в сторону бледных мутантов поток темной энергии, как вдруг их подняло в воздух и швырнуло назад. Полоска маны в правом нижнем углу немного укоротилась.

Мобы поднимались с пола медленно и неуклюже. А когда наконец оказались на ногах, неспешно, спотыкаясь чуть ли не на каждом шагу, побрели в мою сторону. Что-то нечленораздельно мыча, они вытянули вперед руки, будто собирались схватить меня, как только подойдут достаточно близко.

Я снова прицелился и стал давить на спуск. После третьего выстрела голова ближайшего мутанта разлетелась на мелкие кровавые кусочки. Секунды две или три обезглавленный моб продолжал по инерции идти вперед, шаря в воздухе руками, а затем грузно свалился на пол.

Появилась надпись:

> +15 очков опыта!

Я отвел пистолет немного в сторону и поочередно покончил с остальными двумя мобами. Затем посмотрел на шкалу опыта. Она уже снова заполнилась почти до конца. Я задержал на ней взгляд и увидел появившуюся строчку:

> Опыт: 100/150

После этого я принялся обыскивать помещение. Оно было довольно просторным, но кроме нескольких магазинов для пистолета ничего больше полезного найти не удалось.

В конце комнаты располагался лифт. Дверь была открыта. Я зашел в кабину и взглянул на экран панели управления. На нем светилась единственная кнопка: зеленая стрелка, указывающая вниз. Я нажал на нее, и кабина, громыхая и вздрагивая, стала опускаться.

Наконец, дверь с ужасным скрипом открылась. Очутился еще в одном просторном помещении. По всей видимости это был гараж. У стен громоздились разбитые и давно пришедшие в негодность машины. Повсюду валялись двигатели, мятые и исцарапанные дверцы, искореженные крылья, ржавые бампера и другие автомобильные детали.

Продолжая озираться по сторонам, я медленно пошел вглубь помещения. Почти в самом центре гаража стояла еще одна развалюха. На крыше машины была установлена пушка. Когда я сделал несколько шагов, она вдруг ожила. Загудела, развернулась и уставилась на меня большим черным дулом. Я тут же замер, подозрительно уставившись на нее. Появилась информация:

> Название: 'Пулеметная турель'

> Уровень: 5

> Здоровье: 175/175

А через секунду пулемет вдруг оглушительно загрохотал. Две или три пули впились мне в бок. Было больно. Чертовски больно. Я развернулся и бросился бежать к ближайшему укрытию — полусгнившему корпусу вездехода. Перед глазами вспыхнуло сообщение:

> Получен новый квест!

> Название: 'Новое препятствие'.

> Цель: Уничтожить расположенную на крыше сломанного автомобиля пулеметную турель.

> Награда: +60 очков опыта.

Пока бежал к укрытию, меня снова ранило. В этот раз в плечо. Стиснув зубы от боли, я согнул ноги в коленях и бросил свое тело вперед. Упал на пол прямо за вездеходом, по которому тут же застучали пули. Я сел на колени и осмотрел себя. Из ран на боку и плече толчками била кровь. Выглядело очень реалистично и правдоподобно. И было больно. О черт, как же было больно! Футболка в местах пулевых отверстий уже окрасилась в темно-красный цвет.

Скрипя зубами, я перевел взгляд на интерфейс. Показатель здоровья уменьшился больше, чем наполовину:

> 45/120

И более того, показать здоровья продолжал постепенно уменьшаться! Примерно по одной единице в секунду. Похоже, что через сорок пять секунд я умру, если только срочно не придумаю, как остановить кровотечение!

Но как это сделать? Аптечек или бинтов у меня с собой не было. Может где-то в этом помещении есть что-нибудь, чем можно было бы остановить бьющую из ран кровь? Я вертел головой во все стороны, но ничего похожего на аптечку первой помощи не находил. Да и откуда ей здесь взяться? Это же гараж. Повсюду громоздились только груды никому не нужного ржавого металла.

Взбесившаяся турель продолжала громыхать. Одна из пуль пролетела через дыру в ржавом корпусе вездехода, за которым я прятался и угодила в другое плечо. Тело пронзила новая вспышка боли. Пуля ударила с такой силой, что меня швырнуло далеко назад и в полете даже развернуло. Упав спиной на пол, больно ударился затылком. А когда приподнял голову и посмотрел вперед, увидел, что оказался на открытом месте.

Турель не прекращала стрелять ни на секунду. Пули часто-часто стучали по полу. Я попытался отползти обратно в укрытие, но спастись от такого ураганного огня не было ни малейшей возможности.

Несколько пуль ударили меня в грудь. Я вскрикнул от острой боли... И затем перед глазами все померкло.

Но через секунду или около того тьма рассеялась. Посмотрев по сторонам, увидел, что снова стою в каком-то контейнере. Стенка, что находилась спереди от меня, была полностью прозрачной. Выскочило сообщение:

> Доступна новая подсказка!

Боли больше не было. Осмотрев себя, я увидел, во-первых, то, что на мне снова были одни только трусы, а во-вторых, то, что от ран не осталось ни следа. Подняв левую руку, взглянул на нее. А вот кристалл некуда не делся, все так же был вживлен в плоть несколькими сантиметрами ниже запястья.

Я открыл раздел с подсказами, отыскал глазами новую и открыл ее:

> Подсказка #3:

> После смерти вы оживаете в одной из Камер Возрождения, которая ближе всех других расположена к месту, где вы умерли. После смерти вы теряете все, что было у вас в инвентаре — всю одежду, оружие, медикаменты, еду, ресурсы и остальные вещи.

> Но их можно снова забрать себе. Нужно лишь вернуться туда, где умерли и коснуться своего предыдущего тела. И тогда все вещи, которые были на нем, автоматически переместятся на вас.

> Умерев, вы так же теряете некоторую часть заработанных очков опыта.

> В Камере Возрождения вы находитесь в безопасности. Никто не может открыть ее или причинить вам вред, пока вы находитесь внутри. Но в Камере Возрождения вы будете в безопасности только в том случае, если возродились в ней. То есть, если вы во время своих странствий просто случайно наткнетесь на одну из Камер Возрождения, то сможете войти в нее, а вот запереть вам ее не удастся.

Я положил ладони на стеклянную дверцу перед собой и тихонько толкнул. Он легко открылась. Осторожно выглянув наружу, осмотрелся. Камера Возрождения находилась в углу помещения. Что касается того раздолбанного автомобиля, то он по прежнему стоял посередине гаража. Пулеметная турель, установленная на крыше машины, огонь не открывала — по всей видимости, еще не заметила меня. Вездеход, за которым я прятался некоторое время назад, находился слева, у противоположной стены. Тело моего предыдущего персонажа лежало рядом с ним. Мысленно я прикинул до него расстояние. Около пятнадцати метров. Успею ли добежать, схватить свои вещи и снова юркнуть в укрытие за вездеход до того, как пулеметная турель снова превратит меня в решето?

Наконец, я решился. Сделав большой шаг, вышел из Камеры Возрождения. Глубоко вздохнув, расставил ноги, чуть согнул колени... И резко сорвался с места. Когда добежал примерно до середины помещения, турель заметила меня и загромыхала. Пули засвистели рядом, застучали по полу и ржавым корпусам автомобилей. Одна из них впилась мне в плечо. Я промычал ругательство сквозь плотно сжатые от боли зубы.

Подскочив к своему предыдущему телу, упал перед ним на колени. Было довольно странно и даже ужасно видеть самого себя со стороны. На лице моего предыдущего персонажа застыла болезненная гримаса. Я содрогнулся и невольно отвел взгляд в сторону.

Как и говорилось в подсказке, мне не пришлось стаскивать одежду и надевать ее на себя. Как только протянул руку и коснулся тела предыдущего персонажа, все вещи с него исчезли и появились на мне. Я снова был одет и вооружен, а на прошлом теле остались одни лишь трусы.

В меню лога выскочило несколько уведомлений о том, что получены различные предметы. Я не стал читать эти сообщения, поскольку и так прекрасно знал, что именно снял со своего погибшего персонажа.

Пулеметная турель продолжала стрелять. Грохот стоял страшный. Гильзы сплошным потоком ссыпались на пол. Тяжелые пули с жужжанием метались по воздуху, как рассерженные пчелы. Она из них пронеслась совсем рядом с моим лицом.

И только тогда я кое-что вспомнил. Мой класс — варлок! Так что прятаться за вездеходом нет никакой нужды! И я отдал мысленную команду: 'Активировать щит!'.

В ту же секунду вокруг меня появилось полупрозрачное куполообразное силовое поле светло-голубого цвета. Пули сразу перестали метаться вокруг меня. Они ударялись в наружную стенку щита, увязали в ней и исчезали, словно растворялись. В тех местах на силовом поле, куда врезались пули, появлялась рябь, как на воде, в которую бросали мелкие камни.

Странно, что я только сейчас додумался применить этот пси-прием. Во время первого столкновения с пулеметной турелью, от ужасной боли, рвавшей мое тело на части, я, видимо, совсем потерял голову и перестал что-либо соображать. Поэтому и забыл о своем недавно выученном скилле 'Щит'.

Вытащив из кобуры пистолет, схватил рукоятку обеими руками и принялся стрелять по турели. Изнутри купола пули без каких-либо проблем пролетели через силовое поле. Но вот только слабенький 'Удар новичка' наносил мало урона, да и из-за низкой точности попадал по цели через раз, а то и через два. На то, чтобы уничтожить пулеметную турель ушло два с половиной магазина. Пока стрелял, силовое поле несколько раз исчезало, но я тут же создавал новое. Показатель маны постепенно уменьшался. Но, к счастью, этой волшебной энергии у меня было достаточно для того, чтобы продержаться до уничтожения турели.

Да, 'Щит' — это хороший пси-прием, очень выручил меня. Пожалуй стоит прокачать его до максимального уровня.

Мелькнула яркая вспышка, раздался грохот, и во все стороны разлетелись обугленные и дымящиеся куски металла. С пулеметной турелью было покончено. Перед глазами появилась надпись:

> + 45 очков опыта!

А затем еще одна:

> Квест 'Новое препятствие' выполнен! Вы получили награду: +60 очков опыта!

Я убрал пистолет в кобуру и неожиданно кое-что вспомнил. Когда бежал к телу своего предыдущего персонажа, один раз турель все же попала по мне. Ранила в правое плечо. Но боли уже совсем не было. Опустил взгляд в правый нижний угол и посмотрел на красную полоску:

> 105/120

Показатель здоровья не уменьшался. Тогда я взглянул на плечо. К своему удивлению крови совсем не увидел. Так же как и пулевого отверстия. Наверное, рана была несерьезной, поэтому уже затянулась. Она исчезла без следа, не осталось даже малейшего рубца или шрама на коже.

Мне было любопытно узнать еще кое-что. Подняв левую руку и, посмотрев на кристалл, вызвал главное меню. Перешел в инвентарь и взглянул на название 'Майка'. Появилась различная информация об этом предмете одежды. Но меня интересовала лишь одна строчка:

> Состояние: 75/100

Все верно. Здесь, в этой игре, так же как и во многих других РПГ, вещи имеют свойство изнашиваться. Пулеметная турель несколько подпортила 'Майку', когда стреляла по мне. Интересно, что произойдет, когда состояние предмета одежды опустится до нуля? Можно ли будет продолжать носить 'Майку'? В некоторых ролевых играх если предмет полностью испортился, то его больше нельзя использовать. Во всяком случае до тех пор, пока не починишь. В других же играх испорченный предмет разрешается продолжать юзать, но все показатели его характеристик уменьшаются до минимальных. А вот как обстоят дела с испорченными вещами в этой игре, мне пока было неизвестно. Наверное, 'Майку' можно как-то 'починить'. Но как?

Не успел я разобраться с этой проблемой, как вдруг почувствовал несильное покалывание в области живота. А через секунду по всему телу пробежался неприятный холодок, бросивший меня в дрожь. Затем перед глазами появилось сообщение:

> Предупреждение! Вы проголодались!

> Голод: 30/100 (*)

> (*) Примечание: Доступна новая подсказка!

Едва оно исчезло, как выскочило второе:

> Предупреждение! Вы замерзаете!

> Переохлаждение: 50/100 (*)

> (*) Примечание: Доступна новая подсказка!

Через секунду появилось уведомление о новом задании:

> Получен новый квест!

> Название: 'Выживание'.

> Цель:

> 1. Согреться. Понизить показатель 'Переохлаждение' до — 0/100;

> 2. Поесть. Понизить показатель 'Голод' до — 0/100. (*)

> Награда: +30 очков опыта.

> (*) Примечание: Доступна новая подсказка!

Прежде всего я снова поднял руку и посмотрел на кристалл. В разделе 'Помощь' появился новый раздел:

> Выживание:

> Подсказка #1 (*)

> (Показать: Да/Нет)

> Подсказка #2 (*)

> (Показать: Да/Нет)

> Подсказка #3 (*)

> (Показать: Да/Нет)

> (*) Примечание: Непрочитанная подсказка!

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я раскрыл все подсказки и погрузился в чтение:

> Выживание:

> Подсказка #1:

> Вы обладаете способностью к регенерации. Это означает, что если вы получите несерьезное ранение, то показатель здоровья начнет понемногу восстанавливаться. А при получении серьезного ранения начнется кровотечение, и показатель здоровья будет уменьшаться. Кроме того, в случае если показатель 'Голод' повысится до 50/100, то регенерация здоровья прекратится. А если же показатель 'Голод' повысится до 100/100, тогда показатель здоровья начнет понемногу уменьшаться.

> (Скрыть: Да/Нет)

> Подсказка #2:

> Для того, чтобы согреться, достаточно одеться в теплую одежду или постоять возле костра или любого другого источника тепла. Если показатель 'Переохлаждение' повысится до 100/100, то здоровье начнет уменьшаться.

> (Скрыть: Да/Нет)

> Подсказка #3:

> Вы можете готовить еду, но для этого нужно знать рецепты, то есть выучить соответствующие навыки. На данный момент вы знаете только один навык — 'Приготовление мяса мутировавших тараканов'. Для готовки вам необходимо найти костер с установленным над ним котелком. Либо вы можете сами сделать костер, но для этого потребуется выучить соответствующий навык. Затем нужно сесть рядом с костром, посмотреть на него, выбрать из списка нужный рецепт, добавить ингредиенты и дождаться, когда завершится процесс. Приготовленная пища автоматически появится у вас в сумке, а если в сумке уже не будет свободного места, тогда рядом с тем местом, возле которого вы стоите.

> (Скрыть: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Выучить новый скилл я не мог, поскольку еще не повысил уровень до второго. Но побродив немного по гаражу и поглазев по сторонам, заметил отблески света на стене. Подойдя ближе, увидел, что между корпусами двух разбитых автомобилей горел костер, обложенный по кругу булыжниками. Деревяшки весело трещали, а языки пламени лизали котелок, в котором бурлила вода.

Да, разработчики предусмотрели, что игроку может не хватить очков навыка на то, чтобы выучить нужный скилл и потому поместили здесь костер. Что ж, отлично. Кто-нибудь из геймеров наверняка сказал бы, что разводить внутри помещения костер с логической точки зрения по меньшей мере странно. Наверное, в любой другой ситуации я бы согласился с ними, но в настоящий момент подобные игровые условности меня мало заботили.

Я сел на корточки возле костра и меня сразу обволокло приятное тепло, будто с ног до головы укрылся ватным одеялом. Несколько секунд просто сидел на месте и смотрел на пляшущее языки пламени. Но ничего так и не произошло. Тогда перевел взгляд чуть выше и уставился на котелок с кипящей водой. Почти сразу же рядом с ним появилось небольшое окошко:

> Выберите рецепт:

> Мясо мутировавших тараканов

Сосредоточенно посмотрел на вторую строчку и спустя секунду заметил, что в бурлящей воде появился небольшой предмет похожий на спичечный коробок. Я не знал, сколько нужно всего приготовить кусочков мяса тараканов, поэтому добавил в котелок остальные девять. Затем принялся наблюдать за полоской индикатора, которая слева-направо постепенно закрашивалась однородным зеленым цветом. Через минуту или около того процесс был завершен. Выскочило сообщение:

> Получено 10 кусочков приготовленного мяса мутировавших тараканов!

Я заглянул в сумку. Там действительно лежали кусочки мяса. Достав один из них, принялся разглядывать. Рядом с ним появилось окошко:

> Название: 'Приготовленный кусочек мяса таракана-мутанта'

> Голод: -10 единиц

Я продолжал вертеть его в руках. На ощупь он все так же напоминал резину. И выглядел совсем неаппетитно. Но я понимал, что показатель 'Голод' сам по себе не уменьшится. Хочется мне того или нет, но придется съесть мясо таракана.

Очень медленно поднес кусочек ко рту. Принюхался. Ничем не пахло. Откусил совсем чуть-чуть. Пожевал. Оказалось вполне себе ничего. Очень напоминало куриное мясо. И тут я понял, что ничего другого и не следовало ожидать. Разработчики ведь не дураки, они явно понимали, что игрокам вряд ли бы понравилось, если бы их заставили кушать что-то мерзкое, невкусное. На отзывах об игре и прибыли это сказалось бы не лучшим образом.

И тут до меня дошло, что кое-что не сходится. Когда пули впивались в мое тело, меня пронзала чудовищная боль. Если разработчики игры сделали мясо тараканов вполне приятным на вкус, чтобы не расстраивать впечатлительных людей, то зачем добились такого эффекта, что человек испытывает сильную боль, когда его ранят? Я снова вспомнил, что чувствовал, когда в тело впивались пули и тот момент, когда в руку вживляли микрочип и невольно поежился. Кроме того я вспомнил сообщения, в которых говорилось, что кого-то из игроков сожгли заживо, кого-то растворили в кислоте, и меня охватил дикий ужас. Терпеть такие муки — это куда хуже, чем есть всякую гадость! Люди играют в игры, чтобы расслабиться, отдохнуть. А если их заставят в игре терпеть боль, то они могут совсем бросить играть. А это плохо скажется на прибыли компании. Разработчики не могут этого не понимать. Так в чем же тут дело?

Когда я съел три кусочка мяса, легкие покалывания в области живота сошли на нет, и перед глазами появилось сообщение:

> Квест 'Выживание' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!

Не успел я даже подняться на ноги, как выскочило уведомление о новом задании:

> Получен новый квест!

> Название: 'Сбор ресурсов'.

> Цель:

> Найти следующие ингредиенты:

> 1. Волокно — 90 единиц;

> 2. Лом — 10 единиц;

> 3. Части тяжелого пулемета.

> Награда: +30 очков опыта.

Пришлось немного порыскать по гаражу. В одном из углов помещения увидел валяющийся на полу бесформенный предмет, отдаленно напоминавший моток веревки. Собственно, я бы и не обратил на него внимания, просто когда проходил мимо, краем глаза заметил, что он вдруг слабо сверкнул, будто отразил свет. Выглядело это противоестественно, поскольку предмет явно был не металлическим. Заинтересовавшись, я подошел ближе. Предмет время от времени тускло вспыхивал.

Это напомнило мне кое-что. Во многих видеоиграх из моего времени все интерактивные предметы подсвечиваются. Сделано это в угоду ленивым или не привыкшим к трудностям игрокам, чтобы они, оказавшись на новой локации, могли быстро сориентироваться и сразу увидеть, какую кнопку нужно нажать или какую вещь можно забрать с собой.

Подойдя к слабо мерцающему мотку веревки, я наклонился и вытянул руку. Но забрать его не получилось. Как только пальцы коснулись предмета, он тут же испарился, а перед глазами выскочила надпись:

> Вы получили ингредиент: +30 единиц волокна!

Я выпрямился. Затем заглянул в сумку. Но в ней никаких новых предметов не появилось. Куда же подевался моток веревки, а вернее волокно, которое только что подобрал?

Решив не забивать пока себе этим голову, возобновил поиски. Через некоторое время собрал еще шестьдесят единиц волокна. Части тяжелого пулемета нашел возле того, что осталось от уничтоженной мною турели. Затем возле одного из искореженных автомобильных корпусов заметил маленькую коробочку, в которой лежали небольшие обрывки металла. Коробочка слабо мерцала. Я коснулся ее. Она сразу исчезла, и появилось сообщение:

> Вы получили ингредиент: +10 единиц лома!

А затем еще одно:

> Квест 'Сбор ресурсов' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!

Краем глаза заметил, что полоска опыта заполнилась уже почти до конца. Еще чуть-чуть и мой уровень повысится до второго.

Снова появилось уведомление о новом задании:

> Получен новый квест!

> Название: 'Предусмотрительность'.

> Цель: Изготовить комплект 'Тканевая одежда' и загрузить его в память Камеры Возрождения. (*)

> Награда: +30 очков опыта.

> (*) Примечание: Доступна новая подсказка!

Я заглянул в раздел 'Помощь', увидел только что появившуюся и еще непрочитанную подсказку и открыл ее:

> Умерев, вы теряете все вещи из инвентаря. Но вы можете предварительно загрузить в память Камеры Возрождения одежду и если вдруг погибнете, то когда оживете, вся одежда воссоздастся и автоматически появится на вас. То же самое можно проделывать с оружием, сумками, медикаментами и любыми другими вещими.

Что ж, понятно. Значит для начала мне нужно изготовить комплект одежды. И как это сделать?

Я поднял руку, посмотрел на кристалл. В главном меню обратил внимание на эту строчку:

> Меню создания

Перешел в этот раздел. В нем было два подраздела:

> Одежда

> Оружие

Я перешел в первый и увидел:

> 1. Комплект 'Тканевая одежда'

> (Показать: Да/Нет)

> (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Сосредоточенно посмотрел на первое слово 'Да'. Через секунду информация обновилась:

> 1. Комплект 'Тканевая одежда'

> Для создания требуется: 90 единиц волокна

> У вас имеется: 90 единиц волокна

> Итог: Вы можете создать этот предмет!

> (Создать комплект 'Тканевая одежда': Да/Нет)

> (Скрыть: Да/Нет)

> (Вернуться на предыдущую страницу: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

Я 'нажал' кнопку изготовления. Пошел обратный отсчет времени. Через несколько секунд процесс был завершен, и появилось две строчки:

> Создание комплекта 'Тканевая одежда' завершено!

> Получен 1 (один) комплект 'Тканевая одежа'!

Моя сумка ничуть не отяжелела. На всякий случай я все же заглянул в нее, но ничего нового не увидел. Так, ну и куда же делся моя только что изготовленная одежда? Кажется, в одной из подсказок говорилось, что созданные предметы автоматически появляются в сумке, но если в ней вдруг не окажется свободного места, тогда возникают где-то рядом с игроком. Я огляделся по сторонам, но нигде вокруг себя одежду не увидел. Похоже, надо разбираться, куда она подевалась.

Подняв левую руку, посмотрел на кристалл. Сперва решил перейти в раздел 'Инвентарь'. Пробежался взглядом по списку всех имеющихся у меня вещей, но ничего похожего на 'Тканевая одежда' не обнаружил. Куда же она подевалась? Может я только что словил один из багов? Их ведь здесь наверняка навалом, потому что игра еще находится в раннем доступе, об этом сказано в разделе 'Об игре'. Если это действительно баг, тогда дела мои совсем плачевны. Выйти из игры не могу, продвинутся дальше по сюжету тоже нем могу. Что же остается? Сидеть в этом гараже, торчать черт знает сколько знает времени в одной-единственной локации и ждать, когда разработчики соизволят исправить ошибку?

Стараясь отвлечься от тягостных мыслей, я снова сосредоточился на списке своих вещей, который все еще висел перед глазами. Хотел уже вернуться в главное меню, но тут заметил вкладку 'Ингредиенты'. На всякий случай решил заглянуть в нее. Каково же было мое удивление, когда увидел:

> Лом: 10 единиц

> Части тяжелого пулемета

> Комплект 'Тканевая одежда'

И как одежда могла попасть в список ресурсов, интересно? Наверное, ошибка разработчиков. Возможно, исправят это недоразумение с выходом одного из патчей.

Я посмотрел на интересующую меня надпись и помимо уже известной мне информации об этом комплекте одежды, увидел две любопытные строчки:

> (Использовать: Да/Нет)

> (Выбросить: Да/Нет)

По всей видимости, если 'нажать' на кнопку использовать, то эти шмотки автоматически появятся на мне, то есть не нужно будет самому их надевать. Таким способом можно сэкономить кучу времени. Интересно. Надо это запомнить.

Но по квесту мне не нужно было переодеваться, поэтому я дропнул их. Аккуратно сложенный комплект одежды материализовался прямо из воздуха и мягко шлепнулась к моим ногам. Наклонившись, подобрал его и перебрал руками. Так, рубашка с коротким рукавом, штаны и ботинки. Что ж, отлично.

Я подошел к Камере Возрождения и задумчиво посмотрел на нее. Что нужно сделать, чтобы загрузить 'Тканевую одежду' в память этого устройства? Никакой поясняющей подсказки не появилось. Пришлось разбираться самому. Через пару минут наконец сообразил, что нужно сделать.

Надо было всего лишь открыть дверцы Камеры Возрождения, положить в нее одежду и затем нажать кнопку на сенсорном экране, который располагался на боковой наружной стенке устройства. Камера Возрождения загудела, завибрировала. Внутри нее вспыхнул голубоватый свет. А через несколько секунд все прекратилось. 'Тканевая одежда' исчезла, а на экране появилась надпись: 'Предмет успешно загружен в память!'.

Появилась фраза:

> Квест 'Предусмотрительность' выполнен! Вы получили награду: +30 очков опыта!

И сразу же мне выдали новое задание:

> Получен новый квест!

> Название: 'Последнее приготовление и в путь!'.

> Цель: Изготовить 'Обычный пулемет' и установить его на автомобиль 'Багги'.

> Награда: +20 очков опыта.

Кроме того мне сообщили, что мой ранг повысился до второго и что у меня появилось пять очков навыка. Два из них потратил на 'Волну' и два на 'Щит', улучшив эти пси-приемы до максимального третьего уровня. Теперь я мог отбрасывать темной энергией одновременно пять противников на три метра и создавать довольно большое (пять метров в диаметре) силовое поле, которое действует в течении тридцати секунд и способно выдержать триста единиц урона.

Таким образом у меня осталось еще одно очко навыка. Второй уровень дерева скиллов теперь был открыт. После некоторых раздумий я выучил способность, которая располагалась над 'Волной':

> Название пси-приема: 'Удар'

> Описание: На определенном участке местности образуется небольшая область, в которой сгущается темная энергия. Все предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на несколько метров. Темная энергия удерживает их в воздухе в течении нескольких секунд, а затем с силой толкает обратно на землю.

> Состояние навыка: 1/3

> Характеристики пси-приема 'Удар 1-го уровня':

> Диаметр области, в которой сгущается темная энергия, составляет: 3 метра;

> Предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на: 1 (один) метр;

> Время, в течении которого они неподвижно висят в воздухе, составляет: 10 секунд;

> Сила, с которой их с которой их толкает обратно на землю: слабая.

> Расход маны: 50 единиц.

После этого я отправился на поиски 'Багги'. В гараже стояло много автомобилей, но все они были не в рабочем состоянии. У одного отсутствовали колеса, у другого — двигатель, у третьего корпус во многих местах был проеден ржавчиной до дыр. Некоторые машины так вообще были настолько обезображены, что напоминали просто груду измятого металлолома.

Наконец, я нашел, что искал. 'Багги' — небольшой двухместный автомобиль, предназначенный для езды по бездорожью — стоял в самом конце гаража перед большими запертыми воротами. В том, что я не сразу обратил на него внимание, не было ничего удивительного. 'Багги' стоял на четырех колесах, а двигатель располагался сзади. То есть автомобиль явно был на ходу. Но вот во всем остальном он мало чем отличался от других развалюх в гараже.

Оглядывая этот небольшой, несуразный внедорожник, мне в голову пришла мысль, что тот, кто сделал этот автомобильчик, будто экономил на материалах и различных деталях. Дверей у 'Багги' не имелось, стекол тоже. Двигатель был ничем не закрыт и находился на виду. Крыша представляла собой три металлические трубки, которые опускались вниз и соединялись с исцарапанным, ржавым капотом. Водительское кресло, к счастью, оказалось в порядке. А вот про второе, пассажирское, того же сказать было нельзя. Из многочисленных дыр торчали пружины и виделись клочья изорванного поролона.

Так, ладно. Значит мне надо сделать пулемет и каким-то образом установить его на этот горе-автомобиль. Что ж, приступим.

Посмотрев на кристалл, перешел в раздел 'Меню создания' и дал команду изготовления 'Обычного пулемета'. Через минуту или около того процесс был завершен. К моему удивлению, новый предмет, так же как и комплект 'Тканевой одежды' до этого, появился в разделе 'Ингредиенты'.

Непонятно, разработчики так и планировали сделать, чтобы созданные игроком вещи оказывались в разделе, где им совсем не место или же просто ошибись, что свойственно всем людям?

Но я не стал над этим долго размышлять и посмотрел на интересующую меня строчку:

> 'Обычный пулемет'

Рядом с ним возникло две команды:

> (Использовать: Да/Нет)

> (Выбросить: Да/Нет)

Решив, что использовать, означает взять в руки, то есть вооружиться, я дропнул пулемет. Он возник совсем рядом и с тяжелым стуком грохнулся на пол, едва не придавив мне носки ботинок.

Так-с, и каким же образом я должен установить эту штуку на автомобиль?

Подумав немного и не найдя никакого другого способа, наклонился и попытался взвалить пулемет себе на плечо. Но ничего не вышло. Он оказался невероятно тяжелым. Единственное, что мне удалось сделать — это оторвать пулемет от пола на два-три сантиметра.

Чертыхаясь и тяжело дыша, провозился с оружием несколько минут. Ничего не получалось. Я даже не мог поднять его до уровня пояса, так что уж там говорить о том, чтобы установить его на машину. Видимо, виной тому было то, что я на 'Силу' потратил всего два очка. А если бы ни одного очка не вложил в эту характеристику, тогда, скорей всего, вообще не смог бы оторвать эту тяжесть от пола!

Бросив пулемет, отошел от него на полшага назад. Наверняка есть куда более простой способ установить его на автомобиль. Но какой? Я задумчиво уставился на лежавшее передо мной на полу оружие. Появилось небольшое окошко с уже знакомыми мне характеристиками:

> Урон: 100

> Точность: 25

> Скорострельность: 750

> Размер магазина: 1000

А под ними находилась строчка:

> (Использовать: Да/Нет)

Эта строчка притянула мой взгляд. Что означает 'использовать'? Оружие прыгнет мне в руки что ли? Поколебавшись секунду-другую, внимательно посмотрел на 'Да' и... И ничего не произошло. Еще один баг что ли? Я мысленно выругался.

Но когда отвел взгляд немного в сторону, увидел кое-что странное. Рядом с первым пулеметом, появился еще один. Но второй был ярко-красного цвета, полупрозрачный и какой-то расплывчатый. Это кое-что мне смутно напомнило, но в первые секунды я не сообразил, что именно. Когда повернул голову в сторону, красная неотчетливая копия пулемета тут же прыгнула в точку, куда я посмотрел. И тут все стало ясно. Куда бы я не посмотрел, она всюду следовала за моим взглядом. Да, теперь все понятно. Красная полупрозрачная копия показывает будущее расположение пулемета. Красный цвет означает, что оружие нельзя поставить в то место, где в данный момент находится его копия или, вернее сказать, силуэт.

Я посмотрел на ржавый капот 'Багги'. Силуэт тут же переместился туда и поменял цвет с красного на зеленый. Так, значит пулемет можно установить на капот. Но не будет ли он мешать обзору водителя, находясь прямо у него перед глазами? Тогда я перевел взгляд на крышу, и силуэт сместился туда. Цвет остался зеленым. Значит оружие можно поставить и на крышу машины тоже. Наверное, это лучшее для него место.

Но после некоторых раздумий я решил все-таки установить пулемет на капоте. Но не посередине, а на правой стороне, перед пассажирским местом. Таким образом водитель будет отлично видеть дорогу. А на крышу автомобиля, скорей всего, потом можно будет поставить какое-нибудь другое оружие. Что ж, отлично.

Появилась надпись:

> (Разместить оружие здесь: Да/Нет)

Я подумал 'Да'. Зеленый силуэт тут же исчез, и на его месте появился настоящий пулемет, который мгновение назад лежал на полу. Перед глазами сразу же появилось сообщение:

> Квест 'Последнее приготовление и в путь!' выполнен! Вы получили награду: +20 очков опыта!

Несколько секунд я стоял на месте и смотрел на установленный на правой стороне капота пулемет, любуясь своей работой. А когда уже задумался, что нужно делать дальше, выскочило еще одно сообщение:

> Поздравляем! Ваше обучение закончено! Вы завершили все квесты из тренировочной локации и теперь можете уезжать отсюда. Чтобы покинуть это место, сядьте за руль, пристегните ремни безопасности и запустите двигатель.

> Внимание! Уехав отсюда, вы окажетесь в большом, открытом и очень суровом постапокалипстическом мире, где помимо вас будут и другие игроки. Вам предстоит трудная борьба за выживание. Уехав отсюда, вы больше не сможете вернуться в это место. Поэтому прежде чем уйти, убедитесь, что забрали все ценное!

Забавное предупреждение, потому что на самом деле ничего ценного в этом гараже не было. Я достаточно хорошо его обыскал и нашел только части тяжелого пулемета, десять единиц лома и девяносто единиц волокна, то есть ровно столько ресурсов, сколько было необходимо для изготовления 'Тяжелого пулемета' и комплекта 'Обычная одежда'. Разработчики не оставили здесь ничего лишнего, решив отправить игрока в жестокий мир с минимумом необходимого для выживания — слабеньким пистолетом, тонкой одеждой, которая почти не защищает от урона и практически не греет и несколькими кусочками мяса.

Забравшись в кабину 'Багги', уселся на жесткое и неудобное водительское кресло. Странно, мне никогда в своей жизни не приходилось водить машину, но посмотрев на рулевое колесо и приборную доску, я вдруг понял, что знаю, как управлять автомобилем. Быстрым и решительным движением натянул ремень безопасности и затем повернул ключ в замке зажигания.

Мотор громко и надрывно взревел. По корпусу пробежалась крупная дрожь. Я с тревогой ожидал, что дряхлый автомобиль вот-вот и развалится по деталям. Но этого не произошло. Через пару секунд мотор успокоился и стал работать более-менее сносно, а корпус перестал так сильно трястись.

Появилось сообщение:

> Выберите себе никнейм, который будут видеть другие игроки, когда посмотрят на вас.

Я призадумался. Ну и как же мне назвать себя? Может, Безумный Макс? Перед глазами сразу появилась надпись:

> Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!

Что ж, это неудивительно. Действие игры ведь происходит в мрачном постапокалиптическом мире, по которому можно колесить на старых, едва не разваливающихся машинах, так что нет ничего странного в том, что кто-то решил назвать себя таким известным именем, как Безумный Макс.

Я еще немного подумал. Какой же выбрать ник? Может, попробовать Макс Пейн?

> Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!

Ладно, какие еще есть известные люди или персонажи по имени Макс? Неожиданного я вспомнил еще одного весьма колоритного перса, который разъезжал на крутой модифицированной тачке — Макс Демедж.

> Извините, но этот никнейм уже кем-то занят!

Даже того персонажа не забыли. Как же мне тогда себя назвать? После некоторых раздумий решил не брать никнейм в честь известных личностей, а придумать свой. Тем более что в отличии от каких-нибудь Безумного Макса или Макса Демеджа я вовсе не безумец и не злодей. Наоборот, человек я довольно спокойный, мягкий, неконфликтный.

Подумав еще немного решил взять такое имя — Макс Безмятежный.

> Этот никнейм свободен!

> (Вы хотите присвоить его себе: Да/Нет) (*)

> (*) Примечание: Никнейм выбирается на всю игру. Выбрав никнейм вы уже не сможете его поменять!

Я нажал 'Да'.

Появилась строчка:

> Теперь вас зовут 'Макс Безмятежный'! Этот никнейм будут видеть другие игроки, когда посмотрят на вас.

Внезапно раздался противный звук, будто в блендер бросили болт. Я сначала испугался, подумав, что с двигателем произошли какие-то неполадки. Потом понял, что звук шел спереди. Это стали открываться ворота. Издавая противный скрип, створки медленно поползли друг от друга. Между ними появилась щель, через которую сразу же стал сочиться свет. Похоже, что ночь уже закончилась, и наступило утро.

Только сейчас я заметил на руле с правой стороны небольшую красную кнопку. Что это? Клаксон, наверное? Или ускоритель? Хотя нет. Откуда-то мне было известно, что на этой машине нет ускорителя, да и включается он по-другому.

После некоторых колебаний осторожно нажал красную кнопку. Тяжелый пулемет, установленный на капоте, тут же загрохотал. Пули застучали по металлической поверхности одной из створок, оставляя на ней небольшие вмятины. Я отдернул руку от руля. Пулемет сразу замолк.

Наконец, скрип прекратился — ворота полностью открылись. Что ж, пора. Глубоко вздохнув, я положил ладони на рулевое колесо и медленно выехал из гаража.

Часть I.

1.

Я медленно ехал на своем 'Багги' по опустошенным улицам и глазел во все стороны.

В свое время мне довелось посмотреть несколько постапокалиптических фильмов, но ни один из них не производил такого сильного впечатления, под которым я находился сейчас. Мертвый пустой город пугал и действовал угнетающе. На улице было серо и уныло. Отовсюду на меня смотрели черные провалы окон. По стенам домов расползлись крупные трещины. Дорога была вся разбита. На асфальте то и дело попадались глубокие дыры, которые приходилось объезжать. Иногда по пути встречались искореженные, ржавые, давно брошенные автомобили. Некоторые из них прижимались к обочине, другие находились прямо посреди проезжей части.

Продолжая катить вперед, я оглядывался по сторонам, но не видел вообще никаких растений. Нигде не было ни деревьев, ни кустов, ни даже крошечных пучков травы. Погода тоже оставляла желать лучшего. Небо затянули серые тяжелые тучи. Казалось вот-вот и сверху обрушатся потоки дождя. Холодный, пронизывающий ветер гонял по земле комья грязи, обрывки бумаги и прочий мелкий мусор.

Не знаю, что произошло в этом мире по сюжету игры, Третья Мировая Война, какой-то природный катаклизм, нападение пришельцев или что-то совсем другое, однако городу в целом досталось не очень сильно. Каких-то глобальных разрушений я пока что нигде не заметил. В глаза, правда, бросалось отсутствие небоскребов. Возможно, как-раз они и пострадали больше других строений, развалившись до самого основания.

Хотя вдали все же виднелось несколько высотных зданий. Все остальные дома были высотой не больше десяти этажей. Так что с другой стороны такое небольшое количество небоскребов могло объясняться и тем, что это, вероятно, был вовсе не мегаполис, а относительно небольшой городок.

Я продолжал ехать по мрачным, пустым улицам. Но сказать, что поблизости никого не было, все-таки не совсем правильно. Время от времени откуда-то издалека доносились сухой треск выстрелов и злобные нечеловеческие вопли.

Некоторое время мне по пути никто не встречался. А затем стали показываться мобы. Они выпрыгивали из разбитых окон и выскакивали из темных подворотней. Внешне эти человекоподобные существа немного напоминали бледных мутантов, которых я видел в обучающей локации. У этих новых монстров тоже было тощее телосложение и бледная кожа.

Когда из ближайшего переулка на дорогу выбежал один из мобов, я посмотрел на него и увидел информационное окошко:

> Название: 'Бес'

> Уровень: 3

> Здоровье: 50/50

Он бросился навстречу 'Багги'. Большим пальцем я надавил красную кнопку на руле. Установленный на капоте тяжелый пулемет разорвал тощее тело моба в клочья. Машина слегка подпрыгнула, когда переехала то, что осталось от незадачливого монстра.

> +10 очков опыта!

Маловато начислили опыта, подумалось мне. Бесы хоть и были похожи на бледных мутантов, но передвигались быстрей, обладали большим запасом здоровья и, наверняка, наносили больше урона. Но за убийство беса опыта дали меньше, чем давали за бледных мутантов из обучающей локации. За тех начислялось по пятнадцать очков. Видимо, дело в том, что когда убиваешь мобов из транспортного средства, получаешь штраф, который урезает некоторую часть получаемого опыта. С такими моментами я уже сталкивался в других ролевых видеоиграх. Так что если я хочу получать полную порцию опыта с каждого моба, придется на некоторое время где-нибудь оставить машину. Но прежде чем выходить из 'Багги' и отправиться на отстрел мобов, решил еще немного поколесить по городу, чтобы более-менее изучить эту локацию.

Время от времени появлялись бесы и неистово бросались на 'Багги'. Некоторых из них я убивал из пистолета, а других, тех, которые выбегали на дорогу прямо перед моей машиной, расстреливал из пулемета. Тяжелые пули, выпущенные из крупнокалиберного оружия, рвали тощие тела мобов на мелкие кусочки.

А один раз мне довелось увидеть какую-то большую, крылатую и наверняка очень сильную тварь. Это случилось, когда я подъезжал к крестообразному перекрестку. В течении последних нескольких минут ничего не происходило. Бесы не показывались, отдаленных звуков выстрелов тоже не было слышно. И как-раз в этот короткий момент затишья вдруг показалась крылатая тварь. Она вылетела на перекресток с левой стороны и устремилась вперед. Это создание немного напоминало летучую мышь, увеличенную в размере в несколько раз.

Крылатый монстр никуда не сворачивал и по сторонам не оглядывался. Он летел по прямой линии и уже через две или три секунды скрылся из виду. Передвигался он очень быстро. Наверное, кого-то преследовал, а возможно это была его обычная скорость перемещения. В любом случае в мыслях я порадовался, что крылатый монстр меня не заметил. Прочитать его имя не успел, а вот уровень запомнил — пятнадцатый. С моим вторым левелом пока рановато вступать в бой с такими чудовищами.

Пока я разъезжал по городу, в меню лога появлялись сообщения вроде этих:

> Внимание! До окончания эпидемии в районе Риверсайд осталось менее 30-ти минут!

> Доступен квест по доставке! Время до окончания: 59 минут!

> Внимание! Жнец возродится через 43 минуты!

Я мог лишь строить домыслы о том, что означают эти сообщения. Хотя с доставкой вроде бы все было понятно. Видимо, это некий уникальный квест, который респавнится через определенные промежутки времени. С Жнецом вроде бы тоже все понятно. Скорей всего это один из боссов или очень сильных противников. Ну а эпидемия — это, наверное, какой-то ивент, то есть игровое событие. Но что оно в себя включает, я пока что, разумеется, не знал.

Бесы продолжали выскакивать на дорогу время от времени. Некоторых из них я просто сбивал насмерть, других расстреливал из огнестрельного оружия. Полоска опыта медленно, но верно заполнялась. До третьего ранга оставалось уже не очень много.

Затем я вдруг вспомнил про карту. Когда мобов поблизости не было, снизил скорость 'Багги' до минимальной, поднял левую руку и посмотрел на слабо светящийся кристалл. Перед глазами привычно возникло главное меню. Я отыскал взглядом нужный раздел. Через полсекунды появилась карта.

Вот только рассмотреть ничего особо не удалось. Дело в том, что изображение скрывал серый туман. Правда полностью непрозрачным он не был, так что кое-что я все-таки разглядел. Карта очень напоминала снимок с космического спутника. В нижнем левом углу находился город. Почти в самом его центре располагался зеленый треугольник, который, несомненно, показывал мое местоположение.

Мне так же сразу бросилось в глаза, что возле того места на карте, где находился зеленый треугольник, туман отсутствовал, и поэтому я отчетливо видел городские улицы. По всей видимости туман как бы стирается в тех местах локации, в которых игрок уже побывал.

Я окинул взглядом остальную часть карты. За городом простиралась огромная пустыня. В некоторых местах посреди нее виднелись темные пятна. Из-за тумана они были слишком расплывчатыми, нечеткими, так что мне никак не удавалось хорошенько их рассмотреть. Возможно, это были скалы, небольшие города, оазисы или что-то еще. А в верхнем правом углу находился еще один крупный город.

Кроме того вся карта была разбита на несколько прямоугольных секций, каждая из которых по сути являлась отдельной локацей. Когда я задерживал взгляд на одной из них, появлялась информация об этом месте. Посмотрев на одну из локаций, что располагалась посреди пустыни, увидел информацию:

> 'Большой каньон'

> Рекомендуемый ранг игрока: 30-45

Это означает, что пока не достигнешь тридцатого уровня в это место лучше не соваться.

То место в нижнем левом углу карты, где я находился, предназначалось для игроков от первого уровня по пятнадцатый. То есть для новичков вроде меня, которые только-только стали погружаться в этот игровой мир. Что касается того города, который располагался в верхнем правом углу, то в него не прокаченным почти до максимального уровня игрокам лучше, по всей видимости, не заглядывать. Когда я уткнулся взглядом в это место, появилась такая информация:

> 'Мертвый город'

> Рекомендуемый ранг игрока: 90-100

Изучив карту, опустил левую руку, и изображение сразу же исчезло. Я поддал газу, и 'Багги' снова стал разгоняться.

Через некоторое время я неожиданно для самого себя выехал за пределы города и оказался посреди пустыни. Колеса 'Багги' сразу стали увязать в песке. Похоже, мой неуклюжий автомобильчик был просто не приспособлен для езды в этой локации. Скорей всего придется сперва выучить соответствующие навыки и модифицировать свою колымагу, прежде чем она сможет разъезжать по пустыне.

Внезапно раздался рык. Он прозвучал как-то приглушенно и слабо, но в тоже время достаточно свирепо для того, чтобы я почувствовал себя крайне неуютно. Через пару секунд злобный вопль повторился, но в этот раз прозвучал гораздо ближе. И я вдруг понял, что доносится он из-под земли.

Тут мне на ум вдруг пришла одна неприятная догадка. Быстро подняв руку, вызвал главное меню и переключился на карту и посмотрел на ту локацию, в которой оказался. Да, так и есть, предчувствие меня не обмануло. Я случайно выехал за пределы начальной локации и оказался теперь в секции, предназначенной для игроков от пятнадцатого по двадцатый ранг.

Вдруг земля под машиной задрожала. Я тут же опустил руку. Посмотрев вперед, увидел, что в паре десятков метров от 'Багги' стал быстро расти бугор. Из-под земли выбиралось что-то большое.

Похоже, что у меня начинались серьезные проблемы.

2.

Всего за две или три секунды бугор вырос до размеров небольшого пони. А затем внезапно лопнул, разбросав во все стороны комья земли. Я увидел какое-то странное крупное существо. Вокруг головы у монстра располагался довольно крепкий на вид широкий костяной воротник, который полностью скрывал от моего взора туловище этого создания.

Пока я смотрел на моба, рядом с ним появилось окошко:

> Название: 'Подземный варкид-рабочий'

> Уровень: 16

> Здоровье: 500/500

Шестнадцатый уровень! Пожалуй надо уносить ноги, да поскорее! Я включил заднюю передачу и надавил на педаль газа. Мотор надрывно взревел. Машина тронулась с места и медленно покатила назад. Колеса то и дело пробуксовывали в толще вязкого песка.

Подземный варкид-рабочий издал злобный вопль и бросился вдогонку. Двигался он немного неуклюже и довольно неспешно, но все же постепенно сокращал расстояние до 'Багги'. Я нажал кнопку на руле. Пулемет открыл ураганный огонь. Моб продолжал бежать вперед, не обращая никакого внимания на стрелявшее оружие.

Пули в беспорядке метались вокруг монстра. Нас разделяло всего несколько метров, но большинство пуль летели мимо него. Лишь некоторые попадали по костяному воротнику, но урона наносили совсем немного. Не понимая в чем дело, я взглянул на пулемет. Через секунду появилась информация:

> Урон: 100

> Точность: 25

> Скорострельность: 750

> Размер магазина: 862

М-да, как я мог забыть, что эта пушка обладает такой низкой точностью! Если не ошибаюсь, то даже у моего дохленького пистолета 'Удар новичка' показатель точности несколько выше. Что ж, значит нет ничего удивительного в том, что выпущенные из пулемета пули лишь изредка впиваются в костяной воротник моба.

Но урон-то у пулемета равняется ста единицам! На теории варкид давно должен был сдохнуть, поскольку пять пуль он уже точно на себя принял. Но на практике все оказалось совсем не так. Угодившие в него пули снимали не больше, чем по двадцать единиц здоровья. По всей видимости, этот костяной воротник, защищающий туловище моба, поглощает большую часть получаемого урона. Так что он все еще был жив и полон решимости расправиться со мной.

Будь у меня вездеход с отличной проходимостью, я попытался бы объехать подземного варкида-рабочего по кругу. Наверняка он ведь не весь такой бронированный, так что нужно было бы лишь найти его слабое место. Но на моей колымаге не стоило совершать такие опасные маневры, она и без того вот-вот увязнет в песке...

К тому моменту, когда разъяренный моб наконец добрался до машины, у него оставалось больше половины здоровья. Издав злобный вопль, подземный варкид-рабочий боднул автомобиль, да так сильно, что на капоте осталась глубокая вмятина. Если так пойдет и дальше, то 'Багги' очень скоро превратится в измятый кусок металлолома.

Я мысленно вызвал поток темной энергии и направил ее в сторону подземного варкида-рабочего. По идее моя прокаченная до максимального третьего уровня псионная способность 'Волна' должна была подхватить моба и отнести его на три метра назад. Но на деле монстра отшвырнуло от машины не дальше, чем на метр или полтора. Возможно, на то, как далеко отбросит противника темной энергией еще зависит и от того, как много он весит. А этот монстр весил явно немало.

Моб упал на землю один боком. Наконец-то я увидел его туловище с четырьмя короткими толстыми ногами. Брюхо монстра не было защищенно броней. Вот он мой шанс! Я тут же нажал на кнопку. Пулемет вновь загрохотал. Пока подземный варкид-рабочий неуклюже поднимался с земли, две или три пули по счастливой случайности впилась ему прямо в брюхо. Монстр взвыл, но в этот раз не столько от гнева, сколько от боли.

Поднявшись на ноги, моб снова бросился догонять 'Багги'. Когда подбежал достаточно близко, я опять выпустил 'Волну'. Монстр завалился на землю. Пулемет продолжал стрелять. Еще одна-две пули впились подземному варкиду-рабочему в незащищенное броней брюхо. На песок брызнула темно-красная кровь.

Моб во второй раз поднялся с земли и бросился за мной. Но теперь он бежал еще медленней обычного, припадая на одну ногу. Пулемет не умолкал ни на секунду. Оглушительный треск выстрелов заглушал даже неровный вой двигателя.

Наконец одна из пуль добила подземного варкида-рабочего. В этот раз он даже не успел добежать до 'Багги'. Жалобно хрюкнув и дернувшись всем телом, моб умер.

Перед глазами появилась строчка:

> + 95 очков опыта!

В меню лога выскочило сообщение:

> В разделе 'Энциклопедия' появились новые заметки!

Похоже, что появилась заметка о монстре, которого только что прикончил. Но я решил отложить чтение новой информации на потом, потому что расслабляться было еще рано. Земля вдруг задрожала и зазвучали многочисленные приглушенные вопли. Повсюду вокруг меня песок в некоторых местах стал вспучиваться, образуя круглые бугры. Я развернул машину на сто восемьдесят градусов и покатил в сторону города. То с левой, то с правой стороны от 'Багги' из земли резко выбирались варкиды, разбрасывая комья песка. Я мысленно активировал 'Щит'. Вокруг автомобиля появился голубоватый полупрозрачный купол. Мобы не могли пройти сквозь него, поэтому просто бежали рядом.

К счастью до города осталось совсем немного. Действие пси-приема 'Щит' еще даже не успело закончиться, как 'Багги' уже снова ехал по разбитому асфальтированному полотну. Варкиды не стали дальше преследовать меня и остались где-то позади. Взглянув в зеркало заднего вида, увидел, что они стали зарываться в землю.

Уф, кажется мне посчастливилось выбраться из этой передряги целым и невредимым. Даже с трудом верилось в такую удачу. Но впредь следует быть осторожней. Во-второй раз все может закончиться куда плачевней.

Как только я въехал в город, как сразу снова ощутил ледяной ветер. По телу пробежался неприятный холодок. Кроме того в области живота почувствовал легкое покалывание.

Сбавив скорость, посмотрел на кристалл. В меню персонажа обратил внимание на три последние строки:

> Голод: 45/100

> Переохлаждение: 53/100

> Перегрев: 0/100

Так-с, кажется я проголодался и начинаю замерзать. Не отрывая взгляда от дороги, стал рыться одной рукой в сумке, отыскивая мясо тараканов. Так как оно снижало показатель голода всего десять единиц, то мне пришлось съесть пять кусочков. И таким образом у меня осталось всего два. Это плохо. Что ж, пожалуй хватит уже разъезжать по городу. Пора заняться поиском еды, теплой одежды, ну заодно и неплохо бы немного прокачаться.

Через некоторое время я выехал на застроенную коттеджами улицу. По обе стороны от дороги тянулись двухэтажные кирпичные дома разной степени сохранности. Некоторые были совсем неповрежденными, а другие наоборот развалились почти до самого основания.

Я медленно катил вперед и осматривался. Когда доехал до самого конца улицы, еще больше снизил скорость. К дому, что располагался справа от меня, примыкал открытый гараж. В нем было достаточно места, чтобы поместился 'Багги'.

Я раздумывал кое над чем. Интересно, как в этой игре обстоят дела с угоном транспортных средств? С одной стороны, такое запросто можно провернуть. Убил владельца авто, забрал ключи и машина твоя. Но с другой стороны, нужно ли оно кому-нибудь? Ведь каждый игрок, покидая обучающую локацию, обзаводится собственным автомобилем, так что смысла угонять чужие машины вроде как и нет. Тем более что, чем больше у тебя машин, тем больше всякой возни с ними.

Как бы там не было на самом деле, мне в любом случае не хотелось бросать свой несуразный автомобиль посреди улицы. Мало ли что. Поэтому на всякий пожарный все-таки решил спрятать машину. Развернувшись, аккуратно въехал в гараж.

Вытянув руку, повернул ключ и вытащил его из замка зажигания. Мотор затих. Я уже настолько привык к надрывному звуку громко работающего двигателя, что наступившая вдруг тишина показалась очень непривычной. Я убрал ключ в сумку, положив его на самое дно, чтобы случайно не потерять. Что ж, отлично. Теперь если поблизости вдруг окажется другой игрок и заметит 'Багги', то вряд ли сможет угнать его.

Выбравшись из машины, вышел из гаража на улицу. Остановился, огляделся. Вокруг было все так же серо, уныло и безлюдно. Поежившись на холодном ветру, направился к открытой входной двери коттеджа.

Внутри царил полный беспорядок. Повсюду валялись обломки мебели, осколки стекла. Я так же заметил лестницу и две двери, ведущие в смежные помещения. Прежде чем подниматься наверх, решил сперва осмотреть первый этаж. Войдя в соседнюю комнату, осмотрелся. Здесь тоже был полный разгром. Не заметив ничего интересного, хотел уже отправиться дальше, как вдруг услышал сзади неприятный звук, похожий на жужжание пчелы, только многократно усиленное по громкости.

Я быстро обернулся и увидел, как со второго этажа вылетело гигантское насекомое, размером с ротвейлера. Я взглянул на моба и быстро прочитал информацию:

> Название: 'Слабый москит-мутант'

> Уровень: 3

> Здоровье: 50/50

Моб метнулся в мою сторону, причем на удивление быстро. Правая рука инстинктивно потянулась за пистолетом, но за долю секунды я понял, что не успею выхватить оружие до того, как монстр настигнет меня. И тогда мысленно призвал 'Удар'.

Темная энергия подхватила москита, а так же несколько обломов мебели, которые находились поблизости и тут же подняла их на один метр вверх. Монстр отчаянно работал крыльями и яростно жужжал, но не мог сдвинуться с места. Вспомнив, что 'Удар' действует всего десять секунд, я поспешил достать из кобуры пистолет. Но этого времени мне оказалось более чем достаточно, чтобы расправиться с беспомощно барахтающимся в воздухе москитом. Я открыл огонь, и после нескольких попаданий моб сдох.

Затем тушка насекомого и обломки мебели шлепнулись на пол. Когда тело москита исчезло, на том месте, где он лежал, появился какой-то предмет, похожий на раковину моллюска. Наклонившись, я коснулся его кончиками пальцев. Предмет исчез, а перед глазами возникла надпись:

> Вы получили ингредиент: +10 единиц хитина!

Похоже, я собрал какой-то ингредиент. Для чего он нужен, решил разобраться потом. Держа оружие наготове, продолжил обыск дома. На втором этаже на меня напал еще один слабый москит-мутант. Я расправился с ним без каких-либо проблем. После смерти моб дропнул кусочком мяса. Я забрал его, но сделать с ним ничего не мог, поскольку пока что не умел разжигать костер и не знал рецепта приготовления мяса москитов.

Не обнаружив в доме больше ничего полезного, вышел на улицу и направился к следующему.

На первом этаже нашел несколько патронов для пистолета. На втором ничего не было. Зато когда вышел на улицу, увидел люк, ведущий в подвал, который не заметил, когда подходил к дому. Дверцы оказались не заперты. Я спустился в слабоосвещенный подвал. Здесь на меня набросилось еще одно агрессивное крупное насекомое:

> Название: 'Слабая муха-ктырь'

> Уровень: 3

> Здоровье: 45/45

Эта тварь довольно проворно кружила вокруг меня и стреляла иголками, каждая из которых была размером со спичку. Одна из иголок впилась мне в руку и отняла десять единиц здоровья. После этого я активировал щит и применил 'Удар'. Но промахнулся. Муха-ктырь летала слишком быстро. Только после третьего вызова пси-приема, темная энергия подхватила муху вверх и обездвижила. Я с наслаждением прикончил мерзкую тварь. Она ничем не дропнула.

В следующем, уже третьем по счету коттедже, меня встретило два москита-переростка на первом этаже и еще парочка на втором. Таким образом я собрал еще два кусочка мяса и обзавелся еще двадцатью единицами хитина.

Кроме того в дальнем углу одной из комнат на втором этаже заметил какие-то тряпки серого цвета (хотя возможно они когда-то были белыми, а серый цвет приобрели от грязи). Они слабо мерцали, чем и привлекли мое внимание. Я подошел к ним и увидел всплывшее окошко с информацией:

> Название: 'Тканевые перчатки'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Улучшенные (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 2

> Состояние: 150/150

> Защита от физического урона: 10

> Защита от огненного урона: 10

> Защита от ледяного урона: 10

> Защита от коррозионного урона: 5

> Защита от электрического урона: 5

Кажется, удача наконец-то улыбнулась мне! Нашел действительно полезную вещь! Наклонившись, я внимательно присмотрелся к своей находке. Хоть этот предмет одежды и назывался 'Тканевые перчатки', но на вид скорее напоминал эластичные боксерские бинты. Рядом с ними возникла строчка:

> (Использовать: Да/Нет)

Нажал 'Да'. 'Тканевые перчатки' исчезли с пола и появились на моих руках, обмотав их от кистей и почти до самых локтей. Я убрал пистолет в кобуру и сразу же вытащил его. Бинты нисколько не стесняли моих движений. Кроме того, я почувствовал, что рукам теперь стало не так холодно. В общем, одна сплошная польза.

В меню лога вдруг выскочило сообщение:

> Внимание! Припасы буду выброшены в парке Отчаяния через 15 минут!

Посмотрев на кристалл, открыл карту. Туман исчез с тех мест этой локации, где я уже побывал. Городские улицы были подписаны. Я быстро пробежался взглядом по названиям, но нигде не увидел 'парк Отчаяния'. Видимо, он находится на одной из тех улиц, которые еще скрыты туманом. Или же вообще находится не в этой локации, а в какой-то другой. Такое, наверное, тоже не исключено. Что ж, очень жаль. Конечно мне было неизвестно, что за припасы обычно выбрасываются, но наверняка среди них есть много чего полезного.

Я вышел на улицу. Когда уже хотел направиться к следующему дому, вдруг услышал шум, который заставил меня насторожиться. Быстро повернул голову в ту сторону, откуда раздавался звук и увидел вдалеке машину, которая очень напоминала мой 'Багги'. Это был другой игрок, и он явно куда-то спешил. Возможно, на всех парах мчался к парку Отчаяния, где вскоре выбросят припасы. В моей голове завертелись мысли.

Если последовать за игроком, то можно узнать, где находится парк. Но, что более важно, я могу так же расспросить этого игрока про игру, а так же про то, как я в ней очутился и почему не могу выйти. Правда он, скорей всего, не знает ответы на последние два волнующих меня вопроса, но хотя бы некоторые моменты все же сможет прояснить.

Все эти мысли пронеслись в голове за долю секунды. Развернувшись, я бросился бежать к гаражу, где оставил свой 'Багги'.

3.

К тому моменту, когда я выехал на дорогу, на которой видел другого игрока, он уже скрылся из виду.

Правая нога вдавила педаль газа до самого пола, но стрелка спидометра все равно ни в какую не хотела преодолевать отметку в пятьдесят километров в час. Похоже, что выше этой скорости мой 'Багги' разогнаться просто не может. Мотор оглушительно ревел, корпус весь дрожал и поскрипывал. Казалось, что автомобиль вот-вот и развалится.

Проезжая перекрестки, я слегка притормаживал и смотрел по сторонам. Другого игрока нигде не было видно. Я понял, что не смогу найти его. Скорее всего он уже где-то далеко, ведь его машина ехала с очень большой скоростью, когда ее только заметил. Наверное, он потратил немало ресурсов, чтобы проапгрейдить свою тачку. Так что бессмысленно продолжать поиски, только время зря потрачу. Даже если случайно вдруг увижу игрока где-то вдали, бросаться в погоню не стоит — на своей колымаге мне все равно не удастся догнать его.

Кроме того, в голову пришла еще одна мысль. Я ведь только сейчас начал осознавать размеры этого города. Он был поистине большим. Я разъезжаю здесь уже довольно продолжительное время и до сих пор попадаю на новые улицы. Снизив скорость и быстро посмотрев на карту, увидел, что большая часть города все еще скрыта туманом.

А это ведь всего одна локация, всего одна частичка виртуального мира. Пустыня по меньшей мере в пятнадцать раз больше стартового города. Да, транспортное средство в этой игре действительно просто необходимо. Без него было бы нереально сложно преодолевать такие огромные пространства.

Ладно, хватит размышлять о посторонних вещах. Сейчас нужно решить, что делать дальше. Я призадумался. Может вернуться на ту улицу с коттеджами и возобновить поиски полезных вещей?

И тут откуда-то сверху прямо на капот 'Багги' свалился какой-то жуткий монстр. Видать выскочил из окна или спрыгнул с крыши дома, мимо которого я ехал. У чудища было короткое туловище с четырьмя когтистыми лапами. Полностью черная и слегка блестящая гладкая кожа. Жуткая голова с тремя парами желтых глаз, два из которых, самые верхние, располагались почти на самой макушке. А еще у него из спины выходило четыре тонких конечности, очень похожие на паучьи лапы.

Рядом с этим малопривлекательным созданием возникло окошко:

> Название: 'Паук-разведчик'

> Уровень: 3

> Здоровье: 55/55

Тварь раскрыла огромную, полную острых зубов пасть, и оттуда вырвался серый сгусток. Я едва успел наклонить голову вбок, и отвратительный комок ударил в спинку сидения. Затем я сконцентрировался и выпустил 'Волну'. Темная энергия сбросила паука на дорогу. 'Багги' набрал скорость и проехался по телу монстра.

> +15 очков опыта!

Из окон домов стали выпрыгивать другие пауки. Их было немало, но особых неудобств они мне не причиняли. Пулемет с легкостью расправлялся с мобами. Однажды, правда, один из монстров свалился прямо на крышу, просунул лапу в кабину и больно саданул меня когтем по плечу, отняв тридцать единиц здоровья. Я сразу смахнул его с машины потоком темной энергии и расстрелял потом из пистолета.

И тут мне пришла в голову мысль. Хоть за пауков и дают совсем немного опыта, но их здесь довольно много и особой угрозы они не представляют. Так что покатавшись некоторое время по этой улице, можно спокойно поднять два-три уровня. Патронов должно хватить.

Но сбыться этим планам было не суждено. Откуда-то сверху вдруг раздался пронзительный долгий вой. Я даже невольно поежился от этого неприятного, громкого, высокого звука. Задрав голову, посмотрел по сторонам и увидел какую-то тварь похожую на гигантскую, размером с человека, летучую мышь. Она сидела на самом краю крыши одного из домов и смотрела вниз.

Кажется, одного из подобных мобов мне уже довелось увидеть некоторое время назад. Тогда мне повезло, и монстр пролетел мимо. Но в этот раз удача отвернулась — сидящая на крыше тварь заметила меня.

Издав еще один душераздирающий вопль, летучая мышь спрыгнула с крыши и камнем бросилась вниз. Почти перед самой землей расправила крылья и пролетела перед капотом 'Багги'. Я даже успел увидеть:

> Название: 'Мантис'

> Уровень: 15

> Здоровье: 1500/1500

По коже поползли мурашки. Пожалуй, пора делать ноги. У меня сейчас пока что всего второй ранг, так что схватки с этим мантисом пятнадцатого уровня лучше избежать. Да, подземного варкида-рабочего шестнадцатого левела удалось одолеть, но там мне, скорее всего, просто улыбнулась удача. У того моба было не очень много здоровья (правда это компенсировалось крепкой броней, которая закрывала все туловище). Кроме того, наверное, эти вылезающие из земли монстры, обычно атакуют целой стаей. Если бы на меня одновременно напало два или три варкида, то выбраться из той передряги живым не было бы ни шанса. Так что да, мне просто повезло, что успел убить того варкида до того, как из-под земли вылезли остальные.

А вот парящему в воздухе мантису мне совсем нечего противопоставить. Пулемет, установленный на капоте, не в счет. Он очень неточный и, кроме того, может стрелять только прямо, а этот летающий монстр вряд ли будет так любезен, чтобы лететь перед машиной и подставляться под прицел.

Я разогнался до максимальной скорости и помчался вперед. Ветрового стекла не было, и холодный ветер бил прямо в лицо. Посмотрев в зеркало заднего вида, увидел, что мантис следует за мной. Он не догонял машину, но и не отставал от нее, держа дистанцию метров в тридцать.

Монстр широко распахнул пасть и издал короткий свирепый вопль. А затем вдруг выплюнул большой огненный комок, который на огромной скорости полетел вперед.

Я заложил рулевое колесо вбок. Файерболл ударил в асфальт и лопнул. 'Багги' накрыла огненная волна. Меня, к счастью, не задело, а вот мотору досталось. Он вдруг стал издавать какие-то громкие скрипучие звуки. Быстро оглянувшись, увидел, что от двигателя повалил густой серый дым.

Не став дожидаться, когда монстр пошлет мне вдогонку второй смертоносный сгусток, я активировал 'Щит'. Вокруг 'Багги' возник защитный купол. Через некоторое время мантис снова издал короткий визг и выпустил файерболл. Он ударил в силовое поле и взорвался. 'Щит' выдержал, но как-то сразу потускнел и стал едва виден. Скорей всего, еще одно такое попадание, и ему придет конец.

Так оно и оказалось. Когда очередной файерболл ударил в купол и взорвался, силовой барьер исчез. Огненные потоки беспрепятственно брызнули во все стороны. В этот раз они облили не только двигатель, но попали и на меня. Вся одежда тут же вспыхнула ярким пламенем. Боль была просто адской! Краем глаза я заметил, что показатель здоровья стал быстро уменьшаться.

К моей радости продолжались мучения не очень долго. Через две или три секунды огонь исчез, будто его и не было. В некоторых местах на одежде остались темные пятна. Как только боль ушла, я тут же вспомнил о 'Щите'. Но он не появился. Попробовал снова активировать его. Безрезультатно. Попытался в третий раз, и снова ничего не произошло. И тогда меня осенила неприятная догадка.

Опустив взгляд в нижний правый угол, быстро взглянул на полоску маны:

> 90/300

Я вспомнил, что прокаченный до максимального третьего уровня 'Щит' потребляет сто единиц маны. Проклятье! Теперь я совершенно беззащитен, и мантису не составит труда расправиться со мной.

Но бросив взгляд в зеркало заднего вида, увидел то, что немало удивило. Гигантская летучая мышь больше не преследовала 'Багги'. Она развернулся и быстро полетел прочь. Наверное, согласно игровым правилам, мобы преследуют убегавших игроков лишь некоторое время. Или же мантис заметил другого игрока и переключился на него.

В любом случае мне оставалось только порадоваться такому неожиданному повороту событий. Но лучше пока скорость все равно не снижать. Мало ли этот летающий монстр снова увяжется за мной.

Хоть я и вдавил педаль газа до самого пола, но 'Багги' не мог развить уже даже и пятьдесят километров в час. Видимо, двигатель получил серьезное повреждение, когда рядом с машиной взорвался файерболл. Интересно, что нужно сделать, чтобы починить свою колымагу? Скорей всего понадобятся какие-то ресурсы и, возможно, придется выучить соответствующий навык.

Вдруг впереди я заметил наполовину развалившееся здание. На крыше виднелись крупные буквы. Некоторых из них правда не хватало, но по тем буквам, которые еще сохранились, легко угадывалась надпись: 'Автомастерская'.

Мои губы скривились в скептической усмешке. На всякий случай все же стоит заехать в этот автосервис. Моя колымага отчаянно нуждается в ремонте и потому было бы очень здорово, если бы удалось там найти хоть что-нибудь, чем можно было бы ее залатать.

Автомастерская находилась на открытом месте. 'Багги' спрятать было негде. Поэтому я подъехал почти к самому входу в здание. Вытащив ключ из замка зажигания, выбрался из кабины. Прежде чем заходить внутрь, огляделся. Поблизости никого не было, ни мобов, ни других игроков.

Я уже собирался войти в здание, как вдруг мне послышался какой-то слабый шорох, а краем глаза заметил движение сбоку от себя. Сразу же обернулся и потянулся за пистолетом. Но возле меня никого не оказалась. Вокруг было все так же тихо, слышался лишь свист ветра, гоняющего по тротуарам всякий мелкий мусор. По всей видимости, обрывки бумаги, разлетающиеся по улице и шелест, издаваемый ими, и привлекли мое внимание.

Неожиданно по коже пробежался мороз. Подняв руку, взглянул на кристалл. В меню персонажа посмотрел на эту строчку:

> Переохлаждение: 67/100

Вот черт, кажется я постепенно замерзаю. Надо бы срочно найти где-нибудь теплую одежду или хотя бы погреться у костра. Вот только сперва нужно выучить соответствующий скилл. Взглянув на интерфейс, увидел, что полоска опыта заполнилась практически до самого конца. Что же, отлично.

Я шагнул в дверной проем и оказался в просторном зале. Часть крыши обвалилась, и через большую зияющую дыру в потолке было видно затянутое тучами небо. Оглядываясь по сторонам, я вышел на середину помещения. Повсюду валялись бетонная крошка и осколки битого стекла.

Заметив, как что-то сверкнуло, обернулся. Неподалеку от меня лежали три деревянные доски. Они слабо светились. Когда подошел к ним и коснулся, возникла надпись:

> Вы получили ингредиент: +90 единиц древесины!

Внезапно послышался шум. Я огляделся в поисках источника звука и увидел, как груда бетонных обломков в дальнем углу вдруг зашевелилась. Выхватив из кобуры пистолет, приготовился. Через секунду-другую из кучи мусора выбрался довольно крупный, размером примерно с домашнюю кошку, жук.

> Название: 'Скарабей'

> Уровень: 4

> Здоровье: 65/65

Жук как будто недовольно фыркнул, а затем расправил крылья и резко метнулся вверх и вперед. Я тотчас выпустил 'Волну'. Темная энергия отбросила скарабея обратно в угол. Он упал на спину и быстро-быстро зашевелил всеми восьмью лапками, пытаясь перевернуться. Я прикончил его, израсходовав почти весь магазин.

Одна за другой перед глазами возникло две надписи:

> +25 очков опыта!

> Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 3-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!

Умерев, скарабей чем-то дропнул. Я подошел ближе и увидел валяющийся на полу пистолет.

> Название: 'Умеренный'

> Тип оружия: Пистолет

> Редкость: Улучшенный (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 3

> Урон: 35

> Точность: 55

> Скорострельность: 600

> Размер магазина: 10

> Стихийный урон: не имеется

Вот это удача! Я поднял с пола пистолет и почти с нежностью посмотрел на наго. Давно пора выкинуть свой дохлый 'Удар новичка', который нашел в обучающей локации. Но после секундного раздумья все же решил не выбрасывать его пока. Разрядив, убрал в сумку, чтобы потом продать. Вслед за этой мыслью, сразу пришла следующая. А где его можно продать? Никаких магазинов мне пока что не встречалось.

Решив не забивать сейчас себе этим голову, я сунул пистолет 'Умеренный' в кобуру. Затем поднял руку, посмотрел на кристалл, перешел в раздел 'Таблица навыков' и стал изучать скиллы.

Во вкладке 'Выживание' на каждом уровне дерева скиллов располагалось по пять способностей. На первом помимо уже выученных мной двух скиллов 'Приготовление мяса мутировавших тараканов' и 'Тканевая одежда', были еще три: 'Приготовление мяса мутировавших москитов', 'Приготовление мяса гигантских крыс' и 'Костер с котелком'.

Что касается крыс-переростков, то они мне еще даже не встречались. Возможно, они обитают только в каких-то определенных местах. Тараканов же я пока что видел лишь в обучающей локации.

Оставив скилл готовки крыс без внимания, и потратил одно очко на то, чтобы выучить этот навык:

> Название: 'Приготовление мяса мутировавших москитов'

> Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших москитов на костре.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Кусочек мяса мутировавшего москита

> Состояние навыка: 1/1

> Характеристики приготовленного мяса мутировавшего москита:

> Утоление голода: 20

> Восстановление здоровья: 30

Второе очко потратил на этот скилл:

> Название: 'Костер с котелком'

> Описание: Позволяет устанавливать костер с котелком для приготовления пищи.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Камни — 10;

> 2. Древесина — 50;

> 3. Лом — 15;

> 4. Спички, зажигалка, пси-способность Варлока 'Пирокинез', либо любое другое устройство или способность, с помощью которых можно вызвать огонь.

> Состояние навыка: 1/1

Вот только создать костер я пока не мог. Древесины у меня хватало, а вот камней и лома не было. Кроме того, нужно еще найти спички или зажигалку. Оставалось только надеться, что ресурсы, необходимые для изготовления костра, не придется долго искать.

Таким образом у меня осталось еще три очка. Я открыл вкладку Варлок и принялся изучать дерево скиллов. Мне понравилась способность 'Биокинез'. Этот пси-прием очень быстро залечивает раны за счет ускоренного потребления маны. Вот только 'Биокинез' находился на третьем уровне, который мне был пока что недоступен. Я вспомнил, что смог выучить 'Удар', находящийся на втором уровне, только после того, как улучшил 'Волну' и 'Щит' до максимального третьего уровня. Так что выходит, что скиллы находящиеся на следующем уровне дерева скиллов становятся доступными для изучения только после того, как вложишь шесть очков в скиллы на предыдущем уровне. Что ж, ладно.

Я еще немного поизучал навыки и увидел, что на втором уровне дерева скиллов прямо под 'Биокинезом', находилась еще одна довольно любопытная псионная способность. Решил выучить ее:

> Название пси-приема: 'Ускорение'

> Описание: На некоторое время увеличивается скорость вашего передвижения, а так же скорость перезарядки оружия. Кроме того, пока действует ускорение, вы получаете меньше урона.

> Состояние навыка: 1/3

> Характеристики пси-приема 'Ускорение 1-го уровня':

> Увеличение скорости передвижения на 50%;

> Увеличение скорости перезарядки оружия на 80%;

> Уменьшение получаемого урона на 30%;

> Время действия: 10 секунд.

> Расход маны: 75 единиц.

А последние два очка навыка я вложил в навык 'Удар', прокачав его до максимального третьего уровня:

> Название пси-приема: 'Удар'

> Описание: На определенном участке местности образуется небольшая область, в которой сгущается темная энергия. Все предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на несколько метров. Темная энергия удерживает их в воздухе в течении нескольких секунд, а затем с силой толкает обратно на землю.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Удар 3-го уровня':

> Диаметр области, в которой сгущается темная энергия, составляет: 5 метров;

> Предметы, противники и игроки, оказавшиеся в этой области, взлетают вверх на: 3 метра;

> Время, в течении которого они неподвижно висят в воздухе, составляет: 30 секунд;

> Сила, с которой их с которой их толкает обратно на землю: высокая.

> Расход маны: 100 единиц.

Все, все пять очков распределены. Значит, когда достигну четвертого ранга, вложу два очка в способность 'Ускорение' и после этого смогу выучить 'Биокинез'. Что ж, отлично.

Внезапно с улицы донесся рев мотора. Резко оглянувшись, увидел, как мой 'Багги' вдруг тронулся с места и поехал прочь, быстро разгоняясь. Это что еще за дела?! Я пулей метнулся к выходу и выскочил на улицу. Автомобиль ехал по дороге уже почти с максимальной скоростью, оставляя за собой шлейф серого дыма, что тянулся от поврежденного двигателя.

Я мысленно применил пси-прием 'Ускорение' и помчался за своей машиной. Бежал так быстро, что даже бьющий навстречу сильный ветер нисколько не замедлял меня. Но все же скорость была недостаточно высока, чтобы догнать машину. С каждой секундой 'Багги' все больше отдалялся от меня. Вскоре действие 'Ускорения' закончилось. Автомобиль свернул на перекрестке и скрылся из виду. Я пробежал еще немного и остановился. Продолжать преследование было бесполезно.

Несколько секунд просто стоял посреди разбитой дороги и смотрел вдаль, будто надеясь, что игрок, угнавший мою колымагу, вдруг вернется. Но он, конечно же, не возвращался.

И тут я вспомнил кое-что. Сунув руку в сумку и порывшись в ней немного, достал ключ от 'Багги'. Непонимающе уставился на него. Как тому игроку удалось завести машину, если ключ был у меня? Какой-то определенный скилл или игровая хитрость? А может он и вовсе читер или багоюзер? Как бы там не было на самом деле, похоже, что в этой игре есть очень много нюансов, которые мне еще только предстоит узнать.

Подул сильный, холодный ветер. Я поежился. Подозреваю, что без машины будет трудно, очень трудно. И кому мой 'Багги' только мог только понадобиться? Это же самый начальный автомобиль из обучающей локации и даже без каких-либо модификаций. К тому уже довольно потрепанный — с измятым капотом, который протаранил подземный варкид и поврежденным двигателем, возле которого взорвался файерболл мантиса. И все же кто-то решил забрать мою рухлядь. Руки невольно сжались в кулаки. Хотелось кого-нибудь ударить. Если бы поблизости был моб, сорвал бы злость на нем. Но рядом со мной никого не было.

Эх, жаль, что не удалось разглядеть никнейм того игрока. Поквитался бы с ним, если бы встретились однажды.

Через пару минут я более-менее успокоился. Ладно, надо думать, что делать дальше. Оглядевшись по сторонам, заметил неподалеку громадное здание торгового центра. Строение было обветшалым, с крупными трещинами и пробоинами в стенах, но в целом оно неплохо сохранилось. Наверняка внутри найдется что-нибудь полезное. Может даже удастся собрать необходимые для создания костра ресурсы.

Я направился к торговому центру.

4.

Внутри было тихо и безлюдно. Несколько секунд я просто стоял на месте, осматривался и прислушивался к окружающей тишине. Затем выбрал случайное направление и пошел вперед. Под ногами хрустели осколки битого стекла и бетонная крошка. Слева и справа от меня тянулись ряды бутиков. Конечно все они давно пришли в запустение. Вокруг были только мусор, пыль, различные обломки. И все-таки я все равно заглядывал в каждый магазинчик и пристально смотрел по сторонам. Что-нибудь да обязательно здесь найдется.

Внезапно где-то совсем рядом раздался сухой треск выстрела. Я тут же остановился. Выдернув из кобуры недавно найденный пистолет 'Умеренный', быстро огляделся. Вокруг меня никого не было.

Через несколько секунд снова раздались выстрелы. В окружающей тишине они прозвучали особенно громко. Я слегка присел и смотрел то в одну, то в другую сторону, готовый в случае опасности тут же вступить в драку с неизвестным противником.

Звуки перестрелки раздавались где-то совсем рядом, но я никого не видел. Возможно, бой шел где-то на втором ярусе торгового центра.

Послышался страшный вопль. Причем кричал явно человек. Мне показалось, что в это голосе смешались гнев, обида и боль. А затем все прекратилось. Вокруг снова стало очень тихо и спокойно.

Некоторое время я не шевелился. Внимательно прислушивался, смотрел во все стороны. Но никто так и не показался. Тогда я пошел дальше. Учитывая, что где-то рядом находился возможный противник, двигался медленно и держась настороже. Неустанно оглядывался назад. Ступать старался осторожно, чтобы мелкий мусор под ногами не хрустел.

Навстречу никто так и не вышел. Сзади тоже никто не преследовал. Наверное, тот, кто в кого-то стрелял, уже ушел отсюда. Через какое-то время я даже расслабился. Но пистолет убирать в кобуру не стал. В случае внезапной опасности не придется тратить время на то, чтобы достать его.

Проходя мимо очередного бутика, увидел, что внутри горит небольшой костер. Вот так удача! Мне как раз не помешает согреться. Я вошел в помещение. Внутри царил полумрак. В центре, где находился костер, было довольно светло, а вот дальние углы комнаты тонули во тьме.

Как только я приблизился к весело трещавшим языкам пламени, меня сразу окутало приятное тепло. Обойдя костер полукругом, сел на корточки лицом ко входу. Посмотрев на кристалл и перейдя в раздел 'Меню персонажа', увидел, что показатель 'Переохлаждение' постепенно уменьшается.

В котелке бурлила вода. У меня было несколько кусочков мяса москита. Я решил их приготовить, пока есть такая возможность. Сунув одну руку в сумку, стал копаться в содержимом. Но через секунду вспомнил, что доставать их совсем необязательно. Посмотрев прямо на котелок, увидел две появившееся строчки:

> Выберите рецепт:

> Мясо мутировавших тараканов: 0

> Мясо мутировавших москитов: 3

Перевел пристальный взгляд на вторую надпись. Через секунду в котелке появился кусочек мяса. Добавив к нему остальные два, принялся наблюдать за постепенно заполнявшейся полоской индикатора, отчитывающей время до окончания процесса.

Неожиданно сзади меня раздался какой-то шум. Вскочив на ноги и выхватив из кобуры пистолет, я повернулся на девяносто градусов и увидел, как из дальнего темного угла вышли два небольших робота. У них было по четыре пары металлических тонких лап, из-за чего они очень напоминали пауков. Эти механические создания сделали несколько небольших шажков и остановились в двух-трех метрах от меня. Отблески костра упали на роботов. Только сейчас я разглядел, что на металлическом корпусе каждого механического паука было установлено по одному башенному орудию. Черные дула смотрели мне в грудь.

Из дальней части помещения раздался негромкий рокот, и из темноты один за другим вылетели еще два боевых робота. Каждый из них представлял из себя металлическую коробку с двойным пропеллером и непропорционально большой по отношению к остальной части корпуса пушкой. Грозные орудия угрожающе уставились на меня.

Затем послышались негромкие звуки, похожие на шарканье ног, и из-за дальних стеллажей вышел невысокий, коренастый парень.

Я взглянул на него и увидел надпись:

> Игрок: 'Килгур'

> Ранг: 7

В руках он держал громоздкий и несуразный, но тем не менее довольно устрашающий дробовик. Парень сделал пару шагов вперед и остановился позади своих роботов. Оружие он на меня направлять не стал, но и в чехол за спиной его убирать не спешил.

В воздухе повисло напряженное молчание. Игрок с никнеймом Килгур явно не собирался первым начинать разговор. Подождав немного, я нарушил тишину:

— Привет.

Он никак на это не отреагировал. Парня заслоняли два робота-вертолета, да и стоял он в тени, так что мне никак не удавалось разглядеть выражение его лица. Выждав еще несколько секунд, спросил у него:

— Так это ты тут развел костер?

В ответ ѓ— тишина.

— Не против, если я немного погреюсь? Я только что вкачал одно очко в этот навык, но еще не нашел всех ресов, чтобы самому сделать костер.

И опять Килгур ничего не ответил. Его молчание начало действовало на нервы. Моя рука, сжимавшая рукоятку пистолета, стала медленно подниматься.

И вдруг игрок резко поднял дробовик и прицелился. Все произошло так быстро, что я не успел никак отреагировать. Грянул мощный выстрел. Меня будто молотом ударили в грудь. Пролетев в полуметре над костром, грохнулся на пол прямо за ним. Все четыре робота, оба паука и оба вертолета, тут же открыли огонь. Пули запрыгали вокруг меня, рикошетя от пола.

Я сразу применил 'Щит'. Возник силовой барьер. В тех местах на куполе, куда попадали вражеские пули, быстро пробегала рябь. Грудь ужасно болела. Кряхтя и постанывая, я медленно поднялся на ноги. Рана сильно кровоточила. Глянув на интерфейс, увидел, что всего одним выстрелом игрок снял у меня почти половину здоровья.

Дробовик Килгура снова оглушительно рявкнул. Силовой купол сразу померк, став практически прозрачным. А затем, когда в него попала очередная вражеская пуля, выпущенная одним из роботов, совсем исчез. Я тут же снова активировал 'Щит'. Затем мельком снова взглянул на интерфейс. Меня интересовала только эта строчка:

> Мана: 200/400

Прокаченный до максимального уровня 'Щит' потребляет слишком много маны, целых сто единиц. Сжав губы, я выпустил 'Удар'. Темная энергия подхватила пауков, оторвала от пола и подняла в вверх, а вертолетов, которые и так парили в воздухе, подняла еще выше. Килгур тоже взмыл вверх. Роботы беспомощно барахтались, переворачиваясь из одной стороны в другую. Башенные орудия продолжали стрелять, но теперь выпущенные ими пули летели куда угодно, но только не в силовой барьер. Вскинув пистолет и обхватив рукоятку обеими руками, я открыл огонь.

После нескольких выстрелов, один из вертолетов взорвался. Обугленные, дымящиеся куски повисли в воздухе, поскольку 'Удар' все еще действовал. Я принялся стрелять по второму летающему роботу. После двух-трех попаданий, пропеллер оторвало от корпуса. Решив, что теперь вертолет не будет представлять угрозы, я нацелился на одного из пауков.

Но успел выстрелить по нему всего один раз. Затем время действия 'Щита' и 'Удара' закончилось, причем почти одновременно. Ни медля ни секунды, я опять создал силовой барьер. Затем быстро взглянул на интерфейс:

> Мана: 25/400

Темная энергия с силой швырнула роботов, останки вертолетов и игрока на пол. Один из пауков сразу задымился, а у второго сломались четыре лапки из восьми, отчего он завалился на один бок. Что касается Килгура, то не было похоже, чтобы ему был причинен серьезный урон.

Игрок вдруг сорвал с пояса сферический предмет и швырнул его вперед. Упав на пол, он подкатился к выпуклой стенке силового барьера. Через секунду раздалось низкое гудение и мелькнула синяя вспышка — граната взорвалась. Купол тут же исчез.

Дробовик сразу рявкнул. Я снова принял полный заряд дроби на грудь. Меня швырнуло на пол. От боли не мог даже пошевелиться. Посмотрев на показатель здоровья, увидел, что осталось всего десять единиц. Килгур подошел ко мне и направил дуло дробовика прямо в лицо. Через секунду оно выплюнуло смертоносное пламя.

Перед глазами все померкло.

Как только тьма рассеялась, я сразу подумал, что с игроками, которые выше меня на несколько рангов, лучше больше не связываться. Положив ладони на дверцу, толкнул ее и вышел из Камеры Возрождения. Огляделся. Это было грязное, заваленное всяким мусором помещение. Входная дверь была открыта. Выйдя на улицу, увидел, что громадное здание торгового центра находится сразу за дорогой.

Пожалуй нужно вернуться туда. Я там еще далеко не все облазил. Вот только как бы при этом снова не столкнуться с тем игроком, Килгуром, седьмого уровня. Я машинально потянулся за 'Умеренным'. Но вместо ожидаемого прикосновения к холодной рукоятке ладонь легла на бедро. Ни пистолета, ни кобуры у меня не было. Подняв левую руку, посмотрел на кристалл и перешел в раздел 'Инвентарь'.

Открыл вкладку 'Общее' и увидел список:

> 'Тканевая рубашка' (НАДЕТО)

> 'Тканевые штаны' (НАДЕТО)

> 'Тканевые ботинки' (НАДЕТО)

А вкладка 'Ингредиенты' так вообще была полностью пустой.

Ну да, точно же, после смерти игрок теряет полностью все вещи и ингредиенты, которые были у него в инвентаре. Так что у меня пропало не только оружие и шмотки, но даже и все ресурсы. А возродился с тем комплектом одежды, который создал и затем загрузил в память Камеры Возрождения в обучающей локации.

Так-с, значит нужно срочно отыскать свое тело. Если повезет, то все мои вещи будут лежать на месте. У Килгура ведь седьмой ранг, а значит мое добро ему как бы уже и не к чему. Зачем, к примеру, ему может понадобиться пистолет 'Умеренный' третьего уровня и 'Тканевые перчатки' второго уровня? У него наверняка есть оружие и одежда получше этих. Хотя мои вещи он может забрать уже хотя бы просто для того, чтобы продать... В любом случае надо поспешить. Если он не станет брать дропнувший с меня лут, то это за него может сделать какой-нибудь другой игрок рангом помладше.

Пробравшись в торговый центр, остановился и осмотрелся. Место выглядело незнакомым. Похоже, что первый раз я заходил с другого входа. Черт, это осложнит поиски своего тела.

Очень осторожно, прислушиваясь к окружающие тишине, я пробирался вперед. Будет очень неприятно, если именно в этот момент, когда я тут шастаю без оружия, рядом вдруг появится другой игрок. И будет еще хуже, если он окажется таким же агрессивным, как Килгур. Вступить в бой не смогу, значит придется драпать. Включить 'Ускорение', а может для надежности еще и 'Щит' и бежать со всех ног...

Где-то неподалеку внезапно зазвучали выстрелы. Я инстинктивно пригнулся, но уже в следующую секунду понял, что огонь ведут не по мне. Звуки перестрелки раздавались недолго. Вскоре в воздухе снова повисла тягостная тишина. Я продолжил путь вперед.

Через некоторое время наткнулся на мертвого игрока. Он лежал внутри одного из магазинчиков почти у самого входа. Я перешагнул через порог, но далеко от входа уходить не стал, потому что внутри было довольно темно.

Посмотрев на распростертое тело мертвого игрока, увидел, что у него напрочь отсутствовала голова. Именно поэтому я и не сразу понял, что смотрю на тело своего предыдущего персонажа. Ну да, Килгур ведь выстрелил из мощного дробовика практически упор мне прямо в лицо. Возле шеи на полу растеклась лужа крови и валялись кровавые ошметки и осколки черепа. Выглядело это так жутко и реалистично, что я содрогнулся.

Прежде чем приступать к обыску своего прошлого тела, быстро посмотрел по сторонам. Килгура нигде не было видно. Наверное, он давно уже ушел отсюда. И, как ни странно, но костер тоже исчез. Именно поэтому в комнате и было так темно. Возможно, его затушил сам Килгур, когда уходил, а может быть костер сам исчезает через некоторое время, когда перестает гореть.

На ум пришла еще одна мысль. А что если Килугр до сих пор здесь? Маловероятно конечно, но для надежности лучше проверить. В прошлый раз он ведь тоже находился в дальней, неосвещенной части помещения и поэтому я его и не заметил...

Пройдясь по комнате и удостоверившись, что в ней никого кроме меня нет, подошел наконец к телу своего предыдущего персонажа. Но меня ждало большое разочарование.

Ни ресурсов, которые я насобирал, ни мяса москитов не было. Хуже того, Килгур забрал так же пистолет 'Умеренный' и 'Тканевые перчатки'. Единственное, что он оставил, так это стандартный комплект одежды, сумку, кобуру и 'Удар новичка'. То есть все те вещи, которые достались мне в обучающей локации, он не тронул. Никакой ценности они не представляли, поэтому он решил не нагружать себя ими.

Вдруг откуда-то снаружи послышались чьи-то шаги. Я замер на секунду от неожиданности. Затем схватил с пола пистолет и, стараясь не издавать ни звука, отошел в самый дальний угол помещения и притаился за стеллажами. Шаги постепенно становились все громче. Незнакомец приближался к магазину.

Я крепче сжал рукоятку и приготовился пустить в ход пси-приемы. Кроме того, на всякий случай решил проверить количество патронов в магазине. Нажал кнопку на корпусе пистолета и посмотрел на появившийся небольшой голографический экран. С губ едва не сорвался стон отчаяния. Нисколько. Магазин был пуст. Килгур, либо какой-то другой игрок, разрядил 'Удар новичка' и забрал все патроны.

Сунув бесполезный пистолет за пояс, я продумал план действий. Так, значит, когда игрок обнаружит меня, сделаю вот что. Сначала надо будет включить защитный барьер, затем применить 'Удар'. Пока противник будет барахтаться в воздухе почти под самым потолком, использую 'Ускорение', выскочу из магазина и со всех ног помчусь прочь.

Кажется, неплохой план. Должен сработать. Наверное... На теории план выглядит неплохо, но когда дойдет до дела, может всякое произойти... Однако времени на составление запасного плана уже не было.

Звуки шагов стали совсем громкими. Похоже что незнакомец уже внутри помещения. Я приготовился. Как лучше поступить? Выскочить сейчас и, воспользовавшись элементом неожиданности, первым наброситься на противника? Или лучше не высовываться и начать действовать только в том случае, если меня обнаружат?

Я решил не рисковать и выбрал второй вариант.

Несколько секунд было очень тихо. Наверное, игрок осматривался. Затем послышись какие-то негромкие звуки. То ли шуршание одежды, то ли еще что. Я хотел осторожно высунуться и посмотреть, чем там занят незнакомец и заодно узнать его ранг. Но не решился. Что если он тоже заметит меня? И что если у него окажется слишком большой уровень и мне не удастся убежать? Снова умирать совсем не хотелось. Тем более, что не прошло еще и десяти минут с моего воскрешения. Так часто подыхать совсем не айс.

Продолжали раздаваться какие-то шорохи. Наверное, незнакомец обыскивает тело моего предыдущего персонажа. Зря старается. Килгур уже забрал все самое ценное, что у меня было.

Затем снова все стихло. Я напрягся. Итак, что будет дальше? Как поступит незнакомец, не обнаружив у моего прошлого перса ничего полезного? Отправится дальше или же решит проверить этот магазин?

На некоторое время в воздухе повисла тягостная тишина. Не было слышно ни малейших звуков. Скорей всего незнакомец вглядывался в темные углы. Меня он заметить точно не мог. И все же я нервничал. Тягостное ожидание было почти таким же мучительным, как и физическая боль. Я так разволновался, что уже был готов вот-вот выскочить из своего укрытия и напасть на незнакомого игрока.

И тут снова стали раздаваться шаги. Глубоко вздохнув, я отбросил все сомнения и приготовился. А когда уже хотел выбежать из-за стеллажей, вдруг понял, что звуки шагов постепенно утихают. Незнакомец уходил.

Выждав некоторое время, я вышел из своего укрытия. В магазине никого не было. Шагнув к распростертому у входа телу, посмотрел на него. Игрок, который только что был тут, забрал кобуру и сумку. На теле персонажа осталась только потрепанная одежда из обучающей локации. Решив не трогать ее, я вышел из магазина и побрел в сторону выхода из торгового центра.

Внезапно стали раздаваться выстрелы. Но звуки перестрелки были слишком далеки, чтобы о них можно было беспокоиться. А вскоре снова все смолкло.

Через некоторое время я увидел впереди вход в спортивный магазин. Поравнявшись с ним, нерешительно остановился. Может заглянуть сюда? Наверняка здесь найдется что-нибудь полезное. Например, сумка большая или теплая одежда. Или же лучше валить отсюда поскорей, а то вдруг, пока буду бродить по магазину, заявится еще один агрессивно настроенный игрок? Тот же самый Килгур, например. Не исключено ведь, что он до сих пор шастает по торговому центру.

Но после короткого раздумья я все-таки решил зайти в спортивный отдел. Любая полезная вещь будет подсвечиваться, так что обыск не займет много времени.

Помещение было очень большим, и внутри него царила разруха. Я направился вглубь помещения, осматриваясь по сторонам. Повсюду валялись стеллажи, полки, манекены. Тренажеры были свалены в кучу. Кое-где в потолке зияли большие дыры, а под ними на полу лежали крупные бетонные куски.

Откуда-то из глубины помещения послышались какие-то приглушенные звуки. Я сбавил шаг и, стараясь не издавать ни звука, пошел дальше. Звуки становились все громче и отчетливей. Вскоре стало ясно, что это были голоса. Когда я медленно обошел очередную груду мусора, увидел трех игроков.

Двое из них стояли спиной ко мне. Они были очень похожи друг на друга. Оба носили высокие сапоги, штаны, кожаные куртки и капюшоны. Вся одежда на них была полностью черного цвета. В руках они держали штурмовые винтовки, которые были практические одинаковыми. Уже по одному только их внешнему виду было нетрудно догадаться, что они отлично экипированы. У обоих игроков был пятый уровень.

Перед ними на коленях стоял третий игрок. Я взглянул на него и увидел инфу:

> Игрок: 'Флинн'

> Ранг: 4

Одну руку он завел за голову, положив ладонь на затылок. А вторую, левую, держал перед собой, чтобы смотреть на вживленный в плоть кристалл. Рядом с Флинном валялся то ли небольшой автомат, то ли пистолет-пулемет. Со своего места я не видел характеристик этого оружия, но мог предположить, что оно было белого цвета, иначе парочка в кожаных куртках забрала бы его.

— Могу дать только двадцать единиц хитина и десять камней, — жалобно проговорил сидевший на коленях игрок. — Больше у меня ничего нет.

— М-да, негусто, — недовольно ответил один из тех двоих.

Флинну явно требовалась помощь. Но я не собирался ничего делать. Даже если бы у меня имелись патроны, вступать в бой с этими двумя все равно было бы чистым самоубийством. Лучше свалить, пока меня не заметили. Я стал осторожно отступать.

Флинн перестал смотреть на кристалл и завел левую руку за голову, положив ладонь на затылок, демонстрируя полное повиновение и покорность.

— Кончай его, — сказал один из игроков, и второй сразу поднял винтовку и прицелился Флинну в голову.

Тот хотел что-то ответить, но тут заметил меня. Чуть повернул голову, и наши взгляды встретились.

— Эй, помоги мне! — прокричал он.

Другие два игрока среагировали мгновенно. Они тотчас обернулись и вскинули оружие. Их лица скрывали одинаковые вязанные маски с отверстиями для глаз. Что у одного, что у второго, на маске белой краской был нарисован череп.

Воспользовавшись тем, что на него перестали обращать внимание, Флинн потянулся за своим оружием. Надо отдать 'черепам' должное, действовали они слаженно. Оба тут же развернулись и выпустили каждый по одной точной короткой очереди прямо Флинну в лицо. Он повалился на спину и замер. Умер. А пк-шники тотчас развернулись и снова взяли меня на прицел.

Я так и не понял, что случилось сначала ѓ— зазвучали выстрелы или все же сперва 'черепа' взлетели вверх под действием пси-приема 'Удар'. Кажется, оба события произошли одновременно. Развернувшись, бросился бежать и мысленно активировал 'Ускорение'. Вот только ничего не поменялось. Скорость бега все равно осталась прежней. Что за чертовщина?

Не успел я понять в чем дело, как вдруг раздался грохот, а пол под ногами вздрогнул. Невидимая сила подняла меня на целый метр вверх, а затем швырнула обратно. Все тело отозвалось острой болью. Кое-как перевернувшись на спину, увидел, что ноги все изранены.

Темная энергия все еще удерживала 'черепов' в воздухе. Но это, казалось, не причиняло им особых неудобств. Оба продолжали ввести по мне прицельный огонь. Только сейчас я применил 'Щит'. Пули застучали по защитному барьеру, а я встал. Вернее, попытался встать, но ничего не вышло. Ноги меня не слушались.

Силовой купол постепенно исчезал. Еще несколько выстрелов и его уничтожат. Я предпринял еще одну отчаянную попытку подняться с пола. В этот раз мне это удалось. Ноги жутко болели и едва слушались. Спотыкаясь чуть ли не на каждом шагу и шатаясь из стороны в сторону, побрел к выходу.

Купол лопнул. Я тотчас снова создал его. Затем еще раз попробовал активировать 'Ускорение'. Бесполезно. Моя скорость передвижения нисколько не увеличилась. В чем же дело?!

Посмотрел на интерфейс:

> Мана: 125/400

'Ускорение' первого уровня потребляет всего семьдесят пять единиц маны, так почему не получается активировать этот пси-прием?

И только сейчас я заметил над полоской здоровья цифру 2. Второй ранг! Но разве совсем недавно я не повысил его до третьего? Что же произошло? Почему уровень снизился? Из-за того, что меня убил тот игрок, Килгур? Похоже, что да. Видимо, после смерти я потерял часть накопленного опыта, а скиллы, которые выучил после повышения ранга, после понижения снова стали недоступны.

'Черепа' уничтожили купол. Я сразу же вновь активировал 'Щит'. И осталось у меня всего двадцать пять единиц маны. Теперь ее ни на что уже не хватит...

Обернувшись, увидел, что пк-шники уже стоят на полу. Затем один из них выстрелил из подствольного гранатомета. Снаряд ударил в силовой барьер, ослабив его. После этого последовали еще два взрыва, и купол не выдержал. Я продолжал бежать, а вернее ковылять, к выходу из спортивного отдела, хотя умом понимал, что все уже кончено...

Раздался еще один взрыв, и перед глазами все померкло.

Очнулся в той же Камере Возрождения, что и в прошлый раз. Выбрался из нее и, опустив голову, посмотрел на себя. Если не считать трусов, то теперь я был полностью голый. Во мне вскипела злость.

Вот же дерьмо! Ни машины, ни оружия, ни одежды! Я потерял все свои немногочисленные пожитки. К тому же еще и ранг снизился до второго! Теперь если я найду все, что нужно для изготовления костра, то все равно не смогу его разжечь, потому что пропал соответствующий навык. Пси-прием 'Ускорение' тоже больше не действует, так что от других злобных пк-шников теперь будет очень непросто убежать.

Денег я не то чтобы нисколько не скопил, а даже еще не разобрался, как их вообще в этой игре нужно зарабатывать. Ну а если бы у меня и оказалось немного деньжат, то толку от них, наверное, все равно было бы немного, потому что до сих пор так и не понял, где их можно потратить.

Так и что же мне теперь прикажете делать, а?

5.

В довершение ко всем навалившимся на меня в последние полчаса бедам с неба упало несколько крупных капель. Похоже, что начинал накрапывать дождь, который в любую минуту мог перерасти в сильный ливень. Вот тогда будет точно полный трындец! На улице и без того холодно до дрожи, а если еще и дождь пойдет, тогда замерзнуть до смерти будет раз плюнуть.

Опасливо оглядываясь, шагнул обратно в здание с Камерой Возрождения, откуда вышел минуту назад. Так что же мне все-таки делать? Есть ли смысл возвращаться в торговый центр? По всей видимости, в этом месте частенько респавняться всякие плюшки, раз там бродит так много игроков. Так стоит ли опять возвращаться туда?

После некоторых раздумий, решил, что не стоит. Раз там так много игроков, значит шанс найти одежду или оружие будет очень невысок. С куда большей вероятностью я скорее снова наткнусь на агрессивных игроков, чем найду что-нибудь полезное.

Дождь усилился. Крупные капли часто застучали по тротуарам. Это был правда еще не ливень, но уже и не мелкий моросящий дождичек. Выходить на улицу совсем не хотелось. Но другого выбора не было. Собравшись, наконец, с духом, вышел из здания. Посмотрев в сторону торгового центра и убедившись, что других игроков поблизости нет, я развернулся и быстро пошел прочь. Время от времени оглядывался назад, проверяя не идет ли кто за мной.

Впереди виднелась подворотня. Подошел к ней, заглянул внутрь. И увидел другого игрока.

> Игрок: 'Флинн'

> Ранг: 3

Это был тот самый Флинн, которого некоторое время назад убили двое пк-шников с нарисованными черепами на масках. Игрок стоял в пол-оборота ко мне и копался в мусорном баке. На плече у него висел небольшой автомат.

Наклонившись, Флинн еще глубже запустил руку в мусорный бак, а затем вытащил из него какие-то лохмотья. Придирчиво посмотрев на них, бросил себе под ноги. Я обратил внимание, что костюм, который был надет на Флинне, выглядел ничуть не лучше тех тряпок, которые он только выбросил.

Я не был уверен в том, как он поступит, если заметит меня, поэтому стал осторожно отступать назад, стараясь двигаться бесшумно. И вдруг игрок обернулся. Наверное, все-таки увидел меня краем глаза или же просто интуитивно почувствовал чье-то присутствие рядом с собой. Наши взгляды встретились. Секунды две или три молча смотрели друг на друга. А затем он резко потянулся за автоматом.

Я бросился бежать, активировав на ходу 'Щит'. Громко топая, Флинн выскочил из подворотни и помчался следом, стреляя на бегу. Пули впивались в защитный купол, но урона наносили ему не очень много.

Маны еще было предостаточно, поэтому в случае, если Флинн будет догонять меня, можно использовать 'Волну'. Но бросив взгляд назад, понял, что в этом нет необходимости. Дистанция между нами постепенно увеличивалась. Возможно, у меня было больше вкачено очков в характеристику Ловкость, которая увеличивает скорость передвижения, а возможно, я бежал быстрее из-за того, что не нес никаких вещей.

Вскоре игрок совсем отстал. Я еще немного повилял по узким улочкам, запутывая след. Преследователя видно уже не было. Скорей всего он окончательно потерял меня. Когда показатель усталости опустился до ноля, ноги стали болеть и, помимо моей воли, сами перешли с бега на шаг.

После встречи с Флинном решил заглядывать во все подворотни и обыскивать мусорные баки.

На улице начинало темнеть. Стало холодней. Дождь лил с прежней силой. Меня била мелкая дрожь. Показатель 'Переохлаждение' поднялся уже до пятидесяти процентов и продолжал повышаться.

Наконец в одном из мусорных баков нашел грязные штаны с множеством заплаток разного цвета.

> Название: 'Потрепанные брюки'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Обычные (белый)

> Требуемый ранг персонажа: 0

> Состояние: 45/75

> Защита от физического урона: 1

> Защита от огненного урона: 0

> Защита от ледяного урона: 1

> Защита от коррозионного урона: 0

> Защита от электрического урона: 0

Это было все же лучше, чем ничего, поэтому надел их. Больше в баке ничего не лежало (кроме всякого мусора, который, к счастью, почти не источал запаха).

Неожиданно раздался гулкий звук выстрела. Эхо прокатилось по всей улице. Я тотчас пригнулся и от испуга даже активировал 'Щит'. Но стреляли не по мне. Набравшись смелости, очень медленно направился к выходу из подворотни. Присел на корточки и осторожно выглянул из-за угла дома.

Окинул улицу пристальным взглядом. Ничего подозрительного не увидел. Вокруг никого не было, ни мобов, ни других игроков. Но затем, еще раз внимательно все осмотрев, заметил на противоположной стороне улицы, метрах в ста от меня, распростертое на тротуаре тело. Возле него валялась целая куча всяких вещей.

В первый момент я очень обрадовался. Даже хотел броситься туда, забрать лут и быстро смыться, пока кто-нибудь другой меня не опередил и пока не объявился хозяин этих вещей. Но не тронулся с места, потому что вслед за первой мыслью сразу пришла другая.

Кто убил этого игрока? И куда делся убийца? Что если пк-шник засел в одном из зданий и через окно следит за улицей, чтобы исподтишка убить случайного игрока и забрать потом дропнувший с него лут?

Словно в подтверждение моей догадке на улице появился какой-то невысокий парень в черной бандане. У него был пятый уровень. Игрок неспешно шагал по дороге, оглядываясь по сторонам и держа наготове винтовку. Наблюдая за ним, я понял, что это не тот, кто пару минут назад застрелил того игрока. Парень в бандане просто шел по дороге, явно не подозревая, что неподалеку лежит бездыханное тело. Оно было наполовину скрыто ржавым корпусом автомобиля, поэтому со своего места игрок не мог видеть его.

Заметил мертвеца он только тогда, когда почти поравнялся с ним. Игрок сразу быстро огляделся по сторонам. Меня он не увидел. Решив, что рядом никого нет, игрок подошел к телу и присел перед ним на корточки.

Через секунду снова грянул оглушительный выстрел. Парня в бандане отбросило на тротуар. Он не успел даже вскрикнуть — его мгновенно убило первой же пулей. Похоже, что у снайпера был довольно высокий ранг, раз он убил игрока пятого уровня всего одним выстрелом. Рядом с погибшим парнем в бандане сразу появилось несколько вещей.

На другой стороне улице рядом с ржавым автомобилем теперь валялось довольно много разнообразного лута. У меня даже глаза разбегались. Там было две винтовки, еще какое-то оружие, похожее на крупный револьвер, два вместительных рюкзака, три или четыре небольших белых коробки, похожих на аптечки первой помощи и много-много разных ресурсов. И это были лишь те предметы, которые мне удалось разглядеть со своего места. Помимо них там, наверняка, валялось много чего еще, потому часть лута могла быть скрыта за корпусом автомобиля.

Но как бы мне сильно не хотелось забрать их, я продолжал сидеть в укрытии. Теперь уже стало ясно, что игроков издалека убивает пк-шник вооруженный мощной винтовкой с оптическим прицелом. Эх, узнать бы только, где он засел! Еще раз осмотрел улицу. Единственным подходящим для снайпера местом, на мой взгляд, была многоэтажка, стоящая за несколько кварталов отсюда. Но мне была видна лишь небольшая часть этого высотного здания. Чтобы увидеть его целиком, пришлось бы выбраться из укрытия. Чего делать, конечно, же не стал.

Медленно тянулись минуты. Я размышлял, что же мне делать. Если выйти на улицу, снайпер заметит меня. Можно правда развернуться, выйти из подворотни с другой стороны и вернуться в ту часть города, откуда недавно пришел. Ведь до этого момента смело там бродил и никакие снайперы по мне не стреляли.

Но была одна небольшая загвоздка. Если бы у меня имелась более-менее приличная одежда, какое-нибудь оружие и сумка хоть с небольшим количеством патронов, то я так бы и поступил — развернулся и ушел прочь с этой улицы. Но я был практически голый, а всего в сотне метров от меня ваялась куча разнообразного лута, включая одежду и оружие. Где еще в одном месте найдешь столько хороших вещей? Поэтому остался на месте и принялся размышлять.

Выстрелов больше не раздавалось. По какой-то причине снайпер убивает лишь тех игроков, которые проходят по этой улице. Почему? Может он действует не один? К примеру, где-то неподалеку сидят его дружки и ждут, когда он прикончит случайного игрока, потом выходят, забирают лут и снова уходят в укрытие ждать, когда появится следующая жертва. Возможно ли такое? Наверное, возможно.

Вот только если я прав, то почему никто до сих пор не вышел на улицу и не забрал лут с погибших игроков? Непонятно. Решил еще немного подождать.

Прошло некоторое время. Дождь закончился, и поднялся ветер. На улице становилось все темней. Взглянув на кристалл, увидел, что показатель 'Переохлаждение' поднялся до семидесяти семи процентов. Надо было уже что-то делать.

На улице никто так и не появился. Выходит, моя теория, что здесь действует целая банда пк-шников-мародеров, оказалась неверной? Если так, то зачем тогда снайпер вообще убивал игроков? Просто ради фана? Нет, в многопользовательских РПГ-шках, в которые я раньше играл, конечно тоже встречались игроки, которые развлечения ради обожали убивать новичков. Но я считал, что здесь, в этом огромном, проработанном до мелочей виртуальном мире есть занятия и поинтересней, чем тупо засесть в одном месте и отстреливать игроков, которые изредка появляются на одной из улиц. Или же это просто такой тип людей, которым ничего не надо, а дай только пострелять исподтишка по новичкам?

Становилось все темней. Выстрелов давно уже не было. Может снайпер вообще ушел? Или же он действительно убивает лишь тех игроков, которые появляются на этой хорошо просматриваемой ему со своего места улице?

Ушел снайпер или нет, но пора уже было что-то делать. Показатель 'Переохлаждение' вырос уже до восьмидесяти шести процентов. Еще немного, и замерзну до смерти.

После некоторых размышлений, составил такой план. Включаю 'Щит', бегу на ту сторону улицы, быстро оглядываю лут, хватаю самое необходимое и прячусь в ближайшем здании. Самое главное действовать очень быстро, чтобы не дать снайперу возможности как следует прицелиться. Ну а что делать дальше уже будет видно по обстоятельствам.

К тому же на улице становилось все темней, и это только сыграет на руку. Так что если сделать все быстро, то снайпер может быть промажет и выпущенная им пуля не заденет меня. Ну и кроме того, у стрелка явно высокий уровень, но это еще не означает, что ему будет под силам уничтожить мой силовой купол с первого же попадания. Так что да, у меня есть весьма неплохие шансы забрать кое-что из лута и не погибнуть при этом от вражеской пули.

А если же за все это время выстрела не раздастся, то можно будет сделать вывод, что снайпер ушел.

План был составлен, но прежде чем приступить к его выполнению, я еще несколько секунд собирался с духом.

Все, пора! Глубоко вздохнув, включил 'Щит', вскочил на ноги и на всех парах бросился бежать. Можно было бы петлять из стороны в сторону, чтобы еще больше усложнить снайперу работу в прицеливании. Но не стал этого делать, потому что был уверен, что он не станет стрелять, пока его жертва несется со всех ног. Нет, скорей всего он дождется, когда я остановлюсь, чтобы попасть по мне наверняка.

Наконец, добежал до нужного места. Тела погибших игроков уже исчезли, остался лежать только лут. Быстро осмотрелся, стараясь одним взглядом подметить все лежавшие у моих ног предметы. Сразу заметил, что револьвер, на который обратил внимание, когда еще находился в укрытии, был подсвечен синим цветом. Чтобы не тратить время, не стал изучать характеристики, а посмотрел только на эти две строчки:

> Редкость: Превосходный (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 7

'Синие' вещи встречаются очень редко, так говорилось в одной из подсказок. Поэтому быстро наклонился и схватил оружие. Использовать этот револьвер, наверное, пока что не смогу, но хотя бы загружу его в память Камеры Возрождения и буду беречь до тех пор, пока не прокачаюсь до седьмого уровня.

После того, как подобрал оружие, мне следовало бы бежать, да поскорее. Собственно, именно так и собирался поступить. Развернувшись, направился в сторону ближайшего здания.

Но сделав всего один широкий шаг, остановился. По мне до сих пор так и не выстрелили. Может, успею взять еще что-нибудь? Вокруг же столько всего! Одежда бы мне очень пригодилась.

Защитный барьер исчез. Но я не растерялся и тут же снова включил 'Щит'. Затем еще раз окинул лут быстрым взглядом. Две куртки, одна светится зеленым цветом, другая белым, двое штанов, белые, и две пары ботинок, тоже все белые.

Не став даже всматриваться в характеристики вещей, поднял 'зеленую' куртку и схватил первую попавшуюся под руку пару ботинок. Валяющиеся на тротуаре двое штанов решил пока оставить без внимания, потому что на мне уже надеты 'Потрепанные брюки'. Все! Теперь нужно срочно валить отсюда в укрытие!

Я развернулся в сторону ближайшего дома, и в этот момент раздался выстрел. Первая же выпущенная снайпером пуля пробила силовой купол и ударила меня в грудь.

Мир перед глазами тотчас погрузился во тьму.

6.

Очнувшись в очередной раз в Камере Возрождения, почувствовал, как меня охватил гнев. Но больше всего злился не на пк-шников, а на самого себя. Хотел же схватить одну вещь и затем тут же нырнуть в ближайшее здание, оценить обстановку и решить, как действовать дальше. Так нет же, надо было обязательно изменить своему плану и все испортить! Схватил револьвер, но вместо того, чтобы бежать, решил еще прихватить и одежду! И вот чем обернулась моя жадность — поймал снайперскую пулю и разделил судьбу двух предыдущих игроков, которые проходили по той улице.

Немного успокоившись, выбрался из Камеры Возрождения. В комнате, в которой оказался, вообще ничего не было. В другом конце помещения правда находилась лестница, но она была полуразрушенной, так что подняться наверх не представлялось возможным.

В меню лога выскочило сообщение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!

Вдруг вспомнил, что когда проходил квесты в обучающей локации, одно за другим появлялись уведомления о гибели игроков. И происходило это как раз ночью. Но сам я выбрался из начальной локации когда на улице уже было светло, и сообщения перестали появляться. И вот сейчас, похоже, настало время выяснить на своей шкуре, что же такого ужасного происходит ночью.

Подошел к окну и выглянул на улицу. Становилось все темней и темней. Еще немного и скоро совсем будет ничего не видно. Надо срочно найти хоть какую-нибудь броню и оружие. По-моему, оживать в Камере Возрождения полностью голым — это слишком хардкорно. Разработчики могли бы сделать так, чтобы после возрождения у игрока был хотя бы небольшой ножичек. Тогда хоть вместо того, чтобы лазать по мусорным бакам, можно было бы пойти кромсать слабеньких мобов. Интересно, а в этой игре есть вообще какое-нибудь оружие ближнего боя? Кинжалы там какие-нибудь, дубинки, ну или хотя бы кастеты? Пока что мне ничего из этого не встречалось.

Вдруг где-то рядом послышались выстрелы, оборвав мои размышления. Огляделся и увидел в окнах одного из домов на другой стороне улицы вспышки света. Через несколько секунд из здания выскочил игрок и побежал в мою сторону. Я сразу пригнулся, опасаясь, как бы он меня не заметил. Когда он почти поравнялся со зданием, увидел информацию:

> Игрок: 'Аргонавт'

> Ранг: 5

Через пару секунд из того же дома выбежали еще двое игроков и бросились в погоню. В полумраке сложно было их разглядеть, виднелись только черные фигуры. Однако по нарисованным на масках белой красой стилизованным черепам, которые были видны даже в темноте, сразу понял, кто это такие. Игрок пятого уровня от убегал от пк-шников, отстреливаясь на ходу.

Неожиданно раздался грохот — один из 'черепов' пальнул из гранатомета. Взрывной волной Аргонавта подняло в воздух. Упал на тротуар он уже полуживой. Автомат выскочил из его рук в сторону. Бедняга пополз в сторону оружия. Один из пк-шников добил игрока очередью из штурмовой винтовки. Дропнуло немного лута. 'Черепа' направились к телу Аргонавта посмотреть, что там из него выпало.

Я быстро отшагнул от окна, боясь, как бы меня не заметили. Несколько секунд стоял на месте и прислушивался. С улицы не доносилось ни звука. Что там происходит? Почему не слышно шагов? Пк-шники не стали проверять дропнувший с Аргонавта лут, решив, что там ничего ценного нет и ушли? Я поерзал. Ожидание неизвестности может свести с ума. Не выдержав, очень осторожно приблизился к окну и выглянул.

Оба 'черепа' бесшумно продвигались вперед, держа на прицеле окно, у которого я стоял. Они заметили меня! По всей видимости, это произошло именно тогда, когда резко отскочил вглубь комнаты. Заметив, что я снова показался, они одновременно открыли огонь.

Некоторые пули застучали по бетонной стене, откалывая от нее небольшие кусочки, другие залетели в окно, едва не задев при этом меня. Отскочив назад, включил 'Щит'. Быстро осмотрелся. Из этого помещения был только один выход. Но если воспользуюсь им, то выбегу прямо на пк-шников. Все окна выходят ту же сторону, что и дверь. Может попробовать тогда пробраться на второй этаж? Половина лестницы обвалилась, но вдруг все-таки удастся перепрыгнуть через провал.

Но прежде чем успел сдвинуться с места, с улицы донеся визгливый вопль. Я сразу вспомнил, что так кричат гигантские летучие мыши — мантисы — пятнадцатого уровня. 'Черепа' перестали стрелять. Точнее, стрелять-то они продолжали, но целились уже не в меня. Осмелев, снова подошел к окну и увидел то, что меня немало обрадовало. Мантис кружил над убегавшими со всех ног пк-шниками. Они время от времени вскидывали оружие дулами вверх и выпускали по преследующему их монстру короткие очереди. Вот только особого вреда ему они не причиняли. Вскоре все они скрылись за поворотом.

Ни медля ни секунды, выскочил на улицу и подбежал к телу Аргонавта. Вся одежда на нем светилась белым цветом и была второго уровня. Чтобы не тратить зазря время, не стал изучать характеристики. Посмотрев на куртку, перевел взгляд на самую последнюю надпись:

> (Использовать: Да/Нет)

Нажал 'Да', и куртка появилась на мне. Таким же образом надел штаны и ботинки.

Затем схватил оружие. Это был небольшой автомат на ремешке. 'Зеленый'. Варлоки могут юзать только пистолеты и револьверы. Но тем не менее это не помешало мне взять в руки автомат. Скорей всего, если попытаюсь пострелять из него, то ничего хорошего из этого не выйдет. Наверное, отдача будет слишком высокой или пули будут наносить пониженный урон. Но никакого другого оружия у меня не было, поэтому решил оставить автомат.

Подняв с тротуара сумку, заглянул в нее. Она была пуста. Повесив ее на плечо, осмотрелся. Больше с Аргонавта ничего не дропнуло.

Где-то вдали продолжали раздаваться выстрелы. Видимо, 'черепа' все еще отбивались от мантиса. Развернувшись, быстро пошел в противоположную сторону. Вскоре ушел так далеко, что звуки перестрелки перестали быть слышны.

На улице уже совсем стемнело. Темень была непроглядная. Пришлось сбавить шаг и продвигаться вперед чуть ли не на ощупь.

В меню лога выскочило сообщение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 30 минут!

Я продолжал медленно идти вперед. Нервы были напряжены до предела. Когда через некоторое время где-то сбоку послышался подозрительный шорох, тут же развернулся и надавил на спуск.

Выстрелов не последовало. Спусковой крючок вообще не желал сдвигаться с места. Что ж, по крайней мере теперь все стало ясно. Я могу брать в руки любое оружие, но пользоваться мне разрешается только пистолетами и револьверами. Так что я ошибся, когда думал, что при использовании этого автомата будет уменьшен урон и увеличена отдача. На самом деле мне вообще даже не дадут из него стрелять. Пришлось повесть бесполезное оружие на плечо.

Звуки, которые несколько секунд так испугали меня, были всего лишь свистом ветра и шелестом бумажного мусора.

Держась настороже, продолжал медленно идти вперед. Глаза постепенно привыкали к темноте. Уже стал различать очертания зданий и время от времени встречавшиеся на пути старые покореженные транспортные средства.

Вскоре появилось уведомление:

> Внимание! До наступления ночи осталось 20 минут!

Мне было не по себе. Вокруг стояла гробовая тишина. Даже свист ветра перестал раздаваться. Прошло уже довольно много времени, как брожу в темноте, но до сих пор не встретил ни одного моба. Игроки тоже все куда-то подевались. Было очень тихо и безлюдно. Все это очень пугало меня. Я чувствовал, что за всем этим кроется какой-то подвох.

Совершенно неожиданно тучи вдруг разошлись. В небе показалась луна. Улицу залило серебристым светом. Из-за этого город стал казаться каким-то призрачным, нереальным. Но зато видимость улучшилась. Теперь не нужно было хотя бы пялиться себе под ноги, чтобы не вступить в трещину или яму на асфальте и шарить перед собой в воздухе рукой, чтобы не столкнуться с неожиданным препятствием ѓ— фонарным столбом или еще чем-нибудь.

Я вышел на крестообразный освещенный серебристым сиянием перекресток. Остановился и посмотрел во все стороны. Ни души вокруг. Ни единого звука. Ни малейшего движения. Только полуразрушенные дома, разбитая дорога и давно брошенные и пришедшие в негодность автомобили. Казалось, что кроме меня здесь никого больше нет. Я словно попал в фильм ужасов. Окружающая обстановка действовала на меня угнетающе. Настроение было прескверное. Уж лучше бы где-то неподалеку снова стали раздаваться выстрелы. Тогда хоть перестал бы чувствовать себя, как последний выживший человек на Земле.

Что-то наверху притянуло мой взгляд. Подняв голову, увидел кое-что странное. На небе была полная Луна, но мое внимание привлекала не она, а то, что выделялось на ее фоне. Это был то ли космический корабль, то ли космическая станция. По форме этот объект напоминал букву Х — в центре находился небольшой круг, а от него в четыре стороны отходили лучи.

Пока я смотрел на это странное сооружение, выскочило еще одно сообщение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 10 минут!

Я продолжал смотреть на космический объект, и через несколько секунд увидел, как из самого его центра вылетело несколько очень ярких точек. Они были совсем крошечными, но постепенно увеличивались в размерах. Что бы это ни было, они приближались к планете, причем довольно быстро. Не прошло и минуты, как светящиеся точки стали каждая размером с блюдце. Эти предметы были овальной формы от них исходил яркий светло-фиолетовый свет.

НЛО разлетелись в разные стороны. И лишь одно из них продолжало спускаться вниз. Приближаясь к городу, оно быстро увеличиваясь в размерах. Через некоторое время объект завис над одним из небоскребов. Как бы долго я не смотрел на это НЛО, но никак не мог хорошенько рассмотреть. Из-за яркого свечения оно казалось каким-то бесформенным и неотчетливым.

Неожиданно объект сорвался с места и устремился вперед, постепенно снижаясь. Направлялся он в мою сторону. Перепугавшись, стал отступать назад, пока не столкнулся со стеной дома. Светящиеся пятно быстро приближалось. Но приземляться на перекрестке, у которого я стоял, оно явно не собиралось, потому что скорость полета была все так же высока.

Через некоторое время сияющее пятно промчалось мимо, почти касаясь крыш домов. Всю улицу на секунду залило ярким фиолетовым светом. Даже невольно прищурил глаза. Объект стремительно пронесся над перекрестком и устремился дальше, постепенно отдаляясь. Я смотрел ему вслед. Двигался он совершенно бесшумно и невероятно быстро. Не прошло и пяти секунд, как НЛО скрылось из виду.

А затем вдруг мелькнула ослепляющая вспышка и в том месте за домами, где исчез летающий объект, в небо беззвучно ударил фиолетовый столб света. Я во все глаза смотрел на это завораживающие непонятное явление. Казалось, будто кто-то включил большой, мощный прожектор и направил его лучом вверх.

Мне захотелось пойти туда и выяснить, что там происходит. Хотя интуитивно догадывался, что к фиолетовому сиянию, как мотыльки на свет, слетятся и некоторые другие игроки. Наверняка среди них будут и злостные пк-шники, встреча с которыми ничем хорошим не закончится. Хоть меня и разбирало любопытство, но в итоге решил, что лучше уж в одиночестве бродить по пустынным, мрачным улицам, чем снова погибнуть от рук злобных геймеров. Поэтому повернувшись спиной к фиолетовому столбу света, пошел прочь.

Появилось сообщение:

> Внимание! Ночь наступила!

Я продолжал продвигаться вперед. Луна освещала улицу серебристым сиянием. Видимость была отличная. Лишь узкие подворотни тонули во тьме. Проходя мимо них, вглядывался во мрак, но без особых опасений. Вокруг было так тихо, что нисколько не сомневался, что рядом никого нет. Лишь звуки моих шагов разносились по улице.

Несколько минут ничего не происходило. А затем все и началось. Сначала где-то вдали послышались чьи-то приглушенные вскрикивания. Кричал явно не человек. Затем к ним присоединилось еще несколько жутких воплей, некоторые из которых раздавались где-то неподалеку. Огляделся, но ничего вокруг себя не заметил. Мне стало не по себе. Хоть и понимал, что от автомата толку никакого, но крепко вцепился в него. Я продолжал вертеться из стороны в сторону, но по прежнему никого не видел, хотя чудовищные крики, от которых кровь стыла в жилах, звучали уже отовсюду. Что же это за чертовщина происходит?!

В конце концов не выдержав напряжения бросился бежать. Помчался в сторону фиолетового светящегося столба. Теперь даже встреча с пк-шниками меня уже так не пугала.

Через какое-то время мне стало казаться, что за спиной слышится чей-то топот. Посмотрел назад и даже вскрикнул от неожиданности. За мной гналась целая толпа каких-то гуманоидных тварей. Оставалось только догадываться, откуда все они вдруг взялись.

Мобы бежали быстро и постепенно догоняли. Я выпустил одновременно 'Волну' и 'Удар'. Как так получилось, что сработали сразу два пси-приема, сам толком не понял. Видимо виной тому была мешанина мыслей в голове.

Пробежав около ста метров, понял, что до столба фиолетового света добраться не получится. Монстры респавнились отовсюду и окружали меня. Улица спереди и сзади была перекрыта толпой разных чудовищ. Куда же тогда бежать? Быстро оглядевшись, бросился в сторону ближайшего дома. Наверное, не стоило искать спасения в замкнутом пространстве, но от охватившей меня паники стал совсем туго соображать. У дверей уже поджидали двое бледных мутантов третьего уровня. Отшвырнув их в сторону 'Волной' темной энергии, ворвался внутрь здания.

В помещении царил непроглядный мрак. Лунный свет сюда не проникал, потому что окна были заколочены досками. С улицы доносились свирепые нечеловеческие вопли. Ждать, пока глаза привыкнут к темноте времени не было.

Метнулся вперед, вытянув перед собой руки. Пробежал около двух-трех метров, как вдруг споткнулся обо что-то и растянулся на полу. Автомат отскочил куда-то в темноту. Судя по крикам твари были уже внутри дома. Включив 'Щит', вскочил на ноги, снова побежал вперед и снова обо что-то запнулся.

Упал на ступеньки. Лестница ввела на второй этаж. Ругаясь сквозь зубы, стал быстро-быстро карабкаться на четвереньках наверх. Где-то за спиной слышались злобное звериное рычание и клацанье челюстей. Оказавшись наверху, поднялся на ноги и осмотрелся. Ничего не увидев во тьме, выбрал случайное направление и метнулся туда. Наткнулся на запертую дверь. Она распахнулась после первого же пинка.

Ворвался внутрь. Осмотрелся. Здесь тоже было темно, хоть глаз выколи, но у противоположной стены умудрился разглядеть заколоченное досками окно, между которыми слабо сочился серебристый лунный свет. Метнувшись туда, вцепился в деревянные, шершавые доски и стал пытаться их отодрать. Они подавались, но с трудом.

Внезапно совсем рядом раздался пронзительный вопль. Обернувшись, увидел в темном дальнем углу два светящихся, налитых кровью глаза. В комнате сидела какая-то тварь! Меня охватил дикий ужас. Развернувшись, бросился прочь из комнаты. В дверном проеме врезался в кого-то. Чьи-то сильные руки или, вернее, лапы схватили меня и швырнули обратно в комнату. Не удержав равновесие, свалился на пол.

Снова раздались пронзительные вопли и хриплые вскрикивания. Судя по громкому и частому топоту в комнату вбежало не менее десятка каких-то тварей. Хотел встать, но меня прижали к полу. Тело в нескольких местах внезапно вспыхнуло от острой боли.

Не в силах переносить эти муки, закричал во все горло. Хотел применить 'Волну', но не хватило маны — осталось меньше пятидесяти единиц.

Я изо всех сил пытался вырваться, но ничего не получалось. Мобы крепко держали меня и раз за разом вонзали в тело то ли острые зубы, то ли когти, а может и то и другое сразу...

За полсекунды до того как показатель здоровья опустился до ноля и мир перед глазами померк, успел заметить выскочившее в меню лога сообщение:

> Игрок 'Макс Безмятежный' не пережил эту ночь! Его разорвали на куски!

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.

Часть II.

1.

Придя в себя в Камере Возрождения, обнаружил, что на улице уже светло. Выбрался наружу, вышел из полуразвалившегося дома и опасливо огляделся. Других игроков поблизости видно не было.

Тучи рассеялись, и вовсю светило солнце. Его лучи приятно грели кожу. Сейчас даже разрушенный город уже не казался таким мрачным, как раньше.

Прежде чем двинуться в путь, взглянул на интерфейс. У меня сохранился второй ранг. Вот только шкала опыта была практически пустой. По всей видимости, если погибну еще раз, то уровень опустится до первого. Нельзя этого допустить! Хватить уже поминутно помирать! Набравшись решимости начать наконец нормально играть, я отправился в путь.

Не пройдя и сотни метров, вдруг наткнулся на гору разнообразного лута. Похоже, что здесь погиб какой-то игрок. Но самого тела не было, значит убили геймера уже довольно давно. И скорей всего это были не пк-шники, потому что они вряд ли бы оставили без внимания столько полезных вещей. Значит, игрока прикончили те самые ночные твари, которые разорвали на куски и меня, как говорилось в том сообщении.

Огляделся по сторонам. Вокруг по прежнему было тихо и безлюдно. Помня, что хозяин этих вещей может объявиться здесь в любую минуту, не стал тратить время на изучение характеристик. Все шмотки — тканевые рубашка, штаны и ботинки — были второго уровня и подсвечивались белым цветом. Я быстро оделся.

Затем поднял сумку и заглянул в нее. Внутри лежало несколько приготовленных кусочков мяса тараканов, москитов и крыс. Повесив сумку через плечо, снова осмотрелся. Ни души вокруг. Но это еще не означает, что прямо сейчас за мной не наблюдает злостный пк-шник через оптический прицел снайперской винтовки.

В голове промелькнула мысль, что надо валить. Самое необходимое я забрал, так что надо делать ноги, а то попаду в ту же неприятную ситуацию, что и в прошлый раз. Но вслед за этой мыслью сразу пришла другая. Если бы за мной наблюдал снайпер, то, наверное, давно бы уже выстрелил. Зачем ему тянуть? Я ведь уже пару минут как нахожусь тут на одном месте и почти не шевелюсь. Вряд ли, что он не воспользовался бы такой замечательной возможностью, чтобы кокнуть меня.

Да и кроме того, неизвестно пережил ли вообще тот снайпер нашествие ночных тварей. Вполне возможно, что он тоже погиб и теперь шастает где-то по округе, собирает вещи и убивает мобов, восстанавливая утраченный после смерти опыт.

Хоть я и пришел к выводу, что никакой пк-шник сейчас за улицей не наблюдает, но на всякий случай все же включил 'Щит'. В прошлый раз он, конечно, не спас от снайперской пули, но все же, когда меня окружает полупрозрачный голубоватый купол, чувствую себя как-то спокойней.

Наклонившись, подобрал все ресурсы. Среди них были древесина, камни, хитин и лом. Из лута на земле остались валяться только металлический нагрудный доспех и довольно внушительного размера пулемет. Погибший игрок явно был солдатом. Варлоки, как я уже знал, могут таскать с собой тяжелое оружие, а вот стрелять из него им нельзя — спусковой крючок просто не сдвинется с места, как бы сильно ты не давил на него пальцем. А что насчет металлического бронежилета? Скорей всего надеть доспех не получится, но просто, чтобы удостовериться в этом, решил проверить.

Присев на корточки, оглядел металлический доспех. Он состоял из двух пластин, одна из которых защищает грудь, а другая спину. Надевается через голову. Но прежде чем его надевать, сперва нужно расстегнуть два замка. Чего сделать никак не получалось. Надписи 'Использовать' тоже не появлялось, когда смотрел на тяжелый бронежилет. Что ж, все ясно.

Положив доспех обратно на землю, поднялся на ноги. Еще несколько секунд стоял на месте и задумчиво смотрел на бронежилет и пулемет. Может стоит забрать их с собой? Вдруг по пути наткнусь на магазин, тогда можно было бы выручить немного денег. Правда сразу обе эти вещи унести не получится, но может взять хотя бы одну из них? Например, пулемет. Он ведь на ремешке, можно повесить на плечо, так что при ходьбе мешать не будет и руки останутся свободными.

Вот только проблема в том, что я не знаю, где находится ближайший магазин. Возможно, придется очень долго таскать на себе этот пулемет, который, к слову, весит очень немало, пока не наткнусь на место, где его можно продать. Кроме того, еще неизвестно, сколько за него дадут денег. Он 'белый', поэтому большую сумму явно не предложат.

В итоге решил, что оно того не стоит. Оставив металлический доспех и пулемет лежать на месте, развернулся и пошел прочь. Но ушел совсем недалеко. Едва свернул за угол на перекрестке, как наткнулся на еще одну гору лута. В глаза сразу же бросились несколько вещей, которые были подсвечены синим цветом.

> Название: 'Кожаная куртка байкера'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Превосходная (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 7

> Состояние: 240/300

> Защита от физического урона: 50

> Защита от огненного урона: 30

> Защита от ледяного урона: 75

> Защита от коррозионного урона: 25

> Защита от электрического урона: 25

> Особое свойство: Увеличение урона из огнестрельного оружия на 10 процентов.

Рядом с курткой лежали штаны:

> Название: 'Кожаные штаны байкера'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Превосходные (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 7

> Состояние: 190/250

> Защита от физического урона: 45

> Защита от огненного урона: 25

> Защита от ледяного урона: 70

> Защита от коррозионного урона: 20

> Защита от электрического урона: 20

> Особое свойство: Увеличение сопротивляемости всем видам урона на 5 процентов.

Затем перевел взгляд на следующую вещь:

> Название: 'Ботинки байкера'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Превосходные (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 7

> Состояние: 150/250

> Защита от физического урона: 30

> Защита от огненного урона: 15

> Защита от ледяного урона: 50

> Защита от коррозионного урона: 15

> Защита от электрического урона: 15

> Особое свойство: Увеличение скорости передвижения на 10 процентов.

Последней вещью был черный, матовый шлем с темным, зеркальным лицевым щитком:

> Название: 'Шлем байкера'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Превосходный (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 7

> Состояние: 180/300

> Защита от физического урона: 45

> Защита от огненного урона: 35

> Защита от ледяного урона: 35

> Защита от коррозионного урона: 20

> Защита от электрического урона: 20

> Особое свойство: Увеличение сопротивляемости критическому урону (при попадании в голову) на 25 процентов.

Кроме того, в описании характеристик каждой из этих байкерских шмоток, была еще одна надпись:

> Бонус за полный комплект брони: Увеличение скорости, повышение брони и уменьшение расхода топлива всех мотоциклов на 50 процентов!

Я почувствовал радостное волнение. Конечно, ни мотоцикла, ни какого-то другого транспортного средства у меня пока что не было. Но это и не важно. Эти вещи и без бонуса сами по себе очень хороши. Довольно высокие характеристики, а в дополнение к ним еще и отличные особые свойства. Вот уж повезло, так повезло!

Но есть одна проблема. Байкерская броня предназначена для игроков седьмого ранга, а у меня пока что всего лишь второй. Так что вопрос заключается в том, получится ли надеть их? Что ж, пока не попробуешь, не узнаешь!

В очередной раз посмотрев по сторонам и убедившись, что рядом никого нет, наклонился и поднял куртку. Молния была расстегнута. Это обнадеживало. Замки на той металлической броне ни в какую не хотели открываться, поэтому тяжелый доспех не получилось надеть. Но с байкерской курткой ситуация совсем другая. Молния расстегнута, значит с одеванием никаких проблем возникнуть не должно...

Радость моя длилась недолго. Когда попытался просунуть одну руку в рукав, у меня почему-то не получилось это сделать. Словно мешала какая-то невидимая преграда. После нескольких тщетных попыток, понял, что надеть куртку не получится.

В голову вдруг пришла одна мысль. На мне ведь уже была рубашка. Может сперва нужно снять ее? Действительно, где же это видано, чтобы в РПГ-игре одна броня надевалась поверх другой?

Хотя интуитивно догадывался, что дело вовсе не в этом. Тканевая рубашка все-таки и броней-то вроде как даже не считается... Но на всякий случай решил все же проверить. Стянув с себя рубашку, снова взял в руки куртку. Но ничего не изменилось. Она ни в какую не хотела надеваться. Пока просто держал ее, все было нормально, а когда пытался просунуть руку в рукав, мешало что-то невидимое и даже как бы отталкивало ее назад.

Я снова надел рубашку и ненадолго задумался. Что же тогда делать? Бросать байкерские вещи не хочется, синий цвет все-таки, неизвестно когда мне еще раз попадется такая отличная броня. Но таскать ее с собой не очень-то удобно. И в сумку она не поместится. Может, конечно, найду потом более вместительный рюкзак. Но дело еще не только в этом. Неизвестно сколько пройдет времени прежде чем докачаюсь до седьмого ранга. Многое может произойти. Например, снова повстречаются пк-шники и кокнут меня. Тогда байкерские шмотки будет утеряны.

Надеть броню пока что нельзя, таскать ее с собой тоже слишком рискованно. Что же тогда остается? Поразмышляв еще чуток, решил загрузить одежду в Камеру Возрождения, чтобы она хранилась там до того момента, пока не получу седьмой ранг. А когда это произойдет, нужно будет лишь отыскать ближайшую Камеру Возрождения и достать броню. Может к тому времени придумаю, где еще и мотоцикл раздобыть и тогда совсем все хорошо будет.

Меня снова охватило радостное волнение. Теперь главное донести байкерскую броню в целости и сохранности до нужного места. Я еще недалеко от ушел от Камеры Возрождения, не дальше чем на триста метров. Вернусь туда за минуту, если не меньше. Вот только в этой суровой игре даже в такой короткий срок ситуация может в корне измениться. Так что лучше поспешить, пока не произошло нечто непредвиденное.

Уже был готов сорваться с места, как вдруг меня посетила еще одна мысль. На земле еще много чего осталось валяться. Среди них парочка вещей светилась зеленым цветом. Может прихватить все остальное и затем уже мчаться к Камере Возрождения? Но сразу же вспомнил, что совсем недавно уже попадал в точно такую же ситуацию. Схватил 'синий' револьвер, затем стал копаться в оставшихся после смерти двух игроков вещах и в результате словил снайперскую пулю. Правда сейчас за мной снайпер не наблюдает, но лучше все же не рисковать. Вдруг неожиданно выйдет откуда-нибудь другой геймер, да подстрелит меня из гранатомета, пока буду копаться в луте.

Единственное, что я еще забрал, так это пистолет. Всматриваться в его характеристики не стал, но заметил, что он подсвечен зеленый цветом. На то, чтобы быстро наклониться, поднять оружие и заткнуть его за пояс ушло не больше двух секунд.

После этого, развернулся и помчался туда, откуда недавно пришел. Вскоре добрался до нужного здания. Ворвался внутрь и подскочил к Камере Возрождения. На то, чтобы загрузить в нее байкерскую броню понадобилось всего несколько секунд. После этого даже вздохнул с облегчением. Все, дело сделано!

Вспомнив, что взял с собой так же и пистолет, вытащил его из-за пояса и принялся осматривать.

> Название: 'Крикун'

> Тип оружия: Пистолет

> Редкость: Улучшенный (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 5

> Урон: 60

> Точность: 55

> Скорострельность: 450

> Размер магазина: 15

> Стихийный урон: не имеется

Чтобы убедиться, что не могу его пока использовать, попытался нажать на спуск. Ничего не произошло. Выстрела не последовало. Так-с, и что же тогда делать с этим 'Крикуном'? В отличии от байкерской брони пистолет много места в сумке не займет, так что его можно взять с собой. Но с другой стороны, если меня снова убьют, тогда это довольно неплохое оружие будет утеряно.

В итоге решил и его загрузить в память Камеры Возрождения. Заберу, когда повышу ранг до пятого.

Затем снова вышел на улицу. Вокруг по прежнему было тихо. Я быстро пошел вперед. Вскоре добрался до места, откуда только что унес байкерскую броню и 'Крикуна'. За время моего отсутствия здесь ничего не изменилось. Весь оставшийся лут лежал на прежних местах. Среди них был 'зеленый' дробовик восьмого уровня и чехол для него. Эти вещи оставил без внимания и стал рассматривать другие. Несколько различных ингредиентов, набедренная кобура для пистолета и патроны. Сперва я прикрепил к поясу кобуру, затем собрал боезапас и ресурсы. После этого пошел прочь.

По пути не брезговал и заглядывал во все мусорные баки. В одном из них нашел подходящие для себя оружие:

> Название: 'Покоритель'

> Тип оружия: Пистолет

> Редкость: Обычный (белый)

> Требуемый ранг персонажа: 2

> Урон: 25

> Точность: 40

> Скорострельность: 500

> Размер магазина: 10

> Стихийный урон: не имеется

С усмешкой подумал, что 'Покоритель' — это слишком громкое название для пистолета второго уровня.

Сунув его кобуру, пошел дальше. Через некоторое время вышел к уже знакомому мне месту — огромному торговому центру. Но идти к нему по понятным причинам я не спешил. Остановившись, несколько секунд задумчиво смотрел в сторону большого здания. Стоит ли соваться туда? В прошлый раз меня там дважды убили — сначала игрок 'Килгур' с кучей мелких роботов, а затем двое пк-шников с нарисованными стилизованными черепами на масках.

Поразмышляв несколько секунд, решил все же рискнуть и заглянуть в торговый центр. Если повезет, то мне в торговом центре никто из злостных пк-шников не повстречается. Я направился в сторону огромного здания.

Внутри было очень тихо. Стараясь издавать как можно меньше шума, осторожно продвигался вперед. В окружающей полнейшей тишине даже каждый хруст осколков стекла под подошвами звучал как пистолетный выстрел. Через некоторое время наткнулся на мертвого игрока. Вернее, самого тела не было, осталось лишь несколько различных вещей. Металлический доспех, штурмовую винтовку, тяжелый шлем и 'белый' пистолет первого уровня я не тронул. А вот патроны и ресурсы собрал.

По пути заглядывал во все магазины. На глаза то и дело попадалось слабое мерцание. В основном это были вещи обычного типа редкости или различные ингредиенты. В спортивном отделе нашел довольно вместительный рюкзак. Переложив в него свои вещи, повесил за спину, а сумку выкинул.

Время на времени натыкался на горы лута, которые, несомненно, остались после смерти игроков. Таким образом вскоре я обзавелся неплохой шмоткой:

> Название: 'Тканевые перчатки'

> Тип брони: Верхняя одежда

> Редкость: Улучшенные (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 2

> Состояние: 150/150

> Защита от физического урона: 10

> Защита от огненного урона: 10

> Защита от ледяного урона: 10

> Защита от коррозионного урона: 5

> Защита от электрического урона: 5

'Тканевые перчатки' на самом деле представляли собой эластичные бинты. Они обмотали мне руки от кистей и почти до локтей. Я вспомнил, что некоторое время назад уже находил подобные перчатки.

Через некоторое время нашел еще броню:

> Название: 'Легкий баллистический бронежилет'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Улучшенный (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 2

> Состояние: 220/250

> Защита от физического урона: 25

> Защита от огненного урона: 15

> Защита от ледяного урона: 20

> Защита от коррозионного урона: 5

> Защита от электрического урона: 15

Надев его, продолжил бродить по торговому центру. Лута вокруг было довольно много. На 'белые' вещи уже даже совсем перестал обращать внимание. Но и среди 'зеленки' брал только легкую броню, которую может носить варлок. Правда для моего второго ранга пока что попались только 'Тканевые перчатки', да 'Легкий баллистический бронежилет'. Все остальные вещи, которые бросал в рюкзак, предназначались для более высоких рангов.

Я не был стопроцентно уверен, стоит ли подбирать и таскать с собой весь этот шмот, который все равно пока не могу надеть. У меня ведь уже есть отличная байкерская броня синего типа редкости, которая только и дожидается, когда достигну седьмого ранга и смогу надеть ее. Таким образом все те шмотки, которые тут собираю мне как бы и ни к чему. Но тем не менее все равно не оставлял валяться на месте хорошие вещи, которые может носить варлок. В этой суровой игре будет не лишним иметь при себе несколько запасных комплектов брони.

Вскоре мой рюкзак оказался переполнен и невероятно отяжелел. Я стал передвигаться черепашьим шагом. В меню лога выскочило сообщение:

> Вы перегружены!

С большой неохотой выбросил несколько вещей. Когда надпись о перегрузе исчезла, и скорость ходьбы стала прежней, снова повесил рюкзак за спину. Секунду подумал и решил, что стоит вернуться к Камере Возрождения и загрузить в нее весь тот шмот, который тут насобирал. Покинув торговый центр, направился в обратный путь. Никаких злоключений по дороге со мной, к счастью, не случилось.

Но когда добрался до нужного места, меня ждало большое разочарование. По какой-то причине ни одна из принесенных вещей не хотела загружаться в память Камеры Возрождения. Не понимая в чем дело, стал возиться с панелью управления. Потыкав пальцем в сенсорный экран, вышел на одно меню. Изучив его, понял, что память Камеры Возрождения не безграничная. У нее есть показатель вместимости. Загрузить можно только один комплект брони, всего одно любое оружие, а так же несколько других небольших вещей, например аптечки.

Таким образом все те вещи, которые притащил сюда, загрузить в память можно было только в том случае, если предварительно очистить ее, то есть вытащить байкерский комплект брони синего типа редкости. Но делать этого, разумеется, не собирался.

Несколько секунд стоял на месте и раздумывал. Так что же делать? Рюкзак был заполнен кучей всякого довольно неплохого шмота. Выбрасывать их не хотелось. Но и таскать с собой не лучшая идея. Вот если бы можно было бы где-нибудь их припрятать... Тут мне на ум пришла одна дельная мысль. Но как следует обмозговать ее уже не успел.

Через окно, возле которого располагалась Камера Возрождения, неожиданно проник лазерный луч. Светящиеся красная точка легла мне на грудь. Я тут же вскинул голову и увидел на улице двух игроков. Один из них, высокий и крепкого телосложения, был одет в какие-то лохмотья. Его большие сильные руки свободно свисали вдоль туловища.

> Игрок: 'Верзила'

> Ранг: 7

Рядом с ним стоял парень ростом поменьше. Это он целился в меня из винтовки с лазерным целеуказателем.

> Игрок: 'Крейн'

> Ранг: 10

— Лучше, не рыпайся, приятель, — сказал Крейн, когда наши взгляды встретились. — А то быстро дырок понаделаю. Выходи на улицу и постарайся не делать резких движений.

Я быстро оценил ситуацию. Меня недавно завалил Килгур, у которого был седьмой ранг. А уж с этими двумя и подавно не справлюсь. Так что выбор небольшой, либо вступить в бой и погибнуть, либо подчиниться.

Крейну явно не понравилось, что я медлю.

— Послушай, приятель, чтобы ты не задумал, лучше выкинь эти мысли из головы. У тебя всего второй ранг, так что моя 'малышка', — при этих словах игрок ласково погладил винтовку по цевью, — прикончит тебя с первого же выстрела.

— Ладно-ладно, выхожу, — пробурчал в ответ и повернулся, намереваясь направиться к выходу.

Крейн сообразил, что я собираюсь выйти через дверь. Но он явно не хотел терять меня из виду даже на пару секунд.

— Нет! — быстро сказал он. ѓ— Вылезай через окно.

Я был вынужден подчиниться. Пока выбирался на улицу, все думал, что же могло понадобиться от меня этим двоим. Если бы хотели убить, так давно бы сделали это. Вздумали ограбить? Маловероятно. У них же седьмой и десятый ранги, так что мой низкоуровневый шмот им без надобности. Но если дело все-таки в ограблении, тогда почему они до сих пор так и не открыли по мне огонь?

Но эти все размышления занимали мой ум недолго. Я понимал, что строить догадки нет смысла, потому что уже совсем скоро и так выяснится, что задумали эти двое игроков...

Выбравшись наконец на улицу, направился в сторону Крейна и Верзилы, которые пристально наблюдали за моим приближением.

2.

Остановился в нескольких шагах от игроков. Крейн продолжал сверлить меня внимательным взглядом и держать на прицеле винтовки.

Верзила тоже смотрел на меня, но без какого-либо интереса в глазах. Вообще, у него был то ли скучающий, то ли даже какой-то отсутствовавший вид, будто он размышлял о чем-то своем. Рваная одежда лохмотьями висела на его крепком, сильной теле. За спиной у игрока виднелся большой и довольно тяжелый на вид рюкзак. Никакого оружия у Верзилы не было. Либо же оно лежало в рюкзаке. Впрочем, я не сомневался, что если этот гигант вдруг набросится на меня, то без проблем уделает голыми руками. Разглядывая его, заметил одну любопытную деталь. Вокруг шеи Верзилы была обернута металлическая полоска метала.

Крейн вдруг шевельнулся, и я тут же перевел взгляд на него. К моему удивлению игрок опустил винтовку дулом вниз и криво усмехнулся.

— Ладно, приятель, извини, что напугал тебя, — проговорил он дружелюбно. — Сам понимаешь, меры предосторожности в этой игре лишними не бывают. Но я ничего дурного против тебя не затеваю, так что можешь расслабиться.

— Что вам нужно? — спросил я, все еще держась настороже.

— Я смотрю, у тебя за спиной рюкзачок увесистый, — отозвался он. — Наверняка там всего навалом, да?

Я тут же напрягся всем телом. Это не ускользнуло от внимания Крейна, и он поспешно сказал:

— Да не дергайся ты так, приятель. Силой у тебя отбирать я ничего не собираюсь.

Я промолчал, недоверчиво глядя на него.

— Судя по рангу, ты еще новичок. Совсем недавно начал играть, да?

— Угу, — буркнул я.

— Посмотри на мой ник. Какого он цвета?

— Белый.

— Верно. Твой ник тоже белый. Догадываешься, что это означает? Когда убиваешь игроков, твой ник постепенно краснеет. Сначала становится бледно-алым, а после каждого убийства приобретает все более темный оттенок. Но мой ник, как видишь, идеально белый. Я еще ни разу не убивал в этой игре других игроков и не собираюсь начинать сейчас, — тут Крейн усмехнулся и добавил: — Поправка, я никогда не убивал других игроков с белыми никами. А вот кое-кто из пк-шников пострадал от моих рук. За убийства пк-шников, кстати, цвет твоего ника остается прежним.

И тут мне кое-что припомнилось. Повернув голову, снова взглянул на Верзилу. Никнейм над его головой светился ярко-красным цветом.

— А что насчет твоего приятеля? Разве он не пк-шник?

Губы Крейна растянулись в недоброй ухмылке.

— Забей на него. Эта обезьяна и пальцем тебя не тронет. И он никакой мне не приятель.

Руки Верзилы сжались в огромные кулаки. Он ничего не сказал, но по его виду нетрудно было догадаться, что он жутко рассержен. Я невольно сделал один шаг назад и осторожно спросил:

— Так в чем же все-таки дело? Если вы не друзья, то почему играете вместе?

— Ну ладно, если так интересно, то слушай, — начал Крейн. — Эта образина — пк-шник. Он многим игрокам рангом поменьше, чем был у него не давал прохода. В том числе и мне. Убивал по нескольку раз за день. Постоянно приходилось прятаться, чтобы не наткнуться на него в очередной раз. А потом у меня появились здесь друзья. С их помощью мне удалось заманить этого бугая в ловушку и обездвижить на несколько секунд. Этого времени хватило, чтобы надеть на него рабский ошейник. Конечно, мы успели бы убить его, пока он был обездвижен. Но тогда все вернулось бы на круги своя. Бугай бы возродился и начал бы за нами охоту. У него тогда был четырнадцатый ранг, у нас всего лишь или седьмые или восьмые. Заманить его в ловушку во второй раз было бы уже не так просто. Поэтому я и придумал всю эту затею с ошейником.

У него был очень довольный вид. Он явно гордился тем, что смог усмирить злостного пк-шника.

— Правда ошейник не смутил этого бугая. Он несколько раз пытался разобраться со мной. Один раз ему это даже почти удалось, у него тогда еще был четырнадцатый ранг. Но после каждой смерти он терял опыт, левел понижался и сейчас он ослабел настолько, что больше не пытается убить меня. Понимает, что теперь это уже бессмысленная затея.

Наконец, Крейн замолк. Я снова посмотрел на металлическую полоску застегнутую вокруг шеи Верзилы.

— Так что делает эта штука? — спросил у Крейна, хотя и сам уже начал понимать, что к чему.

— Что, еще не приходилось сталкиваться с ошейниками? — усмехнулся игрок. — Смотри, чтоб на тебя на самого такую штуку однажды не нацепили. Рабский ошейник делает человека послушным. А если говорить точнее, то заставляет подчиняться хозяину, то есть тому, кто одел на тебя ошейник, — Крейн показал левой рукой на браслет застегнутый вокруг правого запястья. — Видишь эту кнопку? Если нажать, бугай получит электрический урон. Если попробует напасть на меня, что уже было несколько раз, то нажму кнопку и не буду отпускать. Электричество убьет его за несколько секунд. Убежать он тоже не может. Как только уйдет от меня дальше, чем на сто метров, ошейник автоматически начнет наносить ему урон. Если погибнет, то появится не в Камере Возрождения, а рядом со мной. Тоже самое и с выходом из игры. Самостоятельно снять ошейник он тоже не может. Если попытается, ему, опять же автоматически, будет наноситься урон. Короче говоря теперь этот бугай прикован ко мне и делает, что ему велю. Использую его как носильщика своих вещей.

Разговор случайным образом вышел на очень волнующую меня тему, о которой не забывал ни на минуту.

— Кстати, насчет выхода из игры, — осторожно заговорил. — У меня тут одна проблемка... Я никак не могу выйти из игры. Ты не знаешь, в чем может быть дело?

Крейн секунду или две недоуменно смотрел на меня, а затем вдруг расхохотался.

— Что, в первый раз играешь в подобные игры что ли? — сквозь смех спросил он. — У меня тоже такая 'проблемка' была, когда погрузился в свою первую виртуальную игру. На целый месяц выпал из реала, полностью забил на онлайн-учебу, подружку, друзей и все остальное.

— Да нет, ты не так понял. Я бы и рад выйти из игры, но не получается. Когда хочу нажать на кнопку 'Выход из игры', просто ничего не происходит.

Крейн больше не смеялся.

— Хочешь сказать, что тебя заблокировало в игре? — подозрительно спросил он.

— Что-то вроде того.

— Быть такого не может. Такие проблемы были в основном только в самых первых виртуальных играх. Но затем разработчики разобрались в чем дело и исправили ошибку. За последние двадцать пять лет не было зарегистрировано ни одного случая, чтобы человека заблокировало в игре.

Итак, он мне не поверил. Чтобы продемонстрировать, что я не лгу, поднял левую руку и, взглянув на кристалл, вызвал главное меню. Кнопка 'Выход из игры' до сих пор была неактивна. Смотрел на нее несколько секунд, но ничего не происходило.

— Видишь? — спросил у Крейна. — Убедился теперь?

— Нет. Когда смотришь на кристалл, твое меню открывается только тебе. Другие игроки не видят его.

Я выругался сквозь зубы.

— Значит, ты мне не веришь?

— Если честно, то нет.

— Но зачем, по-твоему, я стал бы сочинять эту историю?

— Понятия не имею.

На несколько секунд повисло неловкое молчание.

— Скажи хотя бы какой сейчас год?

— Не помню. А какая разница? Загляни в раздел 'Энциклопедия', а там в 'Историю мира', если так интересно.

— Да я не про игру говорю!

— А про что же?

— Про реал! Какой сейчас в реале год?

Крейн усмехнулся, но уже как-то натянуто.

— Что ты несешь? У тебя же второй ранг, а значит ты играешь всего пару дней, не больше. Неужто за это время успел забыл какой сейчас в реале год?

Я глубоко вздохнул и произнес:

— Две тысячи шестнадцатый.

— Что?

— Сейчас две тысячи шестнадцатый год.

Крейн стал смотреть на меня как на ненормального.

— Что за бред ты несешь?

— Вернее, был две тысячи шестнадцатый до того, как я очутился в этой игре. Я пошел в больницу, там потерял сознание и очнулся уже здесь, совершенно не понимая, что произошло и куда попал. Из игры выйти не получается, когда смотрю на надпись 'Выход из игры', вообще ничего не происходит. Да и сама кнопка серая, неактивная то есть. Короче говоря, меня перенесло во времени в будущее и забросило в эту игру.

Снова повисло молчание. В течении нескольких секунд никто ничего не говорил.

— Чокнутый он какой-то, — впервые за все время нашего разговора подал голос Верзила. — Пошли-ка лучше отсюда.

— Замолкни, — резко ответил Крейн, не спуская с меня настороженного взгляда.

— Я ничего не выдумываю! Все что рассказал, это чистая правда и...

Крейн вдруг вскинул винтовку и прицелился в меня.

— Довольно! — резко сказал он. — Хватит с меня этого бреда! Если продолжишь нести эту чушь, прикончу тебя, так и знай!

— Да валяй! — поднял я голос. — Стреляй, если так хочешь! Неужели не понимаешь, что мне на это плевать? Я не по собственному желанию оказался в этой игре. Так что больше всего, что я хочу, так это понять, каким образом меня сюда занесло и как выйти из этой игры! Все остальное для меня уже на втором месте!

Я говорил все громче и даже невольно сделал один шаг вперед. Крейн тут же отшатнулся назад и почти прокричал:

— Стой на месте! Не знаю, чего ты затеваешь, зачем пытаешься запудрить мне голову всякой чепухой, но лучше перестань. Это последнее предупреждение!

У меня был всего второй ранг, у Крейна десятый. В бою против него мне было бы не выжить, мы оба прекрасно это понимали. И тем не менее он явно трусил. Он смотрел на меня как на полного психа, от которого можно чего угодно ожидать. Если продолжить разговор в том же направлении, то Крейн и впрямь выстрелит в меня, даже несмотря на то, что не хочет портить свою репутацию убийствами миролюбивых игроков. Впрочем, не исключено, что на его месте я бы вел себя точно так же.

Несколько секунд молча смотрел на него. Когда мой гнев утих, глубоко вздохнул и произнес:

— Ладно, забудь все то, что только что тебе наговорил.

— С удовольствием.

Он опустил винтовку дулом вниз, но все еще смотрел на меня настороженным взглядом.

— Ладно, так что же тебе от меня было нужно? — повторил я свой вопрос, который задавал в самом начале нашего разговора.

По недоуменному выражению, которое появилось на лице Крейна, можно было подумать, что он и сам уже забыл, чего же он от меня хотел. Но затем вспомнил.

— Хотел узнать, чего ты таскаешь в рюкзаке, — ответил он. — И предложить обмен.

— У меня там всякий легкий шмот. Одна только 'зеленка'. Вряд ли тебе чего-нибудь из моих вещей пригодилось бы — все-таки разница в рангах у нас довольно большая.

— Это не важно, — сказал Крейн. Судя по легкой нервной интонации, что сквозила в его голосе, он еще не забыл, что разговаривает с каким-то психопатом. — Мне нужны не сами вещи, а ингредиенты которые из них можно добыть.

На моем лице, по всей видимости, появилось вопросительное выражение, потому что Крейн пояснил:

— Ты, наверное, еще не знаешь, что вещи можно разбирать, если прокачен кое-какой скилл из ветки 'Выживание'. Вещь пропадает и появляется определенный ингредиент — кожа, ткань, хитин, ну или что-то еще. Так вот, я собираю все эти ресурсы.

— Зачем они тебе?

— Ну как это зачем? Из них можно создавать много других хороших вещей. Поизучай деревья скиллов 'Выживание' и 'Строительство'. Там есть очень много полезных навыков. Кроме того, ингредиенты нужны не только для создания новых вещей, но и для починки старых. Даже если тебе в настоящий момент не нужно ничего чинить или создавать, собирать ресурсы все равно лишним не будет. В этой игре их много не бывает. Не нужны сейчас, так пригодятся потом.

— Ладно, а чего ты можешь предложить в обмен?

— Ты же варлок, да? У меня есть неплохой пистолет. Мне самому он без надобности, а вот тебе, наверное, пригодился бы. Ну и в дополнение к нему могу деньжат подкинуть.

— Что за пистолет?

Крейн подал сигнал Верзиле. Тот подчинился, хотя и с явной неохотой. Сняв рюкзак, покопался в нем, достал оружие и отдал Крейну, а тот показал мне.

Это был точно такой же 'Крикун', которого я недавно загрузил в Камеру Возрождения. Возможно, правда, у пистолета, который протягивал мне игрок, характеристики несколько отличались от моего, но он тоже светился зеленый цветом и предназначался для игроков пятого ранга.

— Но у меня всего второй уровень, — с сомнением сказал я. — Сейчас все равно не смогу его юзать.

— Ясен пень, что не сможешь. Но до пятого ранга ты быстро прокачаешься. Тем более сейчас, когда в игре мало людей. Могу посоветовать спуститься в метро. Там водятся крысы-мутанты. Они слабые, но их довольно много. Побродишь там часик и поднимаешь пару-тройку уровней. Вообще, до десятого ранга можно довольно быстро прокачаться. Главное не нарываться на пк-шников.

— И по ночам не помирать, — добавил я.

— Ну и это конечно тоже, — отозвался игрок с кривой ухмылкой. — Ну так что, будем меняться? В дополнение к пистолету дам тебе еще пятнадцать тысяч кредитов.

— Кстати, насчет денег. Как их тут зарабатывать и где можно тратить?

— Кредиты даются за выполнение квестов и участие в различных ивентах. Ну а потратить их можешь в специальном терминале. Я так понимаю, ты еще на них не натыкался, да?

— Угу.

— Ближайший к нам находится в полицейском участке. Он уже отмечен у тебя на карте?

Я посмотрел на кристалл и открыл карту. Быстро изучил ее и покачал головой.

— Ну а кинотеатр 'Дружба'? — спросил Крейн.

Снова посмотрел на карту и через несколько секунд отыскал взглядом нужную надпись.

— Угу, 'Дружба' у меня есть.

— Вот и отлично. Когда доберешься до кинотеатра, сверни в сторону Риверсайда, указатели там есть если что, и вскоре дойдешь до полицейского участка.

— А что вообще в этом терминале можно купить?

— Ну много чего. Оружие, броня. Хотя чаще всего там только всякая ерунда продается. В основном 'белые' вещи, реже 'зеленые'. Иногда бывают и 'синие', и совсем уж редко 'фиолетовые'. Обычно игроки закупаются в терминалах только патронами, да стимуляторами. И кстати, наверное ты этого тоже еще не знаешь — кредиты всегда будут с тобой. То есть деньги в этой игре — это единственное, что ты не теряешь после смерти. Это порой очень выручает. Ладно, так что насчет сделки?

Размышлял я недолго. У меня был отличный байкерский комплект брони, а вот все остальные вещи, что лежали в рюкзаке, особой ценности не представляли.

— Окей, по рукам.

Крейн отдал мне пистолет 'Крикун', а затем посмотрел на свой кристалл. Через пару секунд прямо из середины его груди появились три пачки денег. Они полетели вперед и тут же исчезли, когда коснулись меня.

В меню лога одно за другим выскочили три сообщения:

> Получены кредиты: 5000

> Получены кредиты: 5000

> Получены кредиты: 5000

— Но не думай, что получится особо пошиковать, — с усмешкой сказал Крейн. — Пятнадцать тысяч это не очень много, если честно. Однако для новичка будет вполне нормально. Некоторое время нехватки в патронах и медикаментах у тебя точно не будет.

Пробурчав в ответ что-то невразумительное, я отдал ему весь 'зеленый' шмот из рюкзака. Крейн даже не стал всматриваться в характеристики и сразу передал одежду Верзиле. Тот принялся запихивать ее в сумку, которая и без того уже была чем-то забита.

Я решил еще кое-что спросить у Крейна.

— Кстати, а почему сейчас так мало игроков? Просто так получилось или есть какая-то особая причина?

— Ну так утро же еще, — пожал плечами Крейн. — По утрам всегда мало игроков.

— Не совсем понимаю, с чем это связано...

— Странно, что не понимаешь. Ну вот скажи, сколько ночей ты уже видел?

— Пока всего одну.

— И неужели тебе посчастливилось продержаться до самого утра, а? В первую ночь обычно все игроки дохнут. Никто толком не знает, что должно произойти и поэтому как следует не готовятся к ночному нашествию мобов.

— Вот и я тоже. Меня разорвали на куски сразу же, как только началась ночь.

— Ну скажи вот, что произошло после того, как ты умер?

— Ничего особенного. Все тоже самое, что и всегда. Как обычно очнулся в Камере Возрождения. Вот только на улице было уже утро.

Губы Крейна скривились в гневе. Выражение его лица стало враждебным.

— Ты что, опять за свое, да? — зло спросил он. — Я же просил тебя перестать молоть ерунду!

— А может он и не гонит, — всего во второй раз за все время разговора открыл рот Верзила. — Может его реально заблокировало в игре. Иначе зачем ему все это выдумывать?

— Тебя не спрашивали, — огрызнулся Крейн. — Помалкивай лучше, а то получишь еще одну дозу электричества.

Верзила угрюмо посмотрел на него и промолчал.

— Ну а что происходит, когда погибаешь ночью? — спросил я и сразу же высказал свою догадку: — Игрока дисконектит от игры, так? Он приходит в себя в своем доме, а снова присоединиться к игре может только тогда, когда здесь уже закончится ночь?

— Именно так, — отозвался Крейн, глядя на меня злым взглядом.

— А зачем это было сделано?

— Ты что, с Альдебарана прилетел?

— Нет, не с Альдебарана, а из прош... — я прикусил язык, не договорив фразу. Незачем лишний раз злить недоверчивого Крейна, он без того уже видать взвинчен до предела.

— Ну во-первых, такова задумка разработчиков, — сказал он. — Суровый игровой мир, суровые правила выживания. Не подготовился как следует к ночному нашествию мобов, пеняй на себя. Ну а во-вторых, ты же в курсе, надеюсь, о нынешней проблеме, о которой сейчас так часто говорят? Что почти все подростки зависают в виртуальных играх целыми сутками, полностью забивают на реальный мир, забрасывают онлайн-учебу и становятся агрессивными, если их отрывают от игры. Знаешь ведь об этом, да? Так вот, создатели этой игры решили эту проблему по-своему. Погибнешь здесь ночью и хочешь-не хочешь, но придется выбраться из вирт-капсулы и пойти заниматься своими повседневными делами в реале.

Я хотел еще кое-что спросить, но не успел — Крейн заговорил первым.

— Ладно, пошел я. Ты совсем сбил меня с толку всякими своими глупыми выдумками. После ночи обычно всегда куча лута валяется. Но из-за тебя, из-за всех этих твоих дурацких разговоров я потратил слишком много времени. Скоро уже начнут другие игроки заходить. Ладно, бывай.

Ему уже не терпелось отделаться от меня. Судя по раздражительным ноткам в его голосе, я достал его окончательно. Он явно стал считать меня полным психом. Может даже будет теперь рассказывать своим друзьям, что повстречал недавно какого-то ненормального, который утверждал, что он мол путешественник во времени и что его заблокировало в игре.

Из-за этого могут поползти неприятные слухи. Если я приобрету репутацию законченного шизика, со мной вряд ли кто захочет заводить дружбу. Но может произойти и нечто иное. Если слухи о человеке, которого заблокировало в игре, дойдут до разработчиков или других ответственных людей, то они начнут разбираться, в чем тут дело и, возможно, даже найдут способ решить проблему и вытащат меня из игры.

Впрочем, возможен и совсем другой вариант развития событий. После того, как я рассказал Крейну, как очутился здесь, он решил, что я ненормальный и общение со мной стало ему очень неприятным. Это чувствовалась и по его голосу, и читалось по выражению лица. Так что вполне вероятно, что он даже и вспоминать о встрече со мной не захочет, а уж о том, чтобы рассказывать о ней своим друзьям, так и подавно.

Игроки пошли прочь. Время от времени Крейн оборачивался, будто ожидал от меня какого-то подвоха. Подняв руку, я взглянул на кристалл. Пожалуй, стоит сходить к полицейскому участку и отыскать тот терминал, про который говорил Крейн.

Сверившись с картой, направился в путь.

3.

Время от времени меня атаковали мобы. Я убивал их из 'Покорителя', постепенно набирая опыт. К тому времени, когда наконец добрался до полицейского участка, даже повысил ранг до третьего. Очки раскидал по тем же скиллам, которые выучил еще в прошлый раз. Таким образом теперь снова мог создавать 'Костер с котелком', готовить мясо москитов, а так же использовать пси-прием 'Ускорение'.

Внутри полицейского участка был полнейший разгром. Потолок обвалился, стены разрушились. Повсюду валялись большие куски бетона и обломки мебели. К счастью, компьютерный терминал находился почти у самого входа, так что пробираться через завалы не пришлось.

Когда подошел к нему, автоматически появился голографический дисплей. Я увидел три вкладки:

> Оружие

> Броня

> Другое

Быстро просмотрел первые два раздела. Как и говорил Крейн, на продажу не было выставлено ничего существенного. Одни только 'белые' вещи. Переключившись на вкладку 'Другое', стал изучать список. Здесь были патроны для разных видов оружия, различные лекарственные средства и восстановители маны.

Все медикаменты делились на два вида. Первые залечивали раны в течении некоторого времени. Вторые, которые стоили куда дороже, мгновенно восстанавливали некоторое количество здоровья. Я решил купить один из препаратов из второй категории.

> Название: 'Стимулятор 1-го уровня'

> Восстановление здоровья: +50

> Стоимость: 1000 кредитов

> (Купить: Да/Нет)

Когда выбрал 'Да', на специальной подставке материализовался небольшой белый цилиндр. Подобрав его, принялся осматривать. На одном конце находилась крохотная иголка, а на другом — круглая кнопка. Кроме того, попрек корпуса виднелась надпись: 'Full'. Что ж, нетрудно догадаться, как пользоваться эти препаратом. Я решил купить еще два 'Стимулятора'. Убрав их, продолжил изучение списка из вкладки 'Другое'.

Все патроны можно было условно поделить на два типа — обычные и специальные. Обычные, самые дешевые, не имели никаких показателей. Что касается специальных, то у них имелись свои характеристики и улучшали некоторые показатели оружия.

Обычных патронов у меня было вполне достаточно, насобирал их, когда бродил по пустынным улицам и торговому центру. А вот специальных совсем не было. Поизучав список еще немного, решил приобрести несколько магазинов с бронебойными. Стоит опробовать их на деле и сравнить с обычными патронами.

> Название: 'Патроны для пистолета'

> Тип боеприпасов: Бронебойные 1-го уровня

> Урон: +25

> Скорость полета пули: -100

> Особые свойства: +50 урона бронированным целям

Я решил пока особо не тратиться. А то потрачу сейчас все кредиты, накуплю тут кучу всего, выйду на улицу и вдруг столкнусь с пк-шником? И что тогда? Если погибну, то останусь и без денег и без всего того, что приобрел в магазине. Будет очень обидно. Так что да, не стоит сейчас слишком тратиться. Сперва нужно научиться нормально играть, не помирая от рук пк-шников каждые десять минут.

Кроме того, если у меня будут с собой лишние кредиты, то когда снова помру, вместо того, чтобы копаться по мусорным бакам в поисках патронов и одежды, можно будет сразу направиться к магазину.

Придя к такому выводу, я не стал больше ничего покупать и покинул полицейский участок. Огляделся, выбрал случайное направление и пошел в путь. Через некоторое время где-то вдали зазвучали глухие звуки выстрелов. Похоже, что в игре стали появляться другие игроки.

Время от времени меня атаковали слабые мобы. В основном это были бесы, пауки-разведчики и всякие насекомые-переростки. Шкала опыта постепенно заполнялась, хотя и не так быстро как хотелось бы.

Вскоре перед глазами выскочила заветная надпись:

> Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 4-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!

Чтобы не маячить на улице, пока буду решать на что потратить пять очков и не мозолить глаза снайперам, если таковые наблюдали за окрестностями, зашел в один из домов и принялся изучать дерево скиллов 'Варлока'. Первым делом вкачал два очка в навык 'Ускорение', улучшив его до максимального уровня:

> Название пси-приема: 'Ускорение'

> Описание: На некоторое время увеличивается скорость вашего передвижения, а так же скорость перезарядки оружия. Кроме того, пока действует ускорение, вы получаете меньше урона.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Ускорение 3-го уровня':

> Увеличение скорости передвижения на: 100%;

> Увеличение скорости перезарядки оружия на 100%;

> Уменьшение получаемого урона на: 50%;

> Время действия: 30 секунд.

> Расход маны: 125 единиц.

Затем выучил и сразу же улучшил до максимального уровня новую способность:

> Название пси-приема: 'Биокинез'

> Описание: Данная способность позволяет быстро залечивать раны за счет ускоренного потребления маны. Пока 'Биокинез' действует, остальные пси-приемы нельзя использовать.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Биокинез 3-го уровня':

> Восстанавливает показатель здоровья до: 100%;

> Скорость восстановления здоровья: 5 единиц в секунду;

> Расход маны: 3 единицы в секунду.

Таким образом, все пять очков навыка были потрачены. Затем еще раз окинул взглядом первые несколько уровней дерева скиллов 'Варлока':

'Тьма' 'Телепортация' 'Двойники'

'Урон' ѓ 'Стазис' 'Отключение электронных систем'

'Телекинез' 'Биокинез' 'Вихревая ловушка'

'Удар' 'Ускорение' 'Вспышка'

'Волна' 'Щит' 'Обезоруживание'

'Волна', 'Щит', 'Удар', 'Ускорение' и 'Биокинез' были уже выучены и полностью прокачены. Когда достигну пятого ранга, можно будет выучить 'Вихревую ловушку'. Судя по описанию это весьма полезная способность. Когда прокачаю ее до третьего уровня, открою 'Стазис'. Этот пси-прием создает небольшую область. Все игроки или мобы, которые оказались в этой области, полностью обездвиживаются на некоторое время.

Ну а затем стоит открыть способность 'Телепортация', которая позволяет мгновенно перемещаться в пространстве на довольно большое расстояние. Правда для того, чтобы скиллы, расположенные на пятом уровне, в том числе и 'Телепортация', стали доступны для изучения, придется выучить и улучшить еще какой-нибудь пси-прием, расположенный на предыдущем, четвертом, уровне. То есть либо 'Урон', либо 'Отключение электронных систем'. Пока что не решил, какой из этих скиллов буду прокачивать.

А вот насчет пси-приемов 'Вспышка' и 'Обезоруживание' я не был уверен, стоит ли их вообще открывать. 'Вспышка' создает некоего светлячка, который будет двигаться рядом со мной и освещать все вокруг. Короче, это что-то вроде фонарика. Но если усовершенствовать 'Вспышку' до третьего уровня, то светлячка можно будет швырнуть в другого игрока, тем самым ослепив его на несколько секунд. В общем, 'Вспышка' — это фонарик, который можно использовать, как ослепляющую гранату. Ну а с 'Обезоруживанием' все понятно. Темная энергия выдергивает оружие из рук игрока и откидывает в сторону.

Я не был уверен в полезности этих двух пси-приемов. Скиллы, расположенные на более высоких уровнях дерева 'Варлока', такие как 'Телепортация', 'Стазис' и некоторые другие, выглядели более привлекательными для изучения.

С улицы вдруг послышался противный громкий визг, оборвав мои размышления. Это верещал мантис. Но охотился он явно не на меня. Подкравшись к окну, осторожно выглянул. Пронзительные вопли продолжали раздаваться, но самого монстра видно не было.

Внезапно загрохотало мощное скорострельное орудие. Мантис снова завопил, но в этот раз в его голосе появились жалобные нотки. Через определенные промежутки времени раздавались гулкие взрывы. Возможно, это мантис швырялся файерболлами, а возможно, наоборот, это по нему стреляли из гранатомета.

Вскоре все затихло. Сражение закончилось. Поскольку визгливых воплей больше не было слышно, нетрудно было догадаться, кто вышел из этой схватки победителем. Кто бы не замочил мантиса, у этого человека явно большой ранг, раз он смог одолеть такого высокоуровневого монстра. Я счел за лучшее не высовываться пока что из своего укрытия, чтобы случайно не столкнуться с этим игроком.

Минуту или около того с улицы не доносилось никаких звуков. Продолжая прятаться в здании, украдкой выглядывал в окно. Затем где-то неподалеку раздался рев двигателя. Машина на большой скорости поехала прочь — это было ясно по быстро утихающему звуку работающего мотора. Когда на улице снова воцарились тишина и покой, вышел из здания. Оглядевшись и не заметив ничего подозрительного, снова отправился в путь.

Через некоторое время натолкнулся на компьютерный терминал. Он располагался прямо на улице возле какого-то разрушенного здания и был очень похож на тот, в котором недавно купил три 'Стимулятора' и бронебойные патроны.

Когда подошел к терминалу, возник голографический экран. На нем было всего три строчки:

> Доступные квесты:

> 1. Квест по доставке.

> (Открыть: Да/Нет)

Я ткнул пальцем в 'Да'. Появилась новая информация:

> Доступные квесты:

> 1. Квест по доставке.

> Цель:

> Доставить посылку в район 'Ущелье Отшельника' за 30 минут.

> Награда:

> Опыт: +300

> Кредиты: +1500

> (Принять квест: Да/Нет)

Снова нажал 'Да'. Рядом с терминалом материализовалась металлическая коробка. На терминале вся информация исчезла и появилась всего одна строчка:

> Доступных квестов в данный момент нет!

В меню лога выскочило сообщение:

> Начат квест по доставке! Время до окончания: 29:59

Пошел отсчет обратного времени. Так, куда там значит нужно отнести посылку? Посмотрев на кристалл, открыл карту. Сразу увидел небольшую звездочку золотого цвета. Она находилась в той части города, которая еще была скрыта туманом. То есть я там еще не был. Отыскал взглядом зеленый треугольник, означающий мое местоположение и, прикинув расстояние до звездочки, неудовлетворительно хмыкнул. Далековато придется тащить посылку, почти в другой конец города. Успею ли в срок?

Опустив руку, подошел к металлической коробке. Осмотрел ее. По бокам располагались небольшие углубления, в которые можно было просунуть пальцы, чтобы удобно было ее нести. Что ж, ладно. Наклонившись, схватил коробку и попробовал оторвать от земли. Мне это удалось. Но с большим трудом. Когда поднял коробку до уровня груди, колени задрожали от напряжения.

Сделав всего несколько маленьких шагов, бросил коробку на тротуар. Нет, такую тяжесть в другой конец города я не донесу. Тем более за тридцать, а вернее уже двадцать семь, минут. Была бы машина, вот тогда было бы совсем другое дело. А доставить эту посылку на своих двоих не стоит и пытаться.

Оставив металлическую коробку валяться на тротуаре, пошел прочь. Дойдя до перекрестка, огляделся, выбрал сторону и направился дальше. Через какое-то время в меню лога выскочило новое сообщение:

> Внимание! Вашу посылку перехватили!

Что же это означает? Квест взял я, но выходит, что выполнить его могут и другие игроки? Снова посмотрел на кристалл и перешел в раздел 'Карта'. На ней появилась новая отметка — маленький белый квадрат. Он двигался по направлению к золотой звездочке. Причем двигался довольно быстро. Скорей всего посылку везли на машине.

Мысленно я порадовался, что бросил коробку. По всей видимости, когда один игрок берет квест по доставке, об этом так же узнают и другие игроки. Им приходит соответствующее уведомление, а на карте появляется пометка расположения посылки. И затем начинается охота. Если бы я не бросил коробку, то вскоре бы на меня вышел другой игрок и обязательно убил бы.

А если бы у меня была машина, и я вез коробку на ней, тогда и вовсе началась бы погоня. Поучаствовать в таком мероприятии — это, безусловно, очень опасная, но, в то же время, и довольно интересная затея. Эх, вот только когда я теперь снова обзаведусь новой тачкой?

Конечно, с машиной и забот прибавиться тоже — необходимо будет ее периодически чинить и заправлять топливом. Но в то же время и некоторых проблем будет легче избежать. Например, если нападут пк-шники, можно запрыгнуть в тачку и быстро умчаться прочь. Кроме того, наверное и ночь легче пережить, если есть машина. Катаешься себе, да сбиваешь мутантов. Эта мысль показалась мне довольно дельной, так что принялся ее обмозговывать.

Через пятнадцать-двадцать минут в меню лога выскочило уведомление:

> Вашу посылку доставил другой игрок! Награда досталась ему!

Я не сильно-то расстроился по этому поводу и продолжил кое-над чем размышлять. Если бы получилось сделать то, что задумал, то нашествие ночных тварей, наверное, было бы очень легко пережить. Ночи перестали бы казаться такими кошмарными. Вот только где мне взять...

Неожиданно над головой раздался жуткий визг, и на меня легла большая серая тень. Не нужно было смотреть вверх, чтобы понять, что за мной гнался пятнадцатиуровневый мантис! Использовав 'Ускорение', со всех ног помчался прочь. Летающий монстр стал понемногу отставать. Его это явно взбесило, и он принялся плеваться файерболлами. Один из них ударил неподалеку. Если бы не успел активировать 'Щит', меня накрыло бы огненной волной.

Действие 'Ускорения' закончилось. Можно было снова его активировать, но тратить за раз всю ману очень не хотелось. К тому же я как раз пробегал мимо небольшого двухэтажного домика. Все его окна были заколочены досками. Решил рискнуть спрятаться в нем. Вполне вероятно, что мантис не сможет пробраться внутрь и в конце концов отстанет от меня.

Метнувшись ко входу, ворвался в здание и быстро осмотрелся. Увидел лестницу, ведущую на второй этаж, но после секундного раздумья, решил, что подниматься наверх не лучшая идея. Забившись в дальний угол комнаты, притих и стал прислушиваться к доносившимся с улицы звукам. Слышались хлопанье крыльев и яростный визг. Мантис метался возле окон — это было ясно по тому, как на мгновенье исчезали лучики света, пробивающиеся через щели между досками.

Через дверь монстр не пытался проникнуть в дом, потому что, наверное, дверной проем был слишком мал, чтобы он мог протиснуться в него. Интересно, сможет ли мантис пролезть в окно, если сломает доски? Скорей всего нет, раз уж он и через открытую дверь пролететь не может.

Вопреки ожиданиям, монстр и не думал отставать. Наверное, вся эта с ситуация с жертвой, которая находилась от него так близко, но которую он в тоже время не мог достать, приводила его в бешенство. Я стал нервничать. Надо было подумать, что делать, если монстр все же найдет способ пробраться внутрь дома.

Огляделся. Заглянул во все комнаты. Черного выхода не было. Что ж, если мантис все же проникнет сюда, включу 'Ускорение' и выбегу через входную дверь.

С улицы донеслись новые звуки. Сначала это был просто какой-то неясный монотонный шум. Но он постепенно нарастал и через некоторое время стало ясно, что приближается машина. Вскоре рев двигателя стал таким громким, будто автомобиль подъехал к самому дому.

Затем загрохотал мощный пулемет. Мантис жалобно завизжал. Похоже, что я снова натолкнулся на того самого игрока, который недавно в моем присутствии уже прихлопнул одного мантиса. В прошлый раз этот игрок даже не догадывался, что кое-кто прислушивается к звукам его схватки с крылатым монстром. Вот и сейчас лучше не попадаться ему на глаза. Пусть этот гроза мантисов разберется с очередной летающей тварью и свалит отсюда. Вот тогда и мне можно будет выйти на улицу.

Сражение длилось не очень долго. Игрок явно уже набил руку в убийствах крылатых монстров. Я тихо-тихо сидел в углу. С улицы больше не доносилось никаких звуков. Гроза мантисов не спешил пока уезжать, наверное, собирал дропнувший с моба лут. С пятнадцатиуровневых монстров наверняка ведь падает что-нибудь интересное...

Неожиданно пулемет снова загрохотал. По кому он там теперь стреляет? Ответ пришел сразу же, как только тяжелые пули раскромсали доски на одном из окон. В первую секунду я все же подумал, что игрок случайно выпустил очередь по дому. Возможно, он целился в кого-то другого, но начал стрелять до того, как развернул оружие в сторону врага, поэтому случайно и задел стену здания.

Однако пули одна за другой продолжали целенаправленно влетать через раскуроченное окно в комнату и молотить по дальней стене, откалывая от нее бетонные кусочки. Теперь уже стало ясно, что игрок ведет прицельную стрельбу, явно пытаясь попасть по мне. Как же он узнал, что в доме кто-то есть?

Наверное, перед тем как вступить в бой с крылатой тварью, игрок заметил, что она бьется в заколоченные досками окна и сообразил, что она неспроста пытается попасть в дом. Расправившись с мобом, он решил заодно прикончить и того, кто заныкался в доме. Гроза мантисов наверняка понял, что раз игрок спрятался от крылатой твари, значит у него еще небольшой ранг. То есть разобраться с ним ему не составило бы труда. Но в дом он тем не менее не пошел. Возможно, решил не рисковать, а возможно был уверен, что сможет расправиться с засевшим в доме игроком не выходя из своей машины.

Вот только обстреливать игрок стал не все здание, а целился примерно туда, где я и прятался. Это означает, что он каким-то образом узнал, в какой именно части здания я нахожусь и открыл огонь по нужному окну. Видимо, игрок снабжен неким прибором, который позволяет видеть сквозь стены, ну или каким-то другим подобным устройством.

В любом случае я серьезно влип. Вот угораздило же меня заныкаться в этом доме! И что же теперь делать? Как выбраться отсюда целым и невредимым? Ну или хотя бы просто целым. Было бы обидно помереть сейчас, когда у меня, что называется, пошла игра. Набрал лута, опыта и терять все это очень не хотелось бы.

Пулемет продолжал грохотать. Я распластался на полу, и все пули летели надо мной. Похоже, что игрок не может стрелять насквозь через бетонную стену, поэтому и метит в окно. Что ж, значит попасть по мне он не сможет. Но в тоже время и я не могу подняться на ноги, иначе тут же превращусь в решето. А если ползти, то куда? К дверному проему — пожалуй не стоит, попадусь в лапы злобному игроку. Пытаться пробраться на второй этаж тоже, наверное, не лучшая идея...

Неожиданно грохот выстрелов оборвался. Видимо, пк-шник перезаряжал свое грозное орудие. Не воспользоваться такой возможностью было бы просто преступно.

Я быстро поднялся на ноги и на секунду замешкался — выскочить на улицу или метнуться на второй этаж? И вдруг увидел, как в окно влетела ракета. Едва успел отпрыгнуть в сторону. Комнату потряс мощный взрыв. Воздушная волна ударила меня об стену и швырнула на пол. Все кости ломило. Со стоном приподнялся и осмотрел меня. Основной удар принял на себя бронежилет. Ему здорово досталось.

> Состояние: 69/250

Я быстро подлечил мелкие раны 'Биокинезом', потратив на это несколько секунд и немного маны. А когда хотел встать, в комнату ворвался еще один смертоносный снаряд. Успел активировать 'Щит', но он тут же лопнул, когда в него ударила ракета. Но свою задачу силовой купол все же выполнил — защитил меня от взрыва.

Не теряя времени я вскочил на ноги и бросился на выход. На улице увидел стоявший возле дома автомобиль. А точнее, это был самый настоящий броневик, прям стальной монстр. По всему корпусу располагалась мощная броня, окна были закрыты металлическими пластинами с узкими обзорными щелями. На его крыше был прикреплен спаренный крупнокалиберный пулемет, а по бокам автомобиля находились две ракетные установки.

Игрок сидел в машине, и его ранга я не видел. Но раз он смог соорудить такую громадину и прикончить на ней мантиса, то сомневаться в его высоком уровне не приходилось.

Мельком взглянул на интерфейс:

> Мана: 150/500

Хватит, чтобы включить 'Ускорение' и останется всего двадцать пять единиц. Да, в бою маны катастрофически не хватает. Наверное, дело в том, что все мои пси-приемы прокачены до максимального уровня и потому потребляют слишком много этой драгоценной псионной энергии. Хотя в бою против мобов и других игроков примерно моего ранга так много маны расходовать не нужно. Но в любом случае стоит потом прикупить в магазине побольше восстановителей маны.

Все эти мысли пронеслись в голове за полсекунды. Активировав 'Ускорение', бросился наутек. Бежал, куда глаза глядят. Снова загрохотал пулемет. Тяжелые, выпущенные из пулемета снаряды метались повсюду вокруг меня. У этого орудия, похоже, был большой разброс пуль, раз по мне пока не попало ни одной пули.

Взревел мощный двигатель. Звук постепенно нарастал — машина догоняла меня несмотря на то, что 'Ускорение' все еще действовало. Я даже заскрипел зубами от досады. Похоже, что спастись бегством не удастся. Что ж, значит пора приготовиться к очередной смерти.

И тут неподалеку вдруг увидел спуск в метро. Не раздумывая, метнулся в ту сторону. Успею ли добежать до того, как машина догонит меня, собьет и переедет, сломав все кости? Я бежал так быстро, как только мог. Рев двигателя был таким громким, будто машина мчалась уже всего в паре метрах от меня. Две или три пули впились мне в спину. От пронзившей тело острой боли даже вскрикнул. Показатель здоровья уменьшился почти на пятьдесят процентов.

К счастью, мне удалось вовремя добраться до входа в метро и уже через секунду мчался вниз по ступенькам. Оказавшись на платформе, быстро осмотрелся. Освещение не работало, так что большая часть помещения тонула в кромешной тьме. На некотором расстоянии от входа валялась куча мусора — всякие коробки, обломки деревянных досок, обрывки ткани.

Я забрался в самую гущу этого хлама и залег среди него, надеясь, что игрок не заметит меня, когда спустится. Притаившись, стал наблюдать за входом. Оружие доставать не стал. Вступать в бой с высокоуровневым игроком, скорее всего, не имеет смысла. Лучше попробовать спрятаться от него или убежать.

Прошло около минуты. В метро так никто и не спустился. Лежать без единого движения в ожидании, когда пк-шник сделает свой ход, это было даже хуже, чем в страхе убегать от него. Меня так порывало осторожно подползти вперед ко входу и посмотреть наверх, чтобы узнать, где там игрок. Но он, возможно, только и ждал, когда я высунусь, чтобы пальнуть из ракетниц. Поэтому неимоверным усилием воли я заставлял себя не двигаться.

Прошло еще некоторое время. Мана восстановилась уже до пятидесяти единиц. Теперь, если игрок спустится, можно будет выпустить 'Волну', швырнув его на рельсы и затем броситься бежать по ступенькам наверх. Может даже удастся угнать его автомобиль, если для этого, конечно, не нужно сперва выучить какой-нибудь определенный скилл.

Прошло еще немного времени. Игрок до сих пор не показывался. Мана восстановилась до семидесяти пяти единиц. Теперь смогу использовать 'Удар', подняв игрока в воздух и обездвижив на целые тридцать секунд. Это даст мне хорошую фору.

Но пк-шник не спешил спускаться. Восполнилось уже сто единиц маны, чего было вполне достаточно для использования 'Щита', а спустя еще немного времени прибавились дополнительные двадцать пять единиц. Теперь могу активировать 'Ускорение'.

Раны на спине болели и кровоточили. Показатель здоровья понемногу уменьшался. Можно было подлечиться с помощью 'Биокинеза', но тогда могло бы не хватить маны на другие пси-приемы. Но если не кровотечение не остановить, то и помереть недолго будет.

Чтобы вылечить рану, необязательно было ее видеть. Я сосредоточился на болезненных ощущениях в области спины и включил 'Биокинез'. Постепенно боль сошла на нет, кровотечение остановилось и показатель здоровья больше не снижался. После этого сразу же перестал использовать пси-прием. Стараясь издавать как можно меньше шума, потянулся за сумкой. Руку вытягивал вдоль туловища очень медленно, чтобы пк-шник, если он именно в этот момент вдруг спустился бы в метро, не заметил никакого движения в темноте. Сжав в кулаке несколько кусочков мяса, медленно вытащил руку из сумки, подвел ко рту и принялся жевать почти безвкусную еду. Таким образом восстановил шкалу здоровья до ста процентов и заодно утолил начавший напоминать о себе голод.

Снова посмотрел на интерфейс:

> Мана: 142/500

Неплохо, маны потратил совсем чуть-чуть, так что ее все еще хватало на то, что бы использовать какой-нибудь из пси-приемов. Вот только игрок до сих пор так и не спустился в метро, хотя прошло уже довольно много времени. Почему он медлит? Прошло ведь уже не меньше десяти минут. Может этот пк-шник не так уж и сильно хотел убить меня и потому уже уехал? Или же не хочет идти сюда, потому что боится наткнуться здесь на каких-то страшных сильных мобов?

Нет, вряд ли. Крейн ведь говорил, что тут водятся низкоуровневые крысы, на которых можно быстро поднять два-три ранга. Если бы в метро были и более сильные мобы, то Крейн, наверное, упомянул бы об этом. Или же он специально умолчал, надеясь, что я воспользуюсь его советом, спущусь в метро и погибну от рук, а точнее лап, сильных мобов?

Нет, вряд ли. Несмотря на то, что он считал меня полным психом, на лжеца он не был похож. Крейн явно пытается создать себе репутацию хорошего парня, не убивает мирных игроков с белыми никнеймами, а наоборот помогает им. А что касается того игрока на броневике, то он с легкостью убивает мантисов, самых сильных противников в этой локации, так что в метро ему явно некого бояться.

Подождав еще немного, решил, что пора действовать. Наверх не стал подниматься на тот случай, если пк-шник все еще ждал меня где-то на улице. Да и кроме того, подумал, что стоит немного походить по метро, раз уж здесь, как говорил Крейн, можно быстро прокачаться.

Осторожно спустился на рельсы и направился по туннелю. Было очень темно, так что шел медленно, пристально вглядываясь во мрак.

Через какое-то время послышалось злобное шипение и клацанье чьих-то зубов. Неподалеку от меня во тьме сверкнули два красных глаза. Мне удалось рассмотреть крупное туловище с облезлой шерстью, длинный отвратительный хвост и острую морду с приоткрытой пастью. Это была гигантская крыса четвертого уровня. Выглядела она довольно пугающе, однако сдохла всего от двух-трех выстрелов, не успев даже добежать до меня. За нее дали сорок очков опыта.

Затем откуда-то выскочили еще несколько этих тварей. Одну из них я не заметил, и она, быстро подбежав ко мне, цапнула за ногу. Прикусив нижнюю губу от боли, прикончил крысу двумя выстрелами в голову.

Продолжая идти вперед, отбивался от мерзких мохнатых созданий, которые частенько откуда-то выпрыгивали на меня. Драться с ними в полнейшей темноте было совсем не айс. Некоторым из них удавалось подбежать ко мне и укусить. Если бы я уже не ушел так далеко от выхода из метро, то, наверное, даже повернул бы назад. Но сейчас возвращаться не было смысла. Ушел уже так далеко, что теперь не только спереди, но позади меня тьма была непроглядной.

Наконец перед глазами появилась надпись:

> Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 5-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!

Первым делом потратил одно очко, чтобы выучить навык 'Вспышка' и сразу активировал ее. Над головой возникло небольшое белое пятнышко. Но света оно давало совсем мало. Тогда вкачал еще одно очко в этот пси-прием. Пятнышко стало светить ярче. После некоторого раздумья вложил еще одно очко. После этого света стало вполне достаточно. Кроме того, теперь 'Вспышку' можно использовать как световую гранату.

Я еще раз пробежался взглядом по этой информации:

> Название пси-приема: 'Вспышка'

> Описание: Данная способность позволяет освещать дорогу в темное время суток или в темных местах. Прокаченную до 3-го уровня 'Вспышку' можно бросать в противников. Взрываясь, она ослепляет их на некоторое время.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Вспышка 3-го уровня':

> Разгоняет темноту в радиусе: 5 метров вокруг игрока;

> При бросании 'Вспышки' в противника, она ослепляет его на: 3 секунды;

> Расход маны при освещении: 1 единица в 5 секунд;

> Расход маны при ослеплении противника: 50 единиц.

У меня осталось еще два очка навыка. 'Обезоруживание' решил не прокачивать, хотя в бою против пк-шников этот скилл все-таки может оказаться вполне полезным. Но мне больше хотелось поскорей выучить 'Стазис', а для этого нужно было открыть четвертый уровень дерева скиллов, выучив одну из способностей на третьем уровне — либо 'Телекинез', либо 'Вихревая ловушка'.

После некоторого раздумья выучил и сразу же добавил оставшееся очко навыка в ловушку:

> Название пси-приема: 'Вихревая ловушка'

> Описание: Создает в указанном месте ловушку, невидимую для противников, в том числе и других игроков. Того, кто наступит на нее, поднимает высоко в воздух и начинает кружить в вихре темной энергии. Когда действие пси-приема заканчивается, противника с силой бросает обратно на землю, и у него в течении некоторого времени сильно кружится голова. Данный пси-прием может действовать только на одного противника.

> Состояние навыка: 2/3

> Характеристики пси-приема 'Вихревая ловушка 2-го уровня':

> Поднимает противника на: 5 метров вверх;

> Время действия вихря: 10 секунд;

> Сила бросания на землю: средняя;

> У противника кружится голова в течении: 7-ми секунд;

> Расход маны: 75 единиц.

Ну вот я и достиг пятого ранга, так что теперь можно было поменять оружие. Поэтому прежде чем двинуться дальше, убрал 'Покорителя' второго уровня в рюкзак и достал 'Крикуна' пятого уровня, которого дал мне Крейн. Затем направился дальше. Теперь, когда дорогу освещало висевшее над головой пятнышко, у гигантских крыс больше не получалось незаметно подбежать ко мне. Расправлялся с ними еще до того, как они успевали подобраться на расстояние укуса.

Несмотря на то, что за крыс уже давали не сорок очков опыта, а несколько меньше, шкала опыта довольно быстро заполнялась. Из некоторых тварей после смерти выпадали кусочки мяса и ингредиент — кость. Я собирал все эти вещи.

Вскоре ранг повысился до шестого. Одно очко вложил в 'Вихревую ловушку'. Теперь противника будет поднимать на семь метров вверх. Время действия вихря увеличилось до пятнадцати секунд, а время последующего головокружения у противника до десяти секунд. Расход маны тоже увеличился — будет уходить по сто пятьдесят единиц маны за каждое использование этого пси-приема.

Еще три очка навыка потратил на 'Стазис':

> Название пси-приема: 'Стазис'

> Описание: Создает в любом месте невидимую для монстров и других игроков область. Все, кто в нее попадет, будут полностью обездвижены на некоторое время.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Стазис 3-го уровня':

> Размер области: 7 метров в диаметре;

> Время действия: 10 секунд;

> Расход маны: 250 единиц.

Этот пси-прием чем-то похож на 'Удар', который поднимает противника вверх, тем самым тоже обездвиживая его. Но, находясь в воздухе, противник не замирает, то есть не теряет контроль над своим телом. Хоть он и не может самостоятельно спуститься на землю, но все еще может стрелять. А вот 'Стазис' полностью обездвиживает врагов, да и действует на большой области, чем 'Удар'. В общем, хорошая способность. В бою очень пригодится. Особенно ночью, когда вокруг много мобов.

И последнее очко потратил на то, чтобы выучить навык из дерева скиллов 'Выживание':

> Название: 'Приготовление мяса мутировавших крыс'

> Описание: Позволяет готовить мясо мутировавших крыс на костре.

> Необходимые ингредиенты:

> 1. Кусочек мяса мутировавшей крысы

> Состояние навыка: 1/1

> Характеристики приготовленного мяса мутировавшей крысы:

> Утоление голода: 30

> Восстановление здоровья: 50

После этого продолжил ходить по туннелям и уменьшать популяцию крыс-мутантов.

Через какое-то время откуда-то сзади вдруг раздался сухой треск выстрела. Пуля щелкнула по стене, едва не задев меня. Я быстро развернулся. Во тьме мелькнула вспышка, и раздался еще один выстрел. В этот раз пуля попала мне в грудь, отняв десять единиц здоровья.

Меня явно атаковал другой игрок. Он был далеко и свет до него не доходил, так что я его не видел. Однако примерно запомнил место, откуда раздался выстрел и метнул туда 'Вспышку'.

Она быстро полетела по туннелю, освещая его. Через секунду добралась до другого игрока, и я увидел, что у него был всего четвертый ранг. Затем 'Вспышка' взорвалась, и все погрузилось во тьму. Вскинув пистолет, расстрелял весь магазин. Ответных выстрелов не раздалось. Перезарядив оружие, прислушался. Слышался топот ног. Игрок убегал в противоположную сторону.

Интересно, а на что он вообще рассчитывал, решив атаковать игрока с более высоким рангом? Хотя разница всего в два ранга в этой игре, возможно, и не такая уж существенная... Что же касается того игрока, то он, наверное, думал, что удастся убить меня, воспользовавшись, во-первых, элементом неожиданности, а во-вторых, тем, что я находился на свету, в то время, как сам он был скрыт во тьме.

Но его план сорвался, и он счел за лучшее ретироваться. Не став его преследовать, продолжил путь, снова включив 'Вспышку'. Я был уверен, что смогу разобраться с тем игроком четвертого ранга, если он вдруг снова решит наброситься на меня.

Вскоре почувствовал легкий приступ голода. По всей видимости, прошло уже немало времени с того момента, как спустился в метро. Ресурсов у меня хватало, так что решил развести костер. Посмотрев на кристалл, перешел в 'Меню создания' и выбрал 'Костер с котелком'. Появился зеленоватый полупрозрачный силуэт статичного изображения костра. Он повсюду следовал за моим взглядом, куда бы не посмотрел. Когда уставился в одну точку, изображение тоже замерло, и появилась надпись:

> (Разместить объект здесь: Да/Нет)

Выбрал 'Да'. Статичная полупрозрачная картинка исчезла, и на ее месте возник настоящий костер. Древесина весело трещала, а языки пламени лизали днище котелка, в котором уже бурлила вода. Я приготовил все имевшиеся у меня кусочки мяса крыс. Когда поел и согрелся, снова направился в путь.

После еще нескольких десятков убийств шкала опыта в очередной раз заполнилась до конца.

> Поздравляем! Вы повысили свой ранг до 7-го! У вас есть 5 неизрасходованных очков навыка!

Посмотрев на кристалл, открыл вкладку 'Варлок'. Хоть изначально и не хотел пока прокачивать способность 'Обезоруживание', но окинув взглядом дерево скиллов, увидел, что это единственный пси-прием, среди первого и второго уровней, который до сих пор был закрыт. Наверное, все же не стоит оставлять его невыученным, тем более что он, наверняка, будет в бою крайне полезным.

В итоге потратил на эту способность три очка.

> Название пси-приема: 'Обезоруживание'

> Описание: Темная энергия выхватывает из рук противника оружие и отбрасывает его на некоторое расстояние.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Обезоруживание 3-го уровня':

> Отбрасывает оружие противника на: 3 метра;

> Расход маны: 70 единиц.

Затем прокачал 'Телекинез' и продолжил бродить по туннелям. Убив очередную крысу, обнаружил, что за нее дали совсем мало опыта, гораздо меньше, чем давали, когда только начал здесь качаться. Я решил, что подниму еще один ранг и пора будет уходить отсюда.

Шкала опыта медленно, но верно заполнялась. Прошло довольно много времени, прежде чем наконец получил восьмой ранг. Сначала прокачал до максимального уровня 'Телекинез'.

> Название пси-приема: 'Телекинез'

> Описание: Данный пси-прием позволяет притягивать к себе или, наоборот, отталкивать в любую сторону какой-нибудь предмет или противника. Чем тяжелее предмет, тем медленней он будет перемещаться под воздействием 'Телекинеза'.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Телекинез 3-го уровня':

> Сила пси-приема: высокая;

> Расход маны зависит от тяжести передвигаемого предмета. Минимальный расход маны: 10 единиц в секунду.

'Телепортацию' еще нельзя было открыть. Сперва требовалось выучить и прокачать до максимума один из навыков, расположенных на предыдущем уровне дерева скиллов — 'Урон' или 'Отключение электронных систем'.

Решил выбрать вторую способность.

> Название пси-приема: 'Отключение электронных систем'

> Описание: Данный пси-прием на некоторое время выводит из строя все электронные устройства — в том числе и созданных другими игроками боевых дронов — оказавшихся в зоне области действия пси-приема.

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Отключение электронных систем 3-го уровня':

> Диаметр области: 5 метров;

> Время действия: 30 секунд;

> Расход маны: 150 единиц.

В бою против игроков-техников, умеющих изготавливать разнообразных боевых роботов, этот пси-прием, несомненно, очень пригодится.

Теперь можно было выучить 'Телепортацию'. На нее и потратил последнее очко навыка. Вот только на первом уровне она позволяла мгновенно перемещаться всего на три метра. Что ж, когда повышу ранг до девятого, прокачаю этот пси-прием до максимума и тогда смогу телепортироваться на куда большее расстояние.

Все, теперь пора уходить отсюда. На то, чтобы отыскать выход из метро, ушло еще некоторое время. Наконец, выбрался на улицу. Был уже самый разгар дня. Время от времени откуда-то то и дело раздавались звуки выстрелов, рев двигателей и вопли мобов. В игре опять было полно игроков.

Я решил сходить к магазину, чтобы прикупить восстановителей маны. Как обычно смотревшись по сторонам, это уже вошло в привычку, убедился, что поблизости никого нет и взглянул на кристалл. Сверившись с картой, направился в путь.

Шагал по улице уже не так как раньше. Не шарахался от каждого шороха, а уверенно шел вперед. Теперь я был не зеленый юнец, а уже вполне прокаченный для данной локации игрок, который вооружен хорошим пистолетом и отличными пси-приемами.

Из-за появившейся у меня излишней самоуверенности, я невольно ослабил бдительность и тут же поплатился за это. Когда в окне на втором этаже одного из домов показалась человеческая фигура, мне следовало бы включить 'Щит', ну или хотя просто отбежать в сторону на всякий случай. Но вместо этого остановился, чтобы рассмотреть, кто это там выглядывает. И увидел, как из окна вылетел округлый черный предмет. Вот тогда-то я и сорвался с места, но было уже поздно.

Успел отбежать всего на пару метров. Затем где-то за спиной раздался взрыв. Меня швырнуло на асфальт. Сняло около сотни единиц здоровья.

Скрипя зубами от боли, потянулся за рюкзаком и вытащил из него два 'Стимулятора'. Взял один из них, коснулся тем концом, на котором находилась крошечная иголка до кожи на левой руке и нажал кнопку. Надпись 'Full' на корпусе препарата сменилась на 'Empty'. Показатель здоровья восстановился на пятьдесят единиц. Отбросив пустой 'Стимулятор', тут же вколол себе второй.

На все это ушло не больше трех секунд. Когда поднялся на ноги, из дома уже выбежало двое игроков, вооруженных штурмовыми винтовками с подствольными гранатометами. Лица геймеров скрывали маски с нарисованными на них стилизованными черепами. Это были те самые двое пк-шников, которые однажды меня уже убили. А вскоре после этого снова столкнулся с ними и обязательно погиб бы от их рук во второй раз, если бы на них вдруг не напал мантис пятнадцатого уровня.

В прошлую мою встречу с 'черепами' у обоих был пятый ранг, а сейчас у одного из них, Фрозена, уже девятый, а у другого, Крока, десятый ранги.

— Не шевелись, урод, — сказал кто-то из них хриплым голосом, — если не хочешь получить добавку. Брось оружие, встань на колени и положи руки на затылок. Быстро!

В самый первый раз, когда встретил их в торговом центре, они точно так же заставили встать на колени игрока с никнеймом 'Флинн', разграбили его, но потом все равно решили убить. Поэтому не стоит и надеяться, что они поступят со мной иначе.

Вот только, если они в итоге все равно убивают игроков, то зачем сначала предлагают им сдаться? Да черт их знает! Возможно, хотят унизить, возможно, им просто нравится вид беспомощной, напуганной жертвы, стоящей перед ними на коленях, нравится то чувство превосходства, которое возникает у них, когда вдвоем доминируют над игроком-одиночкой с меньшим, чем у них рангом.

— Слушай сюда, кретин, — снова заговорил кто-то из них, оборвав поток моих мыслей. — Быстро брось пушку, понял, говнюк? Считаю до трех и буду стрелять!

Он выждал ровно секунду и сказал:

— Раз...

Что же делать? Вступить в бой? Но есть ли у меня хоть один шанс, что удастся одолеть этих пк-шников?

— Два...

Или в очередной раз попробовать убежать от них, позорно поджав хвост?

— Три!

Я принял решение.

4.

Сорвавшись с места, бросился бежать. Но 'Ускорение' не стал включать, чтобы пк-шники сильно от меня не отставали. А вот 'Щит' активировал. 'Черепа' на бегу вели огонь. Пули одна за другой впивались в силовой купол и в конце концов уничтожили его. Продержался он совсем недолго. Но я уже как раз добежал до перекрестка, поэтому создавать еще один 'Щит' не было нужды.

Повернув на боковую улицу, пробежал еще немного и остановился. Пк-шников пока что не было видно. Мельком осмотрелся, пытаясь определить, где лучше поставить 'Вихревую ловушку'. Пк-шники выбегут из-за угла, увидят, что меня нет, решат, что я либо свернул в ближайшую подворотню, либо где-то притаился и направятся дальше, внимательно озираясь вокруг. Выбрав подходящее место, поставил туда ловушку, а рядом с ней еще одну. На асфальте сразу появилось два ярко-белых светящихся пятнышка. Все готово! Осталось только спрятаться и дождаться появления пк-шников.

Да, я решил сразиться с 'черепами'. Но в открытом бою против них, скорей всего, не выстоял бы, так что нужно было хитрить и выкручиваться.

Забежал в одно из зданий и осмотрелся. Внутри царил полумрак. Окна были заколочены. Это хорошо, значит 'черепам' будет трудно заметить меня. Выбрав подходящее окно, подошел к нему и через узкие щели между досками стал наблюдать за улицей. Обзор был совсем крошечный. Видел всего одну свою ловушку, и то не целиком, а лишь самый ее краешек. Но искать другое место для наблюдения уже не было.

Показались пк-шники. Правда, я их пока что не видел, но по топоту ног было ясно, что они уже где-то рядом. Еще секунда-другая и они вступят в заготовленные мною ловушки... Но вдруг звуки шагов неожиданно оборвались. 'Черепа' почему-то остановились, а не побежали дальше по улице, как я рассчитывал. Что же там происходит? Почему они замерли? Неужели каким-то образом поняли, что им подстроили засаду?

Я продолжал тихо-тихо стоять у окна и прислушиваться. Наверное, если бы так усиленно не напрягал слух, то не услышал бы почти неуловимый шорох материи, доносившийся с улицы. Пк-шники не стояли на месте, а очень тихо шли вперед. Через секунду-другую увидел одного из них.

Это был игрок десятого ранга с никнеймом Крок. Вот только находился он на противоположной стороне улицы. А его дружка, Фрозена, пока что видно не было. Значит, он остался на моей стороне улицы и теперь очень осторожно продвигается вперед. Я его до сих пор не видел, но по легчайшим звукам шагов и шороху одежды, догадывался, что он постепенно приближается.

То, что 'черепа' решили разделиться испортило весь мой план. Я рассчитывал, что они оба попадут в 'Вихревые ловушки' и таким образом окажутся полностью в моей власти. Но теперь нужно было срочно составлять другой план действий.

Не успел толком поразмыслить над этим, как вдруг понял, что доносившееся снаружи звуки вдруг оборвались. Игрок, что находился на моей стороне улицы, перестал идти вперед. Что же заставило его остановиться? Я стал нервничать и зарезал на месте. Один из 'черепов', Крок, все еще находился на другой стороне улицы, а вот его дружка теперь не было не только не видно, но и не слышно.

Не выдержав напряжения, решил все-таки рискнуть и подойти к другому окну. Очень медленно и тихо приблизился к нему, надеясь, что пк-шники с улицы не заметят движение в доме через щели между досками. Припал глазом к небольшому отверстию в одной из досок, которое, наверное, когда-то проделала выпущенная кем-то пуля и стал смотреть.

Мне удалось разглядеть второго игрока, Фрозена. Увидел его не полностью, а лишь часть туловища. Но этого хватило, чтобы понять, что он стоит почти у самого края одной из 'Вихревых ловушек'. Если сделает еще один шаг, то угодит прямо в нее. Но он не спешил идти дальше. Стоял на месте и оглядывался. Пк-шник словно почувствовал какую-то опасность.

Вдруг послышался негромкий звук. Это Крок окликнул Фрозена и махнул ему рукой, подзывая к себе. Похоже, что он наткнулся на своей стороне улицы на что-то интересное и хотел показать напарнику эту находку. Фрозен развернулся и пошел прочь, постепенно отдаляясь от здания в котором я прятался и от 'Вихревой ловушки'. Вот же дерьмо, теперь весь мой план полетел в тартарары!

Но через секунду вдруг сообразил, что нужно сделать. Мелькнула мысль, что сперва стоит все обдумать. Но времени на долгие размышления совсем не было. Нужно было действовать быстро, иначе я рисковал растерять все свои преимущества.

С помощью 'Телекинеза' стал притягивать Фрозена. Его подняло в воздух на один метр и потянуло назад в сторону установленной 'Вихревой ловушки'. Игрок махал руками и ногами, пытаясь развернуться, но у него не получалось. Второй пк-шник заметил, что с его напарником происходит какая-то чертовщина. Крок помчался за своим дружком, оглядываясь во все стороны.

Если бы он двигался несколько быстрее, то они могли бы оба попасть в 'Вихревые ловушки', которые я для них уготовил. Но этого не случилось. Когда Крок выбежал на середину улицы, Фрозен уже угодил в одну из них. И кроме того, он умудрился задеть рукой и вторую. Поэтому одновременно сработали обе ловушки, и в воздух взметнулись два вихря темной энергии.

Один из них поднял Фрозена высоко вверх и начал кружить. Пк-шник завопил, то ли испугавшись, то ли просто от неожиданности. Крок замер на месте, глядя на своего дружка, которого болтало в воздухе из стороны в стороны. Похоже, что никому из них еще не приходилось сталкиваться с таким явлением.

Медлить было нельзя. Я решил зарядить пистолет бронебойными патронами, поскольку они дают прибавку к урону на двадцать пять единиц. Затем выскочил из здания. Фрозена все еще кружило над землей. Крок вертелся из стороны в сторону, пытаясь понять, где засел противник. Когда я вышел на улицу, он как раз стоял ко мне спиной.

Вскинув пистолет, открыл огонь. Едва раздался первый выстрел, как игрок тут же развернулся. Он даже успел повернуться ко мне лицом, и только тогда в него ударила первая пуля. М-да, скорость полета бронебойных пуль первого уровня оставляет желать лучшего.

Увидев меня, Крок быстро поднял винтовку и прицелился. Я не позволил ему сделать ни одного выстрела. Игрок внезапно застыл, когда вокруг него возникла полупрозрачная серебристая область, созданная пси-приемом 'Стазис'.

Пк-шник был обездвижен, а другого еще кружило в вихре темной энергии. Можно было воспользоваться этим и дать деру. А если бы еще и включил 'Ускорение', то тогда наверняка успел бы убежать так далеко, что пк-шники уже не смогли бы догнать меня, когда пси-приемы перестали на них воздействовать.

Так и следовало бы поступить, и так я обязательно бы и поступил, если бы у меня не появилось ложное чувство уверенности в своих силах. Решив, что смогу в одиночку расправиться с обоими пк-шниками, вскинул пистолет и расстрелял весь магазин в Крока.

Вот только ни одна из пуль по нему не попала. Как только они входили в серебристую область 'Стазиса', как сразу же замирали. Однако приглядевшись, кажется, заметил, что пули едва заметно, но все-таки понемногу продвигались вперед. Или же мне это все-таки просто показалось? Неважно, в любом случае, когда действие пси-приема закончится, пули тут же ускорятся и направятся в сторону Крока. Если он сможет выжить, то сильно меня удивит.

Я быстро перезарядил пистолет и обернулся, чтобы посмотреть, как там дела у второго пк-шника. Оказалось, что действие 'Вихревой ловушки' закончилось, и Фрозен, стоя на земле, уже как-раз нажимал на спуск, когда я посмотрел его...

Почти перед самым лицом полыхнул яркий взрыв. Меня отшвырнуло на пару метров назад. Удивительно, что я остался жив. Едва придя в себя, сразу же принялся подлечиваться 'Биокинезом'. Одновременно с этим, продолжая лежать спиной на асфальте, открыл огонь по Фрозену, держа пистолет обеими руками.

Игрок стоял на ногах очень неуверенно. Он пошатывался и едва не падал. Когда я начал стрелять, пк-шник попытался отскочить в сторону, чтобы уйти с линии огня. В некоторой мере ему это даже удалось. Отпрыгнув на полметра, он потерял равновесие и, взмахнув руками, свалился наземь. Все пули пролетели над его головой. М-да, все-таки скорость полета бронебойных пуль и вправду оставляет желать лучшего. Игроку при желании даже не составит особого труда увернуться от них. Наверное, их лучше использовать только против больших, бронированных и неповоротливых противников.

Ругаясь сквозь зубы, я зарядил пистолет обычными патронами и снова открыл огонь. Несколько пуль пронзили распростертое на тротуаре тело Фрозена. Он вскрикнул, хотя, если судить по голосу, скорее от гнева, чем боли и принялся неуклюже подниматься на ноги. Его явно все еще мучало сильное головокружение.

Неожиданно по асфальту возле меня защелкали пули. Повернув голову, увидел, что стреляет Крок. Он был весь изранен, из многочисленных отверстий на его теле обильно вытекала кровь. Но тем не менее он все еще был жив и даже вполне уверенно держался на ногах. Похоже, что солдаты (а я не сомневался, что оба 'черепа' играют именно солдатами) обладают просто огромным запасом XP.

Чего нельзя было сказать про варлока. Я успел восстановить показатель здоровья примерно до половины, когда мне в грудь угодила пуля. Она сразу сняла около двадцати процентов хэпэшек. Кроме того, от резкой боли я потерял концентрацию, и действие 'Биокинеза' оборвалось.

Применив 'Щит', поднялся на ноги. По голубоватому силовому куполу часто-часто застучали пули. Фрозен, наконец, очухался и, присоединившись к своему дружку, тоже стал по мне стрелять. В голове мелькнула мысль, что под таким ураганным огнем 'Щит' долго не выстоит.

Я быстро оценил ситуацию. Хоть Крок и держится молодцом и не подает виду, но скорей всего у него осталось совсем немного XP. Его многочисленные раны сильно кровоточат, а значит показатель здоровья быстро уменьшается. Что касается Фрозена, то ему от меня досталось не так несильно. Однако он был рассержен куда больше своего напарника. Ему на собственной шкуре довелось испытать пси-прием 'Вихревая ловушка', и полученные новые ощущения ему явно не пришлись по вкусу. Так что Фрозен был просто взбешен. Выкрикивая ругательства, он давил на спуск, посылая в мою сторону одну порцию пуль за другой.

Я мельком взглянул на интерфейс:

> Мана: 250/900

Если грамотно распорядится оставшееся маной, то кто знает, может и удастся выйти из этой неравной схватки победителем.

Кто-то из игроков пальнул из гранатомета. Силовой купол лопнул. Я тотчас создал 'Вспышку' и метнул ее в сторону Крока. Затем сразу же сделал еще одну и швырнул в Фрозена.

Первая брошенная мной 'граната' уже достигла цели и взорвалась. Крока ослепило. Он принялся водить дулом штурмовой винтовки полукругом, поливая всю улицу свинцом. Обхватив рукоятку обеими руками, я принялся стрелять, целясь ему в голову. Одна из пуль угодила прямо в середину нарисованного на маске черепа. Крок схватился за лицо и рухнул на асфальт. Решив, что с ним покончено, я переключил внимание на Фрозена.

За все время нашей с Кроком короткой перестрелки он был ослеплен. Сейчас уже снова обрел способность видеть и был полон решимости расправиться со мной. Он успел выстрелить всего один раз, а затем я отбросил его назад 'Волной' и сразу же открыл огонь из пистолета. Он упал на спину. Пули застучали по асфальту вокруг него, а некоторые впились в грудь.

Внезапно прямо подо мной раздался мощный взрыв. Я подлетел вверх метра на полтора. Упал обратно на землю уже едва живой. Осталось меньше пяти процентов здоровья. Приподняв голову, увидел, что Крок, лежа на спине, целится в меня из винтовки. Похоже, это он выстрелил из подствольного гранатомета.

Удивительно, что этот пк-шник был еще жив. По всей видимости, солдаты и впрямь обладают прям-таки огромным запасом здоровья.

Я за секунду прикинул ситуацию и понял, что уже проиграл. Использовать 'Биокинез' смысла нет. Когда игроки откроют огонь, этот пси-прием меня не спасет. Поэтому активировал 'Щит', а спустя полсекунды пк-шники одновременно открыли огонь.

Кое-как поднялся на ноги. Достав из рюкзака третий, и последний, 'Стимулятор', вколол его себе. Восстановилось пятьдесят единиц здоровья, но я понимал, что только толку от этого все равно не будет, потому что маны совсем уже не осталось...

Оба пк-шника выстрелили из подствольных гранатометов. Силовой купол тотчас лопнул. Вот и все. Эта неравная схватка подошла к концу. Убегать смысла уже не было. Да и не очень хотелось. Я открыл огонь по едва живому Кроку, надеясь, что хотя бы одного игрока смогу прихватить с собой. Получилось его убить или нет, понять не успел. Фрозен в очередной раз пальнул из гранатомета, и перед моими глазами все померкло.

Очнулся в Камере Возрождения. Прежде чем выбираться, первым делом взглянул на интерфейс. В левом нижнем углу над показателями усталости, маны и здоровья красовалась цифра 7. Итак, мой левел понизился с восьмого на седьмой.

Подняв руку, посмотрел на кристалл и открыл вкладку 'Варлок' в меню 'Таблица навыков'. Скиллы 'Отключение электронных систем' и 'Телепортация', которые выучил, когда поднял ранг до восьмого, исчезли. А уровень пси-приема 'Телекинез' соответственно уменьшился с третьего до второго.

Я почувствовал нарастающую внутри себя злость. Вот зачем надо было связываться с этими двумя пк-шниками? Неужели всерьез полагал, что смогу в одиночку справиться с ними? Но когда вспомнил недавнюю схватку, злость постепенно стала сходить на нет. Я дрался с 'черепами' почти на равных. Один из них, Крок, под конец боя даже уже не мог подняться на ноги и просто лежал на асфальте, стреляя по мне.

Так что хоть я в итоге и оказался повержен, но хотя бы неплохо потрепал этих ребят. Им пришлось немало повозиться со мной и потратить кучу сил, времени и патронов, чтобы уделать осмелившегося бросить им вызов игрока.

Эти мысли даже немного подняли мне настроение. Довольный собой я улыбнулся и положил ладони на внутреннюю стеклянную стенку дверцы, собираясь выйти наружу. Когда уже стал открывать ее, вдруг увидел снаружи двух игроков. Они вошли в помещение и безошибочно повернули головы в ту сторону, где находилась Камера Возрождения. Едва взглянув на них и увидев нарисованные на масках стилизованные черепа, я почувствовал укол страха. Резко одернул руки от дверцы, и она снова захлопнулась. Пк-шники неспешной походкой направились в мою сторону.

Что происходит? Как они узнали, где я очнусь? И каким образом успели так быстро прийти сюда?

Выходит, что я погиб совсем недалеко от того места, где находилась одна из Камер Возрождения. А эти двое пк-шников, получается, уже неплохо изучили локацию, назубок знали окрестности и потому поняли, где я возрожусь и сразу же пошли туда.

Хорошо, что не стал сразу выбираться из камеры, иначе попал бы прямо в лапы 'черепам'. Но с другой стороны, теперь крепко тут застрял. Хорошо еще, что игрок, который пока не выбрался из Камеры Возрождения, находится в полной безопасности. Ни мобы, ни другие игроки не могут его ни убить, ни вытащить наружу. Так говорилось в одной из подсказок, которые получал на обучающей локации.

Пк-щники, похоже, тоже помнили об этом, поэтому и не пытались самостоятельно открыть Камеру Возрождения. Они просто стояли возле нее и смотрели. Я ожил в байкерской броне седьмого уровня и, судя по их взглядам, Фрозена и Крока немало удивило, что я возродился в куда более лучшей броне, чем та, в которую был одет до этого. Что же касается самих пк-шников, то они по пути сюда явно успели подлечиться. На их телах не было видно ни одной раны, так что пк-шники снова были готовы вступить в бой.

Они продолжали стоять и пялиться. Я только что погиб от их рук, но им этого показалось мало. По всей видимости, так сильно их рассердил, что решили прикончить меня снова. Но если погибну здесь от их рук еще раз, то ситуация станет еще хуже. Снова возрожусь в этой же камере, а 'черепа' опять будут тут как тут. Похоже, что я влип и влип конкретно.

Подумав об этом, вспомнил то, что недавно рассказывал Крейн. Злостный пк-шник, Верзила, не давал ему прохода, постоянно убивал, когда они случайно встречались. Как бы не было неприятно это осознавать, но похоже, что я сейчас угодил в точно такую же ситуацию. 'Черепа' возненавидели меня и теперь собираются преследовать и доканывать, убивая раз за разом. Как же выбраться из этих неприятностей? Даже если я сейчас каким-то чудом выберусь из этой передряги, то что будет потом? Когда снова случайно встречусь с 'черепами', вся эта ситуация может повториться. Крейну удалось справиться с Верзилой благодаря помощи друзей. Но у меня здесь еще нет ни одного друга. Как же я в одиночку смогу избавиться от преследования этих двух 'черепов'?

Пк-шники не уходили и продолжали пялиться на меня. Ну и долго они собираются тут стоять? Неужели не понимают, что я не буду выбираться из камеры, пока они меня тут караулят? Что ж, ладно, подождем. Посмотрим, у кого терпения дольше хватит.

Интересно, сколько осталось времени до того, как на улицы опустится тьма? Эти двое, надеюсь, не собираются тут стоять до самого наступления ночи? Им же самим будет хуже — не успеют вовремя найти укрытие. Но мне будет хуже в сто раз. Как только выйду из камеры, сразу же попаду в лапы кишащим повсюду монстрам. Лучше уж будет совсем не выходить.

Это мысль показалась мне довольно забавной. Действительно, а что если простоять всю ночь в Камере Возрождения? Интересно, кто-нибудь из игроков уже проделывал это? Я криво ухмыльнулся своим нелепым мыслям. Вряд ли найдется игрок, который решит просидеть всю ночь в камере. Люди не для этого играют в игры, чтобы несколько часов подряд стоять на одном месте и ничего не делать. Если уж человек не хочет погибать ночью, то он вместо того, чтобы запираться в замкнутом пространстве, просто выйдет из игры и зайдет снова через несколько часов, когда игровая ночь закончится.

Кроме того, чтобы провести ночь в Камере Возрождения, нужно сначала попасть в нее, а для этого необходимо специально погибнуть и желательно незадолго перед наступлением ночи, чтобы не пришлось слишком уж много времени торчать в ней.

А просто найти одну из камер и запереться в ней нельзя. Кажется, про это говорилось в одной из подсказок.

Чтобы удостовериться, что память мне не изменяет, взглянул на кристалл и нашел нужную подсказку. Быстро пробежался по ней взглядом и отыскал нужный момент:

> В Камере Возрождения вы находитесь в безопасности. Никто не может открыть ее или причинить вам вред, пока вы находитесь внутри. Но в Камере Возрождения вы будете в безопасности только в том случае, если возродились в ней. То есть, если вы во время своих странствий просто случайно наткнетесь на одну из Камер Возрождения, то сможете войти в нее, а вот запереться внутри вам не удастся.

В общем, сильно сомневаюсь, что кто-нибудь из игроков стал бы заниматься такой ерундой — специально погибать, чтобы очнуться в Камере Возрождения и просидеть в ней всю ночь.

Но между другими геймерами и мной есть одно весьма существенное различие. Если игрок не хочет погибать ночью, он может выйти из игры. У меня же такой возможности нет. Хочется мне того или нет, но придется в очередной раз пережить все ужасы ночного вторжения разных тварей. Так что мысль просидеть всю в камере, не казалась мне такой уж странной.

Мысленно представил себе, как это будет происходить. Вот я стою внутри Камеры Возрождения, и на улицы опускается тьма. Пк-шники уходят либо сразу после наступления ночи, либо незадолго до ее начала. Пару-тройку минут ничего не происходит, а затем повсюду начинают респавниться мобы. Они проникают в здание, подходят к Камере Возрождения. Открыть ее не могут, поэтому просто скребутся когтями по внешней стороне дверцы, смотрят на меня налитыми кровью глазами и клацают острыми, хищными зубами. Постепенно их становится все больше и больше, и вскоре все помещение оказывается забито монстрами.

Я так живо представил себе эту ситуацию, что даже содрогнулся всем телом. Несколько часов подряд смотреть в их страшные глаза, наполненные злобой, наблюдать, как твари клацают зубами и царапают прозрачную дверцу — нет, на это ж никаких нервов не хватит! Так и умом будет тронуться недолго!

Да и кроме того, еще неизвестно, что происходит с Камерами Возрождения в темное время суток. Ведь если геймер ночью погибнет, то снова войти в игру сможет только утром. Поэтому вполне вероятно, что они на ночь просто отключаются и автоматически открываются.

Будет очень неприятно, если монстры заполнят все помещение, и затем дверца камеры неожиданно откроется. Тогда у меня точно не останется ни малейшей возможность пережить эту ночь. Учитывая все это, мне совсем не улыбается провести всю ночь в Камере Возрождения. Так что нужно все-таки выбираться отсюда. Но как это сделать, если снаружи ждут пк-шники?

Может попробовать резко открыть дверь, отбросить игроков 'Волной', а затем сразу же заморозить 'Стазисом' и, пока они будут обездвижены, метнуться к выходу? На меня на самого 'Стазис', скорей всего, не подействует, когда буду пробегать через созданную им область. Если действовать очень быстро, не дав 'черепам' возможности что-либо предпринять, когда распахну дверцу, то план, наверное, сработает. Однако подумав немного, решил, что пока не стоит рисковать и выходить из камеры. Воспользоваться своим планом всегда успеется, особенно если пк-шники намерены здесь еще долго простоять.

Неожиданно 'черепа' переглянулись, чем и отвлекли меня от размышлений. Пару секунд они молча смотрели друг на друга, затем вдруг повернулись ко мне спинами и направились прочь. Когда игроки подошли к входной двери, один из них, Крок, сразу вышел, а второй, Фрозен, перед тем, как последовать за своим приятелем, остановился и, повернув голову, посмотрел на меня. А затем тоже вышел.

Что ж, вот они и ушли. Но это еще не означает, что они решили оставить меня в покое. Вполне вероятно, что пк-шники спрятались где-то на улице и ждут теперь, когда сработает их уловка. Поэтому я и не спешил выходить из камеры.

Медленно текли минуты. На улице было очень тихо. А вернее, снаружи вообще не доносилось ни единого звука. Вполне вероятно, что стенки Камеры Возрождения не пропускают внутрь никаких звуков. Если в самом деле так оно и есть, тогда прислушиваться не имеет смысла.

Решив вымотать пк-шников длительным ожиданием, продолжал стоять на месте и размышлять над тем, где они сейчас могут находиться.

Беда была только в том, что сам я не мог похвастаться сильным терпением. Поэтому уже через десять, максимум пятнадцать минут, начал ерзать на месте. Что же там происходит на улице? Ушли уже 'черепа' или еще нет? Нервное напряжение нарастало с каждой секундой. Я приблизил лицо вплотную к прозрачной дверце, чтобы попытаться разглядеть, что там творится на улице. Но ближайшее к Камере Возрождения окно находилось довольно далеко и через него было почти ничего не видно.

Подождав еще немного, пару-тройку минут, понял, что больше не выдержу. Все, надо выбираться отсюда, иначе сойду уже с ума! Но прежде чем выходить, прокрутил в голове план действий. Итак, на мне одет 'синий' байкерский костюм с высокими показателями защиты. Это хорошо. В руках у меня неплохой пистолет 'Крикун', но вот патронов к нему всего один магазин. Это уже плохо. С пятнадцатью патронами не повоюешь. Что ж, значит боя лучше постараться избежать.

Очень медленно и осторожно стал открывать дверцу, готовый тут же захлопнуть ее в случае опасности. Но ничего страшного так и не случилось. Бесшумно выбрался из камеры и прислушался. Ни единого звука вокруг. Так где же сейчас 'пк-шники'? Все еще ждут снаружи или же, потеряв терпение, уже ушли отсюда восвояси? Так как ответ мне неизвестен, следует держаться настороже и быть готовым в любой момент дать деру.

Из помещения был только один выход — та дверь, через которую ушли пк-шники. Я приблизился к ней и, глубоко вздохнув, вышел на улицу.

5.

Как только вышел из здания, сразу же увидел тело своего предыдущего персонажа. Оно лежало посреди дороги. От него до Камеры Возрождения было не больше десяти-пятнадцати метров, так что неудивительно, что пк-шники так быстро добрались до нее, когда убили меня.

Я подошел к своему прошлому телу и быстро осмотрел его. 'Черепа' забрали сумку с патронами, а вот все остальное — одежду и ресурсы — не тронули. Интересно, почему? Возможно, опасались, что пока они будут собирать весь лут, я могу незаметно выйти из Камеры Возрождения и улизнуть. Или же они специально решили оставить некоторые мои вещи в качестве приманки, рассчитывая на то, что буду в них копаться, когда выберусь из камеры и тем самым стану для них легкой мишенью.

Но я не купился на их уловку. Отшагнув от тела своего предыдущего персонажа, быстро осмотрелся. И как-раз вовремя. 'Черепа' засели в двух домах, что находились на противоположных сторонах улицы. В этот раз никаких предложений сдаться не было. Высунувшись из окон, пк-шники практически одновременно выстрелили. Гранаты ударили в силовой купол, который я успел выставить. Раздался двойной взрыв, и защитный барьер лопнул.

'Черепа' выскочили на улицу и взяли меня на прицел. С двух сторон раздался громкий треск выстрелов. Включив 'Ускорение', я сорвался с места, да так быстро, что умудрился уйти с линии огня, не получив ни одного ранения. Но когда бросился наутек, виляя из стороны в сторону, удивился еще больше.

До сих пор я использовал 'Ускорение' только когда со всех ног улепетывал от кого-то, но еще ни разу не пробовал включать этот пси-прием в бою. И вот сейчас вдруг обнаружил, что при включенном 'Ускорении' и определенной сноровке получается даже избегать попадания пуль. Главное не стоять на месте, а постоянно перемещаться. Пока действует этот пси-прием скорость передвижения увеличивается на сто процентов. Неудивительно, что у пк-шников не получается меня поразить, хотя и ведут непрерывный огонь. Наверное, для них я сейчас выгляжу как расплывчатое пятно, которые шустро метается из стороны в сторону. Однако мне самому казалось, что я двигаюсь с прежней скоростью и что это, наоборот, все вокруг меня стало двигаться куда медленнее, чем раньше.

Они тщетно пытались попасть по мне, но у них не выходило. Несколько секунд бегал вокруг пк-шников, наслаждаясь тем, что они без конца мажут. Я уже начинал чувствовать себя неуязвимым... Однако свои силы все-таки переоценил. Две или три пули задели меня. Пк-шники вели непрерывной огонь, поэтому даже при включенном 'Ускорении' не удалось бы слишком долго бегать вокруг 'черепов', не словив при этом ни одной пули.

Осознав это, я развернулся и помчался прочь. Игроки стреляли мне вслед. Но отбежав всего метров на сто, вдруг понял, что не хочу в очередной раз убегать от них. Да, первоначальный план заключался в том, чтобы отступить, как только выйду из Камеры Возрождения. Но сейчас я уже передумал. Меня поглотила слепая ненависть к этим двум пк-шникам, которые, пользуясь тем, что их двое, не дают спокойной игры геймерам-одиночкам. Вместо того, чтобы убегать от них, спасая свою шкуру, меня раздирало желание разделаться с ними. Сопротивляться этому жгучему желанию было выше моих сил.

Поэтому помчался в обратную сторону. Увидев, что я развернулся и побежал прямо на них, пк-шники опешили и от неожиданности даже прекратили огонь. Но через секунду вновь принялись стрелять. Действие 'Ускорения' еще не закончилось, поэтому я пока что успешно избегал попадания пуль. Хотел заодно еще и прямо на бегу подлечиться пси-приемом, но не получилось и сразу вспомнил почему — 'Биокинез' можно использовать только тогда, когда не действуют другие пси-приемы.

Я понятия не имел, как именно собираюсь справиться с обоими 'черепами' всего с пятнадцатью патронами. В голове был лишь смутный план действий. Впрочем, сейчас мной двигал не здравый смысл, а неконтролируемый гнев, который нарастал с каждой секундой. В таком состоянии я, наверное, набросился бы на пк-шников даже с голыми руками.

Вернувшись на прежнее место, принялся кружить вокруг 'черепов'. Хоть 'Ускорение' и не гарантирует, что удастся успешно избегать попадания каждой пули, однако все же этот пси-прием дает определенное преимущество в бою, так что нужно лишь грамотно им распорядиться.

Я мельком взглянул на интерфейс.

Мана: 575/800

Этой драгоценной энергии осталось не так много. Один раз использовал 'Ускорение', один раз 'Щит', и показатель маны ощутимо уменьшился. Ладно, тем количеством, что осталось следует воспользоваться с умом и тогда, вероятно, смогу одолеть обоих пк-шников.

Я начал быстро думать и составлять план действий. Удивительно, внутри меня все еще бушевал гнев, но, вопреки ожиданиям, он не только не затуманивал рассудок и не мешал думать, а, даже наоборот, давал мыслям предельную ясность. Если в первую мою встречу с 'черепами' был немного растерян, поскольку совсем недавно выучил несколько новых пси-приемов, но еще не успел протестировать их в бою и не был уверен, какие из них в каких ситуациях лучше использовать, то сейчас же я уже точно знал, как буду действовать.

С двух сторон по мне вели непрерывный огонь. В таком положении мои шансы на победу были невелики, так что одного из пк-шников хотя бы на некоторое время нужно было вывести из строя. Выдернув 'Обезоруживанием' штурмовую винтовку из рук Фрозена, отшвырнул ее в сторону. Игрок метнулся было к ней, но я 'Телекинезом' отбросил ее еще метров на пятнадцать. Пк-шник одарил меня злобным взглядом и метнулся за своим оружием. Я поставил у него на пути 'Вихревую ловушку' и переключил внимание на второго игрока, Крока, который в этот момент перезаряжал винтовку.

Через секунду-другую раздался дикий вопль. Не нужно было оборачиваться, чтобы понять, что Фрозен угодил в ловушку и что его уже во-второй раз за сегодня подняло высоко в воздух и закружило в вихре темной энергии. Наверняка, он сильно ненавидел меня в этот момент. Впрочем, моя ненависть к нему и к его напарнику была не меньшей.

Крок уже вставил новый магазин и прицелился. Я не позволил ему произвести ни единого выстрела и заключил в 'Стазис'. Серебристый купол поглотил пк-шника и обездвижил. Не тратя время впустую, схватил рукоятку 'Крикуна' обеими руками и тщательно прицелился. Затем стал нажимать на спуск, посылая одну пулю за другой в область 'Стазиса'. Как только они проникали внутрь серебристого купола, как практически сразу же останавливались.

В прошлый раз, в точно такой же ситуации, когда Крок был обездвижен, я стрелял по нему, но целился не в голову, а в туловище, поскольку никак не думал, что игрок не помрет, если словит столько пуль. И это было моей ошибкой. Крок получил кучу ранений, но тем не менее остался жив. Поэтому сейчас я целился ему точно в середину нарисованного на маске черепа. Когда действие 'Стазиса' закончится, все пули полетят ему прямо в лицо. Если он выживет даже после такого, то немало меня удивит.

После этого я решил заняться своими ранами. Подлечил их 'Биокинезом', восстановив показатель здоровья до максимума. Затем взглянул на интерфейс:

> Мана: 85/800

Осталось совсем чуть-чуть. Что ж, с Кроком, скорей всего, уже покончено, осталось разобраться только с Фрозеном. Я надеялся, что мне хватит маны для того, чтобы прикончить его.

Неподалеку послышался смачный шлепок — действие 'Вихревой ловушки' закончилось, и игрок свалился на дорогу. Он не пытался подняться, знал уже, что при таком сильном головокружении устоять на ногах будет непросто. Патроны у меня закончились, так что я сунул пистолет 'Крикун' в кобуру и приготовился.

Через несколько секунд Фрозен очухался, более-менее пришел в себя. Оглядевшись, он заметил неподалеку валявшуюся штурмовую винтовку и пополз к ней. Наконец добрался до нее и крепко сжал в руках. По всей видимости, головокружение уже прошло, потому что пк-шник поднялся на ноги. Затем он огляделся, отыскал меня взглядом и, вскинув оружие, выстрелил из подствольного гранатомета.

Я только этого и ждал. Сосредоточенно глядя на летевший в меня снаряд, использовал 'Телекинез'. Я сам точно не знал, получится ли поймать пси-приемом гранату прямо на лету, все-таки для этого нужно внимательно посмотреть на нее, а сделать это непросто, учитывая, что движется она достаточно быстро. Но поскольку я был максимально сосредоточен, то у меня все получилось.

Поймав снаряд 'Телекинезом', швырнул его обратно. Из-за маски мне не было видно лицо Фрозена, но наверняка оно вытянулось от удивления, когда он увидел, как граната развернулась в воздухе и быстро полетела в его сторону. Пк-шник оцепенел от неожиданности, а когда наконец понял, что нужно делать ноги, уже было поздно.

Взрывом его подняло в воздух метра на полтора. Он получил ранение, но выжил. Пока Фрозен приходил в себя, лежа на дороге, я снова посмотрел на интерфейс:

> Мана: 65/800

На то, чтобы схватить гранату и отправить ее в обратный полет, ушло две секунды, поэтому потратилось двадцать единиц маны. Что ж, если и дальше события будут развиваться таким же образом и если не произойдет никаких непредвиденных случаев, тогда маны хватит на то, чтобы точно таким же образом поймать в полете и затем отбросить еще три гранаты.

Но не стоит особо рассчитывать, что ничего не изменится. Ситуация может сильно поменяться. К примеру, если в следующий раз, когда я схвачу 'Телекинезом' гранату, Фрозен вовремя сообразит, что надо отбежать в сторону, тогда мне будет нужно подкорректировать полет гранаты, а для этого придется ее удерживать 'Телекинезом' на одну, а может даже две или три, секунды дольше и тогда маны, соответственно, потратится на несколько десятков больше.

Вдруг краем глаза заметил движение и тут же обернулся. Действие 'Стазиса' закончилось. Пули, неподвижно висевшие в воздухе секунду назад, сорвались с места и стремительно полетели в сторону Крока. Но не все из них угодили ему в голову, большинство пролетело мимо. В этом была виновата невысокая точность моего пистолета 'Крикун'. Но даже те пули, которые попали в цель, либо отскочили рикошетом в сторону, либо просто скользнули по голове пк-шника, не причинив ему особого вреда.

Наконец, до меня дошло, в чем дело. До этого момента я не присматривался ни к маске Крока, ни к маске Фрозена. Просто не было в этом необходимости. Издалека казалось, что это те же самые вязанные шапки, натянутые на всю голову, что были надеты на пк-шниках еще в самую первую мою встречу с ними в торговом центре. Однако только сейчас, внимательно приглядевшись к маске Крока, понял, что это вовсе никакая не вязанная шапка, а какой-то крепкий шлем, защищающий всю голову. Причем, он явно не металлический, но, судя по всему, довольно крепкий.

Одна из пуль, что угодили игроку в голову, все же пробила маску насквозь. Даже со своего места я видел образовавшуюся небольшую дырочку и вытекающую из нее тонкую струйку крови. Но Крок остался стоять на ногах. Если он и получил серьезное ранение, то виду не подавал.

Подняв винтовку, он сразу же выстрелил. Не знаю, видел ли он или нет то, что произошло с Фрозеном, пока сам он был заморожен, но когда я поймал гранату 'Телекинезом' и отправил ее в обратный полет, Крок не успел отскочить в сторону. Взрывная волна швырнула его на асфальт.

Мельком взглянул на интерфейс:

> Мана: 45/800

И тут я неожиданно то ли заметил краем глаза какое-то движение, то ли интуитивно почувствовал опасность. Быстро посмотрев в сторону, увидел летящую в меня гранату, которую выпустил Фрозен. В этот раз вовремя среагировать уже не успел. Раздался мощный взрыв. Мое тело пронзила сильная боль, и затем все погрузилось во мрак.

Перед глазами потемнело всего на секунду или две. Когда же тьма рассеялась, увидел, что лежу на асфальте. Я выжил, но показатель 'Здоровья' был почти на нуле. Оба пк-шника уже стояли на ногах, держа меня на прицеле. Когда пошевелился, Крок тут же выстрелил, а затем, с секундной задержкой, и Фрозен пальнул из гранатомета.

Перед глазами все расплывалось от боли. Несмотря на это, мне все же удалось поймать 'Телекинезом' первый снаряд и отшвырнуть его обратно в Крока. Убило его взрывом или же ему опять посчастливилось избежать смерти, я не знал, потому что уже смотрел в другую сторону, пытаясь поймать 'Телекинезом' вторую летевшую в меня гранату. Но удача в этот раз отвернулась от меня.

Раздался взрыв, и я почувствовал боль во всем теле, но она почти сразу ушла, и перед глазами снова все померкло. Очнулся уже в Камере Возрождения. И сразу же понял, что ожил точно там же, где и в прошлый раз. Оно и понятно, я ведь снова погиб примерно в том же месте, поэтому и возродился опять в этой камере.

Выбираться наружу не спешил. Пк-шники, разумеется, тоже знали, где появится их противник. Поэтому решил подождать. И действительно, они прибежали всего секунд через десять. Вернее, прибежал только один из них. Крок. Второй, Фрозен, не показывался.

Я взглянул на интерфейс. У меня сохранился седьмой ранг, но шкала опыта была теперь практически пустой. Погибну еще раз, и уровень опустится до шестого. Во мне снова стал расти гнев. Руки сами собой сжались в кулаки.

Посмотрев на кристалл, вызвал главное меню. Одежды на мне уже никакой не было. Так же как и оружия, ресурсов и всего остального. Сохранились только деньги. Примерно десять тысяч кредитов.

Опустив руку, снова взглянул на Крока. Он все еще находился на прежнем месте, держа Камеру Возрождения на прицеле винтовки. Он не решался подходить ближе и стоял почти у самого выхода из здания.

Наконец-то появился второй пк-шник, Фрозен. Он вошел в дверь и остановился рядом с напарником. Едва взглянув на него, я почувствовал, что мой гнев усилился — Фрозен напялил на себя байкерскую броню! Что ж, теперь ясно, почему он так долго отсутствовал — собирал вещи. Интересно, он хоть что-нибудь оставил или же забрал весь дропнувший с обоих моих персонажей лут?

'Черепа' продолжали стоять у самого выхода и целиться в Камеру Возрождения. Я догадывался, почему они не решались подходить ближе. Пк-шники ждали, когда выберусь наружу, чтобы тут же начать стрелять из гранатометов. Они уже знали, какие фокусы я могу проделывать с помощью 'Телекинеза', поэтому и стояли у самой двери, чтобы успеть выбежать, если я снова начну швыряться выпушенными ими же снарядами. 'Черепа' понимали, что оказавшись на улице, пропадут из поля моего зрения и таким образом смогут избежать взрывов.

Итак, у кого же первого закончится терпение? Ответ ясен — у меня. Я не собирался долго стоять в Камере Возрождения. Меня разбирал гнев. Он так и рвался наружу. 'Черепа' считают себя непобедимыми только потому что у них чуть выше ранги и поэтому что их двое, а я один. Мне хотелось выскочить из камеры, наброситься на них с голыми руками, прикончить сначала одного, потом второго, показать им, что они вовсе не такие всесильные, какими себя считают.

Но я понимал, что если вступить с ними в бой сейчас, то ни к чему хорошему это не приведет. У меня нет ни брони, ни оружия, ни медикаментов. Сперва нужно закупиться всем этим. Посмотрев на кристалл, открыл карту. Отметка магазина находилась не так уж и близко к моему местоположению, но в то же время и не так уж и далеко, как могло бы быть. Если повезет, доберусь до магазина не встретив никаких препятствий по дороге. Главное сейчас вырваться из лап этих двух пк-шников.

Но при одной только мысли о том, чтобы снова убегать от 'черепов' меня опять охватывал дикий гнев. Меня так и порывало снова вступить с ними в бой. Я уже больше не боялся их. А вернее, до этого момента я боялся даже не конкретно 'черепов', а того, что меня могут убить. Но теперь страха перед смертью совсем не было, меня заполнил гнев, полностью выместив все остальные эмоции.

Здравый рассудок говорил, что не стоит опять затевать драку с 'черепами'. Я только что погиб от их рук два раза и вполне вероятно, что погибну и в третий раз, если снова вступлю с ними в бой. Поэтому следует убежать от них. Приятного будет мало, если они опять убьют меня, и ранг понизится с седьмого на шестой. Возможно, к следующей встрече с 'черепами' уже обзаведусь хорошим оружием, вот тогда и можно будет снова повоевать с ними. А сейчас следует уйти от них.

Здравый смысл постепенно брал вверх, а гнев утихал. Но тем не менее я сам толком еще не знал, как поступлю, когда выберусь из камеры. Пытался убедить себя, что в любом случае сперва нужно добраться до магазина и закупиться всем необходимым. Это будет не позорным бегством, а тактическим отступлением. А вот вступать с 'черепами' в бой с голыми руками — это совершенно бессмысленная затея. Однако при мысли о том, что придется драпать, руки все равно сами по себе сжимались в кулаки.

Бесконечный спор с сами собой, с переполнявшими меня эмоциями, уже порядком мне надоел. Самое главное сейчас — это целым и невредимым вырваться из окружения 'черепов'. А когда выберусь из здания и окажусь на улице, вот тогда и будет видно, как действовать дальше. От всех остальных мыслей я отмахнулся. Не терпелось выйти наконец наружу, но заставил себя сначала продумать, какие пси-приемы буду использовать, когда открою камеру.

Все! Пора! Подняв голову, взглянул на 'черепов'. Они все еще стояли на прежнем месте, держа на прицеле Камеру Возрождения. Да, их терпению и упорству можно было только позавидовать. Глубоко вздохнув, я резко открыл дверцу.

6.

Оба пк-шника тотчас выстрелили. А спустя полсекунды замерли, как статуи, когда их поглотил серебристый купол 'Стазиса'. Выпущенные из подствольных гранатометов снаряды тоже застыли в полете, успев отлететь не дальше, чем на один метр.

Итак, все получилось! Я уже хотел выскочить на улицу, перемахнув через окно, но тут на ум пришла одна идея. Повернув голову, посмотрел на 'окаменевших' пк-шников. Они стояли без единого движения, но их глаза, казалось, наблюдали за мной со злобным выражением. Я перевел взгляд на Фрозена. Получится ли снять с него мою байкерскую броню? Если да, тогда и к магазину не придется возвращаться! Полностью обчищу 'черепов', пока они обездвижены, заберу все оружие и патроны! Вот тогда и посмотрим, на чьей стороне будет преимущество!

С сильно бьющимся сердцем, подошел к серебристому куполу и попытался шагнуть внутрь него. Но не получилось. Я словно на бетонную стену наткнулся. Что ж, понятно. Разработчики предусмотрели, что если бы варлок мог беспрепятственно ходить внутри собственноручно созданного 'Стазиса', тогда у него было бы существенное преимущество перед остальными игроками. Встретил другого геймера, заключил его в 'Стазис' и затем, пока бедняга обездвижен, забрал все его вещи и быстро смылся с места преступления. Таким образом варлок мог бы не опасаться даже высокоуровневых игроков. И кроме того, ему еще и не пришлось бы никого убивать, чтобы забрать лут. Поэтому его никнейм не менял бы цвета, оставался бы все таким же невинно-белым, ничем не выдавая, что его обладатель ничуть не лучше злостных пк-шников.

С легким огорчением, я выбрался из здания на улицу. Тела двух моих предыдущих персонажей лежали неподалеку друг от друга. Они были раздеты до трусов и отличались только разной степенью изувечения. Я порыскал глазами по округе, но не нашел вообще ничего из своих вещей. Значит, пока Крок держал Камеру Возрождения на прицеле, Фрозен тут беспрепятственно обирал мои вещи и забрал весь дропнувший с обоих моих персонажей лут! Не побрезговал даже такой мелочью, как 'белой' тканевой одеждой второго уровня и 'белым' пистолетом 'Покоритель' тоже второго уровня!

Меня снова охватил гнев. Я повернулся и посмотрел в сторону здания, из которого только что вышел. Здравый рассудок говорил мне: 'Беги же! Беги отсюда поскорей, пока есть возможность спастись!'. Но я не слушал его и продолжал стоять на месте, со злостью глядя через окна на обездвиженных 'черепов'.

Наконец, действие 'Стазиса' завершилось. Пк-шники сразу же выбежали на улицу. Увидев меня, вскинули оружие. Тут же сорвался с места, использовав 'Ускорение'. Все пули пролетели мимо.

Быстро бежал прочь. Время от времени оборачивался. 'Черепа' со всех ног неслись за мной, но расстояние между нами быстро увеличивалось. К тому моменту, когда 'Ускорение' закончилось, преследователи совсем отстали. Их крошечные фигурки все еще виднелись позади, но они были слишком далеко, чтобы о них можно было беспокоиться. Я замедлился и сверился с картой, чтобы удостовериться, что двигаюсь в правильном направлении. Затем побежал дальше. Можно было еще раз ускориться с помощью пси-приема, чтобы окончательно оторваться от пк-шников. Но не стал этого делать.

Я сам толком не понимал, почему решил не использовать снова 'Ускорение'. Потому что не хотел зазря тратить ману? 'Черепа' ведь и так сильно отстали и догнать меня им все равно уже не представлялось возможным. Или же дело в чем-то другом? Может, наоборот, не хотел, чтобы они теряли меня из виду? Надеялся, что они прибегут к магазину, когда уже закуплюсь всем необходимым и тогда у меня появится возможность снова подраться с ними?

Я продолжал бежать вперед, пытаясь разобраться в своих эмоциях и мыслях.

По пути к разрушенному полицейскому участку не встретил никаких злоключений. А оглянувшись назад, увидел, что от пк-шников уже и след простыл. Похоже, что они все-таки потеряли меня из виду. По всей видимости, даже без 'Ускорения' я двигался быстрее них. А может они просто решили прекратить преследование, поскольку понимали, что уже не смогут меня догнать.

Подойдя к терминалу, сначала заглянул в раздел 'Броня'. Быстро пробежался взглядом по списку. Ни одной улучшенной, 'зеленой', вещи не было, одни только обычные, 'белые'. К тому же для варлока подходил только комплект тканевой одежды пятого уровня с невысокими характеристиками защиты. Вся остальная броня была либо средней, либо тяжелой. За неимением ничего другого, пришлось выбрать этот комплект тканевой одежды, состоящий из рубашки, штанов и ботинок. Купил, быстро оделся и открыл раздел 'Оружие'.

Для варлока в продаже было только несколько пистолетов 'белого' типа редкости. Сначала я собирался выбрать оружие с наибольшим показателем урона, но затем в голову пришла одна идея. Переключился на раздел 'Другое' и нашел, что искал.

> Название: 'Патроны для пистолета'

> Тип боеприпасов: Стремительные 2-го уровня

> Урон: -25

> Скорость полета пули: +250

> Особые свойства: Не имеются.

В прошлый раз я купил в терминале бронебойные патроны. Просто на пробу, проверить, как они ведут себя в бою. А что если в этот раз попробовать другую тактику? Выбрать пистолет с наибольшим показателем скорострельности и зарядить его патронами с 'быстрыми' пулями? Эта мысль показалась мне довольно неплохой.

Вернулся в раздел 'Оружие' и стал изучать список. На глаза попались сразу два подходящих пистолета. 'Белые', у обоих пятый уровень и примерно одинаковые характеристики. Отличались лишь тем, что у одного показатель скорострельности был несколько выше, а показатель урона немного ниже. Ну а у другого пистолета, соответственно, было все наоборот. Я несколько секунд колебался, не зная, какой из них выбрать.

И затем на ум пришла еще одна идея. А что если купить оба? Нигде ведь не говорилось, что варлоку нельзя использовать одновременно два пистолета. Если выяснится, что это все-таки запрещено, тогда можно будет потом один из них продать.

Я купил оружие, ремень и две набедренных кобуры. Приобрел так же небольшую сумку и несколько магазинов с 'быстрыми' пулями. Зарядив пистолеты, сунул один из них в кобуру на правом бедре, а второй — на левом. Оставшееся магазины с патронами убрал в сумку. После этого снова заглянул в раздел 'Другое'. Решил купить еще три энергетика:

> Название: 'Энергетик 1-го уровня'

> Восстановление маны: +250

> Стоимость: 500 кредитов

Более дешевые энергетики на несколько секунд повышают скорость восстановления маны. Но в жарком бою просто нет времени ждать, пока энергия восстановится, поэтому я выбрал энергетики, которые стоят дороже, но зато мгновенно восполняют двести пятьдесят единиц.

Когда сражаешься с противниками примерно своего ранга, можно обходиться и без восстановителей маны, а вот в бою против противника с численным превосходством или противников, которые на несколько рангов выше меня, 'Энергетики' очень пригодятся.

На специальной подставке один за другим материализовались три небольших цилиндра. Они выглядели почти так же, как 'Стимуляторы', отличались только цветом корпуса. Если 'Стимуляторы' были белые, то 'Энергетики' — бледно-голубые.

Денег осталось около семи тысяч кредитов. Что ж, отлично. Я вышел на улицу и по привычке осмотрелся. Вокруг никого не было. Выбрав направление, направился в путь. Когда прошел всего около десяти метров, что-то заставило меня обернуться. Замедлив шаг, быстро посмотрел назад. Улица была все так же пустынна. Но уже через секунду, я понял, что меня так насторожило — слышался какой-то отдаленный монотонный шум. Постепенно он нарастал, и вскоре стало ясно, что это раздается топот ног. Кто-то приближался, причем довольно быстро.

Вскоре из боковой улицы выбежали двое игроков с винтовкам наперевес. Увидев меня, они замерли на месте. Это были 'черепа'. Нас разделяло около сотни метров. Секунду или две пк-шники стояли на месте, затем сделали несколько шагов вперед и снова остановились.

Итак, они все-таки догнали меня. Интересное, как они узнали, что я прибегу именно сюда? Наверное, просто предположили, что у меня есть деньги и что поэтому направляюсь к ближайшему терминалу за покупками. А может у них есть какой-то специальный скилл, который позволяет помечать противника и потом в течении некоторого времени видеть его передвижения на карте. В общем, не важно. Главное то, что они отыскали меня. Вот только вступать в бой они не очень-то торопились.

Пк-шники сделали еще несколько шагов вперед и снова остановились. Наблюдая за ними, можно было подумать, что они чувствуют себя немного неуверенно. Возможно, они растерялись, увидев, что я уже успел закупиться всем необходимым. Но дело могло быть и кое в чем еще. Я уже два раза серьезно их потрепал, причем во-второй раз одними только пси-приемами. Так что похоже, что они стали меня теперь опасаться. Они бежали за мной, полные готовности убить в третий за сегодняшний день раз. И вот сейчас, когда наконец догнали и когда пришло время начать бой, почувствовали неуверенность в своих силах и начали сомневаться, стоит ли со мной связываться в очередной раз. Во всяком случае так все это выглядело со стороны.

Но я конечно не знал, какие мысли на самом деле витали в головах у этих двоих пк-шников и почему 'черепа' медлили. А вот что касается самого меня, то я, напротив, ничуть не сомневался и был полон решимости вступить в бой.

Использовав 'Ускорение', со всех ног помчался прямо на них. Они оба одновременно вздрогнули и на секунду мне даже показалось, что пк-шники собираются развернуться и в панике свалить отсюда. Но ничего подобного не случилось. Вместо этого они разбежались в разные стороны и открыли по мне ураганный огонь.

Драться сразу с обоими пк-шниками не стоит и пытаться. С ними нужно разобраться по одному, только тогда у меня появится шанс выйти из этой схватки победителем. Наверное, пока полоски здоровья и маны заполнены практически до конца нужно сосредоточится на более сильном противнике, Кроке. То есть Фрозена следует вывести из боя на некоторое время.

Посмотрев на пк-шника, 'Обезоруживанием' выдернул из его рук винтовку, а затем с помощью 'Телекинеза' отбросил ее подальше. Выругавшись, Фрозен метнулся в сторону своего оружия. Но сделав всего пару шагов, резко остановился. Он вспомнил, что в прошлый раз в точно такой же ситуации угодил в 'Вихревую ловушку', которую я поставил у него на пути. Поэтому сейчас он словно прирос к месту и не знал, как ему поступить. Бежать к винтовке он боялся из-за опасения, что я могу снова проделать с ним тот же самый фокус. Оказаться в очередной раз в вихре темной энергии ему совсем не хотелось. Продолжая стоять все на том же месте, он повернул голову и бросил на меня полный ненависти взгляд.

Что касается меня, то я все это время не стоял столбом, а постоянно перемещался. Крок вел непрерывный огонь, тщетно пытаясь попасть по мне. Но пару раз пули все же царапнули тело. Скрипя зубами от боли, я использовал на Фрозене 'Удар'. Темная энергия оторвала игрока от земли и подняла вверх. Он беспомощно барахтался в воздухе, дергая руками и ногами. Что ж, некоторое время он не будет представлять опасность. Затем я установил 'Вихревую ловушку' прямо поверх штурмовой винтовки Фрозена. Какие бы меры предосторожности он бы не предпринимал, но теперь все равно угодит в ловушку, как только схватит свое оружие.

Все, пока сосредоточиться на Кроке. Я принялся бегать вокруг него и стрелять сразу с двух пистолетов, посылая в сторону пк-шника два сплошных потока пуль. Действие 'Ускорения' закончилось, но сразу же снова его активировал. После этого мельком взглянул на интерфейс:

> Мана: 250/800

Я продолжал бегать вокруг Крока, стреляя по нему с двух рук. Мои 'белые', ущербные пистолеты пятого уровня обладали невысокими показателями точности. Целился пк-шнику в голову и только в голову, но большинство пуль летели мимо. Некоторые впивались ему в незащищенную броней шею, другие хлестали по плечам. Но даже те немногие, которые попадали голову, просто рикошетили в сторону. Пока что всего лишь двум или трем пулям удалось пробить прочную маску Крока.

У него из горла толчками била кровь. Из трещин на наплечниках и небольших отверстий на маске тоже вытекали тонкие красные струйки. Но несмотря на это, Крок продолжал вести бой как ни в чем не бывало. Прям терминатор какой-то! Я уже начинал думать, что никогда не смогу одолеть этого сильного противника...

И вдруг он взревел во все горло. В его голосе было столько злости, что мне стало предельно ясно — я одерживаю вверх. Схватка складывается явно не в пользу Кроку, поэтому он так и взбесился. Это воодушевило меня. Сомнения, что не удастся одолеть его, которые терзали меня несколько секунд назад, теперь испарились без следа. Я продолжал кружить вокруг Крока, атакуя его из своих скорострельных пистолетов.

В конце концов пк-шник решил взорвать меня. Он наверняка помнил, что произошло в прошлый раз, когда на пару со своим дружком атаковал меня из гранатометов. Но тем не менее все равно выстрелил. Наверное, Крок уже совсем отчаялся и совершенно не знал, как же расправиться со мной, поэтому и рискнул пальнуть из подствольника.

Поймав вылетевший из дула снаряд 'Телекинезом', отправил его обратно. Взрывная волна швырнула пк-шника на асфальт. Когда он зашевелился, я ничуть не удивился этому — привык уже к невероятной живучести этого парня. Действие 'Ускорения' закончилось, но не стал пока снова его включать. Перезарядив пистолеты, хотел опять начать атаковать лежащего на дороге игрока, но тут почувствовал, как в грудь меня что-то ударило.

Обернувшись, увидел Фрозена. Пси-прием 'Удар' все еще удерживал его в воздухе. Но пк-шник больше не пытался сопротивляться. Вместо этого он стрелял по мне из пистолета, который держал обеими руками. Наверное, он давно уже вел огонь из пистолета, но попасть по мне смог только сейчас, когда 'Ускорение' больше не действовало.

Я отвлекся на Фрозена всего на секунду, но Крок тут же воспользовался этим и выстрелил из гранатомета. Взрыв швырнул меня наземь. Осталось всего около тридцати процентов здоровья. Я пожалел, что не стал покупать 'Стимуляторы'. Кряхтя приподнялся, и успел заметить второй летящий в меня снаряд. На всякий случай активировал 'Щит'. Но несмотря на терзавшую тело боль, мне удалось сконцентрироваться и с помощью 'Телекинеза' поймать гранату и отбросить ее назад.

Правда бросок получился неточным, и рвануло на некотором расстоянии от Крока. Так что если он и получил ранение, то несильное. Я поднялся на ноги и быстро взглянул в сторону Фрозена. Действие 'Удара' уже закончилось, и теперь пк-шник со всех ног мчался к своей штурмовой винтовке. Но бежал к ней не по прямой линии, а виляя из стороны в сторону. Он даже не подозревал, что в этот раз я поставил ловушку не у него на пути, а прямо поверх оружия... Через пару секунд он с воплем взлетел вверх. Винтовку не удержал в руках, и она свалился вниз.

Крок, все еще лежа на асфальте, стрелял по силовому куполу. Мельком взглянул на интерфейс:

> Мана: 135/800

Я быстро использовал два 'Энергетика'. Показатель маны повысился до шестисот тридцати пяти единиц. Затем подбежал немного ближе к Кроку и снова принялся обстреливать его. Когда 'Щит' лопнул, включил 'Ускорение'.

Пк-шник больше не решался стрелять из подствольного гранатомета. С большим трудом он поднялся и стал атаковать меня. Все выпущенные им пули летели мимо. Кроку никак не удавалось тщательно прицелиться. Но теперь дело уже было не только в том, что я быстро перебегал с места на место, а в том, что он сильно ослаб. Он держался на ногах уже из последних сил, а оружие дрожало в его руках.

Получив очередное ранение, игрок опустил винтовку дулом вниз. Держа ее левой рукой, правой достал 'Стимулятор'. Стало ясно, что здоровья у Крока уже совсем немного. Понимая, что нельзя давать ему возможность подлечиться, использовал 'Обезоруживание'. Но не получилось. Вернее получилось, но не совсем то, чего я ожидал. Винтовка вылетела из левой руки игрока, а вот правая его рука все еще сжимала 'Стимулятор'. По всей видимости, этот пси-прием действует только на оружие.

Крок опешил и замер на мгновение. А мне в голову пришла другая идея. Возможно, слишком отчаянная, возможно, слишком рискованная, но поскольку я твердо решил не дать пк-шнику возможности подлечиться, то решил использовать ее. Чувствуя сильное волнение, резко бросился бежать вперед, а уже через секунду врезался в игрока.

Мы упали. Крок спиной на асфальт, а я на него. Усевшись верхом на игроке, прижал коленями его руки и принялся почти в упор стрелять ему прямо в лицо из обоих пистолетов. Он дергался, но высвободиться не мог. Через две или три секунды все было кончено. Пк-шник дернулся всем телом и затих. Рядом с ними появилась куча разнообразного лута. Маска игрока пришла в полную негодность. Через крупные трещины и отверстия виднелось обезображенное окровавленное лицо.

Я поднялся на ноги, не веря своим глазам. Мне удалось прикончить Крока! Это было настолько невероятно, что даже две-три секунды просто стоял на месте и смотрел на бездыханное тело поверженного противника. Но затем опомнился. Ликовать еще слишком рано! Для окончательной победы нужно еще расправиться и с Фрозеном. Причем сделать это нужно как можно скорее. Наверняка, Крок возродится где-то поблизости и затем сразу побежит сюда на выручку своему дружка. Поэтому нужно прикончить Фрозена до прибытия Крока.

Действие 'Вихревой ловушки' подошло к концу. Пк-шник со смачным шлепком свалился на асфальт. Не теряя времени, я включил 'Ускорение', метнулся к противнику и принялся яростно обстреливать его. Фрозен тщетно пытался подняться на ноги. Как только ему это удавалось, так сразу очередная попавшая в него пуля отбрасывала игрока ничком на дорогу. В конце концов, он бросил попытки встать и просто пополз в сторону своей винтовки. Увидев это, я сразу же отшвырнул ее 'Телекинезом' куда подальше.

А затем произошло кое-что удивительное. Фрозен кое-как поднялся на колени, завел руки за голову и прокричал:

— Все! Сдаюсь! Сдаюсь! Ты победил! Не добивай меня!

Я прекратил огонь. Но не потому что, пк-шник попросил не убивать его, просто патроны закончились в обоих магазинах. Фрозен продолжал неподвижно стоять на коленях и не делал ни малейшей попытки снова вступить в бой. Он понимал, что в одиночку не сможет справиться со мной и теперь наверняка планировал просто дотянуть время до того момента, как появится его дружок.

Если он действительно пытался перехитрить меня, то ему этого не удалось. Ничего не отвечая, я перезарядил пистолеты, нацелился игроку в лицо и принялся стрелять. Байкерский шлем треснул в нескольких местах, брызнула кровь. Пк-шник завалился на спину и затих. Из него выпала куча лута.

Внутри меня все ликовало. Как бы это ни было невероятно, но мне в одиночку, без чьей-либо помощи удалось прищучить двух пк-шников, у которых ранги были выше моего!

Но я заставил себя успокоиться. Озлобленные игроки могут вернуться сюда в любую минуту, так что надо поспешить. Порадоваться своей победе можно будет и чуток попозже, а сейчас нужно заняться делом.

Посмотрев назад, убедился, что 'черепов' пока не видно и подскочил к телу Фрозена. Очень быстро стянул с себя одежду, снял с бездыханного тела байкерскую броню и надел ее. На нем остались только трусы и шлем, пришедший в полную негодность. Сначала хотел его оставить, но затем подумал — а что если его все еще можно будет починить? Все-таки 'синий' тип редкости, такой раритет бросать совсем не хочется. Поэтому снял его с головы Фрозена.

Решив посмотреть на его физиономию, увидел, что ее нет. Я столько пуль выпустил ему в лицо, что оно просто пропало, а вместо него появилась одна сплошная кровавая мешанина. Я до сих пор не привык к таким зрелищам, поэтому непроизвольно содрогнулся и отвернулся.

В мою сумку шлем не помещался. Оглядевшись, заметил неподалеку внушительный рюкзак пк-шника. Подтянув его к себе, заглянул внутрь. В нем лежали еда, несколько 'Стимуляторов', патроны для штурмовой винтовки и пистолета, а так же 'зеленая' средняя броня. Именно эти доспехи носил игрок до того, как напялил мою байкерскую броню. Я сунул в рюкзак шлем, а так же переложил содержимое своей сумки.

Поднявшись на ноги, быстро собрался все ресурсы. Затем повесил на спину рюкзак и подбежал к штурмовой винтовке Фрозена. Она была подсвечена фиолетовым цветом. До этого момента мне еще ни разу не попадались вещи фиолетового типа редкости, поэтому я невольно обратил внимание на характеристики.

> Название: 'Хищник'

> Тип оружия: Штурмовая винтовка

> Редкость: Уникальная (фиолетовая)

> Требуемый ранг персонажа: 7

> Урон: 35

> Точность: 90

> Скорострельность: 950

> Размер магазина: 50

> Стихийный урон: не имеется

> Особые свойства:

> 1. Подствольный гранатомет:

> Урон: 100

> Радиус взрыва: 1

> Размер магазина: 5

> 2. Увеличенная скорость подзарядки: +50%

Повесив винтовку на плечо, побежал ко второму игроку, Кроку. По пути подобрал оба своих пистолета 'Крикун'. Подойдя вплотную к мертвому телу, сел перед ним на колени. Покопавшись в рюкзаке Крока, переложил в свой все полезные вещи — 'Стимуляторы', патроны для пистолета, еду. Затем стянул с пк-шника броню, а так же взял его оружие — 'синюю' штурмовую винтовку с неплохими характеристиками. Схватив все это в охапку, поднялся и снова бросил взгляд назад. 'Черепа' все еще не показывались.

За несколько секунд добежал до терминала и продал все, что мне было не нужно — 'белый' шмот, 'зеленую' среднюю броню 'черепов', а так же их оружие, включая 'синюю' винтовку Крока. Оставил только 'Хищника'. Хоть я и не мог пользоваться штурмовыми винтовками, но продавать такую раритетную вещь не хотелось. Может найду ей потом более полезное применение.

Затем задумался, а что делать с двумя 'белыми' пистолетами? С одной стороны они как бы мне уже и ни к чему, раз я снова обзавелся двумя 'зелеными' 'Крикунами'. Но с другой стороны, они же неплохо показали себя в бою, так может не стоит пока от них избавляться? Но сравнив характеристики, невольно усмехнулся. Показатель скорострельности у обоих 'Крикунов' был примерно такой же, как и у 'белых' пистолетов, а по всем остальным показателям превосходили их в несколько раз. Поэтому без сожаления продал оба пистолета обычного типа редкости, а 'Крикунов' убрал в кобуры.

После этого прикупил патронов, несколько 'Энергетиков' и посмотрел на кристалл. Теперь у меня снова было около десяти тысяч кредитов. Что ж, очень даже неплохо.

Я выбежал на улицу и осмотрелся. Тела обоих пк-шников были полностью раздеты, но рядом с ними осталось валяться еще несколько незначительных вещей — два оружейных чехла, набедренная кобура, рюкзак Крока, в котором лежали патроны для винтовки, а так же моя пустая старая сумка. Ненадолго задумался. Может собрать все это барахло и тоже продать? Правда, эти вещи стоят совсем недорого, так стоит ли возиться ради каких-то грошей? Не успел прийти к какому-либо решению, как вдруг послышался топот ног.

Через несколько секунд из боковой улицы выбежало двое игроков. Я их даже и не сразу узнал. Оба были одеты в светлую, невзрачную и, судя по внешнему виду, явно низкоуровневую броню. Но самое главное, что их лица больше не скрывали маски с нарисованными на них стилизованными черепами. Поэтому только когда удалось разглядеть их никнеймы, я понял, что это наконец явились мои противники.

В руках они теперь держали не грозные штурмовые винтовки с подствольными гранатометами, а какие-то безобидные с виду пукалки — то ли небольшие автоматы, то ли пистолеты-пулеметы.

Что касается рангов, то они понизились у обоих игроков. У Крока теперь был девятый, а у Фрозена восьмой.

Пк-шники остановились на некотором от меня расстоянии и окинули взглядами местность. Увидев, что я уже успел обобрать тела их прошлых персонажей, Фрозен что-то негромко произнес. Что именно он сказал, разобрать не удалось, но судя о выражению лица и интонации, игрок явно выругался.

Затем они оба уставились на меня. А я в свою очередь разглядывал их. Меня удивила разница в их возрасте. Фрозену на вид было не больше четырнадцати-пятнадцати лет, а вот Крок казался гораздо старше, лет двадцать пять, если не больше. Интересно, каким образом им удалось сдружиться? Да так крепко, что играют постоянно вдвоем? И тут меня осенило. А может они братья? Тогда было бы понятно, почему держатся вместе в этой суровой игре. Правда, приглядевшись повнимательней к их лицам, я не заметил особого сходства между ними, но это еще ничего не означало.

Пк-шники продолжали стоять на месте. Начинать бой они не спешили. Я тоже пока не предпринимал никаких попыток атаковать, но был готов тут же начать драку, если увижу с их стороны хоть малейшее подозрительное движение.

И тут Фрозен заметил свою винтовку, что висела у меня на плече. Он сделал нерешительный шаг вперед и остановился. Он не сводил с нее пристального взгляда в течении нескольких секунд. Затем наконец посмотрел на меня. Его глаза были переполнены ненавистью.

— Эй, ты, — начал было Фрозен и осекся. Он явно хотел оскорбить меня, но вовремя прикусил язык. Через секунду снова заговорил: — Отдай мою винтовку, понял?

— А ты попробуй отбери ее, — отозвался я.

Фрозен опешил, будто никак не ожидал, что я осмелюсь дерзить ему. Кровь прилила к его лицу.

— Отдай винтовку, быстро! — прошипел он по-змеиному. — А не то... А не то... Короче, отдай ее, понял?!

— А что, если не отдам?

Фрозен совсем растерялся и не знал, как вести себя. Секунду-другую он молчал, а затем неуверенно произнес:

— Тогда... Тогда... В общем, если отдашь винтовку, то мы тебя не тронем и больше не будем приставать!

Я невольно ухмыльнулся. Фрозен и сам понял насколько смехотворно теперь прозвучала его угроза. Он покраснел еще гуще, а его подбородок мелко задрожал. Пк-шник промямлил что-то невразумительное — я даже не пытался разобрать, чего он там бормочет себе под нос.

Теперь уже стало совершенно ясно, что снова вступать со мной в драку у них больше нет ни малейшего желания. Это не могло не радовать. Хоть внешне и старался выглядеть невозмутимым, но внутри себя торжествовал. Сначала хотел сохранить лицо и промолчать, но после нескольких секунд отчаянной борьбы с самим собой, все-таки не сдержался. Желание бросить в них злобную усмешку взяло вверх.

— Что, без 'фиолетовой' и без 'синей' пушек вы больше не такие крутые, да?

Фрозен нечленораздельно зарычал и направился в мою сторону, метая глазами молнии. Его старший брат — ну если они действительно были братьями — придержал своего легковозбудимого родственника за плечо и вышел чуть вперед.

— Слушай, отдай ему его оружие, хорошо? — спокойным и даже почти дружелюбным голосом сказал Крок. — Эта пушка нелегко нам досталась. Только раза с тридцатого удалось выбить из босса. Отдай ее и разойдемся с миром, договорились? Мы больше не будем задевать тебя, ну а ты не будешь задевать нас. По поводу остальных наших вещей — ты ведь их почти все продал, так? Что ж, нестрашно, мы ведь тоже полностью тебя обчистили, когда убили во второй раз. Так что в этом плане мы квиты. Просто отдай теперь 'фиолетовую' винтовку, и с миром разойдемся, окей? После всего, что между нами произошло, друзьями мы, наверное, уже и не станем, но и воевать больше друг с другом не будем. Ну как тебя такая идея, а?

В первую секунду я даже готов был согласиться и заключить с ними перемирие. Но потом что-то внутри меня воспротивилось этому.

— Повторю еще раз, — с вызовом сказал я. — Нужна ваша винтовка, попробуйте отберите!

Оба пк-шника застыли. Угрозы на меня не действовали, по-хорошему убедить тоже не получалось. До них наконец дошло, что если они хотят вернуть свое драгоценное оружие, то придется драться со мной. Но после недавнего поражения, они больше не хотели ввязываться в стычку.

Прошло несколько секунд. 'Черепа' продолжали молча стоять на месте, не зная, что им делать. Их нерешительность и боязнь только раззадорили меня. Совсем обнаглев, я сказал:

— Проваливайте отсюда, нубы, пока снова не отхватили!

Это было уже чересчур. Фрозен окончательно вышел из себя. Выкрикивая ругательства, он стал стрелять по мне. Видя, что своего младшего братца уже не остановить и что никакого другого выхода не осталось, Крок тоже перешел в атаку.

Мне даже показалось, что я почувствовал бьющий в крови адреналин, когда яростно набросился на них, включив 'Ускорение' и начав пальбу с обоих пистолетов.

В этот раз все оказалось гораздо легче. На мне снова была одета байкерская броня, а в руках держал два 'Крикуна', превосходившие по характеристикам те два 'белых' пистолета второго уровня, которые использовал в прошлую схватку с пк-шниками.

Что касается братьев, то у них все было наоборот. Они ослабли каждый на один уровень, кроме того, их теперешняя броня была не такой крепкой, как предыдущая, а оружие не так сильно, как те штурмовые винтовки с подствольными гранатометами.

Я действовал все по той же хорошо показавшей себя в прошлом бою схеме. Сначала вывел из строя Фрозена, в очередной раз бросив его в вихрь темной энергии. Изначально хотел поставить ловушку прямо ему под ноги, однако этого не получилось сделать. Поэтому разместил ее совсем рядом с ним, и тогда он сам вступил в нее через несколько секунд.

Крок не стоял на месте, метался из стороны в сторону, но это ему не особо помогало. Когда здоровье пк-шника опустилось почти ноля, он выхватил из-за карманчика на поясе единственный 'Стимулятор' и подлечился. Но никаких преимуществ это ему не дало. Он лишь оттянул момент своей смерти.

Покончив с Кроком, переключился на Фрозена. Расправиться с ним было и того проще. В отличие от своего старшего брата, он даже не пытался хоть немного изменить тактику. Просто стоял на месте и палил по мне. При этом он без конца ругался.

Наконец, оба противника были повержены. Некоторое время просто стоял на месте. Гнев понемногу утихал, уступая место кровожадному торжеству.

Мои эмоции немало удивили меня. В реальной жизни особо агрессивным человеком я никогда не был, в открытые стычки старался не вступать, а издевательски насмехаться над другими людьми и злобно торжествовать над их поражениями и бедами, так вообще было мне совершенно чуждо. Но эта игра меня меняла и не в лучшую сторону. С этим надо было что-то делать.

Немного остынув и придя в себя, оглядел поле боя. Ничего полезного для себя среди лута не увидел. Что ж, тогда весь дропнувший с пк-шников шмот можно без сожаления продать. Неторопливо собрал все вещи и, схватив их в охапку, понес к терминалу. Теперь уже совсем не спешил, поскольку не сомневался, что братья не явятся сюда в третий раз. Теперь они уже возродились полностью голыми и потому будут держаться от меня подальше.

Продав весь лут, снова вышел на улицу. Вокруг никого не было. Подумал, что если у братьев есть деньги, то они все равно сюда не придут из-за боязни снова со мной столкнуться. А если и придут, то будут стараться не показываться на глаза, спрячутся где-нибудь и будут ждать, когда свалю отсюда.

Мелькнула мысль — может подождать немного, вдруг они все-таки заявятся? Но сразу же отбросил эту мысль. 'Черепа' собирались преследовать и убивать меня раз за разом, но я убедил себя, что сам я совсем не такой человек, и потому нет нужды убивать их, когда они уже не представляют никакой угрозы. И тут мне стало кое-что интересно — как сильно покраснел мой никнейм после того, как дважды убил братьев? Ответ пришел сразу же, потому что вспомнил, что говорил Крейн — за убийства пк-шников цвет никнейма не меняется.

Оглядев в последний раз поле боя и не заметив больше ничего, что можно было бы продать, развернулся и пошел прочь. Вскоре ушел так далеко, что полицейский участок, внутри которого располагался терминал, совсем исчез из виду.

По пути все размышлял, каким же образом удалось справиться с двумя игроками с более высокими, чем у меня рангами.

Может дело в эмоциях, которые меня переполняли? Известно, что человек в состоянии гнева может становиться сильней. Я сам, когда учился в школе, однажды стал свидетелем удивительной метаморфозы, случившейся с одним невысоким, худощавым пареньком. Его постоянно все задевали, а он только терпел. И вот как-то раз обидели его сестру, причем прямо на глазах у ее брата. А сделал это один из тех хулиганов, от которого частенько этому пареньку доставалось. Так вот, он весь переменился в лице и затем набросился на обидчика своей сестры. Сбил его с ног и принялся осыпать ударами. Разбил нос, губу, поставил по синяку под каждый глаз, рассек одну бровь... Крови было столько, что потом долго ее отмывали от пола. Паренька же удалось оттащить от хулигана только тогда, когда за дело взялись три человека, и эти три человека потом говорили, что никак не ожидали, что в таком худощавом и с виду довольно слабом парне может быть столько силы.

Но виртуальная игра это совсем другое. Как бы сильно ты не был рассержен, характеристики твоего персонажа все равно от этого не повысятся, оружие не начнет наносить больше урона, а мана не станет быстрей восстанавливаться. Значит дело кое в чем в другом.

Возможно, некоторую роль сыграл психологический настрой 'черепов'. Первые два раза пк-шники хоть и одолели меня, но не без некоторых трудов. В первый раз я даже чуть не прикончил Крока, а во второй так вообще неплохо потрепал братьев одними только пси-приемами. В результате, в них поселились сомнения. Пк-шники стали побаиваться меня и потому в бою действовали уже не так уверенно как раньше.

Но более важная причина моей победы, наверное, заключается в том, что мне удалось подобрать удачную тактику. Два скорострельных пистолета, 'быстрые' пули и способность 'Ускорение' оказались крайне эффективными, когда их используют в связке друг с другом. И кроме того, то, что я выводил из боя на некоторое время одного игрока, а так же то, что научился хватать 'Телекинезом' выпущенные из гранатомета снаряды, несомненно, тоже сыграло свою роль.

А еще, наверное, мне удалось одолеть братьев не только из-за удачно подобранной тактики, сколько из-за их тупости тоже. По всей видимости, они оба играют солдатами. У этого класса, так же как и у варлока, наверняка, имеется целая куча разнообразных полезных скиллов. Однако не было похоже, чтобы 'черепа' активно пользовались ими. Либо же все скиллы у солдат пассивные. В любом случае, в бою эти двое пк-шников всегда действовали по одной и той же схеме. Одновременно нападали и обстреливали из подствольных гранатометов. И все. Вот и вся их тактика. Действовали они, конечно, слажено, видно, что привыкли уже играть в паре друг с другом. Но в бою они всегда работали по одному и тому же плану. В общем, мне удалось разработать удачную комбинацию в бою против 'черепов', сочетающую и защиту и нападение, поэтому и вышел победителем. Но это, конечно, еще не означает, что моя тактика будет эффективна против более сильных и хитрых игроков.

Что касается братьев, то на других игроках их стратегия, по всей видимости, до сего момента безотказно работала. И потому они уверовали, что если действовать таким образом, тупо вести огонь из гранатометов, то никто из игроков не сможет совершенно ничего им противопоставить. Поэтому-то они и не пытались изменить свою стратегию, просто не было в этом нужды. До сего момента. Теперь, когда я дважды нанес им поражение, братья, если они не совсем уж дураки, сделают соответствующие выводы. Так что мне нужно быть готовым, что при следующей встрече с ними, они могут уже иначе себя повети.

На улице начинало темнеть. Пора подумать над тем, как пережить ночное вторжение мобов. У меня была одна идея, которая пришла на ум еще до встречи с 'черепами', а если точнее, то появилась она после того, как провалил квест по доставке. Вот только затем на меня набросился мантис, поэтому как следует обдумать идею не получилось.

Я не знал, получится ли воплотить в жизнь то, что задумал, поскольку неизвестно, добавили ли разработчики в игру то, что необходимо для осуществления моего плана или нет. Если же с этим все в порядке, то все равно быстро не выйдет сделать то, что задумал, так как сперва придется много чего подготовить, собрать немало ресурсов и, наверное, выучить много новых скиллов. Сложно сказать сколько времени уйдет на все это. Несколько дней, не меньше.

Так что пока отложил эти мысли в сторону и стал думать над тем, как пережить сегодняшнюю ночь.

Неплохо было бы найти какой-нибудь бункер, ну или хотя бы просто хорошо укрепленный дом, в котором можно было бы всю ночь держать оборону. Я продолжал идти по улице, осматриваясь по сторонам. Через некоторое время мой взгляд притянуло одно здание. Это было довольно большое двухэтажное каменное строение.

Едва посмотрев на него, понял, что это как-раз то, что нужно. Но когда подошел чуть ближе и осмотрел внимательней, во мне закрались сомнения. На то было две причины. Во-первых, окна. Их закрывали не хлипкие деревянные доски, как в некоторых других домах, а толстые металлические пластины, в которых были прорезаны что-то типа горизонтальных бойниц. А во-вторых, крепкая и, наверняка, очень прочная дверь была наглухо закрыта.

Почувствовав неладное, стал медленно отступать. Но было уже поздно, меня заметили. Дверь резко распахнулась, и на улицу один за другим вышли два парня. На вид им было лет по семнадцать-восемнадцать. Один из них взял меня на прицел дробовика. Я напрягся и приготовился вступить в бой. Но тут второй игрок сделал знак своему приятелю, и тот опустил оружие дулом вниз. В чехол за спиной, правда, убирать дробовик он не спешил и все еще смотрел на меня настороженным взглядом.

— Не бойся, парень, — произнес игрок седьмого ранга с никнеймом Стэн. — Мы тебя не тронем.

— Ну тогда и я вас не трону.

Геймер с никнеймом Вард и восьмым рангом не удержался от смешка. Дробовик он все еще держал в руках.

— Ты не варлок, случайно? — неуверенно спросил Стэн. По всей видимости, сомнения у него вызвала винтовка, что висела у меня за спиной.

— Варлок. А что?

— Это хорошо, — отозвался мой собеседник. — Слушай, тут такое дело. В общем, мы собираемся засесть в этом доме, — он махнул рукой себе за спину, — и всю ночь держать в нем оборону. Как видишь, мы уже его уже укрепили. Но нам пригодился бы в команду еще один человек. И желательно, если бы это был именно варлок.

— Да не нужен нам еще один варлок, сколько раз вам повторять! — раздался вдруг тоненький и явно девичий голосок откуда-то из глубины дома.

Стэн криво ухмыльнулся. Прежде чем я успел что-либо ответить, он сказал:

— Да, нас трое, как ты теперь понял. Я — солдат, Вард — техник, а Мелисса — которую ты только что слышал — варлок.

— Зачем же вам я, если у вас уже есть Мелисса?

— Дело вот в чем. Мы составили план и согласно ему у каждого из нас будет своя роль. Причем, наверное, самая сложная у Мелиссы. Ты ее не слушай, она считает, что сможет сама со всем справиться, но мы с Вардом уверены, что для успешной обороны нам нужен еще один варлок.

— Так что у вас за план?

Игроки переглянулись. Затем Стэн проговорил:

— Значит, согласен присоединиться? Пошли тогда в дом, там тебя и введем в суть дела. А то мы тут недавно слышали вдалеке гулкие одиночные выстрелы, будто снайпер опять на охоту вышел. Наша улица, вроде бы, находится вне поля его видимости, но на всякий пожарный лучше подолгу не стоять на одном месте.

Они стали разворачиваться, собираясь направиться в сторону дома. Но я остался стоять на месте. Во мне снова взыграло подозрение. Что если все это тщательно продуманная ловушка? Что если эти двое игроков заманивают внутрь дома геймеров-одиночек и затем убивают их там? Да, и у Стэна, и у Варда белые никнеймы, но это еще ни о чем не говорит. Их знакомая, Мелисса, так и не показалась мне на глаза. Интересно, почему? Уж не из-за того ли, что у нее высокий ранг и красный цвет никнейма? Да и кроме того, не исключено, что в доме могут находиться и другие игроки.

Правда, что-то подсказывало мне, что никакой ловушки здесь нет. Вард немногословен и кажется немного угрюмым, а вот Стэн, напротив, довольно общительный парень и как-то сразу к себе располагает. Что касается Мелиссы, то хоть ее и не видел, но тоненький голосок никак не ассоциировался у меня со злобными пк-шниками, вроде тех двух братьев.

Однако же эта виртуальная игра уже приучила меня к осторожности, поэтому я не последовал за игрокам. Заметив это, Стэн остановился и вопросительно посмотрел на меня.

— Так ты с нами или нет?

Вард тоже обернулся. Он окинул меня угрюмым взглядом. По всей видимости, этот парень догадался, какие мысли витают у меня в голове. Перед глазами вдруг появилась надпись:

> Игрок 'Вард' приглашает вас в группу!

> (Вступить в группу: Да/Нет)

— Ладно, слушай сюда, парень, — начал он. У него оказался довольно низкий голос. — Если думаешь, что мы хотим тебя убить, то ты ошибаешься. Никакой ловушки нет. Но решать только тебе. Если не доверяешь нам, тогда иди своей дорогой. Либо же вступай в группу и пошли уже наконец в дом.

Он не сказал ничего особенного, но почему-то его спокойный, уверенный голос развеял все сомнения и убедил меня, что никакой опасности нет. Я нажал 'Да'. Никнеймы Варда и Стэна сразу же выкрасились в зеленый цвет. Кроме того, прямо через стену дома увидел так же третьего члена группы — Мелиссу. Но, точнее, увидел не саму ее, а зеленый контур, обрисованный вокруг ее тела и в точности повторяющий фигуру. Судя по изгибам линий контура Мелисса сидела в кресле, положив руки на подлокотники. Помимо никнейма, мне так же был виден ее ранг — шестой.

— Ладно, я с вами.

Стэн усмехнулся и произнес:

— Вот и отлично!

Вард же лишь кивнул. Выражение его лица осталось все таким же угрюмым.

Затем игроки пошли в дом, и я направился за ними.

7.

Когда вошли внутрь я первым делом взглянул на сидящую в кресле Мелиссу. Невысокая, худенькая, невзрачная. Нет, некрасивой ее конечно не назовешь, просто у нее была самая обычная, ничем не примечательная внешность. На вид ей было примерно около четырнадцати-пятнадцати лет.

На меня же девчонка взглянула лишь мельком и сразу же, фыркнув, отвернулась и демонстративно стала смотреть в другую сторону.

Вард закрыл за нами дверь, затем подошел ко мне и спросил:

— Ладно, Макс, скажи, какие скиллы ты знаешь?

— 'Волна', 'Щит', 'Обезоруживание', — начал перечислять я. — Прокачены до третьего уровня.

— Все это есть и у меня, — снова фыркнула Мелисса. — И тоже полностью прокачено.

Ни Вард, ни Стэн не обратили на нее внимания.

— Что еще у тебя есть?

— 'Удар', 'Ускорение', 'Вспышка'. Тоже везде третьей уровень, — сказал я и посмотрел на Мелиссу. Судя по довольному лицу, все эти пси-приемы она тоже знала.

— 'Удар' нам пригодится, — заметил Стэн. — Он поднимает вверх врагов, причем сразу несколько, да? Полезный скилл, особенно, когда вокруг много мобов. У Мелиссы он тоже есть, кстати.

Я лишь кивнул.

— Ладно, что еще? — снова спросил Вард.

— 'Телекинез', 'Биокинез', 'Вихревая ловушка'.

— Ловушка? — переспросил Стэн. — Что это?

Снова перевел взгляд на девчонку. Поджав губы, она с неприязнью смотрела на меня. Я не удержался от колкости.

— Что, неужели Мелисса еще не доросла до этого скилла?

Ее это жутко задело. Она вскочила с кресла, сжав руки в кулачки. Девчонка вся покраснела, а глаза ее стали метать молнии. Я подумал, что надо будет почаще ее злить — в рассерженном состоянии лицо Мелиссы становиться почти миловидным.

— Это бесполезный скилл! — громко заявила она. — Он действует всего на одного моба!

— Это в самом деле так? — уточнил Стэн у меня.

— Да, Мелисса права, — вынужден был признать я. Спорить тут было не о чем.

Забавно, но девчонка сразу успокоилась. Гневное выражение спало с ее лица. Довольная собой, она уселась обратно в кресло.

— Но 'Вихревая ловушка' неплохо показала себя, когда дрался с двумя пк-шниками.

Стэн с Вардом, видимо, стали думать, что это дурацкий скилл. Но последнюю фразу я все же произнес не только для того, чтобы развеять сложившееся у ребят неверное представление об этом пси-приеме. Я так же надеялся, что они зададут встречный вопрос и тогда у меня появится повод похвастать своей недавней победой над двумя пк-шниками. Но игроки не стали меня об этом расспрашивать. Я заметил, что только у Мелиссы на лице появилось вопросительное выражение. Но вслух она ничего не спросила.

— Ладно, с 'Вихревой ловушкой' разберемся потом, — произнес Стэн. — А вот то, что у тебя есть 'Телекинез', это уже куда лучше. Мелисса говорила нам, что его можно использовать сразу на нескольких мобах.

— А вот тут не соглашусь, — возразил я и с удовольствием заметил, что девчонка снова начала злиться. — Да, его можно использовать одновременно на нескольких врагах. Но есть одна проблема. Допустим, ты двигаешь какой-нибудь предмет 'Телекинезом'. Так вот, чем тяжелее предмет, тем медленней он будет перемещаться и тем больше будет расходоваться маны. А если двигать сразу нескольких противников, тогда мана, я в этом уверен, закончится в два счета! Поэтому использовать 'Телекинез' одновременно на нескольких врагах очень неразумно, на мой взгляд. Слишком уж это расточительно.

— Маны хватит, если у тебя есть 'Энергетики'! — громко заявила Мелисса, а затем, чуть склонив голову вбок и по-лисьи улыбнувшись, язвительно добавила: — Ой, кажется я все поняла! Ты так рассуждаешь, потому что у тебя вообще нет денег, да? Поэтому и приходится экономить ману, да? Бедненький какой! Но ничего, не переживай, может потом как-нибудь поймешь, откуда в этой игре берутся деньги и тогда тоже сможешь покупать себе 'Энергетики'.

Мелисса даже захихикала, очень довольная своими колкостями. Она явно хотела задеть меня, но ее попытка оказалась неудачной. Сдерживая улыбку, я ответил:

— А у тебя, значит, много лишних 'Энергетиков' имеется?

— Да, мы с Вардом купили ей их как можно больше, — пояснил Стэн, — чтобы во время ночного боя у нее не было никаких проблем с нехваткой маны.

— Если эта неумеха будет бездумно использовать 'Телекинез' на толпе мобов, то она очень быстро израсходует все 'Энергетики'.

— Неумеха?! — возмущенно воскликнула Мелисса. В ее голосе смешались удивление и злость. Вскочив на ноги, она быстро направилась ко мне. — Ты кого тут называешь неумехой, а?!

Глядя на ее рассерженное лицо и сжатые кулачки, я не сомневался, что она намеревается ударить меня. К счастью, между нами встал Вард.

— Да хватит вам уже, — угрюмо проговорил он. — Очень скоро вам предстоит работать сообща. Сообща, понимаете? Если вы не помиритесь, тогда весь наш план полетит в тартарары. Мы должны действовать как одна команда, а для этого вам нужно научиться ладить друг с другом. Только тогда у нас появится шанс пережить эту ночь.

Я промолчал. Мелисса тоже ничего не говорила. Она стояла неподалеку и хоть я не смотрел на девчонку, но чувствовал на себе ее обжигающий взгляд. Не удержавшись, улыбнулся.

— Что такого смешного? — тут же перешла в атаку Мелисса.

Сделав над собой усилие, спрятал улыбку. Перепалка с этой девчонкой меня нисколько не злила, а, наоборот, только веселила. Но я решил повременить со всем этим. Для подтруниваний над Мелиссой сейчас не самый подходящий момент. Решив сменить настрой, я постарался не обращать на стоящую рядом Мелиссу внимания и попытался придать своему лицу как можно более серьезное выражение.

Заметив, что мы угомонились, Вард спросил у меня:

— Ладно, у тебя есть еще какие-нибудь скиллы или все?

— Остался только 'Стазис'. Тоже прокачен до третьего уровня.

— 'Стазис'? — приподнял одну бровь Стэн. — Что он делает?

— Значит, Мелисса его еще не выучила? — поинтересовался я, надеясь, что голос звучит максимально серьезно и что в нем нет ни намека на колкость.

— Нет еще, — ответил Вард, косо поглядывая на девчонку на тот случай, чтобы успеть схватить ее, если она вдруг бросится на меня с кулаками. Но Мелисса не сдвинулась с места и лишь плотно поджала губы.

Я пояснил, что из себя представляет пси-прием 'Стазис'. Стэн по-дружески хлопнул меня по плечу и радостно проговорил:

— Отличный скилл, приятель! Очень нам пригодится! Самое оно замораживать врагов, если вокруг их будет слишком много и если не будем с ними справляться.

Даже вечно угрюмое лицо Варда просветлело.

— Да, неплохая способность, — одобрительно произнес он.

— Вот видишь, — сказал Стэн, обращаясь к Мелиссе, — а ты была против того, чтобы брать в команду еще одного варлока.

Что-то недовольно приговаривая себе под нос, девчонка отошла обратно к креслу и плюхнулась в него. Отвернувшись от всех нас, уставилась в дальнюю стену.

— Ладно, пора тебя ввести в суть дела, — сказал Вард. — Наш план таков. На первых трех волнах...

Едва он это произнес, как сразу же замолк. Наверное, из-за того, что увидел непонимающее выражение на моем лице.

— Что еще за волны? — спросил я.

— Ну это мы так называем ночные атаки мобов.

По всей видимости, вопросительное выражение еще не спало с моего лица, потому что Вард поинтересовался:

— Так, ладно, скажи, ты давно играешь? Сколько ночей уже довелось увидеть? Неужели еще ни одной?

— Видел всего одну, но выжить не удалось.

— И похоже, что продержался совсем недолго, да?

— Угу. Помер в самом начале, ничего даже толком понять не успел.

— Ладно, тогда слушай.

И он подробно рассказал мне о том, происходит ночью. Вард пояснил, что ночь делится на равные промежутки времени, в течении которых происходят нашествия мобов. Вард со Стэном называют эти атаки волнами. Каждая из них длится около двадцати минут. В это время рядом с игроком появляются мобы. А после окончания атаки наступает небольшой тайм-аут. Он идет около десяти минут. В течении этого перерыва мобы не респавниться, остаются только те, которых игрок еще не успел убить. Разобравшись с оставшимися тварями, игрок может собирать патроны, медикаменты, восстановители маны. По ночам всего этого добра выпадает из убитых тварей довольно много. Таким образом у игрока появляется шанс продержаться до следующего тайм-аута. Ну а затем наступает вторая волна, и все повторяется.

Всего этих волн десять. В каждой последующей врагов больше, чем в предыдущей. Кроме того, в каждой волне появляются новые виды мобов, у каждого из которых есть свои спец-приемы. Например, пауки-мутанты хоть и обладают небольшим запасом здоровья, но умеют довольно быстро ползать по стенам и плеваться сгустками кислоты. А на более поздних волнах так вообще появляются очень сильные твари, по сути, мини-боссы. В общем, таким образом сложность постепенно повышается. Чем меньше остается времени до утра, тем меньше шансов выжить.

Вард все это знает, потому что из всей нашей группы он единственный, кому однажды удалось продержаться почти до самого окончания ночи. Он успешно отбил шесть волн нашествия мобов и погиб на седьмой, не сумев справиться с мини-боссом. После этого Вард и пришел к выводу, что в одиночку невозможно одолеть такого сильного противника. Именно поэтому он решил создать группу. Он укрепил этот дом, а затем предложил своему другу Стэну, с которым недавно познакомился в игре, присоединиться к нему, чтобы вместе попытаться пережить ближайшую ночь.

Затем они встретили Мелиссу. Она играла варлоком, а для успешного осуществления плана им как-раз нужен был варлок, поэтому ребята предложили ей вступить в их группу. Девчонка не была против. Затем они рассказали ей план действий, а после этого вместе с ней обсудили его и доработали. Мелисса была уверена, что все получится, но Стэн с Вардом сомневались и считали, что им нужен еще один человек и желательно, чтобы он тоже играл варлоком.

Рассказав мне все это, ребята наконец стали делиться своим планом. Он заключался вот в чем. Наш дом был двухэтажным. Вард уверил меня, что первые три волны не будут представлять особых трудностей, главное держаться всем вместе. Поэтому вся группа будет находиться на первом этаже. Каждый из четырех человек займет свою позицию и станет ее охранять.

А вот на четвертой волне уже придется разделиться, потому что появятся летающие мобы, которые будут пытаться проникнуть в дом через окна на втором этаже.

— Мантисы? — удивленно спросил я.

— Нет, не мантисы, а другие крылатые твари, поменьше и послабей, — пояснил Вард. — Кроме того, появятся пауки. Они могут ползать по стенам. Так что один из нас должен будет подняться на второй этаж и держать оборону там.

Стэн сказал, что эта роль досталась ему. Поскольку на четвертой волне крылатых тварей и пауков-мутантов будет немного, то для обороны второго этажа пока что хватит и одного человека. Но на всякий случай Мелиссе следует держаться недалеко от лестницы, чтобы в случае чего успеть быстро подняться и прийти Стэну на помощь.

Начиная с пятой волны крылатых тварей и пауков будет уже очень много. Стэну потребуется помощь, поэтому Мелиссе придется уже насовсем перебраться на второй этаж. Таким образом двое игроков будут сдерживать натиск мобов на втором этаже, а другие двое — на первом.

Изначально, то есть до того, как я присоединился к группе, план несколько отличался. Поскольку тварей, умеющих передвигаться только по земле, респавнится куда больше, то Вард брал на себя оборону первого этажа. Он техник, поэтому может себе в помощь изготавливать кучу разнообразных боевых дронов. Стэн находился на втором этаже. Отличие первоначального плана от теперешнего заключалось лишь в том, что Мелисса была бы вынуждена постоянно бегать с одного этажа на другой в зависимости от того, кому из ее напарников в данный момент требуется помощь. Ей пришлось бы тратить очень много маны. Ребята купили ей как можно больше 'Энергетиков', так что с маной не должно было быть проблем. Но Стэн с Вардом считали, что при таком темпе игры Мелисса быстро вымотается, из-за усталости начнет совершать ошибки, и в результате это может привести к гибели всего отряда. Поэтому-то они и хотели, чтобы в команде появился еще один варлок. Теперь же, когда к группе присоединился я, проблема была решена. Мелиссе не придется без конца бегать туда-сюда. Начиная с пятой волны она будет находиться на втором этаже, помогая Стэну, а я с Вардом будем на первом.

А вот начиная с седьмой волны начнут появляться мини-боссы. Вот здесь-то и потребуются совместные усилия варлоков. На наши с Мелиссой плечи ляжет обязанность сдерживать толпы мобов, замедлять их, замораживать и все такое, в то время как Стэн с Вардом будут биться с мини-боссом. Эти мобы очень сильны, поэтому, чтобы ребята могли сосредоточиться только на них, нам с Мелиссой предстоит взять на себя более слабых тварей и не подпускать их к Стэну с Вардом, пока они разбираются с мини-боссом.

После этого разговора я вроде бы даже стал понимать, почему Мелисса была против вступления в группу еще одного варлока, и почему она не взлюбила меня даже еще до того, как увидела. Парни очень рассчитывали на способности варлока и были рады, что я присоединился к ним. Стэн этого и не отрицал и в открытую говорил, а Вард, хоть и не показывал виду, но по выражению его глаз и интонации голоса нетрудно было догадаться, что и он испытывает те же эмоции. Так что до того, как я присоединился к их группе, все внимание парней было приковано к единственному варлоку, Мелиссе, и ей это, видимо, немало льстило. Теперь же она вынуждена делить внимание Стэна и Варда со мной, поэтому и злится.

Рассказывая свой план, ребята водили меня по дому, чтобы я мог хорошенько познакомиться с обстановкой, расположением комнат. Мне стало ясно, что это здание они выбрали не случайно. Дом был большим, просторным, с кучей дверей и арочных переходов между комнатами. Словом, есть, где развернуться. Даже если мобов окажется слишком много, в таком месте им все равно будет довольно проблематично загнать игрока в угол.

Но ребята сказали мне, что мобов, конечно, лучше стараться не пускать в дом. Хотя Вард все же был вынужден признать, что как бы мы не старались, но на последних волнах монстры все равно начнут прорываться внутрь.

— А разве они не могут появляться прямо в доме? — спросил я, вспомнив, что в прошлую ночь, когда в панике спасался бегством от толпы разъяренных тварей, забежал в дом, поднялся на второй этаж, проник в одну комнату и стал отрывать доски от окна, чтобы выбраться наружу. И вот тогда вдруг услышал злобный рык. Обернувшись, увидел в дальнем углу моба, которого там явно не было, когда только вошел в комнату. То есть он явно появился прямо в комнате.

На это Вард мне ответил, что он самолично укрепил здесь все окна и поэтому для него этот дом теперь считается своеобразной безопасной зоной. Иными словами, пока он находится внутри, мобы будут респавниться только на улице. А поскольку мы, Стэн, Мелисса и я, вступили в созданную Вардом группу, то стали его союзниками и потому безопасная зона распространяется теперь и на нас тоже.

Затем он пояснил, что после каждой волны мы будем собирать патроны, а так же заново укреплять броней окна и двери. В связи с этим у меня сразу возник встречный вопрос:

— А как их вообще укреплять?

Вард ответил, что для этого требуется соответствующий скилл из дерева развития 'Строительство', а так же некоторое количество ресурсов — а точнее, лома. Поскольку у меня не было ни нужного скилла, ни свободных очков навыка, чтобы прокачать его, то Вард сказал, что мы с Мелиссой — она тоже еще не выучила эту способность — в перерывах между атаками будем собирать дропнувшие с мобов патроны и медикаменты, в то время как он со Стэном будут заниматься укреплением дома.

К тому времени, когда со всеми этими объяснениями было покончено, на улице уже совсем стемнело. Вскоре выскочила надпись:

> Внимание! До наступления ночи осталось 60 минут!

Итак, на последние приготовления остался всего час. Мы спустились на первый этаж. Ребята показали мне все выходы из дома — их оказалось несколько. Кроме того, одна из дверей вела прямо в гараж. Он был довольно просторным, но внутри не стояло ни одной машины. Мне стало интересно, а где же автомобили игроков?

Оказалось, что они все тем или иным образом потеряли свои колымаги. Например, у Мелиссы машину угнали. Девчонка еще не знала, что в этой игре геймеры могут угонять чужие тачки. Оставив свой автомобиль, она отправилась на пешую прогулку, а когда вернулась назад, его уже не было.

Затем Стэн рассказал свою историю утери машины. Когда колесил по городу, он имел несчастье столкнуться с броневиком какого-то высокоуровневого игрока. Ну тот и уничтожил его машину. Взрыв сильно покорежил тачку, но Стэн каким-то чудом выжил. Вот только весь корпус автомобиля сильно измяло, и двери заклинило. Так и не сумев выбраться наружу, он сгорел заживо в кабине. Когда Стэн рассказывал об этом, я содрогнулся от ужаса.

Что касается Варда, то у него просто закончилось топливо, а где его достать он еще не знал (и, к слову, до сих пор не знает), поэтому был вынужден бросить свою колымагу.

— Может быть, она до сих пор там и стоит, — предположил игрок, хотя, если судить по голосу, он в это слабо верил.

— Вот уж нет, — с ухмылкой возразил приятелю Стэн. — Ее давно уже либо разобрали на части, либо заправили топливом и угнали.

Затем выскочило второе предупреждение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 30 минут!

После этого все игроки как-то помрачнели и посерьезнели. Вернее все, кроме Мелиссы. У нее настроение как будто бы наоборот повысилось. Она перестала дуться и теперь даже слегка улыбалась.

Стэн с Вардом принялись пересчитывать патроны, медикаменты и проверять состояние своих вещей. Стэн обнаружил, что один наплечников слегка потрепан и принялся его чинить. Увидев это, я вспомнил, что в рюкзаке лежит поврежденный байкерский шлем. Достав его, с надеждой спросил у Стэна:

— Слушай, ты можешь его починить? Или уже никак раз он полностью сломан?

— Починить могу. Давай сюда.

— Для этого нужны ресурсы, да?

— Ага.

— Какие?

— Шлем металлический, значит нужен лом.

— Сейчас дам, у меня есть немного.

— Не надо. Ломом поделишься ночью, если нам его будет не хватать для укрепления дома.

Через некоторое время игрок вернул мне шлем. Выглядел тот как новенький, без единой царапины или вмятины. Мне хотелось как-нибудь отблагодарить Стэна, но никак не мог придумать, каким образом. А затем вдруг вспомнил про 'Хищника'. Сняв винтовку с плеча, протянул ее Стэну:

— Слушай, могу тебе отдать ее. Мне самому она не нужна, все равно стрелять-то из нее не могу.

Стэн слегка присвистнул от удивления, когда увидел цвет и характеристики 'Хищника'.

— И где ты только раздобыл такую красавицу?

Мне наконец-то представился долгожданный шанс рассказать им, как недавно уделал двух пк-шников. Но я не воспользовался этой возможностью. До наступления ночи оставалось совсем немного, поэтому не хотелось тратить время на пустые разговоры. Так что не вдаваясь в подробности сказал, что винтовка выпала из одного пк-шника, которого недавно убил.

— У меня есть один пистолет десятого уровня, — сказал Стэн. — Правда он 'зеленый', но зато со стихийным огненным уроном. Если хочешь, дам тебе его. Но только потом, после ночи, ладно? Просто у меня с собой его нет, оставил в тайнике. А тайник далековато отсюда.

— Без проблем.

Усмехнувшись, Стэн добавил:

— Конечно, менять 'фиолетовую' пушку на 'зеленую' это не равноценно, так что я тебе еще чего-нибудь дам, окей? Надо только вспомнить, чего у меня там в тайнике еще полезного для варлока завалялось...

Появилось еще одно предупреждение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 20 минут!

— Эй, давай ты потом подумаешь над тем, что дать ему в обмен на винтовку, хорошо? — сказал Вард. — Сейчас наша главная задача — это просто выжить. Все остальные мысли оставьте на потом.

— Да, он прав, — снова ухмыльнулся Стэн. — Сейчас нужно сосредоточиться на жесткой схватке с мобами. Потому что если все мы погибнем, то эта винтовка, скорей всего, будет для нас потеряна.

Хоть до наступления ночи и оставалось еще около двадцати минут, но мы уже заняли свои позиции. Я подошел вплотную к одному из окон на своей стороне дома и через горизонтальную бойницу выглянул наружу. Улица была освещена серебристым лунным сиянием. Вокруг никого не было, и стояла полнейшая тишина. Кратковременное затишье перед бурей.

Я чуть отошел от окна и посмотрел назад. В другой части комнаты неподалеку от меня стоял Стэн. Он был чуть напряжен и больше не ухмылялся. На лице Варда тоже застыло сосредоточенное выражение. Парни серьезно относились к ночному вторжению монстров. Игра бросала им вызов, и они хотели выйти победителями из неравной битвы с мобами.

Что касается Мелиссы, то про нее сказать того же самого было нельзя. Я не видел на ее лице и тени серьезности. Сверкая глазами и не сдерживая улыбку, она перебегала от одного окна к другому и выглядывала на улицу. Похоже, что девчонка никак не могла дождаться, когда же наконец наступит ночь. В отличие от парней, она совершенно не воспринимала все происходящее всерьез. Складывалось ощущение, что ей абсолютно все равно, выживет ли наша группа или погибнет. Битва с ночными тварями для нее была просто забавным развлечением, и не более того. В конце концов, это же всего лишь игра, не так ли?

Я заметил, что парни бросают на нее неодобрительные взгляды. Наверное, только сейчас узнав, как она несерьезно относится к делу, они начали жалеть, что взяли ее в группу.

Снова посмотрел в сторону Стэна и Варда. Мне нравились эти ребята. Я даже стал подумывать, а не рассказать ли им о том, как оказался в этой игре? Может, они смогут связаться с разработчиками и сообщить им, что одного игрока заблокировало в игре? Но потом решил, что сейчас не самый подходящий момент для таких разговоров. В данный момент они сосредоточены на предстоящей схватке с мобами, поэтому отвлекать их своими проблемами не стоит.

Тем более еще неизвестно, как они поступят, когда расскажу им свою странную историю. Что если они мне не поверят, решат, что пудрю им мозги и вышвырнут на улицу, чтобы в такой ответственный момент не отвлекал их разговорами о какой-то чепухе? Тот же самый Крейн тоже поначалу был настроен довольно дружелюбно, но когда рассказал ему свою историю, он стал считать меня психом и ему захотелось поскорей отделаться от меня.

Правда Стэн с Вардом все же вряд ли так поступят, даже если они не поверят мне, то все равно вряд ли вышвырнут из группы и выгонят на улицу. Конечно, я их еще плохо знал, но тем не менее мне казалось, что они на такое не способны. Да и кроме того, им же нужен варлок, разве нет? А в Мелиссе они особой уверенности и раньше-то не чувствовали, а уж сейчас, когда выяснилось, что она слишком легкомысленно относится к ночным нашествиям мобов, уж и подавно.

Появилось последнее предупреждение:

> Внимание! До наступления ночи осталось 10 минут!

Но в любом случае не стоит сейчас отвлекать ребят. Нужно сперва пережить эту ночь. Если протянем до утра, тогда одной проблемой будет меньше и вот тогда-то и можно будет рассказать им о себе. Кроме того, мы наверняка станем ближе друг к другу, если все вместе переживем эту ночь и поэтому, наверное, они не станут сразу считать меня психом, когда поведаю им свою историю. Возможно, прежде чем делать какие-то конкретные выводы, сперва решат каким-нибудь образом проверить насколько правдива моя история.

Неожиданно над крышей дома пролетел какой-то объект, на пару секунд осветив улицу ярким светло-фиолетовым сиянием.

— Вот и эти штуки появились, — сказал Вард. — Значит, осталось совсем немного ждать.

— Ага, — отозвался Стэн.

Я увидел, что где-то вдалеке, в том месте, где скрылся летающий объект, в небо ударил яркий столб фиолетового света.

— Что это вообще такое? — спросил я.

— Понятия не имею, — ответил Стэн. — Эти штуки перед каждой ночью появляются из космической станции, разлетаются кто куда, а затем в каком-нибудь месте локации появляется этот фиолетовый луч...

— Сиреневый, а не фиолетовый! — вставила Мелисса.

— Да какая разница, — махнул рукой Стэн.

— Интересно, что он означает, — сказал я. — Ты не пробовал к нему ходить?

— Я что, ненормальный, чтобы разгуливать среди ночи по улицам? — усмехнулся игрок. — И вообще, среди всех людей, с которыми тут общался, еще никто не ходил к этому лучу. Но у всех есть свое мнение по поводу того, что там происходит. Например, кто-то считает, что если приблизиться к этому лучу, то можно как-то его отключить и тогда мобы перестанут респавниться. Другие думают, что все лучи соединены друг с другом системой телепортов и что благодаря им можно перемещаться из одного места в другое. Кто-то думает, что возле лучей находится безопасная зона, а кто-то, что там лежит куча хорошего лута. В общем, сколько людей, столько и мнений.

— А ты сам-то, что думаешь? — спросил Вард.

— Думаю, что если подойти к лучу, то тебя телепортирует на станцию пришельцев, — сказал Стэн с серьезным выражением лица, а затем, помолчав секунду, усмехнулся и добавил: — Шучу конечно. Вряд ли туда можно попасть.

— Станцию пришельцев? — переспросил я.

— Ага. Неужели ты ее еще не видел? Ее всегда хорошо видно, и днем и ночью, если только на небе нет туч. Можешь сейчас выйти на улицу и посмотреть на нее.

— Лучше не надо, — вставил Вард.

— Космическую станцию-то видел, просто не думал, что она принадлежит пришельцам, — сказал я.

— Ты в 'Энциклопедии' в 'Историю мира' совсем не заглядывал что ли?

— Не-а.

— Я тоже 'Историю мира' не читала, — с какой-то горделивой ноткой в голосе заявила Мелисса. — И вообще 'Энциклопедию' даже не открываю!

— М-да, — протянул Стэн. — Почему-то большинство игроков не заглядывают в этот раздел.

— А зачем? — пожал плечами Вард. — Все равно здесь сюжета никакого нет же.

— Ну, по-моему, играть куда интересней, если знаешь историю мира игры, — возразил Стэн. — Там даже поясняется, почему ночью так много мобов. И кроме того, скоро будет глобальное обновление, в котором разработчики помимо всего прочего добавят сюжетную компанию, так что...

Возникла надпись:

> Внимание! Ночь наступила!

Стэн сразу замолк и посерьезнел. Покрепче обхватив 'фиолетовую' винтовку, которую я ему недавно отдал, игрок выглянул на улицу. Вард последовал его примеру — тоже достал из чехла оружие и стал смотреть в горизонтальную бойницу. Даже Мелисса перестала скакать от одного окна к другому и приготовилась к бою. Я вытащил оба пистолета и стал напряженно ждать.

Еще несколько минут ничего не происходило, а затем все и началось.

8.

Первые две волны мы продержались без каких-либо проблем. Просто стояли у окон и расстреливали толпу мобов на улице. Ни одному из монстров так и не удалось прорваться внутрь дома. Твари вонзали крепкие когти и клыки в броню на окнах, но сорвать ее им пока что не удавалось. Но на следующих волнах, я в этом ничуть не сомневался, все изменится.

В перерывах между атаками Вард и Стэн занимались починкой покореженных металлических пластин на окнах, а мы с Мелиссой выбегали на улицу и собирали патроны. Пистолетные делили между собой, а все остальные отдавали парням.

А вот уже на третьей волне стало совсем жарко. Мобов респавнилось все больше и среди всей этой толпы я заметил новый вид монстров. Эта тварь возвышалась над всеми остальными. Она была ростом около двух метров и представляла собой бесформенную вязкую массу протоплазмы. Передвигалась на двух коротких и на удивление тонких ногах. Откуда-то изнутри тела этой твари исходило слабое зеленоватое свечение.

Когда моб подошел достаточно близко, увидел информацию о нем:

> Название: 'Светляк'

> Уровень: 7

> Здоровье: 1075/1075

Чем ближе эта тварь подходила к дому, тем ярче светилась. Я понимал, что это неспроста и интуитивно чувствовал, что с этим мобом надо разобраться как можно скорее. Оба моих пистолета без конца испускали пламя, но вреда твари не наносили никакого. Пули убавляли у монстра всего по десять единиц здоровья, хотя показатель урона у 'Крикунов' гораздо выше (даже учитывая, что они заряжены стремительными патронами, немного снижающими показатель урона). Пули с чавкающим звуком входили в тело монстра, образуя на нем небольшие отверстия, но почти сразу вязкая масса слипалась, и отверстия исчезали, а здоровье твари тут же начинало восстанавливаться.

Я продолжал палить по мобу, не понимая, как же его прикончить, если он получает так мало урона и при этом постоянно регенерирует. А затем увидел, как в одном месте на туловище моба вдруг вздулся крупный пузырь, похожий на волдырь. Поколебавшись секунду-другую, стал целиться в него. Когда несколько пуль пронзили пузырь, он лопнул, и во все стороны брызнула отвратительная желтоватая жидкость. Здоровье твари уменьшилось сразу на двести единиц и больше не регенерировало.

Время от времени то тут, то там на теле монстра появлялись опухоли, и я сразу же начинал их расстреливать. Когда моб был уже почти у самого дома, здоровья у него осталось немногим меньше ста единиц. Я ждал, когда вздуется очередной пузырь на его теле, чтобы наконец прикончить гада. Монстр сделал еще несколько шагов вперед и, оказавшись у самого дома, остановился.

Зеленоватое свечение, исходившее откуда-то из глубины тела монстра, становилось все ярче и ярче. В конце концов моб превратился в ослепительное пятно, на которое невозможно было смотреть, не щуря глаза. А через секунду мелькнула вспышка, и моба разорвало изнутри.

Во все стороны полетели бесформенные ошметки тела и брызнула какая-то жидкость. Она попала на бронепластины на окнах, и сразу раздалось шипение и пошел едкий дымок. Это была кислота. Она очень быстро разъедала броню на окнах. На некоторых из них уже образовались отверстия, которые с каждой секундой становились все шире.

Откуда-то сзади послышался тоненький вскрик. Тут же обернулся и увидел, что у Мелиссы дела обстоят не лучше. Бронепластины на всех окнах на нее стороне были уничтожены — судя по оплавленным краям, разъедены кислотой. Через образовавшиеся проемы лезли мобы. Девчонка почему-то не использовала пси-приемы, возможно из-за того, что не хотела тратить ману и планировала сберечь 'Энергетики' для более поздних волн.

Я хотел помочь ей, но тут заметил, что с моей стороны через сломанные окна стали пробираться мобы. Принялся расстреливать их с обоих пистолетов. Мельком посмотрев назад, увидел, что на выручку Мелиссе бросился Стэн.

— Светляков нужно убивать в первую очередь! — прокричал Вард, заметив, что добрая половина окон в моей части дома и в той, где находилась девчонка уже разломана. Пожалуй, Варду следовало за раньше предупредить нас об этих светящихся и взрывоопасных тварях.

Наконец, наступил тайм-аут. Мы с Мелиссой вышли на улицу и стали собирать все, что дропнуло с убитых нами мобов.

— Жаркий был бой, да? — сказал я.

На губах девчонки играла легкая улыбка, а глаза блестели от возбуждения.

— Дальше будет веселей, — ответила она и еще шире улыбнулась.

Мы вернулись в дом. Забрав у нас патроны для штурмовой винтовки и гранаты, Стэн поднялся на второй этаж. Мелисса заняла позицию неподалеку от лестницы. Вард вызвал несколько летающих боевых дронов, а так же установил в некоторых местах на стенах автоматические турели.

Началась четвертая волна. Мы старались как могли, но долго сдерживать натиск мобов у нас не получилось. Разломав несколько окон, твари стали пробираться внутрь. Мы открыли по ним ураганный огонь. Монстры дохли один за другим, но на замену одного убитого моба сразу приходил другой.

Вскоре весь первый этаж просто кишмя кишел этими тварями. Они были повсюду, даже на стенах и потолке. Пауки-мутанты без конца плевались сгустками кислоты. От некоторых удавалось увернуться, а от некоторых нет. То и дело чувствовал, как тело прожигает острая боль.

Я принялся активно пользоваться пси-приемами. Отбрасывал особо настырных мобов 'Волной', поднимал в воздух 'Ударом', замораживал 'Стазисом'... Периодически так же включал 'Щит', но толку от него было не очень много. В таком жарком бою силовой купол не мог долго продержаться.

Кроме того, я все пытался подлечиться, но восстановить показатель здоровья до конца все никак не получалось. Как только начинал использовать 'Биокинез', так сразу кто-нибудь из мобов наносил мне урон, и действие пси-приема обрывалось.

Время от времени ловил на себе недовольные взгляды Мелиссы. По всей видимости, она неодобрительно относилась к тому, что я так часто юзаю пси-приемы. Видимо, переживала, что вскоре у меня закончатся 'Энергетики' и тогда начну просить у нее. А она явно не горела желанием делиться ими со мной.

Сама же она, как я заметил, почти не прибегала к использованию способностей варлока. Впрочем, оно и понятно. Острой необходимости в этом она пока что не испытывала. Девчонка стояла на середине лестницы, чтобы в случае чего успеть подняться наверх и прийти Стэну на помощь. Мы же с Вардом носились по первому этажу, агря почти всех мобов на себя, поэтому на Мелиссу они почти не обращали внимания.

Я убивал мобов одного за другим, и шкала опыта очень быстро заполнялась. А вот показатель маны, напротив, таял прямо на глазах. Когда этой драгоценной энергии оставалось совсем мало, сразу же использовал 'Энергетик'. В конце концов произошло неизбежное — все восстановители маны закончились. Это меня не только огорчило, но и привело в замешательство. Конечно, 'Энергетиков' у меня было не очень много, но я все равно никак не ожидал, что израсходую их все так скоро.

— Эй, осторожно! — прокричала вдруг мне Мелисса. — Обернись, болван!

Но я уже и сам заметил вокруг себя зеленоватое свечение. Это могло означать только одно. Отскочив в сторону, бросил быстрый взгляд назад. Светляк уже превратился в яркое пятно, а через секунду лопнул, взорвавшись изнутри. За мгновение до этого я успел активировать 'Щит'. Сильнодействующая едкая жидкость облила силовой купол, и уже через секунду-другую он исчез.

Некоторая часть кислоты попала на меня. Боль была просто адской. Не в силах переносить ее, я взвыл во все горло и принялся носиться по всему первому этажу. Толпа мобов устремилась за мной. Пробегая мимо лестницы, услышал, как прошипела Мелисса:

— Ты чего творишь, идиот?

Несколько тварей заметили девчонку и перешли в атаку, вынуждая ее подняться на второй этаж. Вард старался не подпускать мобов слишком близко к себе, держал их на расстоянии. Но когда я пробегал мимо него, от толпы мобов, что преследовала меня, отделилось около десятка тварей, и они набросились из-за спины на ничего не подозревающего Варда. Я прекрасно понимал, что своим хаотичным бегом только мешаю другим игрокам, но ничего не мог с собой поделать. Кислота продолжала разъедать тело, причиняя мне огромные муки.

Неожиданно запнулся об тело одного из убитых мобов и растянулся на полу. Сверху сразу же набросилось несколько тварей. Они пустили в ход длинные когти, протыкая мое тело насквозь. Я хотел выпустить 'Волну', отшвырнув от себя мерзких созданий, но не получилось — не хватило маны.

К счастью, мучения длились недолго. Через несколько секунд для меня все закончилось. Во всяком случае, так я подумал сначала. Но когда тьма перед глазами рассеялась, обнаружил, что все еще нахожусь в том же доме на первом этаже.

Сразу же заметил одну странность. Очнулся не на том месте, где только что отдал концы, а возле Варда. Стоял у него за спиной, выглядывая из-за плеча. Я хотел отойти в сторону и вдруг обнаружил, что не могу двигаться. Мог лишь только глазеть по сторонам. Осмотревшись, увидел еще кое-что непонятное. А точнее не увидел — у меня не было тела. Вард вдруг отбежал в сторону, и меня автоматически переместило вместе с ним. И вот тогда-то все стало ясно. Мой персонаж погиб, и теперь я превратился в нечто наподобие 'плавающей камеры'. Правда вскоре я выяснил, что она вовсе никакая не 'плавающая', то есть при всем желании не получиться сдвинуть ее с места. Она все время была закреплена за спиной у Варда и всегда следовала за ним. Я мог лишь поворачивать ее и смотреть во все стороны.

Затем мне стало интересно, а можно ли наблюдать за игрой остальных членов группы? Оказалось, что можно. Стоило только подумать об этом, как камера сразу переключилась на другого игрока — Стэна. Он отбивался на втором этаже от толпы пауков-мутантов и каких-то крылатых созданий, похожих на мохнатых тварей с огромной пастью из серии фильмов 'Зубастики'. Стэну помогала Мелисса. По всей видимости, девчонка даже не заметила, что я погиб. Она не знала, что Вард остался один на первом этаже, поэтому и не спускалась вниз, чтобы узнать, как там у него дела.

Снова переключился на Варда. Наблюдая за ним, я подумал, что из всей нашей группы он играет лучше всех. И тем не менее ему все равно не помешала бы помощь. Мобов было слишком много, они так и норовили взять игрока в кольцо. Варду приходилось постоянно перебегать из одной комнаты в другую, чтобы не дать тварям окружить себя. При этом он ни на секунду не прекращал вести огонь из дробовика. Хорошо еще, что трупы довольно быстро исчезали, иначе весь пол был уже ими усыпан.

Бойня продолжалась еще несколько минут. А затем я вдруг снова стал чувствовать свое тело. Посмотрев вниз, увидел свои руки. Итак, я почему-то возродился. Вот только одежды на мне никакой не было. Вард быстро обернулся и проговорил:

— Вернулся? Отлично. Держись рядом со мной, пока я не добью оставшихся.

Мобов вокруг стало куда меньше. По всей видимости из-за того, что они больше не респавнились. Что ж, значит четвертая волна закончилась. Вард умудрился продержаться на первом этаже даже без моей помощи. Это было даже немного обидно. Неприятно осознавать, что не приносишь пользы команде.

Наконец со всеми тварями было покончено. Я быстро отыскал тело своего предыдущего персонажа и снова натянул на себя байкерскую броню и забрал свое оружие. Затем взглянул на шкалу опыта. Она опустела примерно наполовину.

— Почему я ожил здесь? — спросил, когда ко мне подошел Вард.

— Ну да, ты же не в курсе. Надо было предупредить тебя. Короче, дело вот в чем. Если играешь в группе, то погибнув, возродишься после окончания текущей волны рядом с игроком, за игрой которого наблюдал в этот момент. Но это правило распространяется только на ночь.

— А если погибнет вся группа?

— Ну тогда эти игроки уже как обычно возродятся утром в камерах.

— Что ж, понятно, — кивнул я.

Со второго этажа спустились Стэн с Мелиссой.

— Ну как вы тут? — спросил парень.

— Нормально, — пожал плечами Вард. — Макс погиб, но я выстоял.

Мелисса одарила меня презрительным взглядом.

— Так ты подох все-таки? Ну и неудачник! Не надо было брать такого нуба в команду!

— Ты опять за свое? — упрекнул ее Вард. — Хватит уже ссориться. Ладно, пусть он тебе не нравится, но я и не прошу полюбить его. Просто повремени со всеми этими ссорами, хорошо?

— Полюбить его? Да ты что?! Он же реально придурок какой-то! Ты разве не видел, что он делал? Бездумно носился по всем комнатам, что-то вопил, как ненормальный и агрил всех мобов! Из-за него все мы могли погибнуть!

Стэн посмотрел на меня, удивленно вскинув брови.

— Бегал повсюду и вопил, как ненормальный? — переспросил он. — Чего это на тебя нашло, приятель?

— Ну меня же кислотой облило, — растерянно проговорил я. — Больно вообще-то было...

Все трое непонимающе уставились на меня.

— Больно? — усмехнулся Стэн. — Не, ну я конечно понимаю, что это ролевая игра, поэтому нужно отыгрывать роль и все такое... Но, наверное, все-таки не стоит уж до такой-то степени вживаться в свою роль.

Реакция ребят показалось мне весьма и весьма странной. Меня так и подымало кое-что спросить у них, но тут меня окрикнула Мелисса:

— Эй, ты так и будешь стоять как истукан или все-таки поможешь мне тут?

Обернувшись, увидел, что она уже во всю занята сбором патронов. Заметив это, Вард со Стэном тоже пошли заняться делом — заново укреплять броней окна и двери. Понимая, что времени до начала следующей волны остается все меньше, я решил отложить расспросы на потом и присоединился к Мелиссе.

Через некоторое время мы снова все подошли друг к другу и разделили патроны с медикаментами.

— Так, ладно, — Вард посмотрел на меня, — Макс, как у тебя с 'Энергетиками'?

— Закончились.

Игрок перевел взгляд на Мелиссу и сказал:

— Дай ему.

— Что-о? — протянула она. — Он не умеет экономить ману, я буду снабжать его 'Энергетиками'? Вот еще!

— Мы же команда, — устало проговорил Вард. — Поэтому должны делиться друг с другом. От этого зависит продержимся ли мы до утра или нет.

— Тем более, это же мы тебе их купили, — с ухмылкой напомнил девчонке Стэн.

Судя по недовольному выражению лица, Мелисса была совсем не рада, что ее вынуждают делиться восстановителями маны с недотепой вроде меня.

— Смотри, не потрать их всех сразу, — фыркнула она, протягивая несколько 'Энергетиков', — потому что больше от меня ты ничего не получишь!

— Не переживай, — засмеялся Стэн. — Она только так говорит, но если понадобится, то как миленькая даст тебе еще.

Мелисса бросила на него обжигающий взгляд, затем отвернулась и направилась к лестнице на второй этаж.

— Ладно, парни, держитесь тут, — сказал нам Стэн и пошел за девчонкой. Вскоре они скрылись наверху.

Началась пятая волна. Почти сразу же все окна затрещали под мощными ударами. Затем раздалось несколько хлопков, сопровождаемых короткими яркими вспышками зеленого света. Броня на двух или трех окнах практически мгновенно расплавилась, и в образовавшиеся проемы тут же стали прорываться мобы. Мы с Вардом открыли огонь, и почти одновременно с этим сверху послышались выстрелы — похоже, что у Стэна и Мелиссы ситуация была ничуть не лучше.

Твари теснили нас все дальше от окон. Созданные Вардом роботы вели непрерывной огонь, но монстров это не останавливало. В конце концов, я снова пустил в ход пси-приемы, тратя драгоценную ману.

Через некоторое время по лестнице быстро спустились Стэн с Мелиссой.

— Вы чего? — спросил Вард, бросив на них быстрый взгляд.

— Их там слишком много, — отозвался Стэн, стреляя по бежавшим вниз по ступенькам мобам.

Мы все вчетвером встали спина к спине и принялись поливать ураганным огнем каждый свою сторону. Таким образом нам удалось продержаться несколько минут. Я и Мелисса поочередно выставляли 'Щиты', а летающие медицинские дроны Варда подлечивали нас.

А затем в дом проникло несколько светляков. Один из них, самый пухлый и крепкий, направился в нашу сторону. Он испускал очень яркое свечение, готовый взорваться в любую секунду. Мы были вынуждены разбежаться в разные стороны. Затем моба разорвало изнутри. Во все стороны брызнула едкая жидкость. К счастью, никого из нас не задело.

Мобов проникало в дом все больше. Мы пытались снова подбежать друг другу и занять удачную позицию в центре комнаты, но у нас не получалось этого сделать. Монстры будто бы специально старались не подпускать нас близко друг к другу.

Взорвался еще один светляк. Рядом с ним стояла Мелисса. Она успела включить 'Щит', но защитный силовой барьер почти сразу же лопнул. Кислота облила девчонку с ног до головы. Вард тут же направил в ее сторону двух летающих медицинских дронов, и они сразу стали подлечивать ее. Мелисса как ни в чем ни бывало, продолжала стоять на месте и стрелять из пистолета по мобам. Кислота все еще продолжала разъедать ее тело, но девчонка даже не пискнула.

На меня набросилось несколько пауков-мутантов, поэтому я отвернулся от девчонки и открыл огонь из обоих 'Крикунов'. А затем неподалеку от меня вдруг раздался один звук. В обычной реальной жизни этот звук мне приходилось слышать очень часто, но в данной ситуации услышать его было настолько неожиданно, что я так и оцепенел от изумления на секунду-другую.

Повернув голову, посмотрел в сторону Мелиссы. Кислота уже полностью испарилась. Рядом с девчонкой в воздухе кружили да медицинский дрона. Они испускали в ее сторону голубые лучи, восстанавливая ей показатель здоровья. А девчонка стояла на месте и весело смеялась. Я был так поражен, что несколько секунд просто тупо смотрел на нее.

Мелисса стала махать рукой, чтобы привлечь к себе внимание. Когда Вард обернулся в ее сторону, она сквозь смех проговорила:

— Эй, спасибо за мед-роботов! Если бы они не хилили меня, то уже подохла бы!

— Нет проблем, — буркнул в ответ Вард и снова принялся выпускать один заряд дроби за другим в светляка, что медленно приближался к нему.

Восстановив Мелиссе показатель здоровья до максимума медицинские дроны проанализировали ситуацию и полетели в сторону Стэна. Девчонка снова принялась расстреливать мобов. Она уже не смеялась, но на ее губах все еще играла улыбка, а глаза радостно блестели. Мелисса явно получала огромное удовольствие от этой игры.

Но меня поразило вовсе не то, что она может так наслаждаться игрой, рассчитанной в первую очередь на мужскую аудиторию. Удивительно было кое-что другое. Я вспомнил, как Стэн недавно рассказывал, что сгорел заживо в своем автомобиле, не сумев выбраться наружу. При этом вспоминал про этот случай он совершенно спокойно. Затем, когда я пояснял, что бегал и орал по всему первому этажу потому что кожу разъедала кислота и от того было очень больно, Стэн с Вардом недоверчиво смотрели на меня. Я хотел задать ребятам один вопрос, но как-то упустил момент и решил спросить их как-нибудь потом. Но сейчас необходимость в этом уже отпала. Теперь мне уже стал известен ответ на волновавший меня вопрос.

Всего несколько секунд назад, Мелиссу тоже обдало волной кислоты, но она даже не вздрогнула, даже не пискнула. Более того, она могла даже смеяться! Это могло означать только одно. Теперь я уже нисколько не сомневался, что другие игроки не испытывают никаких болезненных ощущений, когда получают ранения. По какой-то загадочной, непонятной причине боль в этой игре чувствую только я... Это меня настолько поразило, что даже на секунду отвлекся от всего происходящего вокруг. Этим сразу же воспользовался один из пауков-мутантов и выпустил в меня сгусток кислоты. Плечо стало жечь, как огнем. Стиснув зубы, я расправился с тварью.

В здание проникало все больше светляков. Они взрывались один за другим. Мобам удалось загнать Мелиссу в угол, затем рядом с ней лопнули сразу два светляка. В этот раз девчонка не выжила.

Нас осталось трое. Мы все-таки смогли прорваться друг к другу, и снова встав спина к спине, начали стрелять в разные стороны. Через некоторое время я израсходовал все 'Энергетики' и больше не мог использовать пси-приемы. Вард тоже уже не создавал роботов. Наверное, закончились необходимые для этого ресурсы, либо же еще не закончилось время кулдауна.

Кроме того, мы так же израсходовали все медикаменты. Отбивались от толпы мобов уже из последних сил. Мой показатель здоровья был почти на нуле. У Варда и Стэна, наверняка, тоже. Я не сомневался, что наша группа вот-вот и сфейлится.

Но затем вдруг понял, что мобы заметно поредели. Это могло означать только одно — волна подошла к концу. В подтверждение этому рядом с нами возродилась Мелисса. Она дождалась, когда мы прикончим оставшихся тварей и затем бросилась к телу своего предыдущего персонажа.

Итак, нашей группе все-таки удалось пережить эту атаку. Но радоваться было нечему. Мы были уже на последнем издыхании. Если бы волна продлилась чуть дольше, то мы, безусловно, отдали бы концы. А дальше ведь будет только хуже. Сомнения во мне росли все сильней. Я уже был полностью уверен, что следующая волна окажется для нас последней.

Я озвучил эти мысли.

— Отбрось ты этот пессимистический настрой, приятель, — сказал Стэн со своей неизменной ухмылкой на губах. — Все будет путем!

— Нет, Макс прав, — сказал Вард. — Тяжеловато у нас идет дело, и теперь я понимаю почему. Когда играешь в группе, мобов становится больше. Чем больше в группе игроков, тем больше мобов и тем они сильнее. Я ведь помню, что когда играл одни, на первых пяти-шести волнах вообще практически не испытывал никаких затруднений. Мобы даже не могли прорваться внутрь дома! Им это удалось только на седьмой волне, потому что появился босс, и он сорвал броню с окон.

— Что же нам тогда делать? — спросил Стэн и сразу же добавил: — Слушай, ты ведь только что апнулся, да?

После этих слов я взглянул на ранг Варда и понял, что Стэн прав. У лидера нашей группы действительно повысился ранг с восьмого на девятый.

— Может, тебе усилить тот скилл, который позволяет ставить броню на окна? Ты ведь не по максимуму его еще прокачал?

— Не думаю, что от этого будет много толку, — возразил Вард. — Броня станет ненамного крепче. Я лучше раскидаю очки по дронам.

Подняв левую руку, он уставился на свой кристалл. Пока он распределял очки навыка, мы с Мелиссой собирали патроны, а Стэн укреплял окна. Затем снова сошлись вместе.

— Так что будем делать?

— Пожалуй, вам не надо подниматься наверх, — ответил приятелю Вард. — Будем держаться все вместе на первом этаже. Так у нас будет больше шансов выстоять.

— Окей.

Началась шестая волна. Уже через полминуты или около того к дому подошло несколько светляков. Взорвавшись, они расплескали во все стороны кислоту. Броня на некоторых окнах тут же расплавилась, и в дом полезли полчища мобов.

Мы все вчетвером стояли в центре комнаты и изо всех сил отбивались от тварей. Мелисса и я пускали в ход пси-приемы, замедляя и отбрасывая мобов. Мана быстро истощалась, поэтому приходилось юзать 'Энергетики', тратя их один за другим. Вард видел это и явно не одобрял, потому что боялся, что к седьмой волне, когда придется биться с мини-боссом, 'Энергетиков' может совсем не остаться. Однако вслух он ничего не говорил. Вард понимал, что наша группа сейчас держится только благодаря способностям варлоков, но если мы перестанем использовать пси-приемы тогда всем нам придется худо.

Когда показатель маны в очередной раз опустился до ноля, я потянулся за 'Энергетиком' и вдруг обнаружил, что они уже закончились. Повернув голову, быстро посмотрел на Мелиссу. Почувствовав на себе взгляд, она обернулась. Когда наши глаза встретились, девчонка сказал:

— Даже не смотри на меня! У меня тоже больше нет!

Но говоря это, она улыбалась. Девчонка просто получала удовольствие от игры, а то, что вся наша группа может вот-вот погибнуть ее мало волновало.

Я заскрипел зубами от досады. У нас было довольно много 'Энергетиков', Стэн с Вардом купили их как можно больше, в расчете на то, чтобы их хватило на всю ночь. Но все они закончились уже всего лишь на шестой волне. А ведь дальше будет только хуже.

Через некоторое время мы израсходовали и все 'Стимуляторы'. Теперь вся надежда оставалась только на Варда. Понимая это, он создавал кучу разных роботов. Некоторые из них подлечивали нас, другие атаковали мобов. Но ни один из них не мог долго продержаться. Пауки-мутанты швырялись в дронов сгустками кислоты, и те один за другим взрывались, разбрасывая во все стороны обугленные детали.

А затем Вард перестал создавать роботов. Стэн спросил у него:

— Закончились ресы?

— Кулдаун, — коротко пояснил Вард. — Придется подождать несколько минут.

— Если конечно мы столько протянем...

Первой погибла Мелисса. Она была младше всех нас по рангу, кроме того, она была варлоком, то есть обладала небольшим запасом здоровья. Так что удивляться, что она погибла первой было нечему. По идее следующим на очереди был я. Но оказалось иначе. Вторым погиб Стэн. Он играл солдатом и потому у него было больше всех здоровья и носил тяжелую крепкую броню. Поэтому он прикрывал нас, принимая основной удар мобов на себя. И в конце концов погиб.

Остались мы с Вардом вдвоем. Монстры теснили нас, пытаясь зажать в угол. Приходилось перемещаться по всему первому этажу, ведя огонь на ходу. Некоторое время у нас все неплохо получалось. У меня даже затеплилась надежда, что нам удастся продержаться до конца волны. Но несмотря на эти оптимистичные мысли, я не позволял себе расслабиться ни на мгновение.

Увы, надежды оказались напрасны. Показатель здоровья все уменьшался, а подлечиться было нечем — 'Стимуляторов' не было, маны, на то, чтобы использовать 'Биокинез', тоже не хватало. В результате я погиб и превратился в невидимую камеру, закрепленную за спиной у Варда. Хоть я и не чувствовал присутствия Стэна и Мелиссы, но знал, что они сейчас тоже наблюдают за единственным оставшимся в живых игроком.

Смотреть, как играет Вард было одно удовольствие. Он подпускал мобов к себе как можно ближе, а потом точными выстрелами из дробовика разносил их в клочья. Когда патроны заканчивались, он начинал отступать, перезаряжая оружие на бегу. Мобы так и норовили поймать его, но Вард ловко уклонялся от когтистых лап и проворно уходил от летящих в него со всех сторон сгустков кислоты. Наблюдая за ним, я вдруг понял, что Варду и вовсе не нужна никакая группа. Малоопытные игроки вроде меня или Мелиссы только мешают ему и путаются под ногами.

Затем он вызвал медицинского дрона и тот сразу же стал подлечивать игрока.

Вард продержался до окончания волны. Возродившись, мы быстро забрали свои шмотки. Стэн с Вардом принялись заново укреплять окна. Я ничего не сказал, по подумал, что это пустая трата ресурсов. Ведь наша броня на окнах задерживает мобов совсем ненадолго.

Среди выпавшего из тварей лута оказалось несколько 'Энергетиков'. Мы с Мелиссой поделили их. Затем к нам подошли Вард со Стэном.

— Теперь будет самое сложное, — угрюмо сказал Вард. — Сейчас выйдет мини-босс. Все помнят, что нужно делать?

Мы со Стэном мрачно кивнули в ответ. Мелисса же широко улыбнулась в предвкушении.

Началась седьмая волна. Я напряженно ждал появления мини-босса. Неожиданно откуда-то издалека раздался зычный рев, от которого содрогнулись стены.

— Это он? — с кривой ухмылкой спросил Стэн.

— Ага, — отозвался Вард.

В очередной раз сломав броню на окнах, в дом стали проникать мобы. Стреляя по тварям с двух пистолетов, я прислушивался к тяжелым шагам, от которых пол под ногами слегка вздрагивал. Мини-босс постепенно приближался и вскоре показался на виду. Кое-как протиснувшись в слишком узкий для него дверной проем, он вошел в помещение.

Он напоминал человека, только гигантского. Рост под три метра и огромные мускулы. В некоторых местах из его тела, разрывая кожу, выходили металлические шипы. А вместо кистей рук были два механизма, напоминающие конусообразные буры.

Я увидел инфу об этом мобе:

> Название: 'Чудовище'

> Уровень: 10

> Здоровье: 950/950

Увидев нас, мини-босс остановился и издал громоподобный возглас. Затем вонзил один из буров в пол. Установка загудела, а пол под нашими ногами пошел ходуном, как при землетрясении. Не удержав равновесие, Мелисса упала ничком. Всем остальным удалось устоять на ногах. Через несколько секунд чудовище вынуло бур из пола, и встряска прекратилась. Хихикая себе под нос, девчонка встала.

Кивнув нам с Мелиссой, Стэн с Вардом принялись агрить чудовище на себя, стреляя по нему из всех стволов.

— Не бойся, он не умеет бегать, — сказал Вард. — Передвигаться может только шагом.

Издав еще один вопль, мини-босс вдруг сорвался с места и быстро помчался вперед.

— Не умеет бегать, говоришь? — ухмыльнулся Стэн.

Вард выругался, а я подумал, что когда играешь в группе, мобы, видимо, становятся не только сильней, но у них так же появляются новые способности. Например, у этой гигантской твари с двумя бурами вместо рук скорость передвижения, по всей видимости, зависит от того, как много игроков в группе. Чем их больше, тем она выше. А если же играешь один, тогда эта тварь вообще никогда не бегает, а только ходит неторопливым шагом.

Чудовище помчалось на Варда и Стэна, размахивая над головой работающими бурами. Игроки были вынуждены отступить, скрывшись в другой части дома. Тварь помчалась за ними. Переглянувшись, мы с Мелиссой побежали следом.

Время от времени тварь останавливалась и вонзала бур в пол. Стэн с Вардом в это время обстреливали чудовище. Но я заметил, что пули наносят ему уменьшенный урон. Кроме того, раны тут же затягивались, а здоровье сразу же начинало восстанавливаться.

Мы с Мелиссой не понимали, что от нас требуется. Согласно плану мы должны были замедлять слабых мобов, чтобы не подпускать их к Варду и Стэну. Вот только проблема заключалась в том, что мы даже почти не видели парней. Мы бегали за чудовищем, которое гонялось за ними. Самих же ребят практически не видели.

Один раз, после того, как монстр в очередной раз устроил землетрясение, он вместо того, чтобы побежать вперед, вдруг развернулся и помчался на нас. Это Мелисса ненароком съагрила его, ранив несколько раз из пистолета. Увидев мчащиеся на нас огромное чудовище, я почувствовал, как душа ушла в пятки. Затем выпустил 'Стазис'.

Серебристый купол поглотил чудовище. Но к моему большому удивлению не заморозил его, а лишь замедлил. Монстр хоть и не так быстро, как раньше, но продолжал двигаться вперед. Через несколько секунд он вырвался из области 'Стазиса', и его скорость снова стала прежней. Чудовище набросилось на Мелиссу, вонзив в нее один из буров. В мгновение ока с девчонкой было покончено. Во все стороны полетели окровавленные ошметки. Затем чудовище уставилось на меня.

Перепугавшись не на шутку, бросился бежать. Сзади слышался громкий топот ног, от которого сотрясались стены. Повинуясь извечному инстинкту преследуемого, я время от времени оборачивался и видел, что тварь очень быстро догоняет. Слышались выстрелы. Это Стэн с Вардом пытались отвлечь мини-босса на себя. Но тварь твердо вознамерилась расправиться сперва со мной.

Внезапно почувствовал, как меня чем-то проткнуло. Все тело обожгла невыносимая боль, но оборвалась она уже через полсекунды. В очередной раз за эту ночь я отдал концы.

Вард и Стэн пытались убежать от чудовища, а когда тварь останавливалась и вонзала бур в пол, стреляли по нему. Но практически никакого вреда не наносили. Тварь регенерировала очень быстро. Скорей всего у нее где-то есть уязвимое место, как у светляков, в которое нужно стрелять, чтобы нанести критический урон. Вот только где оно?

Как и в прошлый раз следующим погиб Стэн. Вард опять остался один. Он бегал по всему дому от монстра. Пока что ему удавалось успешно убегать от чудовища, но я понимал, что долго так продолжаться не может. Стоит всего один раз мини-боссу ударить по Варду, как с игроком тут же будет покончено.

Лидер нашей группы время от времени стрелял по мобу из дробовика, но тот получал совсем мало урона и сразу же начинал регенерировать. Наблюдая за тем, как быстро заживают раны монстра, я все думал, как же его одолеть? У него обязательно должно быть где-то уязвимое место. Вот только где же оно? Куда нужно выстрелить, чтобы нанести ему критический урон? Вард несколько раз попал мини-боссу зарядом дроби прямо в лицо, но гиганту это не принесло особо много вреда. То есть стрелять в ему в голову бесполезно, вреда он все равно получит не больше, чем от ранения в туловище.

Мне припомнилось, что у светляков их опухоли, то есть уязвимые места, вздуваются на теле один раз в несколько секунд. Игроку даже ничего не надо делать, просто подождать немного, а затем открыть огонь по вздувшейся опухоли. Может и с мини-боссом такая же ситуация? Может нужно просто выждать некоторое время, и тогда уязвимое место появится само по себе? Нет, вряд ли. Чудовище уже довольно долго бегает за Вардом, но с телом этой твари до сих пор не произошло никаких изменений.

Я продолжал пристально наблюдать за тем, как Вард тщетно пытается справиться с чудовищем. Я усердно напрягал свой ум, пытаясь найти разгадку и неотрывно следил за действиями игрока и мини-босса. Затем заметил одну закономерность... И тогда меня внезапно осенила догадка. Наконец-то до меня дошло, как можно одолеть это чудовище.

Хотел закричать Варду, что нужно делать, но не смог издать ни звука. Конечно, у меня же нет тела и рта, поэтому не получится ему ничего сказать. Послать каким-нибудь образом сообщение тоже никак не мог. У меня не было ни малейшей возможности дать ему подсказку. Единственное, что мне оставалось, так это просто наблюдать за игрой и надеяться, что Варда осенит та же мысль, что и меня и что он самостоятельно поймет, каким образом можно одолеть этого гиганта.

Но ничего подобного не происходило. Игрок никак не мог понять, где же у мини-босса уязвимое место и поэтому все так же, как и раньше продолжал просто бегать от чудовища, да стрелять по нему время от времени. Впрочем, оно и понятно. У Варда просто не было времени на посторонние размышления. За ним гонялся гигант, убивающий с первого удара, а кроме него повсюду еще сновали и толпы мелких тварей, так что отвлекаться на раздумья он просто не мог, иначе бы тут же поплатился бы за это своей жизнью.

В конце концов чудовище догнало Варда и нанесло сокрушительный удар. Игрок перелетел через всю комнату. Монстр тут же подскочил к нему и снова взмахнул буром. Лидера нашей группы размазало по стене.

Прежде чем все погрузилось во тьму, я успел прочитать выскочившее сообщение:

> Вся ваша группа была уничтожена! Вы не пережили эту ночь!

КОНЕЦ ВТОРОЙ ЧАСТИ.

Часть III.

1.

Утром было на редкость тихо. Большинство незадачливых геймеров погибло ночью, а снова приконектиться к игре еще не успело. Я не преминул этим воспользоваться. Ходил по пустынным улицам, заглядывал в полуразрушенные дома. Вскоре обзавелся несколькими вполне неплохими вещами: 'зеленым' комплектом кожаной брони пятого уровня, а так же двумя 'зелеными' пистолетами седьмого и четвертого уровней.

Разумеется, как только очнулся в Камере Возрождения моей самой первой мыслью было отыскать тот дом, в котором мы ночью держали оборону. Неплохо было бы вернуть себе 'синюю' байкерскую броню. Кроме того, хотелось снова повстречать Стэна с Вардом. Они ведь наверняка вернутся в тот дом в надежде, что дропнувший с них лут все еще будет там. Если бы прибыл на место раньше них, то взял бы их вещи себе на хранение, а затем отдал бы ребятам, когда снова встретился с ними.

Но к моему большому огорчению, я никак не мог отыскать этот треклятый дом. Долго бродил по городу, сверяясь с картой. Большая ее часть уже была открыта. В этом-то и заключалась проблема. Машины у меня нет, поэтому на то, чтобы облазить все улицы, на которых уже побывал, уйдет слишком много времени. К тому моменту, когда наконец найду нужное место, до нашего лута уже может добраться какой-нибудь другой игрок.

Мысленно обругал себя последними словами за то, что ночью не додумался свериться по карте, чтобы узнать, где находится дом, в котором мы держим оборону. Смерть игроков в этой игре дело привычное, поэтому мне надо было предвидеть, что вся наша группа может не выжить и что утром придется искать это место, чтобы вернуть свой вещи. Хотя с другой стороны корить себя, возможно, и не стоит. Когда знакомился с Вардом, Стэном и Мелиссой, когда они объясняли свой план, у меня были совсем другие мысли в голове, а уж когда мы отбивались от мобов, так и тем более времени на размышления о том, что буду делать утром, уже не было.

Я продолжал бродить по улицам разрушенного города. Время от времени слышались редкие звуки выстрелов. Но они доносились откуда-то издалека, так что о них можно было не беспокоиться.

Свернув на боковую улицу, вышел на перекресток. И сразу застыл на месте, увидев то, что стояло в самом центре пересечения дорог. Это был автомобиль. Дуло грозного орудия на крыше, казалось, смотрело прямо на меня. Я уже настолько привык к различным неожиданным опасностям в этой игре, что среагировал мгновенно. Включил 'Щит' и отскочил в сторону, на ходу выдернув из кобур пистолеты.

Однако выстрелов не раздалось. Бортовая пушка не повернулась вслед за мной, а продолжала смотреть на то место, где я стоял пару секунд назад. По всей видимости, игрока в машине не было. Все еще держась настороже, быстро осмотрелся. Куда же делся водитель? Вероятно, зашел в одно из зданий. Но почему он оставил тачку прямо посреди перекрестка, вместо того, чтобы отыскать гараж, ну или хотя бы просто припарковать ее возле дома, в котором скрылся?

Затем на ум пришла другая мысль. Когда шел сюда, не раздавалось никакого шума. На улицах было очень тихо, поэтому звук подъезжающего автомобиля я сразу бы услышал. Выходит, машина уже довольно долго тут стоит без единого движения.

Меня разбирало любопытство. Все-таки это не допотопный багги, вроде того, который выдается в начале игры новичкам, а превосходный автомобиль с крепкой броней, толстыми и наверняка очень крепкими стеклами, внушительной радиаторной решеткой, большими колесами и грозной пушкой на крыше. Хотелось подойти и узнать, почему такую отличную тачку здесь бросили. Поврежденной она не выглядела. Бронированный корпус украшали лишь небольшие вмятины, да неглубокие царапины. Никаких же серьезных видимых глазу повреждений не было. Может, просто закончилось топливо? Нет, вряд ли. Видно, что хозяин этой машины потратил кучу сил, времени и ресурсов модифицируя ее, поэтому вряд ли стал бы разъезжать на ней, если бы у него осталось мало топлива в баке, а запасной канистры при себе не было. Так в чем же дело?

В конце концов я решил подойти поближе и осмотреться. Внутренний голос просто кричал мне, что все это может оказаться самый обыкновенной ловушкой для таких простаков, как я. Возможно, водитель намеренно оставил свой автомобиль на видном месте, а сам сидит сейчас где-то неподалеку, выглядывает украдкой в окно и только и ждет, чтобы расправиться с глупым любопытным игроком ради его лута.

Эту версию можно было бы счесть довольно правдоподобной, если бы дело происходило в самый разгар дня, когда вокруг снует много игроков. Но я наткнулся на бесхозно стоящий автомобиль ранним утром. В такое тихое время вряд ли кто-нибудь стал бы устраивать ловушку. С куда большей вероятностью переживший ночь пк-шник вместо того, чтобы поджидать редких игроков, скорее бы отправился на сбор лута.

Но я все равно держал ухо востро. То и дело оглядываясь по сторонам, постепенно приближался к машине. Через ветровое стекло увидел, что в салоне никого нет. Впрочем, это давно уже было понятно. Но подойдя еще ближе, разглядел, что дверца со стороны водителя слегка приоткрыта...

Вдруг раздался одиночный винтовочный выстрел, приглушенный расстоянием. Инстинктивно пригнул голову, хотя опасаться было нечего — стреляли явно не по мне и слишком далеко отсюда. На всякий случай быстро осмотрелся и, не заметив поблизости никакой опасности, шагнул вплотную к автомобилю.

Приоткрытая дверца не давала мне покоя. Почему игрок не запер свою машину? Как я уже успел убедиться, угон тачек в этой игре дело самое обычное. Что если оставленная на видном месте незапертая машина это все-таки какая-то ловушка?

Пересилив сомнения, осторожно коснулся ручки и потянул на себя. Дверь легко поддалась и открылась. Чуть пригнувшись, заглянул в кабину. Автомобиль не издавал ни звука, но на приборной панели горело множество лампочек — двигатель явно был запущен. Итак, игрок не заглушив мотор, выбрался из машины и, не заперев ее, скрылся в неизвестном направлении. Интересно, почему? Закончилось топливо? Произошла какая-то критическая поломка, из-за которой дальнейшая езда стала невозможной? Или причина кроется в чем-то совсем другом?

Меня терзали противоречивые чувства. С одной стороны очень хотелось юркнуть за руль, но с другой — я ощущал себя как преступник, ворующий чужую собственность и это ощущение было мне очень неприятно. Но в конце концов смог убедить себя, что это всего лишь игра и что угон тачек здесь самое обычное дело. У меня у самого недавно сперли мой 'Багги' из обучающей локации, так почему и я не могу делать что-то подобное? Хотя, угнать эту тачку, возможно, и не будет никакой возможности — не просто же так хозяин оставил ее тут. Я же пока что просто хочу удовлетворить любопытство и узнать, почему такую отличную машину бросили на произвол судьбы.

Успокоив свою совесть подобными размышлениями, забрался в кабину и сел на водительское кресло. Посмотрел на приборную панель. Она просто изобиловала различными показаниями, тумблерами и переключателями. Имелся даже бортовой компьютер с сенсорным экраном. На руле тоже располагался целый ряд кнопок. Автомобиль помимо орудия на крыше явно был оснащен и целой кучей каких-то других устройств.

Еще раз посмотрев на приборную доску, понял, что топливный бак заполнен больше, чем наполовину. Кроме того, на экране бортового компьютера увидел схематичное изображение машины, а над ней надпись: 'Показатель целостности автомобиля: 97 %'. Чуть ниже располагалась кнопка 'Подробнее'. Нажал на ее, и появилось небольшое окошко с дополнительной информацией. Быстро изучив ее, понял, что все три процента повреждений приходятся только на корпус автомобиля. Что же касается двигателя, то он был в полнейшем порядке.

Итак, топлива в баке еще много, сама машина находится практически в полном порядке и готова ехать. Интересно, смогу ли я ее водить? Несколько секунд боролся сам с собой, со своей совестью, и в конце концов любопытство одержало вверх. Положив ладони на руль, осторожно надавил на педаль газа. Двигатель едва слышно загудел, и автомобиль очень мягко тронулся с места. Проехав немного вперед и убедившись, что машина находится в полностью рабочем состоянии, надавил на тормоз.

Почему же тогда игрок оставил тут свою тачку и исчез? Может, произошел дисконнект, и геймера выкинуло из игры, когда он ехал на машине? Возможны ли здесь, в этой игре будущего, дисконнекты? Если возможны и если действительно произошло именно это, тогда почему машина оказалась не заперта? Не мог же игрок колесить по городу с открытой дверцей.

А может, этой ночью он вместо того, чтобы отсиживаться в каком-нибудь доме, разъезжал по городу, отстреливаясь от мобов? Вполне вероятно. Его тачка выглядит вполне крепкой и мощной. Если он действительно катался на ней ночью, то крохотные три процента повреждений корпуса лишь доказывают, что броня на его автомобиле очень крепкая. Таким образом пока он находился за рулем, игрок был в полной безопасности. Во всяком случае на самых первых атаках мобов. Вопрос: что же заставило его остановить машину посреди перекрестка и, не заглушив двигатель и не закрыв дверцу, выбраться на ночную улицу, по которой бродили толпы агрессивных мобов?

В любом случае, что бы ни послужило тому причиной, игрок наверняка погиб этой ночью. А это означает, что он будет в течении нескольких часов пытаться присоединиться к игре. Ему ведь наверняка очень не хотелось бы, чтобы кто-то угнал автомобиль. Утро уже наступило, значит хозяин машины либо уже находится внутри игры, либо вот-вот войдет в нее. Первым делом он, несомненно, побежит именно сюда, на этот перекресток, чтобы забрать свою тачку.

Так что мне нужно как можно скорей определиться, угонять ли тачку или нет. Как оказалось, времени для того, чтобы договориться со своей совестью было совсем немного. Откуда-то послышался чей-то окрик. Я поднял голову и через ветровое стекло увидел, как из боковой улицы выбежал игрок. Вернее, выбежала. Это была девушка с темными волосами, убранными в длинный хвост. Она мчалась в сторону автомобиля, и вид у нее был отнюдь не доброжелательный. Увидев меня, сидящего за рулем, девушка скривила лицо в сердитом выражении и что-то прокричала. Слов разобрать не удалось, но я не сомневался, что она велела мне выметаться из машины. Рядом с ней летели четыре небольших, но довольно грозных на вид боевых дрона. Девушка играла техником.

Она продолжала бежать к автомобилю, и вскоре над ее головой появилась информация:

> Игрок: 'Кристина'

> Ранг: 13

Никнейм был выкрашен в алый цвет. Она была пк-шником. Судя по цвету своего имени девушка была не таким злостным пк-шником, как, например, те двое братьев, у которых имена были темно-красного цвета, но все равно нескольких других игроков она все же убила, раз ее никнейм стал окрашиваться в красные оттенки. Можно сказать, что она была еще только начинающим пк-шником. Правда уже весьма прокаченным в плане уровня персонажа. У самого меня был всего лишь седьмой ранг — он понизился с восьмого, когда я погиб ночью от рук, а точнее буров, мини-босса. Седьмой ранг против тринадцатого это, скорее всего, без шансов. Тем более, что ни нормальной брони, ни нормального оружия у меня нет. Поэтому лучше не вступать с рассерженной девушкой-игроком в бой. Да и сдаваться, наверное, тоже не стоит, ведь Кристина — хоть и не такой злостный, как некоторые другие игроки, но все-таки пк-шник. Кроме того, выглядит она жутко рассерженной, так что все равно не пощадит меня, даже и если выберусь из машины.

Это разрешило все мои сомнения. Захлопнув дверцу, я надавил на педаль газа. Автомобиль резво нырнул вперед и стал быстро набирать скорость. Кристина поспешила убраться с дороги. Когда проезжал мимо девушки, успел заметить промелькнувшее в боковом окне ее перекошенное от злости лицо. Вскоре пк-шница осталась где-то далеко позади.

В отличии от допотопного и громыхающего работающим мотором 'Багги' из обучающей локации, этот автомобиль ехал очень плавно, легко набирая скорость. Двигатель мягко гудел, шины шелестели по дорожному покрытию. Некоторое время я просто мчался куда глаза глядят, наслаждаясь поездкой. Людей в игре было еще слишком мало, поэтому по пути частенько попадались мобы. Некоторые из них выбегали прямо на дорогу и тут же гибли под колесами автомобиля. Других я расстреливал из скорострельной пушки, нажимая нужную кнопку на руле. Опыта за мобов давали немного, и я уже знал почему — это действует штраф за убийство противников из транспортного средства.

Через какое-то время где-то внутри кабины раздался высокий звуковой сигнал. После этого ожил бортовой компьютер. На его экране вспыхнула надпись: 'Обнаружен мантис 15-го уровня!'. Прежде чем я успел что-либо предпринять, появилось изображение движущихся домов и неба, на фоне которого отчетливо был виден силуэт крылатой твари. Я догадался, что автомобиль оснащен целой кучей наружных видеокамер, и сейчас с одной из них передается изображение на монитор бортового компьютера. Наверняка, помимо системы обнаружения противников, эта тачка напичкана и целой кучей других всевозможных полезных устройств.

На экране вспыхнула новая надпись: 'Активировать автоматический режим турели? Да/Нет'. Похоже, что бортовой пушкой необязательно управлять вручную, она способна сама находить врагов и атаковать их. Недолго думая, ткнул в кнопку 'Да'. Сверху послышалось гудение. Это турель стала наводиться на цель. Затем загромыхали выстрелы.

На экране бортового компьютера было видно, как пули впиваются в большое тело мантиса, разрывая его на части. Разорванные клочья окровавленной плоти разлетались во все стороны. Показатель здоровья моба стремительно уменьшался. Крылатая тварь не успела даже приблизиться на расстояние огненного плевка, как с ней уже было покончено. За нее дали около трехсот очков опыта. В отражении зеркала заднего вида, увидел, как мертвая туша смачно шлепнулась на асфальт. Из моба что-то выпало, причем оно было подсвечено синим цветом. Вещи этого типа редкости нечасто попадаются в игре, поэтому я тотчас надавил на тормоз и заложил руль вбок.

Машина вошла в занос, резко развернувшись на сто восемьдесят градусов. От такого виража у меня перехватило дыхание. На миг даже показалось, что машина может перевернуться на крышу. К счастью, все обошлось. Подъехав к бездыханному телу мантиса, остановился и посмотрел в боковое окно.

Каково же было мое изумление (которое почти сразу же сменилось на радость), когда увидел, чем именно дропнул крылатый моб. Этот был пистолет. Как-раз то, что мне нужно!

Я посмотрел на него, и над ним появилась информация:

> Название: 'Убийца мантисов'

> Тип оружия: Пистолет

> Редкость: Превосходный (синий)

> Требуемый ранг персонажа: 10

> Урон: 120

> Точность: 75

> Скорострельность: 700

> Размер магазина: 20

> Стихийный урон: не имеется

> Особое свойство: Увеличение критического урона на 50 процентов.

Пистолет лежал совсем рядом, поэтому мне даже не пришлось выбираться из машины. Приоткрыв дверцу, наклонился, схватил оружие и снова скрылся в кабине. Использовать 'Убийцу мантисов' пока что не смогу, придется сперва апнуться три раза. Впрочем, это не так много. На то, чтобы поднять три ранга не понадобится куча времени. Тем более сейчас, когда в игре так мало игроков.

Я снова тронул машину с места и покатил по улице. Если раньше, когда слышал визгливые вопли, означавшие появление мантиса, меня тотчас охватывала паника, то теперь больше не надо было бояться этих крылатых тварей. Кроме того, мантисы это, по всей видимости, самые сильные противники на этой локации, а значит бояться мне здесь вообще больше некого, раз с мантисами расправляюсь в два счета. Сейчас я даже хотел повстречать как можно больше этих тварей. Очень быстро бы прокачался и, вероятно, обзавелся бы еще несколькими неплохими вещами.

Может даже и ночь удалось бы легко пережить, если разъезжать на этой тачке. Правда, до сих пор оставалось невыясненным, что заставило Кристину выбраться этой ночью из машины, когда вокруг сновали толпы мобов... Не попаду ли и я в такую же малоприятную ситуацию?

Когда выехал на очередной перекресток, из боковой улицы вдруг вылетел автомобиль другого игрока. Это был допотопный 'Багги' из обучающей локации. Геймер успел вывернуть руль, избежав тем самым столкновения. Но вместо того, чтобы поехать своим путем, он развернулся и принялся атаковать мою машину. По всей видимости, этот игрок был еще совсем зеленым новичком, раз решил, что его колымага в состоянии расправиться с моей тачкой.

Я не стал уходить от боя. Снизив скорость, посмотрел на экран бортового компьютера, на котором был хорошо виден ржавый автомобиль игрока-новичка. Моя турель продолжала работать в автоматическом режиме. Развернув ствол, орудие открыло огонь. Тяжелые пули застучали по металлическому корпусу 'Багги', отрывая от него куски хлипкой брони.

До игрока наконец дошло, что он выбрал себе противника не по силам. Развернув свою скрипучую, ржавую телегу с сильно потрепанной теперь броней, новичок поехал прочь. Я смотрел, как он пугливо скрывается вдали и чувствовал радостное волнение. При желании мог бы легко догнать его и добить. Но не стал этого делать. Не хотелось, чтобы никнейм стал менять цвет с белого на красный. Поэтому набрав скорость, поехал в том направлении, куда двигался до того, как произошла короткая стычка с 'Багги'.

Я продолжал чувствовать радостное волнение. На угнанной машине теперь не только мантисов, но и других игроков можно не опасаться. Потому что вряд ли на этой начальной локации найдется много геймеров с такой же отличной модифицированной машиной.

А затем произошло кое-что весьма неприятное. Во мне вдруг заговорил внутренний голос. Едва услышав его, сразу почувствовал себя прескверно. Вся моя радость тотчас куда-то улетучилась. Это была совесть. Она напомнила, что машина принадлежит не мне, а той девушке, Кристине.

То, что машина чужая чувствовалась во всем. Например, кресло было расположено слишком близко к рулю, а бортовой компьютер придвинут почти вплотную к креслу водителя. От всего этого мне было немного тесновато и неудобно, а вот та девушка, Кристина, наоборот, наверняка, чувствовала себя очень комфортно, потому что подстраивала машину под себя.

Кроме того, вспомнил, как у меня у самого угнали 'Багги'. Это, конечно, был не ахти какой автомобиль, просто ржавая скрипучая телега без каких-либо модификаций. Однако тем не менее автомобиль принадлежал именно мне, и потому его утрата была довольно неприятной. Каково же сейчас приходится Кристине! Она, несомненно, потратила кучу сил, создавая и модифицируя эту тачку. Как же ей сейчас должно быть обидно, что какой-то мерзавец спер ее чудесное творение.

Мне вдруг еще вспомнилось кое-что из своей прошлой жизни. Когда играл в сетевые игры, никогда не пользовался читами и презирал читеров. Но сейчас смог получить эту тачку только благодаря тому, что постоянно нахожусь в игре. Правда это, кончено, никакие не читы и даже, наверное, не багоюзерство. Просто погибая ночью, я прихожу в себя сразу же, как только здесь наступает утро. Остальные игроки, понятное дело, просто не могут с точностью до секунды знать, когда именно наступит в игре утро и поэтому присоединяются к игре лишь через некоторое время после завершения ночи. Так что у меня перед другими геймерами есть некоторое преимущество. Это, конечно, не чит, но все равно, наверное, не совсем честно по отношению к другим игрокам. Правда, если по посмотреть на это с другой стороны, то остальные игроки, в отличие от меня, не чувствуют боли в этой игре. Так что у меня есть одно преимущество и один недостаток, поэтому можно считать, что мои шансы в игре с остальными геймерами таким образом уравновешены.

Я слишком хорошо знал себя, поэтому не сомневался, что если со своим небольшим преимуществом еще как-нибудь да смогу примириться, то вот надоедливая совесть совершенно точно не оставит меня в покое. Я ехал куда глаза глядят, а она продолжала методично капать мне на мозги. Уже стало ясно, что больше не получу никакой радости от обладания чужой машиной. Вот если бы я сам, собственными силами создал такую крутую тачку... Вот тогда было бы совсем другое дело, моей радости действительно не было бы предела и не чувствовал бы себя так паршиво, как сейчас.

В конце концов не выдержал надоедливый бубнеж внутреннего голоса и, резко развернувшись, поехал в обратную сторону, решив вернуть машину Кристине. Забавно, но совесть тотчас замолкла. Она знала, что не пытаюсь обмануть ее и что твердо решил пригнать машину ее законной владелице. Как только совесть приумолкла, так сразу словно гора с плеч свалилась. Я почувствовал такое облегчение, что даже едва не начал мурлыкать себе под нос какую-то мелодию.

Правда передо мной встала одна проблема. Я уже довольно продолжительное время колесил по городу и поэтому напрочь забыл, где находится тот перекресток. Я продолжал поиски, ориентируясь по знакомым улицам и пытаясь вспомнить обратную дорогу.

Один раз по пути повстречал другого игрока. Он тоже был на колесах. Причем его тачка показалась мне очень и очень знакомой. Это была не машина, а огромный, бронированный монстр с грозными пушками. И вдруг вспомнил, что некоторое время назад уже натыкался на эту машину. Сидящий за рулем игрок сначала убивал мантисов, а потом переключился на меня. Я сначала прятался в доме, а потом выбежал на улицу. Спастись удалось в метро — игрок не стал выбираться из машины и преследовать меня дальше.

Проезжая мимо этого металлического монстра на четырех колесах, не спускал с него взгляда. Игрок тоже заметил меня и открыл огонь. Турель на крыше, молчавшая до этого момента, сразу же тоже загромыхала. По всей видимости, она была настроена атаковать только агрессивные цели. Однако не было заметно, чтобы она наносила хоть какой-то вред машине противника. Пули отскакивали от бронированного корпуса, как горох от стены. Мою же тачку здорово тряхнуло пару раз, когда рядом взорвались ракеты, выпущенные игроком. В конечном итоге, я счел за лучшее ретироваться. Раз уж решил вернуть Кристине машину, то неплохо было бы вернуть ее в таком же состоянии в котором и забрал. Надавив на педаль газа, помчался прочь. Автомобиль превосходил бронированного монстра в скорости, поэтому мне легко удалось уйти от погони.

Наконец, отыскал тот злополучный перекресток. Выехав на него, остановился. Огляделся. Вокруг — ни души. Подождал немного. Ничего не изменилось. Решил подождать еще некоторое время. Медленно прошло несколько минут. На улице было все так же тихо. Никто так и не показался. Если бы Кристина была где-то тут, то давно бы вышла из укрытия, увидев свой автомобиль. Или же она прячется в каком-то доме, украдкой выглядывая в окно и пытаясь придумать, как ей заставить меня выйти из машины? Нет, вряд ли. Я уже несколько минут торчу на этом треклятом перекресте, и за это время она наверняка хоть чем-нибудь выдала бы свое присутствие.

Итак, девушки здесь уже нет. Что, впрочем, неудивительно. Интересно, и чего же вообще ожидал, возвращаясь сюда? Неужели в самом деле считал, что Кристина будет стоять тут целый день в слепой надежде на возвращение ее машины? Разумеется, нет. Разумеется, она давно уже ушла отсюда, и где теперь ее искать непонятно.

Что же делать? Поездить по улицам и поискать ее? Нет, совершенно дурацкая идея. Девушка может находиться где угодно, в любой части города. А город ведь немаленький. Кроме того, она ведь необязательно будет бродить только по улицам, а может зайти в какое-нибудь крупное здание, тот же супермаркет, например, или спуститься в метро. Я могу хоть целый день колесить по городу, но так и найти ее. В итоге, кончится все тем, что израсходую все топливо и машину придется бросить. И тогда вернуть ее Кристине уже точно не выйдет.

Пожалуй, лучше поступить иначе. Нужно найти какое-нибудь укромное место и оставить тачку там. А уж потом, когда случайно наткнусь на девушку, покажу ей, где находится ее автомобиль.

Решив поступить подобным образом, тронул машину с места и отправился в путь. Мобов на улице было полно, и автоматическое орудие щедро одаривало их свинцом. Все эти мелкие ползучие твари почти не наносили никакого вреда автомобилю. Большинство из них подыхало под пулями, даже не успев добежать до машины.

Время от времени на тачку сверху пикировали мантисы. Турель разносила их в клочья за считанные секунды, но некоторые крылатые мобы перед смертью все же успевали плюнуть файерболлом. Я крутил руль, стараясь избежать прямого попадания, но получалось не всегда. Несколько раз машина вздрагивала, когда рядом с ней взрывался файерболл, ударивший в дорожное полотно.

Расправившись с очередным мантисом, бросил взгляд на экран бортового компьютера и увидел, что показатель целостности автомобиля снизился до восьмидесяти одного процента. Пожалуй, следует быть повнимательнее. Машина хоть и крепкая, но в бою против самых сильных противников этой локации, все же долго не выстоит.

Шкала опыта постепенно заполнялась, и через какое-то время я апнулся до восьмого ранга. Притормозив у обочины, раскидал очки навыка по тем же скиллам, что и в прошлый раз и снова двинулся в путь. После этого решил, что дальнейших стычек с мантисами теперь буду избегать. Не хотелось бы возвращать Кристине машину в раздолбанном состоянии.

Проезжая по очередной улице, обратил внимание на один дом. Он показался мне смутно знакомым, а уже через секунду я понял, что это то самое место, где мы ночью отбивались от мобов. Сразу же снизил скорость и вывернул руль. Заехав в просторный гараж, заглушил двигатель, вытащил ключ из замка зажигания и выбрался из машины.

Увы, моя радость оказалась преждевременной. Как только вошел в дом, сразу понял, что здесь уже кто-то побывал. Игрок забрал весь наш лут. Я некоторое время ходил по первому этажу, но не обнаружил вообще ничего. Тот, кто здесь был, подчистую собрал все наши вещи, не оставил даже ни единого патрона. Впрочем, не исключено, что здесь были Стэн с Вардом. Хотелось надеяться, что это именно они успели добраться сюда и забрать свои вещи, прежде чем это сделал кто-то другой.

Я выехал из гаража и снова покатил по улицам города. В игре появлялось все больше игроков. Многие из них, завидев издалека мою машину, быстро скрывались в ближайших подворотнях. Но один отчаянный смельчак, выглянув из окна второго этажа одного из домов, выпустил по автомобилю короткую автоматную очередь и тут же спрятался в глубине комнаты. Черт знает, что было у него на уме. Не рассчитывал же он всерьез повредить машину. Возможно, он планировал выманить меня, заставить войти в дом, убить, забрать ключ и завладеть моей машиной. Но я даже не стал снижать скорость и помчался дальше.

По пути наткнулся на торговый терминал, расположенный прямо на улице возле здания похожего на аптеку. Купил 'Стимуляторов', 'Энергетиков', патронов с 'быстрыми' пулями и покатил дальше.

Через какое-то время, кажется, нашел подходящее укромное место. Проезжая по одной улочке, застроенной двухэтажными домами, заметил полуразвалившееся здание. Сначала я проехал мимо, едва обратив на него внимание, но затем резко затормозил и сдал назад. Все остальные хижины на этой улице были более-менее целыми, но у этого здания отсутствовали три стены с крышей, так что большая часть помещений находилась на виду. Именно поэтому дом не привлекает к себе особого внимания.

К зданию к одной из уцелевших стен примыкал довольно большой гараж, в котором может убраться по меньшей мере три машины. Он выглядел совсем неповрежденным. Развернувшись, я въехал в него и остановился у самой дальней стены. Прежде чем вытащить ключ из замка зажигания, посмотрел на приборную панель. Топлива в баке было уже меньше половины. Следует учесть это, если мне по какой-то причине придется снова воспользоваться машиной.

Я вышел на улицу и окинул полуразрушенный дом внимательным взглядом. Случайный игрок, который будет проходить или проезжать по этой улице, вряд ли обратит внимание на этот дом. Практически все помещения отлично просматриваются с улицы и видно, что внутри нет ничего интересного, а значит и заходить в дом нет нужды. Во всяком случае, я надеялся, что именно такие мысли возникнут у геймеров, которые окажутся на этой улице.

Затем перевел взгляд на гараж. Ворота отсутствовали, но свет внутрь почти не проникал, поэтому автомобиля, стоявшего в самом конце помещения, видно не было. Конечно, не исключено, что какой-нибудь игрок все-таки вздумает зайти в гараж, и тогда он сразу увидит машину. Но с этим я уже ничего поделать не мог. Я предпринял все меры предосторожности, на которые был способен. Спрятал тачку, запер ее. В общем, сделал все, что было в моих силах, чтобы обезопасить ее от угона. Оставалось только надеяться, что совесть не начнет снова возмущаться, если какой-нибудь внимательный и смекалистый игрок все ж обнаружит машину и даже сможет угнать ее.

Где-то за спиной раздался шелест крыльев. Я быстро развернулся и увидел летевшего в мою сторону комара-переростка.

> Название: 'Гигантский москит-мутант'

> Уровень: 7

> Здоровье: 95/95

Без каких-либо особых трудностей расправился с мобом. Перед глазами мелькнула надпись:

> +50 очков опыта!

Неплохо. Я решил, что стоит задержаться на этой улице и поднять пару рангов.

Из убитого моба выпало немного ресурсов, хитина, а так же кусочек мяса. Подняв все это, принялся ходить по домам. Москитов на этой улице и в самом деле было довольно много. Я убивал их, постепенно заполняя шкалу опыта и собирал ресурсы, которые иногда встречались на пути или дропали из мобов. В одном из домов на хлипком столике увидел несколько шоколадок. Когда подошел ближе и посмотрел на одну из них, увидел всплывшее окошко с информацией:

> Название: 'Шоколадный батончик'

> Голод: -30 единиц

Убрав еду в наплечную сумку, вышел на улицу и продолжил уменьшать популяцию москитов-мутантов.

Дул ветер, и было довольно прохладно. Моя одежда почти не грела, и через какое-то время почувствовал, что замерзаю. Подняв левую руку, посмотрел на вживленный в кожу кристалл. Появилось главное меню. Открыв 'Меню создания', увидел, что для изготовления 'Костра с котелком' не хватает некоторых ресурсов. Затем вернулся в главное меню и открыл раздел 'Меню персонажа'. Посмотрел на две строчки:

> Голод: 32/100

> Переохлаждение: 24/100

Что ж, все не так плохо, как мне думалось. Шкала 'Переохлаждение' заполнилась всего на четверть. Наверное, успею собрать необходимые для создания костра ресурсы до того, как показать 'Переохлаждение' поднимется до критически опасного уровня.

Слопав один шоколадный батончик, продолжил расправляться с москитами-переростками. Вскоре мой ранг апнулся до девятого. Я зашел в один из уже зачищенных домов и стал неторопливо изучать скиллы из ветки развития варлока. Особо долго думать не пришлось — решил вкачать три очка навыка в способность, которую давно уже заприметил.

> Название пси-приема: 'Телепортация'

> Описание: Позволяет мгновенно перемещаться в пространстве на определённое расстояние. Перемещаться можно только в ту область, которая находится в поле зрения игрока. После каждого использования данного пси-приема, на некоторое время он становится недоступен. Прежде чем станет возможным снова его применять, нужно дождаться, пока он восстановится (перезарядится).

> Состояние навыка: 3/3

> Характеристики пси-приема 'Телепортация 3-го уровня':

> Расстояние: 30 метров;

> Время перезарядки: 10 секунд;

> Расход маны: 350 единиц.

Этот пси-прием потребляет довольно много маны. Пожалуй, его стоит использовать только в особых случаях. Например, когда окружили несколько сильных противников, справиться с которыми нет никакой возможности.

У меня оставались еще два очка навыка. Я потратил их на еще одну способность из ветки варлока.

> Название пси-приема: 'Двойники'

> Описание: Создает иллюзорные копии игрока, с уменьшенным количеством здоровья. Они могут атаковать врагов, но урона наносят немного. Копии существуют в течении некоторое времени, затем исчезают.

> Состояние навыка: 2/3

> Характеристики пси-приема 'Двойники 2-го уровня':

> Количество здоровья: 50% от здоровья игрока;

> Наносимый урон: 10% от среднего показателя урона игрока;

> Количество двойников: 2;

> Время действия пси-приема: 20 секунд;

> Расход маны: 250 единиц.

Распределив таким образом все доступные очки навыка, снова вышел на улицу и прикончил очередного москита-мутанта. Опыта за него теперь дали немного меньше. Решил, что стоит апнуться здесь еще разок, а затем уж можно будет уходить отсюда.

Через какое-то время я завладел двумя неплохими шмотками. Куртку нашел в одном из домов, а штаны дропнули из москита.

> Название: 'Кожаная куртка'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Улучшенная (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 8

> Состояние: 294/350

> Защита от физического урона: 50

> Защита от огненного урона: 45

> Защита от ледяного урона: 95

> Защита от коррозионного урона: 15

> Защита от электрического урона: 20

> Название: 'Хитиновые штаны'

> Тип брони: Легкая

> Редкость: Улучшенные (зеленый)

> Требуемый ранг персонажа: 9

> Состояние: 380/380

> Защита от физического урона: 70

> Защита от огненного урона: 65

> Защита от ледяного урона: 55

> Защита от коррозионного урона: 25

> Защита от электрического урона: 30

Я быстро переоделся и продолжил убивать москитов-мутантов. Наконец, ранг поднялся до десятого. Первым делом, я заменил в одной кобуре 'зеленый' пистолет четвертого уровня 'синим' 'Убийцей мантисов' десятого уровня. Ставшее ненужным улучшенное оружие решил не выкидывать. Загружу его потом в Камеру Возрождения или продам в торговом терминале.

Кроме того, обратил внимание, что уже собрал достаточное количество ресурсов для создания одного 'Костра с котелком'. Сделал его во внутреннем дворике одного из домов. Присев на корточки, приготовил все имеющееся у меня мясо москитов. Затем посмотрел на кристалл. Показатель 'Переохлаждение' постепенно уменьшался. Что ж, пока греюсь, можно раскидать очки навыка по скиллам.

Одно из них потратил на пси-прием 'Двойники', улучшив его до максимального третьего уровня. Что касается оставшихся очков, то тут пришлось поломать голову. Я уже выучил довольно много полезных скиллов варлока, так что, наверное, теперь стоит обратить внимание и на другие ветки развития. Например, неплохо было бы научиться ставить броню на окна. Эта способность пригодится ночью, когда в очередной раз придется отбиваться от толп мобов.

Я довольно долго изучал скиллы, решая, какие из них прокачать. Но прежде чем успел принять какое-либо решение, в меню лога появилась надпись:

> Внимание! В Парке Отчаяния скоро начнется Эпидемия! Время до начала: 20 минут!

Мне вспомнилось, что когда только начал играть в эту игру, уже приходилось видеть сообщение об этой Эпидемии. Тогда я решил, что это какой-то ивент. Наверное, так оно и есть. Мне было любопытно узнать, что из себя представляет эта самая Эпидемия. Посмотрев на кристалл, открыл карту. Улицы были подписаны, так что название Парк Отчаяния отыскать удалось довольно быстро. Находился он совсем неподалеку. Можно даже пешком добраться.

Затем подумал, а что если доехать до Парка Отчаяния на машине? Вдруг на этот ивент придет и Кристина? Но после короткого раздумья решил все же не брать тачку, поскольку не мог точно знать, появится ли девушка в парке или нет. Если она не придет, тогда впустую потрачу драгоценное топливо и добавлю машине новых поломок — потому что наверняка ведь по пути произойдут новые стычки с мантисами или другими игроками.

Решив потратить оставшиеся очки навыка несколько позже, сверился с картой и направился к Парку Отчаяния.

2.

Не встретив по пути никаких препятствий, прибыл на место минут за десять. Парк был довольно большой, но представал собой жалкое зрелище. Деревья превратились в высушенные коряги с длинными кривыми ветками, тянущимися во все стороны. Я не знал, куда именно нужно двигаться, поэтому направился к самому центру парка.

Вскоре увидел впереди других игроков. Их было около десяти. Некоторые из них держались парочками, другие стояли обособленно, глазея подозрительными взглядами на остальных. Зрелище было довольно необычным. Первый раз я увидел в этой игре сразу столько игроков, которые к тому же мирно стояли рядом и не пытались напасть друг на друга.

Когда вышел из-за деревьев, все геймеры одновременно, словно по команде, обернулись и уставились на меня. У многих игроков никнеймы были выкрашены в различные оттенки красного цвета. Я пробежался по всем геймерам быстрым взглядом и с некоторым облегчением понял, что среди них всего один превышал меня по уровню. У игрока с никнеймом Салливан был тринадцатый ранг, а у всех остальных либо десятые, как у меня, либо еще меньше.

И вдруг я застыл на месте, увидев двух своих знакомых. Крок и Фрозен. Они стояли рядом друг с другом и с одинаковым выражением враждебности на лицах смотрели на меня. После того, как я дважды убил их, они еще не успели ни как следует прокачаться, ни добыть себе приличное оружие. У Крока был десятый ранг, а у Фрозена всего лишь девятый. В руках братья держали какие-то слабенькие с виду автоматы, которые не шли ни в какое сравнение с теми 'фиолетовой' и 'синей' штурмовыми винтовками с подствольными гранатометами, которые были у них раньше.

Увидев двух своих врагов, я невольно потянулся за 'Убийцей мантисов'. Однако вытащить пистолет не получилось. Руку отталкивало от кобуры. Что ж, во всяком случае теперь стало ясно, почему никто из стоявших здесь игроков не проявляет агрессии. Похоже, что в Парке Отчаяния действует 'безопасная зона'. Геймеры не могут тут нападать друг на друга. Интересно, она всегда находилась в этом месте или будет здесь действовать только во время проведения ивента? Скорее всего, второе.

Среди игроков Кристины не было. Но до начала ивента оставалось несколько минут, так что возможно она еще придет сюда.

Когда только пришел к Парку Отчаяния, в меню лога выскочило уведомление о появлении в 'Энциклопедии' новой записи, но заняться чтением я хотел чуть позже. И вот сейчас, пока делать было все равно больше нечего, решил изучить новую информацию. Подняв левую руку, взглянул на кристалл. Перешел из главного меню в 'Энциклопедию'. Все непрочитанные записи обозначались звездочками, поэтому я сразу увидел, что появился новый раздел:

> История мира

> (Показать: Да/Нет)

> Существа и создания:

> (Показать: Да/Нет)

> Игровые события (*)

> (Показать: Да/Нет)

> (Вернуться в главное меню: Да/Нет)

В разделе игровых событий была всего одна надпись: 'Эпидемия'. Выбрал ее и перед глазами развернулся текст. Я стал быстро пробегать по нему взглядом, подмечая важные моменты.

Итак, значит Эпидемия представляет собой вот что. Игрокам в течении одного часа предстоит отбиваться от мобов. Участниками игрового события становятся те люди, которые на момент его начала оказались в нужном месте, в данном случае в парке. Если какой-то игрок случайно забрел сюда и у него нет желания участвовать в ивенте, то ему достаточно покинуть территорию, на которой проводится игровое событие. А вот обратное уже не работает — после того, как начнется Эпидемия, парк станет закрытой зоной, на которую никто не сможет попасть, пока не истечет положенное время ивента, либо пока все участники не погибнут. Цель игроков — просто выжить, продержаться в течении одного часа. Фрэндли файер будет отключен, так что погибнуть игроки могут только от рук мутантов. Но погибший игрок не выбывает из ивента, а сам становится одним из мутантов. У него появляется возможность выбрать одну из множества разновидностей монстров и затем ему предстоит атаковать выживших игроков. Тот, кто по завершению ивента не превратится в мутанта, а останется человеком, получит довольно много опыта. А вот если игрок погибнет на Эпидемии, то он ничего не потеряет, ни опыта, ни вещей.

Что ж, все понятно. Я опустил руку. Снова осмотрелся и увидел, что к нам присоединилось еще несколько игроков. Но Кристины среди них не было. Похоже, что она так и не придет, потому что времени до начала 'Эпидемии' осталось уже совсем чуть-чуть. Словно в подтверждение этому, в меню лога появилось сообщение:

> Внимание! До начала Эпидемии осталось: 60 секунд!

Я еще раз попробовал дотянуться до пистолета, но сделать этого опять не получилось. Видимо, оружие разрешат вытащить только тогда, когда ивент начнется.

В меню лога шел обратный отсчет. Осталось уже полминуты. Большинство игроков настороженно оглядывались по сторонам. Похоже, что очень многие из присутствовавших здесь, так же как и я, впервые принимают участие в этом мероприятии и еще толком не знают, чего ждать. Но одна парочка геймеров не глазела по сторонам. Они негромко переговаривались друг с другом, бросая в мою сторону враждебные взгляды. Это были Крок с Фрозеном. По их виду можно было подумать, будто они задумали какую-то пакость. Но что они могут мне сейчас сделать? Скорее всего, ничего. А вот после завершения ивента мне следует быть осторожным. Возможно, они попытаются напасать исподтишка.

Наконец, появилось сообщение:

> Внимание! Эпидемия наступила!

Я сразу же потянулся за пистолетами. Теперь их легко удалось вытащить из кобур. Быстро обернувшись, бросил еще один взгляд на Крока и Фрозена. Но братья больше не смотрели на меня. Так же как и остальные игроки, они принялись озираться по сторонам, держа в руках оружие.

Со всех сторон стали раздаваться истошные нечеловеческие вопли. А уже через несколько секунд повсюду вокруг нас среди деревьев замелькали тела мобов, бегущих в нашу сторону. Игроки открыли нестройный огонь. Стали раздаваться грохот дробовиков, треск автоматных очередей, сухие пистолетные выстрелы.

Поначалу нам удавалось держать мутантов на расстоянии. Время от времени я бросал взгляды на меню лога. Там велся обратный отсчет, показывающий сколько осталось времени до окончании ивента. А чуть ниже было выведено общее количество и количество выживших игроков — четырнадцать из четырнадцати. Пока что никто не погиб, но было понятно, что вскоре это изменится.

Мобы гибли один за другим, и на их месте сразу же появлялись новые. Геймеры продолжали вести ураганный огонь, варлоки использовали пси-приемы, техники создавали боевых дронов, солдаты пускали в ход 'тяжелую артиллерию', то есть стреляли из подствольных гранатометов, однако мутанты подбирались все ближе и ближе. Хоть мы и держались все вместе, но действовали как-то разрозненно, не обращая друг на друга внимания. Наверное, нам следовало бы сменить тактику и действовать по какому-то общему, продуманному, заранее обговоренному плану. Правда о каком заранее составленном плане можно говорить, когда собираются вместе несколько незнакомых игроков, которые в любой другой ситуации скорее перестреляли бы друг друга ради лута, чем начали знакомиться?

Становилось все жарче. Мутанты окружали нас со всех сторон и подбирались все ближе. Вдруг неподалеку от нас прямо из воздуха возникла какая-то тварь с четырьмя длинными тонкими лапами, заканчивающимися острыми когтями. Она вся подобралась, а затем резко прыгнула в самую гущу игроков. По ней сразу же стали стрелять несколько игроков. В том числе и я. При этом ненароком задел одного из геймеров. Но пули не причинили ему никакого вреда, просто пролетели сквозь него и устремились дальше.

Совсем рядом с нами продолжали материализовываться когтистые твари. Они обладали небольшим запасом здоровья, но были очень быстрыми и увертливыми. Эти твари вбегали в самую гущу игроков и кусали всех, кто оказывался рядом. Мы отбегали друг от друга, и в конце концов наша группа распалась на еще более мелкие группы по два-три человека, которые разбежались в разные стороны, отстреливаясь от толп мутантов.

Рядом со мной оказалось два игрока. Один из них был девятого ранга. Встретившись с ним взглядом, я понял, что это никто иной, как мой давнишний враг Фрозен. М-да, вот уж повезло. Судя по его перекосившемуся в злобной гримасе лицу, он тоже был совсем не рад такую тесному со мной сотрудничеству.

У другого игрока был всего лишь шестой ранг. Там, где его покусали мобы, на его теле виднелись кровавые отметины. Судя по их количеству, парень был совсем плох.

— Ребят, поделитесь лечилкой, если есть, — попросил он.

Фрозен проигнорировал просьбу, даже не посмотрел в сторону парня. Быстро вытащив 'Стимулятор', я протянул его раненому.

— Спасибо, — пробормотал он благодарно.

Но подлечиться не успел. Над нами пролетела какая-то тварь похожая на уменьшенную в несколько раз копию мантиса. Она выплюнула сгусток кислоты, угодивший парню прямо в лицо. Показатель здоровья у него был почти на нуле, так что он умер практически сразу же. Несколько капель попало и на меня. Они за несколько секунд насквозь прожгли куртку в нескольких местах и добрались до кожи. Тело тотчас пронзила острая боль. Шкала здоровья стала быстро уменьшаться. Я наклонился и схватил 'Стимулятор', который обронил игрок шестого ранга, когда замертво свалился наземь.

Едва успел подлечиться, как сзади вдруг кто-то набросился, опрокинув меня на живот. В плече взорвалась жгучая боль, когда в тело вонзились острые зубы. Краем глаза я заметил стоявшего неподалеку Фрозена. Он и не думал мне помогать. Мерзко ухмыльнувшись, убежал куда-то, отстреливаясь на бегу от мобов. Хотя я и не рассчитывал на его помощь. И, наверное, тоже не стал бы ему помогать, окажись он на моем месте.

'Волной' мне удалось сбросить со спины зубастую тварь. Быстро прикончив ее, поднялся на ноги. Мобы обступали со всех сторон. Я остался один. Вернее, один в этой части парка. Издалека доносились выстрелы остальных игроков, которые еще не погибли. Но находились геймеры где-то вне поля моей видимости.

Отступая куда-то в сторону, вел непрерывный огонь. Я активно пользовался пси-приемами и поэтому пока что удавалось держать мобов на расстоянии. Но когда мана закончится, мне придется худо.

Споткнувшись обо что-то, едва не упал. Опустив голову, увидел бездыханное тело игрока. Это был Фрозен. Недолго же он прожил. Впрочем, скорей всего я тоже очень скоро разделю его судьбу.

Когда полоска маны в очередной раз подошла к концу, потянулся за 'Энергетиком' и обнаружил, что их осталось всего два. Использовав один из них, решил, что второй уже не буду трогать, когда мана снова закончится. Скорее всего, в Эпидемии мне выжить все равно не удастся, так что последний 'Энергетик' лучше сберечь для основной игры.

В нескольких шагах от меня на пустом месте вдруг возникла когтистая тварь. Я принялся по ней стрелять, а она, шустро виляя из стороны в сторону, побежала на меня. Мутант вел себя совсем иначе, чем остальные. Подбежав на расстояние укуса, он вцепился в ногу, а когда я, стиснув зубы от боли, собирался прикончить его, тот вдруг отскочил в сторону и снова стал невидимым. Все остальные подобные твари включали режим маскировки только один раз и никогда не пытались отбежать от игрока, когда тот стреляет по ним. Но у этой твари был совсем другой тип поведения. Она выглядела разумной. Мне вспомнилось то, что прочитал перед началом Эпидемии и решил, что эта тварь находится под управлением человека.

В конце концов, мне удалось прикончить игрока-мутанта, но перед этим он основательно потрепал меня. Здоровья осталось меньше половины. Я не был уверен, стоит ли юзать 'Стимулятор'. До конца Эпидемии оставалось еще около пятидесяти минут, и большинство игроков уже погибли и превратились в мутантов. Даже если и подлечусь сейчас, мне это ничем не поможет и продержаться до самого конца ивента все равно не получится. Так стоит ли зазря тратить 'Стимулятор'? Определенно, нет.

Через какое-то время на меня вновь напал игрок-мутант. Возможно, это был тот же самый, а возможно уже другой. Мне снова удалось прикончить его, но у самого здоровья осталось уже совсем чуть-чуть. А затем пролетавший мимо крылатый моб метко плюнул сгустком кислоты, и перед глазами все померкло.

На абсолютно черном фоне увидел статичные изображения нескольких жутких мутантов. Всего их было около пятнадцати. Картинки монстров располагались в ряд по горизонтали, и все они, кроме крайней с левой стороны, были выкрашены в серый цвет. Посмотрев на самого первого в этом ряду монстра, увидел информацию о нем:

> Название: 'Прыгун'

> Описание: Самый слабый мутант. В бою использует только острые зубы и длинные когти. Передвигается на четырех лапах. Обладает небольшим запасом здоровья и наносит мало урона, но компенсирует это хорошей ловкостью и высокой скоростью передвижения. Умеет далеко прыгать в длину, а так же на некоторое время менять окраску тела, сливаясь с окружающим фоном и становясь при этом практически невидимым.

> Здоровье: 350

> Урон: 25

> Скорость передвижения: 125

> Спец-прием: Невидимость.

> Длительность действия спец-приема: 10 секунд

> Время перезарядки спец-приема: 30 секунд

> (Выбрать это существо: Да/Нет)

Я посмотрел на следующего монстра. Ряд мутантов чуть сдвинулся, 'Прыгун' чуть скользнул влево, а в самом центре поля зрения оказалась вторая жуткая тварь. Но вместо информации о ней выскочила строчка:

> Заблокировано! Для разблокирования этого существа требуется 100 очков!

Видимо, за убийства выживших игроков будут начисляться очки, которые потом можно потратить на то, чтобы открыть новых мутантов. Что ж, отлично. Я снова посмотрел на прыгуна и выбрал его. И сразу же оказался в парке.

Первое, что бросилось в глаза, это то, что все вокруг стало двухцветным. Окружающий фон, деревья, земля и все остальное, выкрасились в различные оттенки зеленого цвета, а геймеры — в красный. Где-то вдалеке среди деревьев носились игроки-мутанты. А совсем в другой части парка увидел выживших игроков. Они находились довольно далеко, но благодаря 'тепловому' зрению мутанта, я отчетливо мог видеть их через деревья и кустарники.

Над головами всех игроков светились никнеймы. Заметив Фрозена, играющего тоже прыгуном, я подумал, а не он ли это два раза пытался прикончить меня недавно? Ведь та тварь явно тоже находилась под управлением игрока. Хотя вполне возможно, что на меня нападал кто-то другой, потому что практически все игроки были в шкуре прыгунов. Лишь двое успели скопить достаточное количество очков для разблокирования другого мутанта и играли теперь какими-то хвостатыми тварями, напоминающими варанов.

Второе на что обратил внимание, это само зрение мутанта. Из-за того, что у прыгуна было четыре глаза, два из которых располагались в передней части лица, а вернее морды, а другие два по бокам, я мог теперь одновременно смотреть не только вперед, но и влево и вправо. Из-за этого поначалу чувствовал себя не в совей тарелке и поэтому некоторое время просто оглядывался, мотая головой в разные стороны.

Более или менее привыкнув к новому зрительному восприятию, я сделал осторожный шажок. Это мне удалось без каких-либо проблем — тело мутанта легко и беспрекословно подчинялось командам. Пройдя немного вперед и освоившись с телом монстра, ускорился и перешел на быстрый бег. Легко маневрируя между деревьями, мчался в сторону выживших игроков. Голые ветки кустарников хлестали меня по бокам, но боли не чувствовал и урона не получал. Я передвигался на четырех лапах, сухая холодная земля находилась всего в полуметре от моей головы, а поле зрения охватывало как минимум сто восемьдесят градусов, но не смотря на всю эту новизну ощущений очень быстро свыкся с новым телом и управлял им так легко и непринужденно, будто всю жизнь был мутантом.

Выжившие игроки, в сторону которых я бежал, держались довольно близко друг к другу, красные пятна их тел то и дело сливались, поэтому мне никак не удавалось понять, сколько там всего людей. Но меню лога никуда не делось, оно все так же находилось слева снизу на самом краю поля видимости, поэтому бросив на него быстрый взгляд, увидел, что выживших осталось всего пятеро. Раз нигде больше не видно красных пятен — не считая игроков-мутантов — значит все выжившие находятся в одном месте, держась рядом друг с другом.

Через какое-то время наконец добрался до них. Они отбивались от толп мобов. Я выбежал вперед, и один из геймеров заметил меня. Резко развернувшись, он выпустил длинную очередь из автомата. Пули наискосок пересекли мое тщедушное тело. Почувствовав жгучую боль, я даже громко выругался, но вместо слов из глотки вырвалось нечто напоминающее визгливый лай. Игрок продолжал палить из автомата, и я бросился прочь.

Еще несколько пуль пронзили тощее туловище мутанта, и перед глазами все померкло. М-да, быстро, что тут еще скажешь. Это тварь действительно довольно слабая и подыхает всего от нескольких попаданий. Снова выбрав прыгуна, возродился и сразу помчался в сторону выживших игроков.

Когда почти добрался до них, сбавил скорость. Меня еще не заметили. Пройдя немного вперед, совсем остановился. Выжившие находятся на открытом месте, а сам я скрыт густыми зарослями кустарника. Если сделаю хоть еще один шаг, сразу буду обнаружен. Так, ладно. Прикинув расстояние до игроков, задумался, смогу ли отсюда допрыгнуть до них? Пока не попробуешь — не узнаешь!

Согнул ноги, а точнее, лапы, в коленях, а затем резко и с силой распрямил их. Прыжок получился поистине огромным. Один из игроков заметил меня, когда я уже был совсем рядом с ним. Свалился на него сверху, и он под тяжестью моего тела рухнул на землю. На секунду я задумался — а что делать дальше? Но все получилось как-то само собой. Низко наклонив голову, вонзил игроку зубы в плечо. Во рту появился металлический привкус. В этот момент я почувствовал себя настоящим диким зверем. Остальные геймеры открыли по мне огонь, и мир снова погрузился во тьму.

Быстро выбрав прыгуна, возродился в третий раз и снова помчался к выжившим. Когда был уже на полпути к ним, перед глазами вспыхнула короткая надпись, которая сразу же исчезла, когда прочитал ее:

> +10 очков за помощь в убийстве!

Посмотрев в меню лога, увидел, что в живых осталось теперь четверо геймеров. Видимо, того парня, которого я ранил, укусив в плечо, добил кто-то из других игроков-мутантов.

Так, ладно, в этот раз испробуем другую тактику. Как тут сделаться невидимым? Как оказалось, ничего сложного в этом не было. Стоило только подумать о маскировке, как она сразу же включилась. Это я понял, увидев появившийся индикатор, показывающий сколько осталось времени до прекращения действия навыка. Через несколько секунд вновь стал видимым. После этого сразу же началась перезарядка навыка.

Когда добрался до выживших, способность полностью восстановилась. Заметив меня, один из игроков открыл огонь. Я включил маскировку и юркнул в сторону. Парень продолжал стрелять туда, где видел меня секунду назад. Подобравшись к нему сбоку, набросился на игрока, свалив его наземь. При этом заметил, что сразу же снова стал видимым, хотя время действия навыка еще не закончилось. Видимо, оно обрывается, когда переходишь в атаку.

Я успел полоснуть игрока несколько раз когтями и пару раз укусить, а затем меня снова кто-то прикончил. Когда возродился в очередной раз, сразу же увидел надпись:

> +25 очков за помощь в убийстве!

В живых осталось всего трое игроков. Мутанты разогнали их, и теперь все трое бежали в разные стороны. Одного из них окружила толпа мобов, за другим гналось сразу несколько игроков-монстров. Третий же игрок бежал прямо на меня, поэтому я бросился ему навстречу. Прежде чем выскочить из кустов, включил маскировку, а затем прыгнул на ничего не подозревающего игрока. Я сразу же пустил в ход острые зубы, вцепившийся ими ему в шею.

А затем вдруг почувствовал, как неведомая сила с легкостью оторвала меня от игрока, подняла в воздух и швырнула куда-то назад. Врезавшись в ствол дерева, шлепнулся на землю. Что ж, все понятно — парень играет варлоком. Вот я и узнал на своей шкуре, что чувствуешь, когда на тебе используют пси-прием 'Волна'.

Парень быстро поднялся на ноги и принялся стрелять по мне из скорострельного пистолета. Поджав воображаемый хвост, я бросился в кусты, ища спасения. Геймер неожиданно прекратил ввести по мне огонь, хотя звуки выстрелов все еще раздавались. Благодаря обширному полю зрения мутанта я даже не поворачивая головы, увидел, как на парня набросились несколько других игроков-монстров.

Вернувшись назад, подгадал момент и прыгнул на варлока со спины. Когда ударил его когтистой лапой по голове, он весь дернулся и затих. Появилась надпись:

> +35 очков за убийство!

Немного дали. Всего на десять больше, чем в прошлый раз за помощь в убийстве. Видимо, опыт, который дается за умерщвление геймера, делится между всеми атаковавшими его игроками-мутантами. Кто больше нанес ему урона, тот, соответственно, получает и больше всех очков.

Посмотрев в меню лога, увидел, что остался всего один геймер. Тот самый, который был окружен мобами. Игроки-мутанты бросились все к нему. В том числе и я. Но добежать до него не успел — кто-то другой успел прикончить. Через секунду перед глазами все потемнело и появилась надпись:

> Эпидемия завершилась! Все игроки погибли! Группа продержалась: 13 минут 47 секунд.

> (Выберите действие: Появиться на текущем месте/Появиться в случайной Камере Возрождения)

А чуть ниже пошел обратный отсчет времени начиная с десяти. Ивент закончился, так что Парк Отчаяния, по всей видимости, больше не является 'безопасной зоной'. Разработчики предусмотрели, что появившиеся в одном месте игроки могут сразу начать воевать друг с другом. Далеко не каждый будет в восторге от того, что сразу окажется под огнем, как только возродится, поэтому разработчики и предоставили возможность выбора. Если ты уверен в своих силах, можешь появиться там же, где находился до завершения ивента, а если боишься появиться в толпе других игроков — возрождайся в одной из камер.

Выбрал первый вариант. Оказаться где-то в случайном месте на локации не очень-то хотелось. Кроме того, насколько я помнил, среди всех принимавших в Эпидемии игроков, только один превышал меня по рангу. Некий Салливан тринадцатого уровня. Кроме него опасаться здесь мне было больше некого. Что касается Крока и Фрозена, то они если и появятся тоже в парке, то вряд ли рискнут снова связываться со мной.

Итак, у меня опять было всего два глаза, поэтому угол обзора сильно сократился. Чтобы оглядеться, пришлось помотать головой в разные стороны. Убедившись, что рядом никого нет, пошел к выходу из парка. На ум пришла одна мысль. Я набрал в этом ивенте семьдесят очков. Так вот интересно, сохранятся ли они? Или когда в следующий раз буду принимать участие в Эпидемии, придется заново их набирать?

Где-то за спиной послышался постепенно нарастающий рокот. Я тотчас обернулся. Это был небольшой боевой дрон с двумя лопастями. Он быстро мчался в мою сторону. Чуть позади него летели еще три или четыре подобных робота. А за ними бежал тот самый Салливан, про которого я думал пару минут назад. В руках он держал внушительного вида четырехствольный дробовик.

Самый первый дрон подлетел уже достаточно близко. Бортовое орудие выпустило длинную очередь. Я успел активировать 'Щит', и все пули увязли в выпуклой стенке силового барьера.

Вот уж повезло, так повезло, столкнулся именно с тем единственным игроком, который из всех участников Эпидемии, был сильнее меня по рангу. Сразу вспомнил геймершу, которую встретил утром, Кристину. У нее тоже был тринадцатый уровень и она тоже играла техником. Решив не рисковать, просто-напросто сбежал от нее. Но сейчас я уже докачался до десятого ранга, поэтому чувствовал уверенность в своих силах и был готов сразиться с игроком, превышающим меня всего на три уровня.

Уже подлетели остальные дроны. Под их непрерывным огнем 'Щит' выстоял недолго. Как только силовой купол лопнул, я использовал недавно выученный пси-прием 'Двойники'. Рядом тотчас появилось три мои точные копии, причем одна из них возникла как-раз на том месте, где я стоял секунду назад, а самого меня чуть сдвинуло в сторону. Подбежавший Салливан не растерялся и выстрелил сразу из всех четырех стволов по тому двойнику, который находился там, где я недавно стоял. Иллюзорная копия сразу же исчезла.

Решив прибегнуть к уже проверенной тактике, включил 'Ускорение'. Пси-прием подействовал и на все мои копии тоже. Атакуя Салливана, я краем глаза наблюдал за двойниками и с удовлетворением подметил, что действуют они весьма неплохо. Не стоят на месте, а постоянно передвигаются, пытаясь уходить с линии огня. Со стороны, наверное, не так-то просто понять, кто среди нас игрок. Но вот здоровья у двойников было немного, а защиты вообще никакой, так что Салливан очень быстро со всеми ними разобрался. Правда и я к этому моменту уничтожил всех его дронов, так что мы остались один на один.

Бегая вокруг своего противника, я посылал в его сторону одну пулю за другой, но они, казалось, не причиняли особого вреда игроку. Надетая на нем броня, видимо, поглощала часть получаемого урона. Сам же Салливан попадал по мне редко, но после каждого ранения мой показатель здоровья уменьшался больше, чем наполовину, поэтому мне сразу же приходилось юзать 'Стимуляторы'.

Через какое-то время игрок-техник снова стал вызывать дронов. Ситуация становилась все напряженней. Я чувствовал, что не справляюсь. Когда мана закончилась, использовал последний 'Энергетик', тот самый, который не стал юзать во время Эпидемии. Получив очередное ранение, потянулся за 'Cстимулятором' и вдруг обнаружил, что их больше не осталось. Пришлось подлечиться 'Биокинезом', тратя на это драгоценную пси-энергию. Я всадил в Салливана уже пару магазинов, но ему, казалось, все нипочем. Я уже начал жалеть, что связался с ним...

Когда здоровья осталось около двадцати пяти процентов, решил, что продолжать бой бессмысленно. Остатка маны как-раз хватало на то, чтобы еще раз активировать 'Ускорение'. Неприятно конечно с позором убегать с поля боя, но в очередной раз погибнуть будет еще хуже.

Когда уже собирался дать деру, использовав пси-прием, Салливан вдруг перестал стрелять. Бросив на землю свой убойный дробовик, игрок развел руки в стороны и проговорил:

— Ладно, твоя взяла, парень! Я не могу больше продолжать, на последнем издыхании уже! Ты победил, не убивай меня только, хорошо?

Итак, я все-таки одержал победу. Возможно, если бы Салливан знал, что меня тоже осталось здоровья совсем немного, то не стал бы просить пощады, а попытался бы добить меня. Но он явно не подозревал, что я и сам уже едва живой и потому решил сдаться.

— Вот, если хочешь, возьми мое оружие, — сказал он.

Я взглянул на валявшийся четырехствольный дробовик. 'Синий' тип редкости, отличный показатель урона. Вот только какой мне прок от всего этого, если все равно не могу использовать дробовики?

— Оставь себе, — мотнул я головой. — Варлоки не могут юзать такое оружие.

— Чего тогда тебе дать? Из патронов у меня, к сожалению, только картечь...

— А чего еще есть?

Оказалось, что ни 'Стимуляторов', ни других лечащих средств, ни тем более 'Энергетиков' у него не было. В обмен на свою жизнь он мог поделиться только едой. Но и ее у него было не очень немного, и расставаться с ней ему очень не хотелось.

Вполне возможно, что Салливан приврал мне и кое-что ценное у него все-таки и завалялось в рюкзаке. Уверен, нашлось бы немало игроков, например, таких, как те же Крок с Фрозеном, которые на моем месте не колеблясь прикончили бы сдавшегося противника и забрали весь его лут. Но я твердо решил, что не стану уподобляться им и превращаться в отпетого пк-шника.

Еды у меня хватало, так что не стал сильно обирать Салливана, взял всего два кусочка мяса, остальное оставил ему. Кивнув на прощание, пошел прочь. На ходу поднял руку и, взглянув на кристалл, открыл карту. Ближайший к Парку Отчаяния торговый терминал находился довольно далеко. Что ж, после боя с Салливаном здоровья у меня было совсем немного, так что остается только надеться, что по пути мне не встретятся неожиданные препятствия в виде сильных мобов или агрессивно настроенных игроков. А может вернуться к тому полуразрушенному дому, взять машину и на ней добраться до торгового терминала? Так будет гораздо безопаснее и быстрей. Да, пожалуй так и стоит поступить.

Где-то позади послышался негромкий рокот. Я обернулся и увидел быстро приближающийся воздушный дрон. А за ним, держась от меня на безопасном расстоянии, шел Салливан с дробовиком наперевес. Значит, он все-таки решил продолжить бой, напав на меня исподтишка?

Боевой дрон был уже довольно близко. Я уже по привычке использовал 'Ускорение' и... похоже, что это был неправильный выбор. У робота оказалось самонаводящееся оружие, которое бьет точно в цель, если находится на достаточно близком к ней расстоянии. Так что пси-прием 'Ускорение' был бесполезен против этого дрона. Мне следовало использовать 'Щит' и тогда, наверное, смог бы защитить себя. Но сделанного уже не вернешь.

Из дула робота вырвалась синяя молния, и как только она коснулась меня, я почувствовал, как по всему телу быстро прошлась крупная дрожь, а затем... вдруг застыл как статуя, не в силах пошевелиться. Меня словно парализовало с головы до пят. Внизу справа над полосками здоровья, маны и усталости увидел небольшое схематичное изображение молнии, которое постепенно становилось прозрачным. Я понял, что через несколько секунд дебаф закончится и тогда вновь обрету способность двигаться.

Но Салливан, разумеется, не стал дожидаться, когда это произойдет. Как только меня приковало к месту, он быстро подбежал ко мне почти вплотную и поднял свой грозный дробовик. С такого близкого расстояния игроку не нужно было даже прицеливаться. Все четыре ствола одновременно плюнули огнем. В центре груди взорвалась боль, а через мгновение мир перед глазами погрузился во тьму.

Очнулся в Камере Возрождения полностью голым поскольку еще не успел ничего оставить на хранение. Ранг снова понизился — с десятого вернулся на девятый. С яростью толкнув дверцу, выбрался наружу. По большей части злился, правда, на самого себя. Сам я конечно пытаюсь отыгрывать роль положительного персонажа, но нельзя же при этом забывать, что многие другие игроки действуют совсем иначе. Расслабился на минуту и вот, тут же получил еще одно напоминание, что в этой игре нужно постоянно держать ухо востро. Что ж, на будущее теперь буду знать, что не стоит поворачиваться к незнакомому игроку спиной, даже если тот вроде бы уже сдался.

А сам Салливан оказался тем еще хитрецом. У него оставалась совсем мало здоровья и продолжать бой боялся, потому что еще не закончился кулдаун его навыков создания дронов. Поэтому он намеренно сдался, чтобы протянуть время до восстановления своих скиллов, и когда понял, что я не стану добивать его, атаковал меня в спину. Он даже предлагал мне забрать его дробовик 'синего' типа редкости, потому что на самом деле вовсе не собирался отпускать меня с ним, а планировал вновь перейти в атаку, как только смог бы снова создавать дронов.

Взглянув на кристалл, я открыл карту. Парк Отчаяния находился неподалеку. Конечно, не стоит и рассчитывать, что Салливан не станет обчищать тело моего предыдущего перса. 'Синего' 'Убийцу мантисов' десятого уровня он заберет в первую очередь. Но вдруг игрок оставит хотя бы одежду? Однако больше всего я надеялся то, что Салливан не станет внимательно обыскивать мою сумку и не обнаружит припрятанный на самом дне ключ от автомобиля Кристины... Если он не заберет сумку и не заметит ключ, тогда я снова немного покатаюсь по городу и поохочусь на мантисов, чтобы быстро восстановить десятый ранг. Может и тот 'синий' пистолет посчастливится снова выбить.

Включив 'Ускорение', помчался к Парку Отчаяния. Если повезет, то застану там Салливана. В драку с ним с голыми руками, конечно, не полезу, но может быть хотя бы смогу обездвижить его, схватить свою сумку и дать деру.

Прибежав в парк, стал пробираться к тому месту, где погиб. Я озирался по сторонам и прислушивался. Повсюду не было видно ни малейшего движения. Окружающую тишину нарушал лишь легкий хруст сухих веток под моими ногами. Судя по всему в парке явно уже никого не было, все участники Эпидемии давно разошлись кто куда.

Наконец, отыскал свое бездыханное тело. Салливан раздел его до трусов. Пиная комья земли и ругаясь в полголоса, я ходил вокруг и осматривался. Игрок, убивший меня, не оставил вообще ничего. Забрал даже сумку, которая явно была ему ни к чему. Ну если только для того, чтобы разобрать ее на ингредиенты.

Итак, у мерзавца теперь есть ключ, но он не знает, где сам автомобиль. Пока не знает, но рано или поздно наткнется на тот гараж. Если к тому времени Салливан еще не потеряет ключ, тогда сможет забрать тачку. Могу ли я как-то воспрепятствовать этому? Машины ведь как-то можно угонять. Но как? Требуется какой-то скилл? Если да, тогда я мог бы выучить его и затем перепрятать машину в более надежное место.

Где-то раздались выстрелы. В парк явился какой-то игрок, стреляя по кому-то. Я его не видел, но судя по громким звукам стрельбы, он был где-то неподалеку. Так, ладно, сперва мне нужно добраться до торгового терминала, купить одежду и оружие, а уж потом думать, что делать с машиной. Разгуливать по улицам без всего это чистое самоубийство.

Стараясь издавать как можно меньше шума, направился к выходу из парка. Мне посчастливилось не повстречать того игрока. Сверившись с картой, свернул на нужную улицу и отправился в дорогу. Держался поближе к домам и переулкам, чтобы в случае опасности успеть юркнуть в укрытие. Время от времени поглядывал на карту. Вскоре большая части пути была пройдена. Случайных встреч с другими игроками и сильными мобами удалось избежать. Торговый терминал был уже совсем рядом. Я его не видел, но знал, что найду его в полуразрушенном здании полицейского участка, которое находилось всего метрах в тридцати от меня. Оставалось только надеться, что на этом небольшом остатке пути не произойдут всякие непредвиденные...

Мысль резко оборвалась, когда я увидел впереди незнакомого игрока. Он вышел из подворотни и посмотрел куда-то в сторону, видимо, не заметив меня. Я едва взглянул на него и понял, что нужно срочно спасаться.

> Игрок: 'Купер'

> Клан: 'Пустынные скитальцы'

> Ранг: 67

Причем его никнейм был выкрашен в красный цвет. Мельком оглядевшись, я забежал в ближайший дверной проем. Быстро оглядев небольшое полутемное пустое помещение, понял, что сделал неудачный выбор. Во всем доме была только одна дверь — та, через которую вошел сюда. Я тут же метнулся обратно к выходу, но замер на полпути. Может, тот игрок, Купер, все-таки меня не заметил? Тогда выскакивать из дома не стоит, лучше просто отсидеться тут и дождаться, когда он уйдет.

Я прислушался. С улицы не доносилось ни малейшего шума. Раз звуков шагов не слышно, значит Купер никуда не ушел и все еще стоит на прежнем месте. Чем он там, интересно, занимается? И что вообще делает такой прокаченный игрок в этой локации, предназначенной для новичков первого-пятнадцатого рангов?

— Эй, я видел, куда ты забежал, — раздался вдруг с улицы крик. — Выходи давай оттуда!

Может, он все-таки не ко мне обращается, а? Глупая надежда. Когда я шел по улице, больше никого не видел.

— Выходи, приятель, — снова послышался тот же голос. — Не бойся, не трону.

Говорит, что не тронет? И думает, что я вот так вот запросто поверю ему? Ладно, если бы у него хотя бы никнейм был невинно-белого цвета. Но этот Купер явно же пк-шник. Говорит он одно, но на уме у него может оказаться совсем другое. Тот же Салливан, когда у него осталось мало здоровья, решил сдаться, но когда я повернулся к нему спиной, сразу же напал на меня исподтишка.

С улицы стали доноситься нарастающие звуки шагов. Ничего больше не говоря, Купер направился в сторону дома, в котором я спрятался. Через несколько секунд он уже будет здесь. Как быть? Если выскочу на улицу, то сразу попаду в его лапы. Но и оставаться внутри нельзя. Когда он покажется в дверях, мне вообще уже некуда будет бежать. Попадусь, как мышь в мышеловку. На улице у меня появится хоть какой-то шанс на спасение.

Шаги были все ближе и ближе. Купер вот-вот и покажется в дверном проеме, перекрыв мне путь к отступлению. Глубоко вздохнув, я включил 'Ускорение' и выскочил наружу.

3.

На улице сразу же столкнулся с Купером, который как раз уже подошел к дверям. Он устоял на ногах, а вот я нет. Падая на асфальт, как-то ухитрился развернуться в полете и грохнулся на спину. Забавно, но при этом вообще ничего не почувствовал. Видимо, болезненные ощущения появляются только при тех ранениях, когда уменьшается показатель здоровья.

Игрок шестьдесят седьмого ранга возвышался надо мной как скал. С первого на него взгляда становилось понятным, что играет он солдатом. На плече у него висела громоздкая штурмовая винтовка с оптическим прицелом, а надет на нем был тяжелый, но с виду достаточно эластичный бронекостюм с адаптированной под пустынную или скалистую местность камуфляжной расцветкой. Сразу чувствовалось, что Купер пришел сюда с другой локации. Вопрос: зачем он явился на локацию для новичков?

Но выяснять это мне не очень-то хотелось. 'Ускорение' еще действовало, так что надежда, что получится сбежать, была еще не потеряна... Когда уже собирался оттолкнуть Купера 'Волной' и вскочить на ноги, на лице игрока вдруг расплылась ухмылка. Но не зловещая, а вполне себе даже дружелюбная.

Наклонившись и протянув руку, Купер, все еще усмехаясь, произнес:

— Не шугайся ты так, говорю же, что не трону.

Поколебавшись немного, я все же принял предложенную руку. Когда Купер помог мне подняться, на всякий случай сделал от него шаг назад. Окинув меня взглядом, игрок сказал:

— Что, убили недавно? Привыкай, здесь это в порядке вещей.

Я пробурчал в ответ что-то невразумительное, все еще находясь в готовности броситься наутек, если Купер вдруг схватится за оружие. Но вместо этого он вдруг спросил:

— Кем ты играешь?

— Варлоком, — автоматически отозвался я.

— Ладно, подожди чуток.

Купер снял со спины рюкзак и принялся копаться в нем. В первый момент мне показалось, что он потянулся за оружием, поэтому я невольно отшатнулся и понял, что движение получилось слишком замедленным — действие 'Ускорения' уже закончилось. Пока раздумывал, стоит ли снова юзать этот пси-прием, Купер уже вытащил что-то из рюкзака и протянул мне.

— Вот, держи, — сказал он. — Хитиновый комплект одежды. Как-раз на твой уровень.

— Э-э, зачем? — тупо спросил я. В этой игре мне еще никто ничего просто так не давал, большинство игроков наоборот пыталось убить, так что я даже немного растерялся.

— Я тут побродил немного, поубивал мобов от нечего делать, — сказал Купер. — Выбил эти тряпки. Сам понимаешь, мне самому-то они уже не нужны. Бери, если хочешь.

Я решил, что не буду заставлять Купера долго себя упрашивать и посмотрел на одежду. Появилось меню с характеристиками, а в самом низу увидел надпись:

> (Надеть: Да/Нет)

Когда уставился на 'Да', штаны сразу появились на мне. Тоже самое проделал с хитиновой курткой и ботинками.

— Так, у меня тут еще оружие подходящее завалялся, — проговорил Купер. — Подожди немного.

Покопавшись в рюкзаке, он вытащил 'зеленый' пистолет с кобурой.

— Пятый уровень правда, но с ним играть будет все же лучше, чем с голыми руками, да? — усмехнулся игрок.

Пристегнув к бедру кобуру с пистолетом, я пробурчал слова благодарности.

— Не за что.

Повисло неловкое молчание. Я несколько секунд недоуменно смотрел на красный никнейм игрока. Он был не темно-бордового цвета, к